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A ANIMALIDADE, O HUMANO E AS COMUNIDADES HBRIDAS

Dominique Lestel*

, sem dvida, uma tarefa v buscar uma definio de animalidade que permita
delinear com preciso tudo o que esse conceito engloba. No entanto, parece igualmente estril
negar, sob o mesmo pretexto, toda a sua pertinncia. A animalidade pertence quela classe de
ideias que dificilmente definimos com o rigor esperado, mas da qual no podemos
legitimamente nos privar. A causa do nosso mal-estar facilmente determinvel: a
animalidade designa uma classe de criaturas vivas, da qual o humano tenta se distinguir, ela
no remete apenas a uma classe de seres, mas s relaes que esta mantm com outras classes.
Porm, nossa lngua, pouco habituada a evocar as relaes to complexas, volta e meia obriga
o raciocnio a simplificaes raramente felizes, por vezes obscuras e inoperantes.
J se intentou, sem sucesso, descrever o animal como uma espcie de autmato: mas
que tipo de autmato poderia dar conta de uma competncia como a dos animais? E,
sobretudo, que mquinas poderiam sofrer como os animais sofrem? animalidade foram
atribudas caractersticas comuns a todos os animais, exceto o homem. Por que eliminar o
homem? Ser porque ele um animal muito particular? Um animal que possui alguma coisa
a mais que o animal? Um animal humano? Esse raciocnio poderia muito bem ser invertido: o
animal no teria, ele tambm, qualidades que faltam ao homem? Este no seria um animal
desprovido de instinto?
De fato, a animalidade no constitui apenas uma noo que remete s relaes
entre o homem e o animal, mas se refere tambm relaes entre o animal e a mquina,
oscilando incessantemente entre a questo do estatuto do vivente e a do estatuto do humano.
Ela sugere que a interrogao sobre o humano (o que faz do homem um ser vivente
particular?) no a rplica exata da que posta sobre o animal (o que faz com que certos
seres vivos no sejam humanos?). A identidiade do homem e a do animal se iluminam a partir
de sua mtua confrontao.
Vale lembrar que o animal no somente uma espcie de rob sem alma, capaz de
funcionar de maneira mais ou menos competente, controlando as informaes de seu meio e
*

Dominique Lestel, leciona Cincias Cognitivas na cole Normale Suprieure, em Paris, e integra a equipe
Archives Husserl . tambm diretor da equipe de Eco-etologia do Museu de Histria Natural de Paris. Autor
de vrios livros sobre a questo do animal e da animalidade, como Les origines animales de la culture (2001),
Lanimalit: essai sur le statut de lhomme (2007), e Lanimal est lavenir de lhomme (2010), dentre outros.

seguindo estratgias otimizadas, ou reagindo com mais ou menos rigidez a uma sucesso de
estmulos simples. Ele tambm uma criatura hbrida com a qual o humano mantm uma
multiplicidade extraordinria de relaes, desde as mais superficiais at as mais complexas, e
que o envolve no mais profundo do seu ser e com o que ele acredita ser. O animal no ,
portanto, somente um objeto da zoologia ou da etologia.
A animalidade continua sendo um horizonte do homem, o da sua perda ou de uma
fuga para fora de si mesmo. Ela o resultado conjunto de uma histria natural e de uma
histria cultural, mesmo que essa ideia no seja evidente. Neste incio do sculo XXI,
insistimos tanto na naturalizao do espao cultural quanto no procedimento inverso, que
consiste em aculturar, e isso que parece depender da natureza no pode ser aceito sem
reticncias. Uma animalidade puramente natural significaria que existe uma caracterizao
biolgica, unvoca e no trivial do conjunto dos animais, excluindo o homem. A tarefa se
complica a partir da dificuldade de se sustentar a univocidade da relao entre nossas
categorias lingusticas e as do mundo1. A animalidade determinada pelas relaes que o
homem e o animal desenvolvem em conjunto, e essas relaes so submetidas histria do
homem. A animalidade evoca limites (de carter taxonmico) que se revelam, imediatamente,
fronteiras (de carter defensivo). As fronteiras do homem e do animal, do vegetal e do
animal, assim como a do artefato e do animal, permanecem intrinsecamente problemticas em
todas as culturas e em particular na cultura ocidental. Numerosas culturas deturpam as figuras
do animal para falar do homem,2 como se o que caracterizasse o animal constitusse um
terceiro pensante ao qual o homem recorre para pensar-se a si mesmo. Fundamentalmente,
no o animal que digno de interesse, mas aquilo a que ele remete. Claude Lvi-Strauss vai
mostrar que o animal totmico serve primeiramente para que as diferenas e semelhanas
entre o homem e o animal sejam pensadas. A questo do elo perdido3 tem, de maneira
sintomtica, relaes ambguas com aquelas a que o homem se agarra, numa filognese que
fantasiada antes mesmo de ser realmente assimilada.
A partir do sculo XX, o homem pr-histrico passa a constituir uma figura
indita, atravs da qual a animalidade e o humano podem se apreendidos conjuntamente. Os
cenrios da hominizao evocam os processos pelos quais a hominalidade escapou da
animalidade para se tornar humana. Gradualmente, medida que as escavaes progridem e
seu rigor aumenta, a ideia de uma oposio radical entre homens e animais torna-se difcil de
sustentar; o encadeamento entre eles afirma-se mais do que nunca. Com o desenvolvimento
das cincias cognitivas, o humano no mais caracterizado como um ser de natureza diferente
da do animal, mas como um organismo dotado de uma maquinaria mais complexa. Seria a

complementaridade entre o homem e o animal mais interessante que sua oposio


anteriormente suposta? A vida comum entre eles no seria mais significativa que a oposio?
A apreenso do humano e do animal, em termos de complementaridade, adquire uma nova
relevncia, e a ideia de comunidades hbridas torna-se uma noo central para que a riqueza
e a diversidade das relaes do homem com o animal sejam introduzidas: estas se construindo
pelo compartilhamento de sentidos e de interesses que no so, entretanto, estabelecidos por
um contrato social de deveres mtuos.

1. Como o humano saiu da animalidade?

Georges Bataille , sem dvida, o escritor francs que mais se interessou pela
animalidade e por suas fronteiras nebulosas com o humano. Em seu texto sobre a obra do
historiador holands Johan Huizinga, Homo ludens4, Bataille chega a designar critrios que
permitem chegar hominizao.
O jogo aparece como um critrio essencial de distino entre o homem e o animal.
Mas isso, sem mencionar o trabalho, ponto fundamental, j que somente o homem trabalha,
exceo do animal de carga, cuja atividade no , todavia, regulada por uma ao
compensatria. A arte constitui um segundo grande critrio de distino, do que advm o
interesse de Bataille pelas pinturas rupestres que oferecem os nicos traos visveis da
passagem do animal ao homem. Partindo da constatao de que as representaes abundantes
do animal se distinguem da ausncia notria de figuras humanas, Bataille desenvolve, guisa
de explicao, curiosas consideraes acerca da dissimulao e da vergonha: Ele (o homem
pr-histrico) dissimula seus traos verdadeiros sob os traos da besta que ele no era.5 A
forma humana reconhecida apenas pela metade, pois os homens pr-histricos representam
bem mais a imagem do animal, evadindo-se da imagem humana. Assim, o homem teria
cessado de ser um animal ao atribuir a este uma imagem potica. O interdito constitui outro
critrio distintivo entre o homem e o animal. Bataille reala, ao mesmo tempo, a interdio
que marca toda reproduo fiel do homem e o fato de que os homens pr-histricos fogem da
humanidade 6, negando o homem em benefcio da animalidade. Para eles, a viso da
animalidade positiva, enquanto a do homem negativa. Nesse processo de hominizao e de
sada da animalidade, a passagem do homem de Neandertal ao Homo sapiens marca uma
etapa essencial. Se o primeiro j conhece as prticas funerrias, somente o Homo sapiens
praticar a arte. Da o interesse de Bataille pela gruta de Lascaux, ao ponto de lhe consagrar
uma obra inteira7. Se o conhecimento do interdito j constitui uma ruptura com a animalidade,

o exerccio da arte afirma, confirma e consolida a hominizao. O animal ser, no entanto,


representado de uma forma quase divina, e a histria religiosa se encarregar, em seguida, de
dissimular a passagem de uma oposio animalidade-divindade/humanidade a uma oposio
animalidade/humanidade-divindade8.
Seja pelo jogo, pelo respeito s proibies, pelo trabalho, pelo exerccio da arte ou
mesmo pelo erotismo (o erotismo prprio do homem e, ao mesmo tempo, aquilo que o
faz enrubescer 9), que ele considera como caractersticas do processo de hominizao,
Georges Bataille bastante representativo de um modo de pensar a relao da animalidade
com humano no sculo XX. A animalidade , assim, concebida como aquilo de que o humano
se liberta ao longo de um perodo pr-histrico demarcado, porm no datado, e qual ele
retorna quando foge de si mesmo. Se Bataille confessa que nada mais inacessvel do que
essa vida animal da qual somos resultantes10, ele admite tambm, muito claramente, que a
questo das relaes entre a animalidade e o humano remete profundamente s relaes que o
homem mantm com o animal11. Sua abordagem constitui um ponto de vista privilegiado por
esclarecer a relao delicada do humano com a animalidade no processo de hominizao.
Escritos nos anos ps-guerra e contemporneos dos trabalhos de Andr Leroi-Gourhan, esses
textos se apoiam na documentao disponvel na poca.
E hoje? Como os cenrios de hominizao so descritos e o que pode ser dito
sobre a emancipao do homem de sua animalidade?

