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Esta uma obra de fico, qualquer semelhana com nomes, pessoas,


fatos ou situaes da vida ter sido mera coincidncia.

"Escrever a arte de relatar tudo aquilo que eu gostaria de ter lido."


O Autor

"A persistncia o caminho do xito."


Charles Chaplin

"Nas situaes perigosas, a ousadia vale muito."


Publlio Siro

H quem passe pelo bosque e s veja lenha para a fogueira.


Liev Tolsti

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PITFALL
Norman Legrand dirigia seu Buick Somerset esperando encontrar a cidade mais
prxima para passar a noite, estava no seu demorado passeio em torno do estado
da Flrida e esperava dar uma arrancada em sua carreira de escritor com uma
obra que fosse difundida amplamente. No era um escritor genial e por isto vez ou
outra visitava cidades, procurando aquecer suas ideias em lugares diferentes e
com pessoas diferentes. Gostava muito de passar em pontos tursticos.
Com seu rdio ligado, fumava um cigarro naquele comeo de noite e aos poucos
podia perceber que a temperatura estava abaixando significativamente.
Ao seu lado podia enxergar imensido de rvores que com o bater do vento
pareciam emanar singelas notas musicais despertando a ateno dos mais
distrados. O receio aos poucos o atingia, principalmente pelo fato de h mais de
meia hora no ter visto um carro, um pedestre de beira de estrada ou uma cidade
qualquer.
Nunca passei em um lugar assim, incrvel como h tantas milhas s exista
florestas. Pensou.
Norman repetia a cano procurando seguir o ritmo com sincronia e esbanjava um
divertido chacoalhar de corpo.
"I want to know, have you ever seen the rain?
I want to know, have you ever seen the rain?
Coming down on a sunny day."
Nem a cano poderia afastar a inquietao de estar naquelas paragens, soltou
uma praga pela falta de vida naquele local, quando enfim avistou uma placa
enferrujada, escrita com letras tortas e desconexas que indicava:
Pitfall 2 milhas
A sorte est do meu lado, tenho um lugar para pernoitar e se for interessante, ficar
um bom tempo. Pensou.
Esboou um sorriso ao supor que com certeza um analfabeto teria feito aquela
placa e ganho dez centavos talvez pelo servio prestado, e ainda por cima, aquela
parca moedinha estaria de bom tamanho.
Certa vez vira um anncio de uma loja que causaria incredulidade em qualquer um
a quem se relatasse, em trs palavras havia dois erros de ortografia e isto, em um
pas desenvolvido como os Estados Unidos parecia chacota, e pior, a loja era de
avenida, com aqueles mostrurios de linha.
Norman tinha vinte e cinco anos de idade e h muito tempo deixara de morar com
os pais, que insistiam para que permanecesse com eles, mas a vontade de ser
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independente sempre acompanhara Norman. Nunca fora maltratado pelos pais e


no perdia oportunidades de visit-los, afinal, morava na mesma cidade que eles e
sair para fazer uma visitinha no seria to difcil como se podia julgar.
Norman sempre apreciara a literatura na escola e com a ajuda de seu bom e velho
professor Ted Spencer aprendera a gostar de escrever, e fazia disto sua renda
mensal. Escrevendo contos e s vezes matrias para jornais da regio, faturava
uma boa quantia para sobreviver.
Conseguira comprar seu Buick com a ajuda do pai.
Tendo um lugar para passar a noite poderia refrescar um pouco a cabea e no dia
seguinte comear a formular as ideias de sua nova obra literria enxuta e
completa, a primeira de todas.
Subitamente a msica no rdio cessou e deu lugar a rudos indecifrveis, naquele
meio de vastido de rvores talvez no houvesse uma antena de cobertura.
Reclamou mudando a fisionomia do rosto de prncipe satisfeito para o filho
injustiado:
Mas que droga! Ser possvel que at isso vai acontecer?
Pegou um declive esquerda e aps acender os faris Norman avistou a cidade
que deveria ser a Pitfall indicada na placa. Entrou na rua que parecia ser a
principal e avistou um hotel, percebeu que na verdade aquele lugar deveria se
tratar de um pequeno vilarejo.
Pitfall era composta por quatro ruas longas e envolta por imensides de bosques
que pareciam no ter fim. Aos olhos de Norman suas casas eram de estrutura
rstica, construdas de madeiras amarronzadas escuras e com tetos estilo
irlands, as madeiras das construes eram grossas e firmes prova de
tempestades.
Isto se podia notar de longe, de fato nunca vira estruturas to particulares como
aquelas e contemplar as casas que j se ofuscavam pelo negrume da noite e pela
iluminao precria da rua causava uma sensao de estar em um sonho distante
que traria uma surpresa no final, surpresa esta que o faria acordar suado e
procurando saber onde estava ou quem estava por perto.
Estacionou em frente ao hotel que possua dois andares e oferecia duas vagas
para carros, uma j estava ocupada, a segunda vaga seria a de Norman.
Havia uma placa com a descrio "Ame ao SENHOR, ame ao prximo pregada
atrs daquele carro, um Corvette Mako Shark II. Aquilo chamou a ateno de
Norman que deveria ento encontrar algum hspede religioso.
Retirou sua pequena mala e trancou a porta do Buick.
Por alguns segundos contemplou em volta, a rua principal tinha apenas um lado, o
outro lado era a entrada para o bosque, ficou imaginando como seria explorar

aquela floresta numa noite fria em que a neblina impedisse quase toda a viso,
seria uma experincia nica e marcante, como sempre vira em filmes.
Dirigiu-se porta de entrada do hotel, leu uma placa que indicava o nome do
hotel:
"Bobster Inn"
Adentrou no saguo ao abrir a porta.
O ambiente estava pouco iluminado, somente com a claridade da lareira.
Dirigiu-se ao balco de recepo. Ao lado da lareira havia um homem calvo e
provavelmente sexagenrio que usava uma camisa xadrez, estava sentado em
uma cadeira de balano lendo um jornal, talvez se tratasse do dono do hotel.
Ele parecia muito concentrado em sua leitura e no esboou qualquer reao
quando Norman entrou, parecia at que no havia se dado conta da presena do
que chegava.
Ol, o senhor o dono do hotel? Eu gostaria de alugar um quarto. chamou
acenando.
O velho pareceu no ter ouvido a pergunta de Norman e continuou indiferente e
infiltrado na leitura, aps algum tempo Norman achou que o homem no teria
escutado.
Ol, o senhor dono do hotel? J disse que quero um quarto.
O velho permaneceu sem esboar reao alguma, Norman achava aquilo muito
estranho, poderia o homem ser surdo e nem ter notado a sua presena at ento?
Todavia, mesmo que ele fosse surdo, qualquer um notaria algum entrar, pois a
cadeira estava de frente para a porta principal.
O senhor no est me ouvindo? gritou Norman com indignao.
O velho desta vez virou a cabea em direo a Norman com uma lentido
marcante, mediu Norman de cima abaixo com a mesma lentido de movimento da
cabea e por fim falou:
So quatro dlares por dia, quarto nmero cinco, o ltimo do lado esquerdo do
corredor de cima, vou pegar a chave.
Os quartos so numerados, ser fcil encontrar. emendou.
O velho voltou para a sua leitura sem cumprir o que prometera a Norman.
Transcorreram-se quase trinta segundos naquele impasse at que Norman
explodiu:
O senhor no vai pegar a chave? indagou Norman como se fosse um
professor lidando com um aluno que insistia em ser ignorante.
O velho enfim soltou o jornal e se levantou, comeou a assobiar e com calma
andou em direo a uma porta nos fundos do saguo e sumiu de vista. Norman
aproveitou para contemplar a estrutura do saguo do hotel, tudo em torno, havia
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vrios quadros com fotos de pessoas que pareciam datar de mais de cem anos
atrs, um deles deu um sobressalto em Norman, estava retratada uma mulher j
idosa usando uma espcie de xale para cobrir o cabelo, seu olho esquerdo estava
todo vermelho e era minsculo, parecia at que havia acabado de tomar uma bela
surra de boxe, porm aquela anormalidade provavelmente fosse de nascena.
Havia uma lareira que emanava os ltimos crepitares do fogo. Sem dvida aquele
homem do hotel era muito estranho e descuidado ao permitir que o fogo da lareira
se extinguisse.
O velho apareceu de volta ao saguo com uma chave enorme na mo e se
encaminhou at Norman entregando-a. Norman estudou a chave e percebeu que
parecia uma constituinte daquelas colees de modelos antigos usados em
castelos. A chave era gigante.
No precisa pagar a estadia deste fim de dia, a partir de amanh eu abro a tua
conta, porm devo registrar o teu nome ao menos.
Norman Legrand. Presumo ser o teu hspede uma semana no mnimo.
Norman julgou o lugar interessante e muito misterioso.
O velho se encaminhou para o balco e comeou a anotar em uma espcie de
agenda, com milhares de folhas amareladas, tudo era muito estranho naquele
lugar, a agenda parecia aqueles velhos livros medievais em que magos anotavam
suas frmulas mirabolantes.
A lareira se apagou e o hotel mergulhou na escurido, ficando banhado apenas
pela luz do luar. Norman deu um sobressalto e olhou em direo lareira.
Vou reacender a lareira, fique calmo rapaz. Quando eu entro na leitura pode
desmoronar o mundo ao me redor que nada vejo.
Eu percebi. Alis, no h perigo se meu carro ficar estacionado na rua? Voc
no tem algum lugar coberto para que eu possa guardar meu veculo?
O velho que estava agachado de frente para a lareira virou-se no rumo de Norman
repentinamente e com ar de seriedade e ameaador falou:
No temos ladres por aqui, garoto.
Tudo bem, eu s pensei que...
Pense nesse mundo e nada conseguir fazer. o velho respondeu com ar
autoritrio.
O dono do hotel voltou lareira, pegou dois pedaos grossos de madeira que
estavam num suporte em cima da lareira e os jogou na brasa viva sem se
preocupar se iria lanar fagulhas ao saguo e queimar alguma coisa, sua cadeira
e jornal estavam pertos da lareira, e ele tambm.
Subitamente o velho se virou novamente para Norman e advertiu:
Temos regras aqui, a partir de meia-noite a porta do hotel trancada e se faz
estritamente proibido deixar o segundo andar, de preferncia deixar o quarto.
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Eu at entendo que a porta seja trancada em determinado horrio se o senhor


