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Resenha do texto As palavras e as coisas de Feiffer

Lidiane Silva de Oliveira

Tratar de questes que envolvem signo e significado pode no parecer,


mas uma dos temas mais polmicos e conflituosos da lingustica. Todas as
impresses que temos do mundo so construes fundamentadas para
conciliar o que vemos com o que compreendemos. Para exemplificar a
complexidade dessa questo, o cartunista Feiffer escreveu um texto bem
humorado no qual consegue trabalhar a relao signo/significado por meio de
uma narrativa.
No texto, h dois personagens (me e filho) que mantm um dilogo
sobre a possibilidade de negar uma verdade construda a partir de conceitos
prescritos na linguagem. A tenso desenvolve-se quando o personagem Joel, o
filho, expe sua indignao a repeito da certeza de sua me sobre a forma
lingustica atribuda ao animal GATO. A representao fonolgica do morfema
G-A-T-O desencadeia uma discusso pertinente a respeito dos critrios
levados em considerao pelos falantes para atribuir a ele a imagem de um
animal de quatro patas, com pelo, que emite um som agudo com um ritmo
onomatopaico inconfundvel.
O que faz o gato ser gato? Com certeza essa no foi uma escolha
aleatria como aparenta a me de Joel. Existem diversas perspectivas tericas
que - cada qual a seu modo - podem elencar alguns argumentos para justificar
o porqu de conciliarmos o signo GATO a imagem de um felino. Dentre elas
destacamos a Anlise do Discurso, a Sociolingustica, a Neurolingustica, a
Filologia, a Lingustica Formal e a Funcional entre outras no menos
importantes.
Aquela que selecionamos para responder a questo levantada por Joel
(por que gato no W-X-Y-Z?) a abordagem da funcionalista. Nesta corrente
de pensamento entende-se que a existncia de um signo para representar um

ser existente no mundo prescinde o conhecimento deste, ou seja, necessrio


que o falante construa primeiro um modelo advindo de sua competncia em
diferenciar as coisas no mundo, para em seguida registr-lo com um cdigo
restrito e aparentemente intransfervel a outros seres. Dessa forma, para Joel
gato no uma representao concreta e imutvel de letras organizadas
segundo foi ensinado pela me. Ele entende que independentemente do que
ler, o gato existe.
Ficar mais compreensvel se aplicarmos a reflexo desenvolvida por
Joel substituindo a sequncia WXYZ pela forma cat. O que torna o felino um
felino no sua representao concreta mais a ideia construda a partir das
impresses que temos do mundo. O gato de Joel no o mesmo gato de sua
me, nem o mesmo gato para qualquer outro indivduo. O que h uma
coletnea de informaes unidas para identificar um animal dentre do grupo.
Feiffer consegue de maneira sutil expor alguns temas presentes nos
estudos lingusticos como as questes de forma e funo, significante e
significado, concreto e abstrato, princpios e parmetros nas lnguas naturais,
unicidade das formas lingusticas e sobre competncia que cada falante tem de
criar formas funes e sentidos a partir de concluses pessoais.
Nota-se que implicitamente ele deixa pressuposto um questionamento: E
se cada indivduo agisse como Joel, o que seria da comunicao?