2. As etapas da hominizao

Charles Darwin chocou seus contemporneos ao afirmar que os homens e os


chimpanzs possuam ancestrais comuns. O homem no apareceu espontaneamente, mas foi
resultado de um longo processo evolutivo ao longo do qual ele se tornou o que . Desde ento,
a pr-histria passou a determinar algumas das etapas maiores desse processo de
hominizao. O paleontlogo Yves Coppens considera o egiptopiteco, descoberto por Elwyn
Simons num osis de Fayoumr, uma criatura excepcionalmente inovadora. Seu crebro era
menor que uma noz (27 cm3), mas seu sistema cervical foi radicalmente organizado: o lbulo
frontal subiu, as reas visuais se desenvolveram e os lbulos olfativos se marginalizaram
progressivamente. Tendo vivido h 35 milhes de anos, o egiptopiteco dificilmente pode ser
comparado ao australopiteco, que combina em si o escalador de rvores e o corredor de
savanas. Pela forma de se locomover, ele parece um intermedirio dos humanos e dos
chimpanzs. Com ndegas avantajadas, sua condio comprovada de bpede situa-o nas

fronteiras do humano. Os vestgios do stio arqueolgico Laetoli, descoberto por Mary Leakey
no sul da Tanznia, sobre os contrafortes do Kilimandjaro, atestam a passagem, naquela
poca, de trs bpedes por um espao de trinta metros. O esqueleto de Lucy, descoberto por
Johansen e Yves Coppes em 1975, foi uma ddiva, j que cinquenta e dois de seus cento e
oito ossos foram encontrados. Australopithecus afarensis. Lucy ser conhecida, sobretudo
atravs da mdia, como a Av da humanidade, ainda que Yves Coppens conteste nossa
filiao direta com ela. Sua idade estimada entre 2,8 e 3,7 milhes de anos venervel.
A exumao de um crnio do Homo habilis12 - o famoso 1470 - por Ngeneo e
Leakey, marca a passagem dos homindeos a uma etapa posterior. O crebro do Homo habilis
de fato muito mais volumoso que o do australopiteco, pois possui cerca de 800 cm3, o que
representa quase o dobro do crebro dos gorilas. Habilis, ele j sabe modelar pedras, ainda
que grosseiramente. Supe-se que os australopitecos e os Homo habilis devem ter se
encontrado e cultivado relaes que ainda permanecem misteriosas. Ao contrrio dos
australopitecos, que reforam suas mandbulas por se alimentar de razes mais duras, a espcie
Homo opta deliberadamente por uma alimentao mais diversificada, particularmente
carnvora. Para alguns estudiosos do perodo pr-histrico, esse consumo de carne (ainda
limitado a minsculos roedores e carnias engolidas cruas) constituiu um estmulo que
permitiu espcie ascender. H dois milhes de anos, a estocagem de alimentos podia ser
considerada uma novidade essencial.
A descoberta do primeiro pedao do Homo erectus prximo ao lago de Turkana13,
na frica oriental, permite transpor uma nova etapa no processo da hominizao. Datado
entre 1,5 e 1,6 milhes de anos, esse esqueleto, excepcionalmente bem conservado,
verdadeiramente humano. To grande quanto o Homo sapiens, o Homo erectus anda como
ele, apesar de ter um crebro duas vezes menos importante. O dimorfismo sexual, ainda muito
marcado no australopiteco, bastante atenuado no Homo erectus.
Com a apario, h sete mil anos, do homem de Neandertal, uma etapa essencial
da hominizao atingida, visto que ele se dedica aos primeiros ritos funerrios conhecidos.
A descoberta de quatro esqueletos na gruta de Shanidar, ao norte do Iraque14, deixa poucas
dvidas acerca dessas prticas. Ralph Solecki, que se valeu de um microscpio para estudar
amostras de solo recolhidas prximas aos ossos desses esqueletos, descobriu nelas uma forte
concentrao de polens de flores do campo: botes de ouro, malvas, rosas e jacintos. Para o
pesquisador americano, os cadveres foram colocados em um leito de flores: os ritos
funerrios foram, portanto, realizados. A descoberta dos esqueletos sem cabea na gruta de
Kebara, ao sul de Haifa15, confirma que os mortos neandertais recebiam uma ateno

particular. Isso significa que o homem de Neandertal prefigura o homem atual? Alguns dos
que duvidam disso consideram-no bem mais um beco sem sada da evoluo humana. Em
contrapartida, parece provvel que os Neandertais e os homens de Cro-Magnon, surgidos h
menos de 35000 anos, tenham coabitado territrios vizinhos no mesmo perodo. No entanto,
pelo seu senso de abstrao, o Homo sapiens distingue-se radicalmente do homem de
Neandertal: a hominizao emergiu verdadeiramente da animalidade e entrou no humano.
Entre os sinais distintivos do homem em relao ao animal, figuram:
- O nmero de cromossomos, comumente evocado, passa de 48 (como os dos
chimpanzs atuais) para 46 nos homindeos, h 25 milhes de anos.
- A tbia que alongada e o bipedalismo adquirido. Com seus quadris estendidos e
sua bacia de chimpanz, os australopitecos encarnam uma etapa crucial no processo de
hominizao.
- De importncia varivel, a melhora da viso, o p transformado, a mo liberada,
o maxilar modificado para uma dentio que permite mastigar alimentos variados, e um
focinho achatado.
- O uso generalizado da ferramenta: ferramentas mais complexas que aquelas
construdas a partir da eliminao de alguns fragmentos de slex, os famosos esferoides,
essas ferramentas de punho remontam a trs milhes de anos.
- A fala e o uso de smbolos usualmente considerados as maiores caractersticas da
sada da animalidade. O Homo erectus j podia falar. Ele possua ao menos habilidades
psicolgicas e cognitivas. Os crnios mostravam uma cavidade que corresponde bem rea
de Broca. Jeffrey Laitman considera at mesmo que o Homo erectus possua a laringe
requerida, diferena do australopiteco, que tinha ainda a garganta de um macaco.
A questo do simbolismo particularmente complexa. O acesso ao smbolo no
repousa mais no esqueleto da hominalidade, mas nos vestgios deixados no ambiente. A busca
por sinais mais antigos combina com a reinterpretao dos j disponveis. Se ,
indubitavelmente, impossvel retraar o desenvolvimento exaustivo dessa aventura, podemos
ao menos relembrar algumas interpretaes contemporneas interessantes, especialmente as
de Andr Leroi-Gourhan, Alexander Marshachk e Emmanuel Anati.
Andr Leroi-Gourhan desafia, bem cedo, as interpretaes do abade Breuil acerca
das artes paleolticas. Desde 1958, ele contesta qualquer interpretao empenhada em
encontrar uma empatia entre o caador e sua presa16. Ele insiste, ao contrrio, na disposio
altamente organizada de figuras traadas nas paredes de cavernas e enfatiza a dimenso
simblica que disso resulta. As figuras parietais no so pintadas nem gravadas ao acaso; elas