o nico que toma conta daqui, mas qual o problema se eu quiser sair do meu
quarto aps esse horrio?
O velho apontou o dedo para Norman e em tom de admoestao respondeu:
No pague para ver.
Norman ficou alguns momentos refletindo sobre aquela resposta do velho,
enquanto este abanava a brasa da lareira.
O senhor mesmo disse que no existem ladres aqui.
O hotel meu e fao o que bem entender, agora suba. disse o velho
secamente.
Norman se encaminhou para a escada que levava ao segundo andar e no deixou
de fitar com curiosidade e assombro o velho em seu trabalho de realimentar a
lareira e atear fogo.
Ela reacendeu.
Norman perdeu o velho de vista e novamente fitou o quadro da velha de olho
estranho, sentiu repulsa.
Caminhou pelo corredor que embora amplo, possua apenas trs portas de cada
lado, cinco quartos e outro cujo uma placa indicava ser um reservatrio, sem
contar muitos quadros na parede.
Avistou o quarto nmero cinco, era o ltimo do lado esquerdo que dava viso para
a rua principal, em frente a este quarto se situava o reservatrio.
Colocou a chave na maaneta de seu quarto e a girou, uma ranger alto se
propagou provando que a porta precisava de uma boa lubrificao.
Em outra ocasio reclamarei com aquele velho, mesmo que ele me reprima.
Pensou.
Aproveitou o cansao fsico e mental para entrar e fechar a porta atrs de si.
Seu primeiro ato foi jogar a mala em cima da cama de casal, teria espao a
vontade para rolar, estudou todo o ambiente.
Tinha o mesmo aspecto do saguo e do corredor, mveis rsticos que
provavelmente tinham mais de cem anos, um closet, um armarinho com trs
gavetas e um espelho, dois quadros pendurados na parede e um pequeno
banheiro contiguo, do lado esquerdo.
Encaminhou-se ao banheiro para ver os acessrios que este possua. Um vaso
sanitrio, uma pia e uma banheira. O banheiro era pequeno, mas em vista de que
cada quarto deveria ter o seu, estava tudo bem.
Um lampejo o fez voltar ao quarto, percebera s de relance, mas um daqueles
quadros chamara-lhe a ateno.

Um dos quadros estava bem acima de sua cama e retratava uma fazenda como
paisagem que apresentava um cavalo branco e um homem montado, o homem
fazia um gesto de saudao com seu chapu na mo e sorria para a cmera.
Norman imaginou que o fotgrafo daquele episdio deveria ser aqueles homens
calvos e de barba grande, semelhantes aos manacos loucos de Londres, das
histrias de detetive que se passavam no sculo anterior. Pensamento que o fez
sorrir.
O outro quadro estava entre a porta do banheiro e o closet, foi o mesmo que lhe
chamara a ateno e ao estudar melhor o objeto seu corao foi a mil.
Era a foto de um beb, mas aquele beb parecia estar morto, seus olhos estavam
cerrados e pouco arroxeados, qualquer um poderia notar que no existia qualquer
resqucio de energia vital naquele ser. Aquele lugar era to estranho quanto
bizarro, cheirava a mofo.
Preciso conversar melhor com aquele velho, no consigo imaginar como um pai
de famlia decente poderia hospedar sua famlia aqui, este lugar d arrepios,
pensou.
Norman chegara a Pitfall h cerca de cinco minutos e pudera perceber que se
aquele vilarejo fosse como aquele hotel e os habitantes como o velho dono, se
trataria de um lugar muito antiquado e incmodo de se morar, tambm pudera,
nem sequer sabia se a cidade estava em algum mapa, desde nascena morou na
Flrida e nunca ouvira falar de Pitfall, aquele lugar era muito estranho mesmo.
E a falta de carros circulando nos arredores da cidade?
Seria Pitfall conhecida por seus terrores e teria fama de ser uma cidade
inconveniente para se visitar ou habitar?
Por isto evitavam passar por perto?
Norman calculou se naquele hotel haveria mais algum hspede e se lembrou do
carro estacionado ao lado do seu.
Vou procurar saber se existem outros hspedes aqui, pensou.
At ento no deixara de fitar o quadro com aquela imagem bizarra, pegou um
cigarro e decidiu que deveria tomar um banho.
Depois procuraria saber se havia algum lugar para comer.
Deu as costas para o quadro e foi em direo janela, acendeu um cigarro e
sentindo calafrios ao lembrar-se do quadro pendurado na parede atrs de si
contemplou a rua principal procurando por alguma alma viva.

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O LENHADOR
Pitfall era composta por quatro ruas, a principal e trs paralelas. Na rua principal
estavam localizados os principais estabelecimentos da vila, como o hotel de Jim
Bobster, a taverna de Brad Fillman, o xerifado e um armazm que funcionava
como um pequeno mercado.
Pitfall tinha a fama de ser um vilarejo pacato entre os moradores e raramente
recebia turistas, visto que era muito pouco conhecida e a cidade mais prxima
ficava a algumas milhas, poucos carros circulavam nas estradas em torno de
Pitfall, vez ou outra aparecia algum forasteiro querendo abrigo por causa de
tempestade que se aproximava ou o carro que quebrava.
O lenhador Horace Singer morava na outra rua da extremidade da cidade que
como a rua principal, possua apenas um lado e dava para a imensido de rvores
da floresta.
Horace era o responsvel pela lenha de toda a cidade e ganhava muito bem por
isto. No era toa que seu aspecto fsico era de um brutamonte, com seu um
metro e noventa de altura e suas vastas massas musculares, era o homem mais
forte de Pitfall, fisicamente falando, no era casado nem namorava, morava
sozinho e gostava de ter sossego na vida, porm no deixava de frequentar a
taverna de Brad Fillman e tomar uma boa vodca por nada no mundo.
Certa vez cogitou que iria se inscrever para a pr-seleo de um concurso que
desafiava os participantes a elevar alguns pesos de outro mundo ou serem
submetidos a provas de resistncia, mas para Horace ficara apenas na cogitao,
cada um que afirmava que ele iria se inscrever era desmentido por ele, porm o
prmio no era de se jogar fora e nem todo dia estava em jogo.
No d para concorrer com adversrios que tomam mundos e fundos de bombas
e anabolizantes, tal atitude ladroagem. Isto ele afirmava a quem lhe perguntasse
sobre a participao em questo.
Em sua casa, preparava um caf que por costume sempre deixava ao lado de sua
cama, assim, a qualquer hora que quisesse tomar no precisaria ir at a cozinha.
As noites em Pitfall eram muito frias pelo fato de se localizar no meio de
imensides de bosques e o inverno viria com tudo naquele ano.
Sempre pregava um papel na geladeira com a lista do que deveria comprar no dia
seguinte, no por ser esquecido das coisas, mas por simples questo de hbito
herdado de sua pobre me.
Horace acordava nos dias de trabalho s seis da manh e at pouco depois do
almoo cortava lenha sem parar, o trabalho era duro, mas alm de estar
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acostumado a pegar no batente, sentia-se realizado e feliz com o que fazia. Sem
contar que teria o resto do dia livre e recebia bem pelas entregas de lenha.
Usava aqueles gorros pretos, caractersticos de lenhadores. Tal apetrecho
protegia a cabea do carrasco das rvores, assim, no recebendo fragmentos dos
troncos e evitando coceiras no couro cabeludo.
Pelo menos uma vez por semana ia caar com Ronald Malone e levava seu co.
Terminou o caf e o derramou em uma garrafa trmica, a fumaa do caf quente
chegava s suas narinas e a sensao era gostosa, o frio da noite j comeava a
entrar em ao.
Vou acender a lareira da sala e ficar bem aconchegado hoje, pensou.
Horace perdera os pais h muito tempo atrs. Quando era criana sonhava
sempre que estava em um playground no jardim de sua casa e era caoado pelos
colegas de classe quando relatava seu sonho infantil. Algumas crianas levavam
muito a srio a infncia e pareciam ter conscincia que a idade adulta chegaria e
de como seria as responsabilidades e anseios da vida. Acompanhando seu pai,
aprendera a gostar de crquete e gastar longas horas de treino na adolescncia,
mas abandonara tal hbito quando seu pai bateu as botas.
Quando tinha dezenove anos perdeu os pais em um acidente de carro, ficou
morando quatro anos com a tia e decidiu ento se aventurar nas independncias
da fase adulta trabalhando como carteiro e pagando aluguel, namorara uma garota
de dezessete anos e todos os dias discutiam por causa de pouca besteira, no seu
psicolgico mais ntimo nascia um novo lema de vida a partir do dia em que deixou
a garota, que mulher foi feita apenas para dormir de companhia e logo no teria
utilidade, nem mesmo para esfregar o cho, fazer comida ou lavar roupa.
Ora, poderia muito bem fazer tudo isto sozinho e desfrutar da tranquilidade de seu
lar em companhia de seu fiel co, Winepowder ou "p de vinho", um jovem pastor
alemo que comprara novo h trs anos.
O nome do seu co se devia a determinado episdio em que Singer derrubara um
copo de vinho na terra, o co ficou se esfregando na terra pastosa, umidificada
pelo vinho.
Era o banho da purificao.
Horace nunca achara tanta graa, a viso do pequeno co se esfregando
freneticamente no barro provocava uma sensao de ccegas na boca do
estmago, no aguentara e rira sem parar por alguns minutos.
Muitos perguntavam a que se devia o nome dado ao co e Horace
descontraidamente respondia e fazia questo de contar segundo por segundo da
situao.