devem ser interpretadas globalmente, seguindo uma abordagem estruturalista. A oposio dos
animais machos e fmeas ocupa um lugar essencial nesse dispositivo. Em 1972, entretanto, a
perspectiva de Andr Leroi-Gourhan muda consideravelmente e uma abordagem
mitogramtica substitui os modelos sexuados anteriores. Paralelamente, Alexander Marshack
estuda as marcas encontradas nos artefatos mobilirios do paleoltico e delas tenta extrair
aspectos cognitivos e funcionais17. Seu interesse pelas marcas microscpicas dos objetos
portteis o leva a destacar os estilos mltiplos e a mostrar que esses artefatos foram gravados
e regravados em pocas diferentes. Para compreender a semntica desses traos, Marshack
busca reconstituir as estratgias cognitivas e sintxicas que se apoiaram na fabricao dessas
imagens e suas aplicaes. Ele insiste num efeito perverso das tcnicas modernas de
reproduo que tendem a homogeneizar as imagens, que tiveram um destino mais de
palimpsestos, visto que foram mil vezes raspadas e reutilizadas. Estendendo suas anlises
arte rupestre, ele mostrar que as imagens de Pech Merles so constitudas de painis de
figuras de animais sobrepostos. O trabalho do homem paleoltico no nem homogneo nem
linear; pelo contrrio, dinmico e evolutivo. As imagens so tanto de um processo de
representao do animal tanto quanto do animal assim representado. A abordagem de
Alexander Marshack se ope, portanto, de Andr Leroi-Gourhan, que postulava que todas as
imagens de uma parede tinham sido feitas na mesma poca e tirava disso concluses
estruturalistas. Alexander Marshack considera que um certo nmero de objetos estudados so
calendrios lunares, objetos produzidos por um pensamento fundamentalmente moldado pelo
tempo. Esses artefatos ficam carregados de uma dimenso simblica muito complexa.
A interpretao mais recente de Emmanuel Anati18, que data de 1989, orienta-se
numa direo vizinha de Alexander Marshack. Ele aprofunda a ideia de que o homem
paleoltico teve uma atividade simblica extremamente subvalorizada. A arte rupestre uma
linguagem. Uma grande variedade de grafemas se organiza numa gramtica que leva a uma
sintaxe. A arte rupestre uma verdadeira mensagem para quem sabe descriptograf-la, repleta
de informaes em relao vida e ao pensamento daqueles que a utilizaram. Essas pinturas
so dotadas de uma extraordinria fora sugestiva que ainda nos toca algumas dezenas de
milhares de anos depois. Elas constituem to bem as premissas da escrita quanto s do
pensamento simblico. Emmanuel Anati tenta mostrar que essa escrita de alcance universal
e que ela se forma, nos cinco continentes, em torno dos mesmos vinte grafemas de base.
Teriam a arte, a linguagem e o Homo sapiens, nascido juntos? impressionante
constatar, como lembra Yves Coppens, que as descobertas do biface, do martelo macio, do
fogo, do brilho Levallois19, da lama, da agricultura, da escrita... so, ao mesmo tempo, quase

universais e quase simultneas, o que significa, em nome de uma humanidade homognea,


qualquer que seja a profundidade de seu passado, uma mesma evoluo natural e cultural das
grandes etapas quase obrigatrias20. Podemos nos perguntar, no entanto, se dispomos de
meios para reconstruir essa apario do humano.

3. A imaginao encadeada dos cenrios da hominizao

Longe de apresentar um novo cenrio da hominizao, o antroplogo Wiktor


Stoczkowski21 estuda sistematicamente os cenrios que foram propostos do sculo XIX at o
fim do sculo XX. Suas concluses so, ao mesmo tempo, surpreendentes e preocupantes; as
concepes da hominizao praticamente no evoluram ao longo de dois sculos e
permanecem dependentes de uma imaginao arcaica e recorrente.
O antroplogo ressalta a monotonia dos cenrios propostos enquanto o campo de
possibilidades muito extenso. Ele analisa, em detalhes, as vinte e uma relaes casuais que
retornam mais frequentemente nos vinte quatro cenrios que ele julga representativo, mas
constata que esses cenrios raramente se apoiam em resultados indiscutveis e concordantes.
Vinte cenrios consideram que a origem do processo de hominizao resulta de uma
transformao do ambiente que forou a hominalidade a sair da floresta para se reencontrar na
savana. As mudanas climticas do plio-pleistoceno esto, sem dvida, confirmadas, mas a
passagem da floresta savana, nem tanto, e a viso negativa que lhe dada repousa sobre
bases mais frgeis. Os dois tipos de meio sempre coexistiram, mesmo que suas propores
relativas raramente tenham sido constantes. A savana seca no o deserto muitas vezes
descrito nos cenrios. Uma alimentao vegetal apropriada aos primatas facilmente
encontrada e sua massa vegetal pode ser comparada das florestas. A passagem de uma vida
de floresta para uma vida de savana no implica que os predadores se tornem mais
ameaadores: o leopardo da floresta , sem duvida, to perigoso quanto o leo da savana, s
para citar um exemplo, e as observaes etolgicas modernas relativizam muito sua
periculosidade.
As causas da antropognese j foram analisadas entre os sculos XVII e XIX, em
termos da passagem de uma poca a outra. A primeira poca abrigava um homem natural e
vegetariano, que no sentia tristeza nem fadiga, e evolua na abundncia, sob um clima
agradvel e num ambiente sem predador nem enfermidade, levando uma vida pacfica,
marcada por uma brandura natural e um real amor pela natureza. A segunda poca v, ao
contrrio, o surgimento de um homem social, submetido a uma dieta carnvora, abatido pela

penria, exposto ao frio, aos rigores da natureza e da doena, restrito labuta, a lutar contra os
animais e guerrear num clima de grande crueldade. A hominizao se manifesta no momento
da queda e da expulso do paraso.
Wiktor Stoczkowski mostra a incoerncia dos critrios usualmente tomados para
se distinguir o homem do animal. O humano , por certo, bpede, mas a galinha e o pinguim
tambm o so. Ento, um bpede sem penas? Quem alguma vez imaginou um dinossauro com
penas! No sculo XIX, tais objees eram consideradas frvolas. Wiktor Stoczkowski
insiste na necessidade de se definir o bipedalismo humano mais especificamente. Se os
antroplogos sabem bem como fazer isso, essas caracterizaes so ausentes nos cenrios de
hominizao. A oposio posta em relevo no tanto entre homem e animal, como
pretendiam os antroplogos, nem entre homem e chimpanz, como s vezes lhes
conveniente. Ironicamente, a viso atual dos macacos bastante prxima daquela admitida h
dois sculos, de cuja exatido podemos duvidar legitimamente, mesmo que ela se apie em
observaes precisas. O contraste estabelecido entre os homens e os macacos parece to
pouco satisfatrio quanto aquele descrito anteriormente, entre homens e animais.
O quadro apresentado da condio animal bastante coerente e homogneo desde
a Antiguidade: nota-se a ausncia da religio, da autoridade, da propriedade individual, das
vestimentas e da linguagem. A animalidade fundamentalmente pensada como a negao das
caractersticas que se esperam de um humano. Essa viso da hominizao resulta da
superposio de uma imagem das origens animais do humano e da imagem da animalidade
disponvel no momento em que o cenrio se elabora. Bem menos prudentes que Darwin, que
atribua uma origem smio-humano ao homem, esses cenrios se apoiam na ideia de que o
ancestral do homem era um macaco.
Hipteses gratuitas abundam nesses cenrios:
- Nada comprova a ideia, j presente em Ovdio, Horcio ou Lucrcio, de que a
dieta carnvora acompanhou o processo de hominizao.
- Uma grande parte dos cenrios estudados estima que o bipedalismo seja um
carter distintivo do humano. Xenofonte, Aristteles, Plnio o Velho, Vitrvio e mesmo
Ovdio j o afirmavam. No sculo XVIII, a oposio humanidade/animalidade est sempre
correlacionada oposio estatura vertical/estatura inclinada. Os antroplogos modernos tm,
no entanto, muita dificuldade em explicar as razes da importncia do bipedalismo. Oakley 22
observa que, de p, pode-se olhar por cima da grama alta que recobre a savana; Tahner e
Zilman23assinalam que o bipedalismo permite levar o alimento aos lugares protegidos dos
predadores.