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Arrematara Wine num leilo de animais de estimao em Miami, ao bater os olhos


no animal, se encantou com ele. Sem contar que a raa do animal muito lhe
agradava.
Sem famlia, tendo seu co como fiel escudeiro, cortando madeira, bebendo e
ouvindo lobos uivarem na calada da noite levava sua vida na pacata Pitfall.
Mas, afinal, viver com seu co era um tremendo prazer, no fazia sujeira dentro de
casa e era muito obediente, acompanhando-o inclusive no seu trabalho.
Winepowder s vezes dormia com Horace em sua cama, no havia problema
algum, suas patas sempre eram lavadas quando fosse hora de se abrigar dentro
de casa.
No podia deix-lo posar fora de casa, alm das noites serem muito frias, um
bando de lobos traioeiros poderiam se atarracar com Wine e consequentemente
abat-lo.
O bravo que perde devido quantidade de oponentes, esta a desculpa daqueles
que no reconhecem a superioridade alheia.
Winepowder tinha tempo suficiente para fazer suas necessidades fora de casa
durante o dia e at nesta parte era bem educado.
Ronald Malone, o caador, gostava da presena de Horace e Wine em suas
caas, o co era de grande valia com seu precioso dom de farejar.
Em determinado episdio estavam os trs caando e Wine saiu em disparada
sempre olhando em sua retaguarda para se certificar de que os dois homens o
estavam seguindo, obrigou-os a percorrer meia milha, os deixando sem gs e a
presa, alvo de Wine, era uma simples cobra. Primeiro Horace praguejou, depois
olhou para Ronald e desataram a rir. O faro de Wine era to bom que poderia ser
uma perdio se caso dormisse fora de casa, farejaria um rastro de lobo e se
embrenharia na floresta escura entregue a todas as sortes de ataques, afinal
muitos lobos andavam em bandos.
Horace foi para o quarto e aproveitou para depositar a garrafa de caf ao lado da
cama, cantarolando trocou de roupa para ir taverna.
Wine o seguia dentro de casa onde quer que fosse.
A nvoa comeava a cobrir as ruas da cidade e era quase impossvel enxergar a
floresta. Horace colocou a vasilha de rao de Wine na sala, eram algumas vezes
apenas que Wine o acompanhava taverna, pois poderia sair em disparada para
o meio da floresta. A porta da taverna era de vai e vem e Brad s trancava o
estabelecimento com a porta principal aps o expediente, uma soluo para
Horace seria amarrar Wine na mesa, mas qualquer mpeto do co de perseguir
um alvo teria como resultado vodca, cartas, cadeiras e homens ao cho.
Poderia arcar com o prejuzo da taverna, mas o problema seria buscar seu co no
meio da floresta na noite.
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E se tivesse que andar milhas para alcan-lo?


Horace passou a mo na cabea do co enquanto ele atacava a rao e disse.
Fique em casa, amigo, precisa vigi-la enquanto eu estiver na taverna. Dentro
de uma hora estou de volta.
O que poderia ser verdade ou mentira se falando de Horace, s vezes o jogo de
cartas estava to acirrado em sua disputa que s para calar a boca de um velho
rabugento valia pena ver o sol raiar na taverna. Mas de qualquer forma o co
entendia as vontades do dono e aps assassinar o contedo da vasilha foi se
deitar no tapete.
Horace teve um sbito pressentimento de que deveria acender a lareira para seu
amigo, a cada minuto que passava o frio da noite apertava mais. A lareira estava
com as devidas lenhas prontas para servir de combustvel de aconchego. Horace
jogou uma quantidade significativa de gasolina, acendeu um fsforo que ficava no
suporte em cima da lareira e ateou o fogo. Esperou dois minutos at se certificar
de que a lenha comeara a queimar e colocou a grade de proteo para impedir
acidentes com Wine.
Noites frias significavam trs cobertores e Wine dormindo na cama de casal de
Horace.
Horace resolveu deixar para a volta a ltima checagem em Wine, se as patas
estivessem sujas receberiam uma boa golfada de gua.
Encaminhou-se para a porta, deu a ltima olhadela em Wine que deitado o fitava e
abriu a porta. Ao sair trancou a porta e se encaminhou para a taverna de Brad
Fillman. Ao longe se podia ouvir o uivo de um lobo.
Por costume sempre deixava a luz da sala acesa.
Logo percebeu que de fato a noite seria muito fria e esquecera-se de seu casaco
de pele, voltou e destrancou a porta para apanhar seu casaco, no poderia facilitar
por j ser um quarento. Um resfriado poderia abat-lo, no tinha mais idade para
esnobar de cuidados necessrios com a sade.
Quando entrou, o co levantou a cabea e latiu duas vezes estranhando o
inusitado regresso. Horace se dirigiu ao seu quarto e o animal como sempre, o
seguiu.
Abriu o closet e apanhou o casaco, o vestiu e percebeu que j estava pequeno
para seu monte de msculos que no paravam de crescer.
Quando eu voltar, colocarei mais este item na minha lista de compras, refletiu.
Voltou para a sala e ficou olhando a ao de Wine quando se encaminhou para a
porta, obedientemente o co deitou novamente no tapete e comeou a fitar Horace
at que este sasse.
Amanh juro que irei caar e levarei voc amigo, pensou ao sair novamente e
trancar a porta, tomou o rumo definitivo da taverna.
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A CONTADORA DE HISTRIAS
Os Bombay moravam na casa atrs da taverna de Brad Fillman. A famlia perdera
seu chefe em um desastre automobilstico. Na ocasio, Stace estava embriagado
e bateu num hidrante, sua morte foi instantnea. Mas, a batida fora provocada por
um carro que o cercara bruscamente, era o que gostariam de acreditar.
Havia censuras e opinies acerca de sua embriaguez. O episdio ficou
esclarecido pela polcia, mas dvidas perduraram no ar.
A polcia fez questo de deixar bem claro que no passou de mais uma histria de
algum estressado ou depressivo com a vida que decidira tomar um gole a mais e
acabara no necrotrio.
Esta histria no ficou bem digerida para quem conhecia Stace que sempre fora
um homem ntegro e seguro de si, incapaz de cometer tamanha
irresponsabilidade.
Restou apenas sua mulher Tania, seu filho Howard e Dixie, a av de Tania.
Tania ainda no se recuperou da tragdia at ento.
Tempos depois foi comprovado atravs de percia que o infrator estivera
embriagado, mas jamais cercara o carro de Stace ou estivera a menos de trinta
metros de proximidade da vtima fatal, ou seja, o infrator havia sido o saudoso
Bombay.
Tania defendia com unhas e dentes a sanidade do marido e se algum
mencionasse que ele esteve embriagado na coliso, ela seria capaz de partir para
a agresso.
Ningum sabia dizer ao certo ou tinha provas do acontecido, para a polcia,
Bombay se embriagara e se chocara com um hidrante e para uma percia
posterior, a opinio da polcia ficara reforada.
A verso verdadeira era esta, do Bombay embriagado colidido com o hidrante,
mas Tania questionaria at a morte.
Determinada vez, o xerife Frank Silver cometeu o grave erro de mencionar a
embriaguez perante Tania, o resultado foi Tania esmurrando com os dois braos
os peitos do xerife que a pegou pelos braos e acalmou pedindo desculpas, mas
ela, a partir daquele dia evitou conversas com o xerife, era como se enxergasse
um inimigo nele.
Tania cantarolava e batia a massa para fazer uma deliciosa torta de ma para a
sobremesa que Howard Bombay, seu filho de seis anos adorava.
Lembrou-se da ltima vez que a batedeira enguiara e fora consertada por Stace,
o falecido, lembrar isto enchia de lgrimas os verdes olhos da bela mulher.
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Com a ajuda de sua av, recuperava-se lentamente do choque que todos esto
propcios a passar na vida, a morte cedo ou tarde chegaria, mas Tania achava que
no precisava ser daquele jeito, no to brusca e violentamente.
Mas a morte buscara aquele respeitvel homem que um dia prometeu envelhecer
ao lado de Tania e am-la para sempre.
Aproveitou o trabalho automtico da batedeira para desligar o forno que terminava
de assar um frango. Sentiu que o frio aos poucos apertava e antes do jantar seria
necessrio acender a lareira.
Pegou um pano de prato e envolvendo a mo para evitar queimaduras retirou o
frango do forno, colocaria a torta para ir assando enquanto jantavam.
Sempre que fazia comida, Tania se lembrava dos momentos que Stace chegava
por trs e a abraava pelas cinturas dando-lhe um beijo apaixonado.
Jogando o pano em cima da mesa, desligou a batedeira e derramou a massa
pronta numa vasilha, permanecia com os ouvidos atentos na sala, onde sua av,
Dixie Bombay, divertia seu filho com histrias.
"Ento o fazendeiro pegou o balde com o leite da vaca e foi para casa quando o
lobo de sopeto o surpreendeu..."
Vov era uma tima contadora e inventora de histrias. Tania em sua infncia fora
presenteada com muitas histrias da vov, quentinhas e sadas do forno.
Com certeza seu filho adorava estar com vov, o que deixava Tania mais tranqila
e menos preocupada, assim enquanto fizesse as tarefas de casa, a velha senhora
tomaria o tempo de Howard, o distraindo com contos infantis e nobres
experincias de vida.
Tania, com vinte e oito anos, no pensava em ter outro companheiro, no iria
conseguir estar com algum e em pensar que aquele era o posto de Stace, a dor
da saudade somente pioraria.
A renda que mantinha a famlia era a penso deixada por Stace que fora um timo
corretor de imveis, assim, o servio domstico ficava por conta de Tania que com
calma deixava tudo em ordem, j que Dixie era debilitada pela idade e contava
com quase um sculo nas costas. A habitante mais velha de Pitfall e tambm a
que mais conhecia as histrias da cidade.
O mais estranho era que praticamente todos os habitantes da vila vieram de fora e
decidiram morar em Pitfall. Dixie era uma das poucas que sabia que um
antepassado muito distante do dono do hotel, Jim Bobster, era o fundador do
vilarejo.
Aos poucos Dixie ensinava Tania que no faltavam razes para viver e ser feliz e
Howard era a principal delas.
Tania colocou a torta para assar e se dirigiu sala. Queria assistir vov divertir
Howard com suas histrias fantsticas.
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"A mulher do fazendeiro ento pegou a carabina e deu um belo tiro no lobo, e
assim termina a histria."
Howard aps ouvir a histria olhou para a me e sorriu contente.
A torta j est assando, queridinho.
Obrigado mame, eu te amo!
Gritou com alegria, correu e pulou no colo de Tania. Dixie que vivia com um leno
amarrado cabea assistia os dois com uma expresso de alegria tanto nos olhos
como ao esboar um sorriso polido.
Tania sentou-se na cadeira de balano com Howard no colo, de frente para Dixie e
deu um sorriso para ela tambm. A famlia Bombay se dava muito bem. Stace
nunca bebera e Tania ouvir falar a respeito deixava sua cabea o dia todo
martelando e martelando os tormentos das injustias. Afinal, ele se fora e no
poderia defender-se.
Vai esfriar mais, bom coloc-lo cedo na cama. Dixie com seus cuidados
admoestou Tania.
Tania esboou novo sorriso e olhou para Howard.
Vov est certa, vamos jantar e comer a torta, depois te levarei para dormir.
Howard concordou com a cabea. Era um menino muito obediente e gostava de
respeitar os mais velhos, seu pai fora bom educador nesta parte. Determinado dia,
Howard passeava com Stace no centro de Nova Iorque, em uma ocasio de
viagem familiar, e aps cair a bolsa de uma senhora, ele de prontido se agachou
e pegou a bolsa, entregou para a senhora que lhe deu um beijo no rosto. Seus
pais se orgulhavam muito do filho que tinham, porm, Stace no poderia mais se
orgulhar e lembrar isto enchia os olhos de Tania de lgrimas.
Dix, deixe-me ver os trics que fez hoje? Tania chamava sua av de Dix, um
modo carinhoso, apenas um apelidinho a mais.
Dix pegou uma sacola que estava numa mesinha ao seu lado e tirou duas peas
tricotadas, uma rosa e outra branca, eram dois pequenos tapetes, definitivamente,
Dix era profissional em tricotagem.
Dix mostrava Tania todos os detalhes de seu trabalho e de como os seus tapetes
eram perfeitos.
A noite era nevoenta e muito tranqila, no se ouvia sequer um murmrio ou som
vindo da rua. Pitfall era uma vila muito silenciosa e quem no era acostumado
ficaria calculando se estava numa cidade fantasma, onde noite os habitantes se
reclusam dentro de casa, com receio de algo.
Tania devolveu os tapetes para Dix, se levantou e colocando Howard na cadeira,
saiu apressada para a cozinha. Pegou uma mesinha de madeira, leve e pequena
e levou para a sala, arrumou um lugar que fosse de fcil acesso para Dix.