10

- A ferramenta, vista como um atributo do homem, desempenhou durante muito


tempo um papel preponderante no traado da fronteira entre o humano e a animalidade. O
sculo XVIII, que a tornar um de seus temas favoritos, vai lhe dar uma conotao naturalista
pronunciada. As primeiras ferramentas atribudas aos homindeos so sempre pedras, galhos
ou paus. Lucrcio, bem mais tarde substitudo por Voltaire, j fala das pedras como as
primeiras armas. Ser que por acaso que as ferramentas so sempre apresentadas como
armas? A etologia atual dos primatas insiste, ao contrrio, acerca do uso pacfico da
ferramenta. A cadeia causal que vai do bipedalismo s mos livres e ao uso de ferramentas
no tem nenhuma base fatual, nem tampouco a que liga o uso das ferramentas reduo dos
caninos.
- A questo da linguagem vista como essencial e tributria de tcnicas. A
passagem das ferramentas linguagem, como caracterstica especfica do humano, resgata-o
tambm do domnio das hipteses pouco confiveis. Se Andr Leroi-Gourhan pode ser
considerado, sem duvida, o primeiro a estabelecer uma causalidade entre o uso das
ferramentas e a prtica da linguagem, a partir da existncia de vnculos entre os centros
cerebrais que regem os comportamentos tcnicos e os que comandam a linguagem, isso foi
retomado pelo linguista Charles Hockett e depois pelo antroplogo Robert Ascher, que,
ademais, consideraram que certos procedimentos da caa teriam demandado a passagem da
uma linguagem de gestos a uma linguagem falada.
- A cooperao frequentemente percebida como uma etapa importante na
passagem da animalidade ao humano. Muitos estimam que ela advenha de prticas de caa,
que a tornam necessria. Formas mltiplas de cooperao sem qualquer relao com a caa
podem ser observadas, contudo, no animal. A primatologia, como a etologia, descreve as
estratgias de caa que no apresentam qualquer risco quele que as pratica.
- A cooperao conduz, naturalmente, vida social. Alm do fato de que nada
vem corroborar, uma vez mais, tal passagem, Wiktor Stoczkowski acometido pela acepo
redutora dada noo de vida social. Apresentada de maneira puramente utilitria, a ela
faltam acordo, conveno, conflito e competio.
- Em vrios cenrios, a diviso sexual de tarefas e a partilha do alimento aparecem
como uma consequncia clssica da caa. Como, por acaso, o homem caa e a mulher se
ocupa da colheita e... dos filhos. Os dados etolgicos disponveis, no entanto, deixam essas
hipteses sob suspeita. Em muitas culturas, as mulheres caam grandes presas, como nas dos
Agta das Filipinas, dos Ojibwa, dos Apaches, dos Esquims, dos Tiwi da Austrlia. Alain
Testart24 atribui essa diviso de tarefas sobretudo ao tabu que, em numerosas culturas, impede

11

as mulheres de manipular armas de caa o sangue das mulheres sendo considerado


incompatvel com o da presa.
Pudemos observar as imprecises que envolvem os cenrios de hominizao: a
vida social como causa emergente da linguagem; a diviso do alimento como causa da vida
social; a prtica da caa como pretexto ao uso das ferramentas. Se todos os cenrios da
hominizao oferecem uma definio do homem elaborada a partir de traos que o
distinguem, sem ambigidade, dos animais25, nenhuma totalmente satisfatria.
Por que o humano sente tanta dificuldade em se pensar como tal? Por que, afinal,
ele incapaz de conceber sua filiao com a animalidade atravs da hominizao? Levamos o
darwinismo to a srio, que a hominizao surge para ns como um processo ideal no s
para entendermos como homem foi arrancado da animalidade, como para melhor
apreendermos esse mesmo processo. Mas isso no passava de uma iluso. O filsofo francs
Bernard Stiegler26 considera que uma distino radical homem/animal no pode constituir o
objeto de uma abordagem cientfica. Ele coloca o fracasso no centro das caracterizaes do
humano. Em construo permanente, o humano est sempre por se definir, e uma vez
definido, ele deixa de ser o que era.
Os processos de exteriorizao das funes intelectuais do homem, como a
memria, originalmente descritos por Leroi-Gourhan e depois aprofundados por Stiegler,
resultam disso. Uma identificao do humano em termos de instabilidade intrnseca e de
restries de funcionamento a posteriori uma conseqncia. O homem este animal cuja
natureza prpria no t-la. A hominizao no se produziu contra a animalidade mas, ao
contrrio, com ela. A hominizao no tanto uma ruptura com a animalidade quanto uma
mudana radical das relaes entre hominalidades e animais. Parece surpreendente ver que, se
o papel do artefato foi reavaliado no processo de hominizao, o do animal ainda permanece
muito subestimado. Da mesma forma que uma definio do humano que ignorasse totalmente
o

animal

seria

paradoxalmente

incompleta,

uma

caracterizao

da

animalidade

independentemente do homem parece dificilmente pensvel. Uma tal abordagem suporia que
as relaes entre o homem e o animal fossem contingentes e superficiais, enquanto, ao
contrrio, elas se mostram essenciais para uns e outros, embora por razes diferentes. Da a
necessidade de se aprofundar o tipo de relaes que eles podem desenvolver juntos.
4. As comunidades hbridas homens/animais

12

A animalidade foi pouco pensada. Ela foi, sobretudo, narrada e contaminada


permanentemente por todas as histrias que correm em seu nome, muitas vezes reprisadas
pelos cenrios de hominizao. Podemos pensar a animalidade sem naufragarmos no
demonismo, no sentimentalismo difuso ou na zoologia positivista? Estamos bastante
habituados a conceber a animalidade em termos da oposio natureza humana que ficamos
desamparados quando esta ltima se torna uma fonte de mal entendidos. Sem dvida,
tomamos o caminho errado ao tentarmos definir uma essncia da animalidade ou uma
essncia do humano, passvel de uma distino sem ambigidade, e estabelecer ou justificar
nossas interaes com os animais e nossos semelhantes.
Uma tal tentativa de diferenciao bem marcada e absoluta oscila entre o trivial
(os homens falam, os animais apenas se comunicam) e o contestvel ou o obscuro (o homem
possui uma criatividade que o animal ignora). As oposies supostamente reveladoras
abundam:

natureza/razo;

instinto/inteligncia;

instinto/instituio;

natureza/histria;

natureza/cultura; necessidade/liberdade; grito/fala; sinal/signo, s para citar algumas. Mas


todas so bastante pouco convincentes. Se a noo de animalidade no serve para caracterizar
nem o animal nem as margens do humano, ela permite talvez precisar alguma coisa mais
complexa: a relao entre o humano e o animal. A animalidade remete, ento, mais ao que
lhes comum do que aquilo que os distingue. Ela est ligada quela dimenso do humano que
este oculta, notadamente, ao desqualificar seu corpo, seus desejos ou seus afetos em relao
ao seu esprito e a sua racionalidade. A animalidade subentende essa atrao irresistvel do
homem por alguns de seus relacionamentos com os outros ou consigo mesmo, por algumas de
suas disposies no mundo, que a ideia de crueldade inocente poderia caracterizar. A
animalidade refere-se a esse vivente com o qual o compartilhamento de afetos possvel
(embora com o vegetal o humano no possa compartilhar nem sensaes nem afetos). Quanto
s mltiplas tentativas que visam a distinguir o homem do animal ou de determinar as
particularidades e especificidades de cada um, a compreenso de suas relaes foi
surpreendentemente negligenciada e seu interesse, subestimado. Da mesma maneira que os
humanos formam comunidades mltiplas, homens e animais teceram ao longo dos sculos
uma diversidade surpreendente de comunidades mistas, interespecficas. Se o estudo, o
entendimento e o significado dessas associaes so ainda infrutferos, tampouco se extrai
deles uma ideia de animalidade e de humano de considervel riqueza, no mais percebida em
termos de oposio obviamente hierarquizada, mas em termos de complementaridade em
constante evoluo. Dois pontos importantes devem ser evocados a esse respeito. Por um
lado, essas associaes so fundadas em interesses recprocos e em trocas mtuas, ainda que

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no se reduzam a estas ltimas, e constituem as comunidades hbridas. Por outro lado, a


questo dessas comunidades hbridas no surge como uma mera curiosidade etnolgica e
pode ser abordada atravs da oposio clssica animais domsticos/animais selvagens.

Animal selvagem, animal domstico

A animalidade engloba tanto o animal selvagem quanto o animal domstico. Mas:


O que sabemos dos animais domsticos? perguntam-se Andr-Georges Haudricourt e
Pascal Dibie27. A noo de domesticao confusa, responde o historiador de tcnicas
Franois Sigaut28, do que advm a necessidade de se repensar as relaes entre o homem e o
animal. De fato, ela recupera ao menos trs realidades que nos interessa distinguir
cuidadosamente: a apropriao do animal pelo homem; a familiarizao do homem e do
animal; a utilizao do animal pelo homem. Falar de troca de servios no leva em conta a
domesticao. A abordagem utilitarista do animal no permite explicitar seu papel nas
sociedades humanas em geral e nas nossas culturas em particular, onde ele surge como uma
presena para o humano.
A colonizao teve uma consequncia inesperada: os povos que nunca tinham
visto animais domsticos encontram-nos pela primeira vez, e esse evento foi muitas vezes
traumatizante. Kenneth Hollyman evoca a intruso do cachorro no universo dos Kanaks da
Nova Calednia e a tentativa de um chefe indgena de estabelecer um pacto de paz com o
chefe dos cachorros.
Franois Sigaut, Andr-Georges Haurdricourt e Pascal Dibie descrevem curiosas
comunidades mistas de humanos e animais, e a questo saber quem domestica quem. A
resposta no bvia. No seu Manuel dethnographie29, Marcel Mauss j dizia que O homem
domesticou o cachorro, mas o gato domesticou o homem. A domesticao dos homens e dos
animais conjunta e essa reciprocidade constitui o fundamento maior das comunidades
hbridas. A descrio, em termos puramente literais, de suas relaes comunitrias no nada
satisfatria. Andr-Georges Haudricourt insistiu repetidamente30 nas possibilidades de
familiarizao recproca que delas decorrem: a atrao dos ruminantes pelo sal e pela urina
do homem, bem como dos gatos e porcos pelos excrementos ou dejetos humanos. Melhor
ainda, o animal pode ser adotado por famlias humanas e tornar-se um membro com plenos
direitos. Erikson descreve o caso extremo na Amaznia, onde o estatuto social do animal
domstico impede explicitamente que ele seja consumido. Os animais so at mesmo
maternizados, como mostra Andr-Georges Haudricourt31: eles so amamentados pelas