16

Logo depois estendeu uma toalha de mesa e buscou a panela de arroz e a


assadeira com o frango. Ia se sentar, mas havia se esquecido dos talheres e dos
pratos, subitamente se levantou e foi busc-los.
Colocou trs pratos dispostos na direo de cada membro da famlia, um garfo e
faca para Dix, uma colher para Howard e um garfo para si.
Fizeram a orao e Tania comeou a cortar o frango em pedaos, colocou uma
coxa para Howard, outra para Dix e hesitando se serviu apenas de arroz
esperando a advertncia da anci:
Desde quando no come frango? indagou Dix estranhando.
No estou com estmago hoje, Dix. ela respondeu de cabea baixa como se
estivesse com vergonha.
Voc sempre adorou o frango ao molho que te ensinei fazer. protestou a
velha.
Quero apenas o arroz e me dou por satisfeita assim. retrucou procurando
no parecer inconveniente.
Vai sobrar, querida! balbuciou Dix com uma voz rechonchuda e paciente.
Vou guardar na geladeira e amanh podemos decidir o que fazer com ele,
posso esquent-lo para o almoo.
Dix decidiu no contestar as vontades da neta e serviu-se de arroz antes de
comear a comer. Howard aos poucos devorava o pedao de frango.
Tania olhou para o filho e disse:
Quando voc terminar de comer o frango, colocarei arroz no teu prato.
Howard fez careta, no discutia com sua me, mas se tinha algo que no
suportava comer era arroz. Stace tentara ensinar o filho a gostar de arroz por duas
vezes e por duas vezes no conseguira lev-lo a tempo ao banheiro, a cachoeira
de vmito ocorrera no tapete da sala.
Abundante e slida.
As refeies eram feitas na sala pelo fato de Dix ter srias dificuldades para se
locomover. Dix gostava de dormir no sof perto da lareira, sempre precisava da
ajuda de Tania quando ia ao banheiro.
Com tanta implicao de Dix, Tania se esqueceu de acender a lareira.
Filho, voc precisa comer arroz para ficar forte. redargiu, passando a mo
na cabeleira do menino.
Frequentemente era administrada uma colher de fortificante vitaminado para
Howard devido este enjoo particular.
Um lampejo fez Tania se lembrar da lareira e deixar o jantar no meio do caminho.
O que vai fazer menina? perguntou Dix.

17

Dix no era magra nem gorda, era uma idosa corpulenta que no parecia ter a
verdadeira idade, mas, alguns anos mais jovem, talvez trinta.
Tania se voltou para Dix e respondeu:
Acenderei a lareira, o frio j est apertando. Aproveitarei para ver a torta que
est assando.
Olhou para Howard que pareceu gostar da ideia.
Tania pegou alguns pedaos de lenha e depositou na lareira que j possua muito
carvo a ser retirado, um servio que ficaria para o dia seguinte. Acendeu a
lareira. Seria preciso pedir madeira a Horace no dia seguinte, pois acabava o
pequeno estoque.
Aps se certificar de que a lenha ia queimar, foi cozinha, lavou as mos e se
dirigiu ao forno.
A torta estava pronta, retirou-a, desligou e fechou o forno e levou a torta para a
sala.
Howard olhando para a cara da torta tentou convencer Tania para que comesse
dois pedaos de torta no lugar do arroz, Tania refletiu e fez mais uma exceo,
afinal, no poderia forar o menino a comer algo que talvez tivesse alergia ou
coisa parecida.
Coma mesmo querido, dois bons pedaos de torta, vai te dar sono. Pensou Tania.
Aps a refeio, Tania levou seu filho para escovar os dentes, depois Howard foi
se despedir de vov que o abraou e o beijou desejando boa noite, aps este
ritual, Tania o seguiu escada acima.
No andar de cima havia os quartos de Tania e Howard, um desocupado e um
banheiro.
Aps a morte de Stace, Tania dormia junto com o menino.
Tania aconchegou Howard e o cobriu, deu-lhe um beijo e desejou boa noite,
porm ficou surpresa ao ouvir a pergunta de Howard que surgiu to
repentinamente quebrando a tranquilidade de seu corao:
Me, verdade que o papai no vai mais voltar?
Contrariada, Tania franziu a sobrancelha e triste por se lembrar de Stace
respondeu:
No querido, teu pai no vai mais voltar. Eu prometo que sempre cuidarei de
voc, voc sempre ter a vov para contar histrias.
O que era uma mentira, pois Dix j passara da idade.
Tenho medo de voc tambm ir e no voltar mais.
Comeou a esboar um comeo de choro.
Tania o abraou e tentou confort-lo:
No vou, prometo que sempre estarei aqui para cuidar de voc.
18