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mulheres ou ingerem alimentos mastigados previamente pelo homem. O antroplogo, por


outro lado, observou que em Nova Guin no o homem que identifica seu porco, mas este
que reconhece a me que o maternizou. Nesse ponto de convivncia, a distino
homem/animal realmente problemtica. Se existem homens que podem ser comidos e
animais que no devem ser consumidos, a oposio radical entre humanos e animais torna-se
dificilmente sustentvel. Para os caadores Nivkhs, que vivem na foz do rio Amour, o urso
um homem das montanhas. Quando um caador Nivkhs mata um urso, ele solta quatro gritos
possantes para anunciar sua vitria comunidade dos ursos. Inversamente, se o caador
morto pelo animal, sua famlia garantir que seu corpo seja envolvido na pele de um urso. Ele
passa, no instante de sua morte, do estatuto do homem ao do urso. O urso, por sua vez,
supostamente compreende a linguagem humana, mas como um sbio entre sbios, ele se
acautela quanto a utiliz-la. A oposio estabelecida entre domesticao e selvageria leva a
pensar que o animal domstico teria perdido sua animalidade e poderia associado a um objeto.
Mas ao contato do homem, o animal perde sua especificidade tanto em relao ao homem
quanto em relao ao objeto? Ao contrrio, ele pode desenvolver caractersticas que revelam
suas potencialidades, como um leo marinho e seus incrveis malabarismos com uma bola. O
homem, ele mesmo, no sai ileso do processo de domesticao. Historiadores e antroplogos
tm ressaltado as evidentes correspondncias entre humanos e entre humanos e animais. Mas
poucos realmente se interrogaram sobre o sentido dessas adaptaes comportamentais; mais
estranho ainda que nada nos prepare para conceitu-las nas nossas tradies culturais. Na
regio do Mediterrneo, a prtica de criao e o cultivo de cereais colocaram em evidncia
uma ao positiva e direta do criador (ou pastor) em relao ao animal, que se cresce
paralelamente a uma aproximao pastoral do lder (Michel Foucault 32 escreveu um texto
interessante acerca desse paralelo). A cultura do inhame, ao contrrio, requer uma ao
negativa indireta, capaz de desenvolver um tratamento hortcola do homem, como na
civilizao chinesa marcada pelo confucionismo. A partir de 1930, o antroplogo britnico
Edward Evans-Pritchard, impressionado pela relao simbitica do povo Nuer com seus
animais, chega at mesmo a descobrir paralelismos entre genealogias de bovinos e de homens.

O humano na textura da animalidade

No mais possvel pensar as relaes homens/animais em termos puramente


utilitrios ou em termos de poder. Descrev-las em termos de domesticao e selvageria s
leva, parcialmente, em conta o que est em jogo. O animal no habita apenas as casas, os

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quintais ou os campos do homem; ele povoa tambm seu esprito e sua imaginao, seus
medos e suas crenas. Ele desenvolve, alm disso, seus nichos ecolgicos na linguagem do
humano. Que seria o homem sem os outros homens? Que seria ele sem o animal? Como
explicar as estranhas relaes que os ligam um ao outro? A criana, que bem cedo manifesta
uma curiosidade em relao ao vivente, espontaneamente atrada pelo animal enquanto o
vegetal logo a deixa indiferente.
Que o homem e o animal cheguem a interagir profundamente no realmente
surpreendente. A abundncia de suas comunicaes assusta, ao mesmo tempo que surpreende,
pela sua diversidade. No entanto, observa-se uma certa cegueira conceitual do homem em
face de essa situao de trocas entre o homem e o animal, que se traduz pela pobreza de suas
reflexes acerca da questo. Por que o homem aceita de bom grado sua relao com o animal
sob o modo da ruptura e no no da comunicao ou da comunho? De fato, ao dizermos o
homem, deveramos, antes, precisar que se trata do pensador ocidental. Quanto aos donos de
animais de estimao, ao contrrio, predominam a cooperao, a comunho, a fraternidade ou
a convivncia.
Por que tal ruptura? Por que essa dificuldade de se pensar o homem atravs do
animal, e vice-versa? Dito de outra forma, porque essa reticncia em se conceber o humano
na textura da animalidade? Andr-Georges Haudricourt, entretanto, percebia as afinidades
entre os animais e os humanos, considerando que o homem trata seu semelhante como trata o
animal. Os animais no so mquinas de um modelo conhecido mesmo que eles possam ser
descritos como mecanismos de minuciosa preciso pois eles tm essa possibilidade de poder
ser integrados nas comunidades humanas. As relaes entre o homem e o animal no so
simtricas. O homem no se contenta em viv-las, mas se sente obrigado a falar, a fornecer
explicaes ou justificativas. Os homens e os animais no so, portanto, diferentes pelo fato
de que um fala e o outro permanece em silncio, mas porque um fala de suas relaes comuns
enquanto o outro no diz nada e s as vive. por isso que o animal que fala s pode faz-lo
de maneira superficial. Sempre que se pesquisa, com o rigor e a mincia requeridos, as
diferenas cognitivas, lingusticas e linguageiras entre o homem e o animal, chega-se a uma
constatao inevitvel: o humano gasta seu tempo falando de sua relao com o outro, ao
passo que o primata nem sonha em conceder a menor frao do seu a isso. O animal vive
sempre mais ou menos suas relaes com humano sob o modo da simbiose, enquanto o
homem j est em vias de construir uma comunidade verdadeira.

O animal como alteridade portadora de sentido

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O animal no nem um brinquedo nem um objeto, ele antes de tudo uma


presena e nisto se encontra sua especificidade. Ele encarna para homem uma alteridade
particular, portadora de sentido.
A alteridade do animal poderia provir do que o distingue do objeto, mas tambm
do que lhe falta, de uma ausncia fundamental que o homem preenche atravs de seu desejo e
suas expectativas. Estranho pressuposto, contudo, que apreenderia a animalidade por essa
capacidade de gerar uma ausncia na qual o homem reconheceria uma expectativa que
preencheria sua intencionalidade. O animal representa uma fora vvida, mvel, imprevisvel
e dotada de finalidade. Essas caractersticas o distinguem das coisas. A animalidade no
remete apenas a um fenmeno complexo, mas tambm a um desafio inteligncia e
afetividade do humano. Este ponto essencial. Todas as caractersticas de mobilidade, de
finalidade e de imprevisibilidade se aplicam tanto ao animal quanto ao vegetal. Da a questo
de que pouco se tratou nas tradies filosficas: o que distingue o animal do vegetal? Por que
falar tanto da animalidade e to pouco da vegetalidade? Por que a noo de animalidade no
biolgica e designa mais a relao particular entre o homem e o animal do que uma
caracterstica intrnseca deste ltimo? O humano jamais desenvolve com o vegetal relaes
afetivas to intensas quanto com um animal, ao menos nas culturas ocidentais. Em outras
civilizaes, notadamente nas tradies do extremo Oriente, a relao com certas formas
vegetais, como as do bonsai, reflete vnculos mais estreitos que aqueles que o homem
desenvolve com os animais.
A questo, no entanto, talvez esteja apenas deslocada: por que essa intensa relao
afetiva com o animal e no com o vegetal? Uma resposta remete interatividade do animal.
Os bilogos tm muita dificuldade em traar precisamente a fronteira que separa o vegetal do
animal, ocupada por numerosas criaturas de estatuto ambguo. Qualquer que seja o animal e o
vegetal, uma diferena maior os separa pelo menos quanto ao homem: a temporalidade
relativa de seus movimentos em relao aos do humano e a interatividade que disso resulta.
Em outras palavras, a temporalidade da ao do animal da mesma ordem de grandeza que a
do homem, mesmo que ela possa ser mais lenta (a jornada do caramujo) ou mais rpida (a
serpente que ataca sua presa). Ela pode ser modificada em tempo real pela ao do homem.
Uma verdadeira interatividade vem com um homem que pode coordenar suas aes atravs de
encadeamentos complexos e significantes com as do animal, pelo vis do amansamento, da
domesticao, da caa, do ritual de combate, etc. Esse no o caso do vegetal. Seria em vo
negar as influncias enormes e recprocas, mas a temporalidade das aes vegetais, cuja

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existncia no se coloca em dvida, por demais lenta para ter qualquer significado para o
homem. Concorde-se ou no, a mobilidade interativa com o homem um atributo maior de
inteligncia. Sob essa tica, importante notar que a ameaa vegetal, por exemplo, sempre
percebida em termos de massa ou de coletivo, e vivenciada sob o modo da propagao,
como uma epidemia, mais do que sob o da estratgia, como pelo animal. A animalidade
emerge, ento, de uma coordenao de aes com o homem, que este poderia apreender,
agarrar ou descrever de maneira significante. Espantosa tese, mas talvez produtiva, aquela que
consiste em cercar a animalidade no cruzamento do discurso e da coordenao de movimentos
relativos e de aes compartilhadas, no fundo de uma dissimetria33 homem/animal assumida
como tal.