Aps a morte do pai, Howard pareceu se tornar uma criana muito carente e
certamente se a sua me no lhe dispensasse ateno o dia todo, com certeza se
transformaria em uma criana muito triste e um futuro adulto frustrado e com
complexo de pessoa injustiada pelo mundo.
Tania achava uma verdadeira bno no precisar trabalhar fora, queria ficar o
mximo que pudesse com a sua famlia e dar ateno especial para o menino.
Tania afagou o filho com um cafun que s ela sabia fazer at que ele dormisse. O
cafun particular ministrado por ela era fazer crculos na testa do filho com a mo,
o que dava uma sensao imensa de relaxamento. Apagou a luz do abajur e
deixou a porta entreaberta, era hora de descer e passar algumas horas de prosa
com Dix. Era costume antigo das duas mulheres.
A primeira coisa que fez ao chegar sala foi preparar a almofada na cadeira para
se sentar quando Dix perguntou:
O nosso anjinho dormiu?
Tania com certa angstia respondeu e depois desabafou com Dix:
Como uma pedra, ele me perguntou se eu faria como o pai, se referindo a
abandon-lo.
Dix com sua sabedoria de vida precisou acalm-la:
Crianas que passam por determinados tipos de situaes so assim mesmo,
fazem esse tipo de pergunta. Para eles no existe outro modo de sentir conforto
sem ouvirem da boca dos pais a promessa de que no os deixaro.
Faa o seguinte, sempre que ele perguntar procure passar confiana, sempre
esteja do lado dele. emendou a sabia senhora dando uma piscada para a neta.
Tania mais aliviada preparou-se para sentar, repentinamente um grito estridente
cortou o silncio da noite gelando o corao da pobre mulher que mudou a
expresso do rosto. Porm, esta situao no era novidade para os Bombay.
Tania deveria se recolher mais cedo para fazer companhia a Howard, novamente
por causa do menino da rua de trs.

19

4
O HSPEDE DO QUARTO AO LADO
Norman estava se barbeando aps tomar um banho naquela banheira imunda.
Tivera a ntida impresso de ter ouvido um grito, mas procurou ignorar e no ir
janela estudar a rua. Deveria ser algum doido na floresta sendo atormentado pelo
tempo frio.
Uma sensao de alvio o tomava, a mesma sensao de quando se vai ao
banheiro fazer necessidades fisiolgicas ou se corta o cabelo que estava com um
vasto volume, definitivamente havia passado a hora de aparar a barba.
Aps se barbear teve a sensao de pesar dez quilos a menos, enxaguou o
queixo e destampou a pasta de dente, passou um pouco de pasta na escova e
comeou a polir seus dentes.
Quando se preparou para tampar o tubo da pasta, a tampinha escapou de sua
mo e foi parar no ralo de pequeno dimetro da pia, seria impossvel peg-la sem
o uso de uma pina.
Mas que droga! sussurrou praguejando e tentando recuperar a tampinha
com os dedos em forma de pina.
Nem que fosse um japons excelente em manusear hashi para se alimentar
conseguiria recuperar aquela tampinha.
Por algum tempo se esforou at desistir, seria melhor deixar a pasta descoberta,
mas deveria a manter ao ar livre, longe de outros objetos, assim no correria o
risco de esmagar o tubo no meio de outros utenslios e dispersar o creme dental
provocando um verdadeiro pandemnio da meleca amiga dos dentes.
Olhou para a banheira e tinha dvidas de onde lhe surgira coragem para tomar
banho em um utenslio como aquele. A banheira era branca, mas apresentava
manchas negras esverdeadas que estavam muito fixas no gesso. Tentara
inutilmente remover as manchas enquanto tomava banho, no entanto, no
conseguira e surgiu mais uma reclamao a fazer com o velho dono do hotel,
outra na lista, alm dos quadros hediondos.
Bobster Inn?
Isto aqui um hotel da idade das cavernas, mas para um lugar como este deve
ser normal! Praguejou nos pensamentos.
Vou procurar saber se existe outro lugar para ficar nesta cidade. Continuou
refletindo enquanto juntava sua lmina de barbear, seu sabonete e sua escova,
deixou o tubo de pasta na pia.
Lembrou-se do quadro do beb pendurado na parede de seu quarto e sentiu um
sbito calafrio, o que o fez olhar porta em direo ao quarto.
20

Precisava ter uma conversa com o dono do hotel, aquele quadro deveria ser
removido do aposento at que ele fosse embora, afinal, todo fregus tem razo e
deve ser agradado.
Tenho absoluta certeza que aquela criana est morta, mas que droga de lugar eu
vim parar. Pensou consigo.
Vestiu a mesma roupa que esteve usando antes do banho e acendeu um cigarro,
esperaria um pouco e iria procurar algum lugar para comer algo, seu estmago j
roncava.
Aquele fim de mundo deveria ter um barzinho da vida ao menos, era o mnimo que
se podia esperar.
A taverna ficava uma casa depois do hotel. Quando Norman chegara, percebera
de relance se tratar de algum estabelecimento comercial, mas no sabia dizer
exatamente de qual tipo.
Seu quarto apresentava um closet de mais de dois metros e meio, confeccionado
com madeiras, alis, se as paredes das casas na cidade eram de madeiras, por
qual razo o closet deveria ser de pedra?
A ideia o fez sorrir.
Com seu pequeno pente ajeitou a gosto o cabelo e guardou seus utenslios na
mala, pegou o cigarro que apagara pela metade e deixara no cinzeiro em cima do
armarinho.
Um pensamento soou em sua cabea aps acender o cigarro. Aquele beb,
aquela velha caolha, aquele cavaleiro na fazenda e as outras pessoas retratadas
naqueles quadros seriam parentes do dono do hotel?
Muito provavelmente que sim, mas ningum em so juzo compraria ou venderia
quadros assim e muito menos os guardaria mesmo que fosse de parentes,
principalmente em um hotel. Aquilo chegava a ser gritantemente sinistro.
No fazia lgica aquela loucura exposta.
Uma verdadeira exposio dos infernos.
Colocou o cigarro no cinzeiro e comeou a se trocar, olhou para o quadro sinistro
e sabia que providenciaria um jeito para se livrar daquilo.
O que um velho poderia fazer contra ele?
Desferir golpes de karat ou Jiu-jitsu?
Nem que fosse um lutador ancio e experiente. O pensamento irnico o fez abrir
um sorriso, podia imaginar a cena, ele depois de reclamar, tomar umas boas
raquetadas do velho.
Ao terminar de se trocar sentiu o estmago roncar, porm, teria dvidas se
conseguiria se alimentar lembrando-se do hotel, o cheiro de mofo agora parecia
mais forte do que quando chegara.
21

No havia tempo a perder, precisava comer alguma coisa e procurar saber se


existia outro lugar para ficar, para pernoitar.
Bem, se l no estacionamento havia um carro e apenas o dono do hotel habitava
aquele estabelecimento, existia a possibilidade de o carro ser de algum outro
hspede e no do velho. No caso de ser dalgum hspede, em qual aposento ele
estaria alojado?
Como saber sem precisar encarar novamente aquele velho?
Calculou em seus pensamentos enquanto arrumava novamente o cabelo com as
mos.
Este vilarejo talvez possa dar asas a um belo livro de mistrio, mais precisamente
na transio de suspense com terror. Pensou.
Que se dane o velho, eu vou passar de largo l embaixo e ir onde bem
desejar. praguejou como um trabalhador injustiado, oprimido pelas imposies
de seu patro.
J estava perto da porta e voltou para contemplar de perto o quadro do beb, ficou
mais intrigado, teve um impulso de tirar o quadro e o ver mais prximo.
Com as mos tremendo, pegou o quadro que estava amarelado e empoeirado
pelo tempo, dava a sensao de que a criana tinha vida prpria e iria gritar
quando ele aproximasse o rosto da moldura, era como se fosse despertar de seu
sono e ficar de mau humor reclamando por ter seu eterno sono perturbado por um
simples hspede de quinta.
Definitivamente teve certeza, a criana estava morta e seu corpo parecia estar
numa espcie de cadeira com almofadas brancas. Virou o quadro. Havia algo
anotado em lpis negro.
1926, minha nossa, este quadro de 58 anos atrs! exclamou.
Comeou a refletir e imaginar que aquela criana hoje deveria ser uma
sexagenria, caso estivesse viva.
Estaria velha e talvez fosse a dona do hotel, caso houvesse parentesco com o
velho.
Qual era o motivo de algum guardar ou tirar foto de uma criana morta?
Recolocou o quadro em seu lugar e foi em direo do outro, do homem de cavalo,
virou para ver se havia algo escrito, a data talvez.
1944.
Deu um sobressalto ao ouvir um rudo atrs de si, era o outro quadro que havia
cado, provavelmente no o pregara direito.
Teve uma ideia, uma soluo, e se enquanto estivesse no quarto pegasse aquele
quadro do beb e escondesse no closet? Assim quando fosse embora poderia
recolocar no lugar como se nada houvesse acontecido e pronto.
22