Uma impossvel indiferena em relao animalidade

Os movimentos ecolgicos e a proliferao dos animais de estimao instauram um


novo tipo de relao com os animais em nossas culturas. Nem amansamento, nem
domesticao ou adestrao, a abordagem ecologista remete preservao, a um movimento
que participa da ps-caa selvagem e da ps-domesticao, a uma maneira sutil de deixar os
animais habitar nossas cidades e nossa linguagem, dupla condio de uma coabitao na
comunidade dos homens. O jogo de oposio, atravs do qual foi definida nossa relao com
a animalidade, transformou-se profundamente na segunda metade do sculo XX. O par
animal domstico/animal selvagem foi substitudo pelo par animal de estimao/animal a ser
preservado. A ecologia poltica sempre teve bases tericas frgeis: a preservao das espcies
ameaadas no um projeto, mas uma justificativa moral ou uma indignao tica, ao passo
que a relao da ecologia com animalidade , ao contrrio, essencial. A questo crucial da
ecologia poltica a de saber que relaes as comunidades humanas podem e devem manter
com as comunidades viventes no humanas. A preservao das espcies provm de uma
necessidade ou de um desejo, mas no constitui ela mesma um valor, mesmo que as
comunidades humanas sejam construdas em torno de uma solidariedade do humano com os
seres vivos, que se manifesta pelo apego a certas espcies (como o elefante, o golfinho, a
baleia, o chimpanz, o panda). Essa solidariedade interespecfica crucial para o
estabelecimento das comunidades humanas. A baleia desempenha em nossas sociedades o
papel de totem que desempenhou entre os Amerndios? Em nossa poca, a cognio aparece
pouco a pouco, em nossas culturas ocidentais, como uma funo de apoio para nos identificar,
para pensar o animal e nossas relaes com ele. O golfinho e o gorila devem ser protegidos

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porque so inteligentes, assim se ouve dizer. Eles devem ser protegidos por mltiplas
razes, profundas e obscuras. A inteligncia deles, real ou presumida, uma boa justificativa
racional a aes que se apoiam em outros fundamentos. Relaes privilegiadas com certos
animais so indispensveis a todas as culturas. As culturas ocidentais valem-se de critrios
cognitivos para justific-las, o que corresponde a uma continuidade evolutiva vivenciada de
modo bastante midiatizado.
Podemos encontrar razes mais ticas ou jurdicas para justificar os estreitos
vnculos entre homens e animais? O equivalente, para as comunidades homens/animais, do
que a filosofia moral e poltica para as comunidades humanas, no existe seno como
premissas. Isso que alguns chamaram ecosofia e outros de filosofia da ecologia talvez
tragam sinais de uma mudana. Arne Naess, um dos pensadores mais influentes desse
movimento, define a ecosofia como a utilizao dos conceitos fundamentais da ecologia
(complexidade, diversidade, simbiose) para explicar o lugar de nossa espcie na natureza. A
animalidade, assim, se dilui na ideia de natureza, e o humano percebido quase como um
anexo do ser vivente em geral. De maneira sintomtica, a obra principal do filsofo
noruegus, Ecology, Community and Life-style34, no inclui nem o termo animal nem
animalidade em seu ndice. O de humanidade tampouco aparece mais. A insero do
humano na natureza e seus deveres perante ela esto no centro das preocupaes dos
pensadores da ecologia profunda, que negligencia a importncia, a diversidade e o papel das
relaes homens/animais. Sem ser negado, esse tema permanece, contudo, em segundo plano.
A ideia de relaes privilegiadas entre o homem e o animal, benficas a ambos, uma ideia
estrangeira ecosofia, que milita mais pela separao de gneros quer dizer, por uma
coexistncia pacfica, com os contatos reduzidos ao mnimo e preconiza uma estratgia de
gueto. Para uma ecosofia acima de tudo preocupada em preservar um certo estado selvagem
(wilderness) do mundo, o animal domstico no existe mais que o animal de estimao ou o
animal do circo.
Nossa literatura e nossas tradies narrativas, contudo, esto repletas de exemplos
de relaes privilegiadas entre homens e animais, que se revestem por vezes de intensidades
surpreendentes. Uma certa amizade ou fortes relaes afetivas podem ser desenvolvidos entre
humanos e bichos? As fices populares respondem afirmativamente e multiplicam os
exemplos, como o filme de Oshima, Max, mon amour, que trata de intensas relaes afetivas
que unem uma mulher a um chimpanz, ou La Belle et la Bte, de Jean Cocteau. O mal-estar
dos tericos corresponde, de fato, a uma perigosa lgica, pois definir a animalidade por
oposio ao humano, e no por sua complementaridade, conduz naturalmente excluso de

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todo um conjunto de questes. A fora das comunidades hbridas , no entanto, imensa e


bastante universal. Nenhuma cultura pode sustentar que nunca desenvolveram laos
privilegiados com ao menos uma espcie de animal, seja de forma sagrada, ldica, domstica,
afetiva, econmica, selvagem ou simplesmente gastronmica.

Compartilhamento de interesses e compartilhamento de sentidos


Que tipos de interesses os homens e os animais compartilham nas comunidades
hbridas? Inicialmente, interesses materiais: cada um fornece possibilidades nutritivas ao
outro. Tambm os interesses de proteo e de reproduo. E, enfim, os interesses que
chamaremos de intelectuais, na falta de um termo melhor. A curiosidade de um pelo outro
recproca, mas o que revela essa atrao? O animal, em seu meio natural, desenvolve uma
curiosidade similar por outros animais? Certos comportamentos merecem ser mais conhecidos
a partir desse ponto de vista, como no caso da gazela de Thompson ou do gnu, que se
aproximam dos predadores que os rodeiam, como a hiena, o leopardo ou o leo, e os encaram
sob o risco de serem perseguidos por algum deles.
importante voltar ao interesse que os animais representam para a comunidade
humana, no somente de modo utilitrio, mas tambm e sobretudo como gerador de sentidos.
A animalidade qual esses animais remetem provm de uma alteridade servil. O animal
domstico remete tanto solidariedade da comunidade quanto abertura do outro. O animal
de estimao (que no obrigatoriamente domstico) ajuda o homem a pensar seu prprio
lugar na comunidade e marca a fronteira com a alteridade radical, com uma exterioridade
ameaadora extremamente difcil de se conceituar enquanto tal, mas que pode ser
essencialmente sentida. Os cnicos gregos, assim como os xams, so notveis desse ponto de
vista, pois, em suas prticas, podemos ler em filigrana a constituio real de comunidades
mistas. No existem apenas os animais bons para se comer, existem tambm os animais
bons para se pensar.
A dificuldade das comunidades hbridas reside na necessidade de se conciliar
compartilhamento de interesses e compartilhamento de sentidos em situaes em que a
comunidade exclui a prtica da lngua. O animal selvagem , a princpio, estrangeiro
comunidade, aquele com o qual o pacto conjunto do compartilhamento de interesses e do
compartilhamento de sentidos funciona de uma maneira totalmente outra que com os animais
domsticos ou domados. Pode uma comunidade humana viver sem animais selvagens? Tal
questo assombra nossas culturas.

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Vale recordar, por outro lado, que as comunidades hbridas excluem a ideia de
obrigao mtua. Se os homens certamente a tm perante os animais (enquanto seres que
sofrem), o inverso evidentemente falso35. O zoolgico e o parque natural no constituem,
evidentemente, uma resposta a essa questo: eles representam, ao contrrio, o grau zero da
comunidade hbrida.
A domesticao ldica da carpa dourada (Carassius auratus) ilustra uma dessas
relaes homem/animal que no se deixa apreender nem pela ideia de domesticao nem pela
de vida selvagem. O entusiasmo por esse peixe vermelho tem incio no sculo VIII, na
China. Nessa poca, espcimes com propriedades notveis foram pescados e cultivados. A
paixo que eles suscitaram no imperador e na sua corte, no sculo XII, favorece o surgimento
de uma nova profisso que parece sair diretamente de um conto de fadas: criador de peixes
de ouro, encarregado de acompanhar suas mutaes e de entret-los. Os tanques cavados no
solo foram substitudos, no sculo XVII, por recipientes menores. Noventa e duas espcies
dessas carpas existiam em 1772; e cento e cinquenta e oito, em 1958. O cultivo artstico da
cigarra segue um caminho semelhante.
Muito diferente da domesticao, o amansamento tem um papel maior no
surgimento das comunidades hbridas. O homem captura os animais com caractersticas
psicolgicas mais gregrias e lhes retira a autonomia adquirida em seu meio natural, nutrindoos e at mesmo hospedando-os. Quase se pode chamar isso de armadilhas psquicas. A
dependncia que assim se estabelece apresenta, no entanto, um duplo sentido: o humano
desenvolve uma real afeio pelo animal. Dependncia nutritiva de um, afetiva do outro?
Novamente, o quadro seria por demais simples, pois certos animais no tm esse
reconhecimento da barriga, e certos humanos utilizam o animal adestrado em prol de outras
tarefas alm do suporte afetivo; por exemplo, para a caa. s vezes ocorrem estranhas
simbioses, como a com o falco. Existem certas comunidades animais no simbiticas, que se
organizam misturadas com outras espcies, mas esse compartilhamento se faz sempre em
termos de reciprocidade funcional e nunca de maneira autnoma. Animais de espcies
diferentes vivem juntos, mas unicamente por intermdio do homem. Compem curiosas
comunidades (de ces, ovelhas, homens, por exemplo), para as quais o homem serve de
cimento, em resumo, de mediador absoluto.
A questo central colocada pela noo de comunidade hbrida a seguinte: o que
significa a ideia de um contrato social entre criaturas diferentes, considerando-se que
algumas falam, outras mal se comunicam, mas todas compartilham interesses e sentidos? A
possibilidade de um compartilhamento de sentidos entre homens e animais no se reduz, alis,

21

a um compartilhamento da compreenso. A filosofia poltica moderna pensou sobretudo uma


sociedade de iguais e negligenciou essas comunidades nas quais os membros no podem ser
essencialmente iguais, j que alguns tm acesso linguagem e outros no. interessante
observar que uma das maiores estratgias para se fazer com que os animais sejam aceitos nas
comunidades hbridas a de estabelecer um estatuto de igualdade, quer dizer, de uma
igualdade moral e jurdica que resulte de sua competncia intelectual. Enfim, essas
comunidades hbridas se apoiam na organizao de prticas e cooperaes compartilhadas que
so negociveis, mas no discutveis.
O problema do terceiro pensante primordial em nossa relao com o humano e
com a animalidade. Os anjos da Idade Mdia, as mquinas inteligentes e os macacos falantes
de hoje: o pensamento das relaes do humano com a animalidade sempre se constri a partir
de um terceiro. Todas as comunidades humanas so permanentemente mescladas com outros
seres vivos, frequentemente animais, algumas vezes vegetais (por exemplo, o arroz ou os
cogumelos alucingenos). Por que ns, seres humanos, temos tanta necessidade de introduzir
animais em nossas comunidades? Por que o humano incapaz de construir comunidades
indiferentes animalidade? A proliferao de animais de estimao em nossas culturas toma a
feio de um fenmeno considervel. Ns ainda no comeamos a compreender em que
medida isso diz respeito a algo essencial na forma como funcionamos em comunidade. Se
essa necessidade de comunidade com os animais to difcil de apreender, porque ela
repousa sobre uma incapacidade real de se compreender o que verdadeiramente o animal.
Thomas Nagel escreve que quem quer que seja que j tenha passado algum
tempo num espao fechado junto com um morcego agitado sabe o que encontrar uma forma
de vida essencialmente estrangeira36. Como ser um morcego, quer dizer, um ser que
percebe o mundo pela ecolocalizao, atravs de um sonar, e passa a maior parte de seus dias
preso de cabea para baixo no teto? Thomas Nagel tenta saber o que significaria para o
homem adotar o ponto de vista de um morcego. Ele acrescenta, muito pessimista, que
certamente possvel para um ser humano acreditar que h fatos sobre os quais o homem
nunca ter os conceitos necessrios para representar ou compreender. Thomas Nagel, que
pesquisa a essncia das experincias de todos os morcegos e no o conjunto de experincias
de um morcego em particular, tenta apreender o que poderamos chamar, na falta de um termo
melhor, de morceguidade, ou seja, a determinao objetiva do ponto de vista subjetivo de
um morcego. Se um homem se colocasse um capacete com eletrodos capaz de estimular seu
crebro como se fosse o de um morcego, ele saberia ento no que consiste o fato de ser um
morcego! Membros de espcies diferentes compreendem os eventos fsicos em termos

22

objetivos, o que no implica, de forma alguma, que cada um dos membros de uma
determinada espcie compreenda a percepo fenomenal desse evento pelos membros de uma
outra espcie. Isso to ruim assim? Num determinado nvel, certamente no . No podemos
acreditar na verdade das coisas que no compreendemos? Thomas Nagel cita, para sustentar
sua ideia, um exemplo de Donald Davidson37: se os eventos mentais tm causas e efeitos
fsicos, ento eles devem, necessariamente, ter descries fsicas o que no significa, de
maneira alguma, que no possamos jamais dispor de uma real teoria psicofsica, mesmo que
tenhamos boas razes para crer nisso. Podemos pensar o carter subjetivo dessa experincia
sem recorrermos imaginao? Nagel no acredita. Uma situao estritamente simtrica
descrita por Richard Dawkins38, sempre a propsito da ecolocalizao dos morcegos. Segundo
ele, existem fenmenos que podemos compreender (fazendo, por exemplo, um modelo
matemtico da ecolocalizao dos morcegos) sem que jamais consigamos imagin-los, e uma
tal deficincia sentida pelo homem com uma situao profundamente repugnante.
No , portanto, por no possuirmos o conceito de certos fenmenos, ou por ser
quase consenso que jamais disporemos desse conceito, que estamos bloqueados em nossas
relaes com os animais. Em outras palavras, possvel construir pontos de vista, planejar
aes, gerar crenas e coordenar instituies em torno do incompreensvel, de um
incompreensvel mais ou menos fechado, certo, mas o qual no poderemos jamais acessar.
exatamente este o caso da animalidade: no possvel descrever o conceito de animalidade,
entretanto, esse no um conceito que convm ser eliminado. O humano no possui uma
concepo clara, sbia ou ingnua do que a animalidade. Ele percebe uma diferena de
natureza entre ele e os animais, ele sabe construir comunidades hbridas de homens e animais
e se considera um outro do animal. Sua relao com a animalidade constri-se a partir de um
duplo processo de hermenutica cognitiva e de imaginao. Se a impossibilidade de uma
interpretao do outro se reconhece tanto no homem quanto no animal (este no dispe de um
conceito mais preciso de humano do que o que aquele tem de animalidade), a relao deles
permanece, no entanto, fundamentalmente dissimtrica, j que a apreenso da animalidade
pela imaginao do homem no recproca.
5. Animalidade e maquinidade

Os animais, os vegetais, os artefatos geradores de sentidos e os humanos so classes


de seres a partir das quais as comunidades hbridas podem ser formadas. Somente os bebs
requerem um estatuto particular: criaturas sem linguagem, eles so chamados a adquirir uma,