Era uma possibilidade que provavelmente se tornaria um fato concreto. Pelo


menos assim, ele se sentiria mais a vontade naquele lugar.
Rapidamente ajeitou o quadro do homem de cavalo e foi em direo ao outro
quadro que estava no cho, pegou e abriu a porta do closet, jogou o quadro numa
repartio de cima, a ltima, fora de vista.
Que alvio, porm mesmo assim ainda posso sentir um incmodo. Pensou.
Fechou a porta do closet e se encaminhou para a porta que dava acesso ao
corredor. Abriu-a e no apagou a luz do quarto. Quando saiu deu uma olhadela no
corredor e fechou a porta, girou a chave na maaneta, cerrando seu aposento
temporrio.
Deu outra fitada no corredor, havia quadros que no dera importncia quando
chegara.
Em um deles estava retratado um menino e uma menina de mos dadas, num
outro havia um ancio sentado na porta de uma casa que parecia ser de fazenda,
e por fim um com uma lauta mesa recheada de frutas, mas o que mais chamava a
ateno na mesa era uma galinha que acabara de ser degolada, estudando
melhor o quadro, algum espreitava numa porta dos fundos, mas estava muito
ofuscado pelas sombras da noite e no se podia distinguir quem era. Podia se
notar apenas um par de olhos brilhantes e a silhueta de um ser bpede.
Tomou a deciso de saber se havia algum outro hspede, se existisse, em qual
quarto seria?
Olhou para o quarto ao lado do seu, o nmero quatro, deveria comear por ali?
Encaminhou-se e parou de frente para a porta do nmero quatro, precisava criar
coragem. Quem poderia garantir que naquele hotel estranho, o quarto vizinho no
fosse a morada de um esqueleto cativo ou de um vampiro em seu eterno sono?
Quando era criana e queria ir onde no deveria, era advertido por seu pai que lhe
ensinara a no prosseguir, pois no saberia com o qu ou quem iria se deparar.
Houve momentos que seu pai dizia: "no abra aquela porta, pois no sabes o que
existe atrs dela".
Hoje sabia que seu pai usava tal artimanha para precav-lo de meter o olho onde
no fora chamado ou para no meter o bedelho na toca do coelho.
Poderia ter uma surpresa desagradvel. Na sua idade tomava tal conselho para
explicar o que poderia acontecer se cantasse a namorada de um mau elemento
armado que no aceitaria ouvir uma explicao e com as prprias mos saciaria
sua sede de cime com violncia brutal e covarde.
Mas, no havia problemas em bater na porta do vizinho e saud-lo com aquela
velha histria de vizinho desconhecido que est disposio, o pau para toda
obra ou o tpico macaco gordo, capaz de quebrar as mais diversas espcies de
galhos.
23

Este tipo de falsidade das pessoas o fez sorrir.


Afastou o pensamento, era ridculo estar pensando tudo aquilo sobre monstros.
S faltava ter um vampiro de cabea para baixo pendurado no teto daquele
aposento ou algo semelhante como a mmia no sarcfago.
Um arrepio percorreu sua espinha, no duvidava que aquele hotel fosse um
verdadeiro covil de loucos.
Sentiu que algum estava do outro lado da porta esperando sua ao, precisava
criar coragem e cerrou os punhos, prontos para bater porta.
Calma, e se o hspede do quarto for o dono daquele carro com a frase de Deus
gravada? Seria ento algum de bem, e muito normal, diga-se de passagem.
Refletiu consigo.
Criou coragem e direcionou o punho cerrado para bater porta.
Esperou, esperou.
Sentiu o corao gelar e enfim desferiu as primeiras batidas.
Contanto no precisou esperar muito, em um segundo a porta se abriu...

24

5
O CAADOR
Ronald Malone acabou de apreciar o delicioso jantar de sua mulher Brenda e aps
dar um beijo nela se acomodou na sala segurando seu rifle na mo esquerda e um
pano na direita.
O seu intuito era o de limpar o rifle, o instrumento de caa que era o sustento da
famlia.
Quando se lembrava de sua profisso, definitivamente no queria o mesmo futuro
para seu filho. Sonhava com que ele se tornasse um grande mdico, talvez um
excelente cirurgio e faria qualquer esforo para ver seu filho formado, porm,
tentaria apenas convencer o filho na escolha da profisso, mas no poderia
obrig-lo.
Assim, cada animal que abatia era contado como se fosse mais um degrau na
formao de seu filho, um pensamento vo, pois caar naquele vilarejo escondido
do mundo no enriquecia e sem lucros, no havia garantia de fundos para pagar
uma universidade. O famoso pezinho de meia se tornava algo praticamente
impossvel.
Seu pai fora um bom conselheiro.
Mas por ignorar os conselhos do velho o tempo foi passando e Ronald sempre
preocupado em como se apresentaria s mulheres acabou se tornando um
caador, por sua culpa havia tomado tal carraspana da vida, porm serviu para
amadurecer seu carter.
A ironia de sua situao era que ao invs de salvar vidas como desejava para seu
filho na posio de mdico, restou-lhe o posto de tir-las.
Fora parar em Pitfall aps ter notcia de que havia casas que seriam doadas a
quem se interessasse e na ocasio no perdera tempo e se mudara. No comeo
morou sozinho at que um tempo depois conheceu Brenda que viera na mesma
ocasio com seus pais morar em Pitfall. Podia lembrar-se perfeitamente da notcia
de jornal que circulou em algumas cidades da Flrida:
"Doam-se oito casas em vilarejo na Flrida.
Um lugar pacato no meio da floresta chamado Pitfall possui oito casas
abandonadas que sero doadas s primeiras famlias que procurarem o xerife
local, Frank Silver. O vilarejo localiza-se nas proximidades da fronteira com a
Georgia."
Na ocasio, um amigo seu de infncia trabalhava no pequeno jornal da cidade e
antes que a edio do outro dia que traria a manchete fosse publicada, seu amigo
o deixara a par da situao, Ronald, sem perda de tempo conversou com seus
25

pais e pegou estrada rumo a Pitfall. Como fora o primeiro a chegar, procurou o
xerife que ficou espantado com a rapidez de chegada do interessado uma vez que
a notcia no fora publicada. Ronald bateu um papo amistoso com o xerife que
acabou concedendo uma exceo. Ele pde escolher a casa que quisesse das
oito disponveis. Selecionou a mais distante do mundo e prxima da floresta que
houvesse. S no conseguiu pegar a ltima, pois j era habitada por um tal de
lenhador que seria seu amigo no futuro. Coube-lhe a casa ao lado.
Fora parar num lugar onde no havia sinal de rdio e televiso, com o tempo se
acostumou vida tranquila que os ares daquela vila oferecia e acabara por se
fixar de vez por l, ainda mais quando conhecera Brenda...
Ronald era do tipo no muito alto, mas era um moreno atraente e de boa ndole, o
que o ajudou muito a conquistar o corao de Brenda, uma morena com a pele
queimada do sol, atraente.
No eram muitas as mulheres interessantes em Pitfall e em tal seleo natural
Ronald no podia se queixar. Antes de comear namoro com Brenda tivera outra
pretendente, uma mestia bem de vida que viera de passagem e o encontrara na
taverna, ele por sua vez no se interessou por ela. De longe se percebia que
Ronald no era um homem interesseiro, mas sim algum que levava a vida de
maneira simples e natural. Com seus trinta e poucos anos j possuia um carter
maduro como se fosse trinta anos mais velho de ideias e atitudes.
No tinha motivos para se queixar da vida que levava, no pagava aluguel, vivia
numa vila pacata e tinha uma famlia que amava. No seria de se estranhar ver
uma bola de feno emaranhado rolando pelas ruas de Pitfall devido o silncio,
como nos filmes de cidades fantasmas do velho oeste.
Aps uma umedecida de lcool no pano, comeou a lustrar o rifle com
movimentos repetidos.
Sentiu uma picada dolorosa no dedo, olhou o ferimento e colocou o dedo na boca
para sugar a gota de sangue. Brenda novamente usara o pano dele para secar
palhas de ao. Mas Ronald era uma pessoa muito branda, nem sequer praguejou,
apenas pensou em pegar um band-aid, escondido de Brenda e remediar a
situao.
Achava normal tomar um ferimentinho uma vez ou outra, mas precisava
definitivamente buscar o band-aid, pois nova gota de sangue brotava e ele no era
qualquer vampiro para continuar se alimentando do prprio fludo vital.
Estudou a posio de Brenda na cozinha, o kit de primeiros socorros ficava numa
gaveta de uma cmoda localizada justamente no terreno do inimigo, na cozinha.
Brenda estava a lavar as louas, esperou um tempo at que ela entrasse na
despensa e com uma agilidade das selvas correu em direo gavetinha, pegou o

26

band-aid e correu para a sala, sentou-se no mesmo momento em que a imagem


de Brenda aparecia novamente na cozinha.
Teve o cuidado de enrolar o band-aid no dedo no deixando de fitar Brenda, fazia
tudo escondido, pois no gostaria de preocupar Brenda nem de faz-la se sentir
culpada pelos restos mortais de palha de ao que quase dilaceraram seu dedo.
Quando fosse dormir deveria tirar o band-aid, jog-lo no vaso sanitrio e dar
descarga para que Brenda nunca sonhasse com o acontecido.
O frio apertava e a nvoa quase no permitia ter uma viso correta do que se
passava l fora.
Ronald resolveu fechar a cortina, mas primeiro foi at a janela para contemplar a
rua deserta, uns cinquenta metros frente de sua janela se encontrava a entrada
da floresta.
Enxergou o vulto de um homem passar pela rua e forando as vistas pde
reconhecer o lenhador Horace, seu vizinho do lado. No foi difcil reconhec-lo,
pois todos os dias ele fazia o mesmo trajeto em direo taverna de Brad Fillman
e era muito alto e corpulento.
Resolveu fechar a cortina e trancar a porta, quando foi se virar para voltar ao sof,
tomou um susto. Brenda da porta da cozinha estranhou o sobressalto do marido e
perguntou:
Quer que eu arrume a tua roupa de caar para amanh?
Ela estava com uma bolha de detergente no nariz, ficou muito sensual provocando
um frisson em Ronald, sem dvida, ela era uma gracinha.
Ronald se lembrou das vezes que iam sozinhos acampar e passavam quase uma
semana dormindo na barraca, pescando e se amando muito em lindas paisagens
e cachoeiras.
Aps o nascimento de Sonny, o filho do casal de seis anos, os dois se tornaram
muito mais caseiros. Sonny precisava de ateno e no gostava de ficar na casa
dos pais de Brenda que tambm moravam em Pitfall. Porm, quando Sonny
estivesse mais velho, o casal voltaria a acampar junto e a ss. Sonny estaria na
fase de querer passar a noite na casa de algum colega por a ou de alguma
namoradinha de vero.
Com imensa satisfao Ronald respondeu:
Tudo bem querida, julgo ser melhor deixar a roupa no jeito, de antemo e para
falar a verdade no quero que se preocupe com isso.
Brenda conhecia seu marido e sabia bem que ele pensava estar amolando-a, sem
dvida sentia grande admirao pela humildade e bondade de Ronald, no entanto,
nunca deixaria de cumprir seu dever de esposa com prazer.
Ronald foi at ela e abraou-a pela cintura. Brenda com este gesto de carinho do
marido mudou de assunto:
27

Querido, vou chamar o padre Leone para nos visitar amanh, o que acha de
convidar ele para o jantar?
Como queira, sempre um prazer receber o padre Leone conosco, sem dvida
um homem cuja presena nos far bem.
Lembro-me at hoje quando ele batizou Sonny. ela acrescentou sorrindo e
olhando nos olhos dele.
Ronald afagou-lhe os cabelos e mudou de assunto como se ela j estivesse ciente
dele:
Em breve nosso filho estar crescidinho e poderemos voltar a acampar, o que
acha?
Eu acho timo querido, eu poderia deix-lo com meus pais. Podemos tentar
persuadi-lo nos prximos dias. murmurou ela julgando no ser preciso esperar
ele crescer.
Sim, mas somente se ele no tivesse medo de ficar com os teus pais.
conjecturou Ronald.
J estive pensando nisso e que tal se chamssemos meus pais para fazer-lhe
companhia aqui em casa?
Sinceramente acho que no ser possvel, ele no aceitaria que...
No terminou e Brenda ficou com o semblante tristonho. Ele pegou no queixo dela
e emendou:
Querida, quero que me entenda. Na idade do nosso filho as crianas querem a
ateno dos pais, querem inclusive ficar grudados na saia da me e protegidos
pela cinta do pai.
Brenda deu uma risada, mas depois lhe escorreu uma lgrima dos olhos e os dois
se beijaram.
Ronald intimamente era uma pessoa muito frustrada, no se conformava em ter
que abater animais e se no fosse pela famlia j teria deixado o ofcio. Diferente
de Horace que vez ou outra ia caar com ele e no demonstrava o mnimo
ressentimento ao abater qualquer que fosse o alvo. Horace era um impiedoso
matador de animais que pudessem oferecer carne.
Ronald almejava partir para outro horizonte, mas teria que ser algo que
compensasse e que fosse garantido de antemo. Poderia tentar e se no desse
certo, voltaria caa, de qualquer forma valia pena tentar.
J estudava a possibilidade de procurar algum emprego na cidade vizinha, mas
sabia fazer poucas coisas. O custo de vida em Pitfall era barato, mas mesmo
assim a famlia precisava ter uma renda fixa.
No dia seguinte Horace e Ronald iriam caar juntos, Ronald gostava, pois deixava
o trabalho mais rduo para Horace executar, eram dias de alvio na alma, pelo
menos uma ou duas vezes por semana.
28

Os lbios se desgrudaram. Brenda se lembrou de algo que ia pedir ao marido:


Ronald, eu gostaria de visitar os meus pais amanh, irei logo pela manh.
Sim, eu fico a cargo de Sonny, vou lev-lo para ver Horace cortar lenha. Sonny
adora aquele co do vizinho.
Brenda gostou da ideia e poderia ficar tranquila quanto ao menino. Os dois
desataram o abrao e ela com um gesto sensual de quadris foi em direo
cozinha, mas parou porta:
Terminarei a loua e depois vou tomar um banho, vem comigo?
Eram muitas as vezes que ela fazia tal proposta e o deixava contente com a
fogosa mulher que tinha, assentiu com a cabea e apresentou um sorriso:
Vou terminar a limpeza no rifle e ns vamos...
Voc no est limpando o rifle, o est polindo e lustrando. ela deu um sorriso
irnico como se estivesse um ponto na frente dele em um jogo e se virou para a
cozinha.
Ronald gostou do gracejo e sentou-se na cadeira recomeando o trabalho de
limpeza da arma, teve o devido cuidado de esconder o dedo lesionado para que
Brenda no percebesse.
Amanh ser um dia feliz. Pensou consigo.
O frio se intensificou e a nvoa ficou mais branca e espessa, o inverno havia
chegado a Pitfall.

29

6
A TAVERNA
O hspede desconhecido no hesitou e props a Norman entrar apontando o
interior do aposento com a mo. Norman sentiu um alvio ao notar que estava
lidando com uma pessoa normal, ao menos aparentemente, um homem entre
trinta e trinta e cinco anos, pouco acima do peso e de estatura semelhante sua,
um metro e setenta e cinco aproximadamente.
Sente-se na minha cama, estou terminando de me trocar. Suponho que vai
taverna comer algum petisco.
Acertou! muito dedutivo. exclamou Norman com surpresa.
Norman no tinha certeza se havia alguma taverna, mas deveria reconhecer que o
homem acertara que ele estava atrs de algum lugar para tirar a barriga da
misria.
Ento me aguarde, vamos juntos. Eles fazem uma truta ao molho que voc vai
amar. Sente-se na cama, por favor.
O hspede colocou a mo no ombro de Norman e o induziu a se sentar na cama,
este consentiu e se sentou.
Norman no deu muito crdito ao que aquele homem disse sobre truta ao molho,
a taverna no deveria ser um lugar diferente do hotel. O hspede desconhecido
at ento aparentava ser uma pessoa simptica e que recebia bem os seus
semelhantes.
Deixe-me apresentar, sou Joseph Forbes, ao teu dispor.
Norman Legrand.
Os dois se saudaram com um aperto de mos e Norman sentiu o alvio ser cada
vez mais crescente, enfim encontrara algum com quem conversar sem sentir
certo receio.
Deixe-me ver, voc esta de passagem e ainda no tem certeza de quanto
tempo vai ficar na cidade. Joseph indagou em tom de afirmao enquanto
arrumava a camisa de olho para o espelho.
Acertou, sou um escritor de meia tigela que est buscando um lugar sossegado
e inspirador para escrever minha primeira obra sria.
Norman ficava assombrado com as dedues do outro, ele seria to normal
assim?
No fale assim meu caro! Eu, por exemplo, adoro ler um bom livro e sei
apreciar a beleza da boa literatura...
E voc Forbes, o que faz da vida? Refiro-me ao trabalho.

30

Veja bem amigo, eu trabalho em um escritrio da corporao FedEx e sou o


responsvel direto por redigir declaraes da empresa que devem acompanhar
pacotes cujo destino o exterior. Deu para entender?
Acredito que sim. Como veio parar neste fim de mundo? perguntou Norman
demonstrando interesse.
Pois bem, eu estou de frias e sempre aproveito para espairar um pouco as
ideias viajando. Deste modo, eu estava passando pela estrada quando avistei uma
placa que me chamou a ateno, voc deve ter visto ela.
Se voc se refere quela com grafia estapafrdia, acertou.
Forbes comeou a gargalhar ao lembrar-se da placa, Norman o acompanhou e
soltou uma risada com gosto. Forbes j perdendo o flego falou:
Somente algum com um srio grau de retardo mental poderia ter feito uma
apoteose daquelas.
O que faz deste lugar mais estranho ainda! exclamou Norman se lembrando
do quadro da criana morta e esta lembrana barrou sua gargalhada.
Forbes percebendo a mudana de ar de Norman tambm ficou srio, alguma
coisa perturbava seu companheiro e j sabia o que poderia ser. A sua tese foi
reforada com a meno de lugar estranho.
Norman aproveitou a pausa e a careta que Joseph fez abotoando a camisa para
reparar no quarto. A estrutura e colocao dos mveis eram as mesmas do seu,
porm havia apenas um quadro na parede, uma paisagem que parecia contemplar
uma mansa brisa dominical.
Sabe Joseph, estou no quarto ao lado, o nmero cinco, e gostaria de
compartilhar de um assunto com voc...
Forbes respondeu j ciente do que Norman deveria dizer:
Diga, amigos foram feitos para escutar a queixa do prximo.
Norman pareceu se embaraar nas palavras, mas corrigindo a locuo vocal falou.
Joseph se virou para encar-lo.
Existe um quadro estranho no meu quarto, sabe, eu no sou medroso, mas que
pessoa em seu juzo normal colocaria a foto de uma criana morta em um quarto
de hotel? Diga-me.
Joseph o encarou, desta vez com um ar de muita seriedade, se encaminhou para
a gaveta mais elevada da pequena cmoda e abrindo-a tirou um quadro. Mostrou
para Norman que j imaginava do que se tratava.
Um homem e uma mulher de cerca de quarenta anos e vestidos de roupas antigas
estavam mortos sentados em cadeiras, uma ao lado da outra. A mulher com um
tenro vestido branco e o homem de palet xadrez.
Apenas um doido varrido poderia fazer isto. respondeu Forbes.
31