23

e sua condio apenas transitria. So, sobretudo, os artefatos que introduziro uma
alteridade indita nas sociedades que esto por vir. Ora, podemos conceber artefatos com os
quais o homem pode construir o mesmo tipo relao que com o animal? Esta questo deve
substituir aquela de saber se um artefato pode ser vivo ou no. Paradoxalmente, pode ser que
seja preciso considerar o sucesso da vida artificial sob essa tica, e no sob a perspectiva
biolgica atravs da qual ela se apresenta habitualmente: os artefatos se tornam, nesse caso,
geradores de sentido, ao ponto de uma comunidade poder se desenvolver em torno deles.
Outras tcnicas no provocam esse efeito de sentido, j que somente a artefatos possvel
atribuir uma alteridade . Por esse vis, perfila-se a ideia, a princpio surpreendente, de
mquinas que poderamos domar ou domesticar. A natureza dessas comunidades, nas quais o
homem poderia se comportar da mesma maneira com mquinas e animais, intriga.
Curiosas mquinas interativas, idealizadas por artistas, incitam todavia a refletir
seriamente sobre o desenvolvimento de artefatos que esto por vir, mais dotados de sentido
do que cognitivos. LAutre, de Catherine Ikam e Franois-Louis Fleury39, , certamente, um
dos exemplos mais intrigantes. um personagem de rosto digital, extraordinariamente
simples, que muda de expresso em funo do movimento do corpo e de quem interage com
ele. Essa maquina no trata somente da informao, mas tambm manipula o sentido, e quem
interage com ela se sente por vezes envolto na vertigem de uma incompreensvel relao com
uma criatura que lhe parece radicalmente aliengena e completamente artificial. s vezes, e
com mais frequncia do que poderamos imaginar, o homem sente crescer em si uma
verdadeira afeio pelo artefato. Essa maquina no autnoma, muito pelo contrrio. Ela
muito mais receptiva. Mas de que inconfessveis projees afetivas? Seramos
emocionalmente to pobres ao ponto de uma maquinaria poder gerar em ns sentimentos por
ela? Ou simplesmente superestimamos o que sustenta, desde sempre, a nossa relao com a
animalidade?

Traduo: Jacques Fux e Maria Esther Maciel

NOTAS

24

Este ensaio a traduo de uma parte do livro Lanimalit: essai sur le statut de lhomme (Paris: lHerne, 2007)
1

Na Frana, a psicolinguista D. Dubois realiza no CNRS um trabalho experimental muito interessante de


retomar a noo de categoria natural. Ela joga, assim, um pouco de ar fresco no meio onde se busca
naturalizar tudo o que muda. importante notar que em francs naturalizar significa, ao mesmo tempo,
tornar natural e empalhar.
2

O trabalho de C. Lvi-Strauss essencial para esta questo. Ver LVI-STRAUSS, Claude. La Pense
sauvage, Paris : Plon, 1962., e LVI-STRAUSS, Claude. Le Totmisme aujourdhui, Paris: PUF, 1962.
3

O elo perdido uma forma de vida entre os humanos e os outros primatas; supe-se assegurar a transio
entre eles. Inencontrvel e problemtico, ele ser, portanto, muito popular entre os sculos XIX e XX, apesar
dos protestos de Darwin e Huxley. Ver BEER, Gillian. Forging the Missing Link: Interdisciplinary Stories,
Cambridge : Cambridge University Press, 1992; trad. fr., La qute du chanon manquant: Aventures
interdisciplinaires, Le Plessis-Robinson, Paris : Les Empcheurs de penser en rond, 1995.
4

BATAILLE, Georges. Sommes-nous l pour tre srieux, Critique, juin 1951, no49, pp.734-748 et aotseptembre 1951, no51-52, pp.734-748 ; republicado em BATAILLE, Georges. uvres compltes, Paris :
Gallimard, XII, pp.100-115.
5

BATAILLE, Georges .Le passage de lanimal lhomme et la naissance de lart, Critique, 1953, no71, pp. 312330 . Republicado em BATAILLE, Georges. uvres compltes Paris : Gallimard, XII, pp.100-115.
6

BATAILLE, Georges . Le passage de lanimal lhomme et la naissance de lart, ibid, p.265.

BATAILLE, Georges . Lascaux ou la naissance de lart. d. Skira, 1955. Republicado em BATAILLE,


Georges. uvres compltes Paris : Gallimard, IX, pp.7-101.
8

BATAILLE, Georges. La religion prhistorique, Critique, 1959, no147-148; republicado em uvres compltes,
p.513.
9

BATAILLE, Georges. Lrotisme, soutien de la morale, Arts, 1957, no641, pp.1 et 3 ; republicado em uvres
compltes, p.467.
10

BATAILLE, Georges. Lanimalit in uvres compltes, XII, p.534. A traduo foi extrada da verso
brasileira do texto. Ver BATAILLE, Georges (1993) Teoria da religio, trad. Srgio Goes de Paula e Viviane de
Lamare, So Paulo: tica, p. 23.
11

BATAILLE, Georges. Le passage de lanimal lhomme et la naissance de lart, ibid, p.275.

12

Ocorrida em novembro de 1972.

13

Ocorrida em em Setembro de 1984.

14

Ocorrida em 1960.

15

Ocorrida em 1983.

16

Podemos encontrar a essncia das ideias de A. Leroi-Gouhan em duas obras: GOUHAN, A.Leroi. LArt des
cavernes, Paris: Imprimerie Nationale, 1984, e GOUHAN, A.Leroi. Prhistoire de lart occidental, Paris:
Mazenod, 1965.
17

MARSHACK, Alexander. The roots of Civilization, New York: McGraw-Hill, 1972.

18

ANATI, E. Les Origines de lart et la formation de lesprit humain, Paris, d. Albin Michel, 1989.

19

As taas Levallois apareceram no pleistoceno como ferramentas. Elas so caracterizadas por um ncleo de
slex que preparado para obter determinadas formas.
20

COPPENS. Y. Preface. In . ANATI, E. Les Origines de lart et la formation de lesprit humain, op.cit.

21

STOCZWISKI, Wiktor., Anthropologie nave, anthropologie savante, Paris : CNRS ditions, 1994.

25

22

Seus trabalhos datam de 1957.

23

Seus trabalhos foram efetuados em 1957

24

TESTARD, Alain. Essai sur les fondements de la division sexuelle du travail des chasseurs-cueilleurs, Paris :
ditions de lEHESS, 1986.
25

W. Stoczkowski insiste na existncia de frmulas alternativas, porm ainda bastante marginais, muito
diferentes daquelas utilizadas nesses cenrios. Ele lembra, por exemplo, a tese proposta por Bolk em 1926,
segundo a qual certas especificidades do homem podem ser explicadas pelo mecanismo do retardo neotcnico.
26

Cf. STIEGLER, Bernard.,La Technique et le Temps. La Faute dpimth, Paris : Galile, 1994, I. Aqui ele
discute e renova as tese de Leroi-Gourhan acerca do papel da tcnica na hominizao.
27

HAUDRICOURT, A.-G. e DIBIE, P., Que savons-nous des animaux domestiques? LHomme, 1988, 28, 4,
pp.72-83.
28

SIGAUT, F. Critique de la notion de domestication, LHomme, 1988, 28, 4, pp.59-71.

29

MAUSS, Marcel. Manuel dethnographie, Paris : Payot, 1967, p.63.

30

HAUDRICOURT, A.-G.. Domestication des animaux, culture des plantes et traitement dautrui. In LHomme,
1962, 2, 1, pp.40-50 ; Note dethnozoologie : le rle des excrtats dans la domestication LHomme, 1977, 17,
2-3, pp.125-126.
31

HAURDRICOURT, A.-G., Note sur le statut familial des animaux, LHomme, 1986,26,3, pp.119-120.

32

Omnes et singulatim: towards a criticism of political reason in McMurrin, S. (d.), The Tanner Lectures on
Human Values, II, Salt Lake City, University of Utah Press, 1981; repris in Dits et crits, III, Paris, d.
Gallimard, 1976-1979, pp. 134-161.
33

Podemos constatar que D. Hume j evoca, mesmo que rapidamente, essa noo de dissimetria nas relaes
entre homem e animal. Essai sur la Nature humaine (1739), section XII, Livre II, II e partie, d. Aubier, 1973, p.
503.
34

Essa obra, publicada em 1989, foi escrita em colaborao com o D. Rothenberg; a verso inglesa a que nos
referimos foi publicada pela Cambridge University Press.
35

Em relao a essa pergunta, podemos nos remeter discusso de GOFFI,Jean-Yves, Le Philosophe et ses
animaux, Nmes, d. Jacqueline Chambon, 1994, pp.270-273.
36

NAGEL, T., Quel effet cela fait-il dtre une chauvesouris?. In Questions mortelles. Trad. P. Engel. Paris:
PUF, 1983.
37

D. Davidson cita, em particular, seu texto de 1970, Mental Events, in Essays on Actions and Events, Oxford
University Press; trad. Fr. par. P. Engel, Actions et vnements, Les vnements mentaux, Paris, PUF, 1993.
38

DAWKINS, R.. The Blind Watchmaker. New York Norton:1986; LHorloger aveugle, trad. Fr. par B. Sigaud,
Paris, : Robert Laffont, 1989.
39

L'Autre o primeiro personagem virtual criado em 1992 pelos artistas, atravs da Fundao Cartier.