Eu sei que antigamente era costume tirar fotos de pessoas mortas, mas nunca
tive conhecimento de um lugar, principalmente um hotel de beira de estrada cujo
principal atrao fosse fotos de pessoas em seu primeiro estado post-mortem!
emendou Forbes.
No tem a data gravada no verso dele? perguntou Norman.
Joseph virou o quadro e no havia qualquer escrito gravado que pudesse dar uma
ideia de que poca e quem eram aqueles defuntos.
No primeiro dia que cheguei aqui tirei este quadro da parede e o guardei na
gaveta, sabe o que aconteceu quando eu acordei no outro dia? Sabe qual foi a
minha surpresa?
Norman negou com a cabea, muito srio e com os olhos bem firmes em Joseph
que se inclinou, colocou a mo no ombro de Norman e com uma voz calma e
intrigante falou:
Na manh seguinte o quadro estava novamente pendurado em seu devido
lugar!
E no adianta falar que dormindo eu recoloquei-o l, pois at onde me lembre
no apresento casos de sonambulismo! emendou.
Ao menos at onde eu saiba. Forbes continuou dizendo e gargalhou de sua
ironia.
No poderia ter sido o dono do hotel? Ele deve ter a cpia das chaves de todos
os recintos do estabelecimento.
uma possibilidade, mas eu no acredito, essas portas velhas rangem muito e
eu tenho um sono muito leve. Se uma barata rastejar perto de mim eu acordo.
Agora, imagine o ranger ensurdecedor de uma porta de quinta na merda de um
hotel de stima categoria.
Norman apontou o dedo para Joseph e com indignao falou:
Eu te juro que se aquele quadro sinistro estiver pregado na parede amanh de
manh eu ponho fogo nele e dou uma bela surra naquele velho bastardo. Eu
findarei com aquele quadro e vamos ver o resultado!
Seus olhos pareciam brilhar de raiva por estar em um hotel que cobrava a estadia,
mas, cujo dono no demonstrava respeito aos hspedes.
Alis, Joseph, o que sabe sobre aquele velho, o dono do hotel? no se
conteve e perguntou.
Muito estranho de fato, acredito que seja um pouco surdo e se eu parar para te
relatar os acontecimentos anormais que presenciei aqui, ficarei falando at no sei
quando. Faz quatro dias que cheguei aqui e j vi muita coisa. Por exemplo, certa
noite acordei na madrugada e ouvi barulho de madeira rangendo, com um pouco
de raciocnio percebi que algum andava para l e para c no saguo do hotel,
como eu sou curioso fui bisbilhotar, estava um breu perturbador. Quando eu
32

cheguei escada e consegui enxergar o saguo, o velho estava com um castial


de trs velas na mo andando para l e para c como se estivesse esperando
algum chegar ou algo acontecer. Definitivamente eu resolvi saber o que se passa
por aqui. Estamos lidando com um louco ou este lugar esconde um mistrio que
no pode ser revelado? Reforo minha ideia em motivo das regras conservadoras
do velho, que voc j deve estar sabendo, subir at meia-noite e descer aps o
meio-dia.
O que mais aconteceu aqui? Quando cheguei, precisei esgoelar com o velho
para poder conseguir um quarto to ruim como estes e logo notei a anormalidade
dele e de seu hotel.
Voc deve simplesmente ignorar que aquele velho existe, enfiar cinco dlares
no bolso da cala dele toda manh e perguntar na cara dele se est satisfeito!
Forbes gesticulou ironicamente com a mo no bolso.
Norman percebeu que o senso de humor de Forbes era elevado e aumentou sua
admirao por ele. Com inquietao solicitou:
Conte o que mais aconteceu de estranho.
Aquilo estava se tornando interessante.
Forbes terminou de se vestir, guardou o quadro que havia deixado na cama e
comeou a pentear o cabelo, aps se certificar do penteado, assentou-se ao lado
de Norman e fez uma pausa para refletir quando enfim comeou o seu relato:
Vou te descrever desde o dia que cheguei aqui, na segunda-feira noite, mas
aconselho que seja na taverna, assim poderemos comer e dialogar melhor. No
duvido que aquele velho possa estar ouvindo nossa conversa, as paredes deste
lugar parecem ser portadoras de ouvidos binicos.
Eu, sinceramente estou pensando em arrumar outro lugar para ficar, gostei de
nada daqui, se veres a banheira do meu quarto no vais acreditar!
Forbes achou graa do modo como Norman reclamou e apontou para o banheiro
de seu quarto como se estivesse recebendo o convidado de uma festa:
Tenha a bondade de ver a minha. sugeriu a Norman.
Norman se levantou e Forbes o acompanhou ao banheiro, a banheira de Forbes
apresentava cascas negras em maior quantidade do que a de Norman que ao ver
a banheira do vizinho sentiu nsia e quase vomitou. Forbes riu-se da careta de
Norman:
Est bem, est bem, no era para tanto.
Forbes ps as mos nas costas de Norman e o puxou de volta ao quarto.
Acho que hora de irmos taverna, j estou com fome e aquele velho louco
fecha o hotel s onze.
Norman concordou. Forbes foi cerrar a cortina e viu a intensa neblina que impedia
a vista exterior.
33

Me parece que o frio vai se intensificar esta noite, acho melhor nos
agasalharmos, caso contrrio, estaremos assinando um termo de masoquistas
que querem desfrutar dos prazeres da hipotermia. sugeriu Forbes.
Norman se lembrou que no havia trazido roupa para a ocasio e praguejou a
pressa ao sair de casa, deu um tapa na testa.
Vai me dizer que no trouxe qualquer casaco ou algo do tipo? indagou
Forbes.
Digo! Maldita pressa ao sair de casa, que dio...
Calma rapaz, eu tenho um casaco de pele de sobra aqui, sou precavido, em
viagens no se sabe por onde vai andar.
Norman sentiu-se aliviado, afinal o frio no estaria para brincadeira logo mais,
naquele momento a temperatura j atormentava.
Obrigado Forbes! Te devo essa.
No tem problema, talvez em algum momento possa me recompensar, estive
pensando...
No concluiu sua fala e Norman estranhando forou o assunto:
Esteve pensando em qu?
Gostaria que voc me ajudasse em algo, mas s te digo na taverna, conversa
particular.
Norman tentou encaixar os fatos e deduzir qual seria a ajuda que seu novo amigo
precisava, enquanto isto, Forbes tirou do closet dois casacos de pele idnticos,
deu um a Norman e vestiu o outro.
Quando Norman terminou de se vestir, Forbes riu-se do resultado, o casaco ficou
um pouco grande em Norman que fingindo estar sem graa caiu o semblante,
apenas para ver a reao do amigo. Forbes procurou consol-lo:
No esquenta, s achei graa. Lembrei-me de certa vez quando eu era guri,
meu pai me deu uma camisa de basquete do Chicago e eu acabei a usando como
lenol, meu pai era um armrio de gordo!
Norman desta vez gargalhou junto com seu amigo. Um momento depois Forbes
se encaminhou para porta e Norman o seguiu, o novo amigo destrancou-a e girou
a maaneta. O corredor estava apenas banhado pela luz do luar que no era de
muita utilidade no caso. Era possvel notar que o saguo estava s escuras, a
lareira devia estar apagada novamente.
Uma lanterna seria bom negcio aqui! exclamou Forbes.
Aquele velho dormiu ou esta lendo seu jornal no escuro e no percebeu a
lareira se apagar novamente. sugeriu Norman.
No acredito em alguma das duas possibilidades. Aquele velho faz tudo de
propsito, no tem conversa e nem cara de bobo!
34

Forbes fechou a porta e trancou-a, desanimava colocar uma chave daquele


tamanho no bolso. Precisou guard-la no grande bolso por dentro do casaco.
Vamos descer com cuidado, a luz do luar embora com seu efeito brando, neste
hotel nos guiar na caminhada, vou frente, siga-me. sugeriu Forbes.
Forbes com cuidado direcionou-se escada que dava acesso ao saguo, Norman
ia atrs.
Chegaram ao comeo da escada e o saguo pouco iluminado parecia estar
mergulhado em um silncio sepulcral. Forbes colocou o dedo na boca sinalizando
para que Norman no fizesse qualquer barulho. Comeou descer os degraus bem
lentamente.
Degrau por degrau, atingiram o saguo e no se ouvia rudo algum. A lareira
apresentava suas ltimas fagulhas de vida, no havia brasas luminosas. Os dois
homens se encaminharam at a porta de sada que estava fechada procurando
no fazer rudo algum. Passaram perto da lareira e estavam perto da porta,
sentiram um calafrio percorrer a espinha e chegar nuca glida, tremeram-se.
Algum parecia segui-los com cautela e se aproximar medida que avanavam
em direo porta.
Finalmente chegaram porta e Forbes com cuidado girou a maaneta, a porta
estava destrancada, mas ao puxar a maaneta para abri-la foi impossvel conter o
barulho de mecanismo ferroso que j precisava de um leo para funcionar
corretamente, um ranger alucinante desferido como um golpe revelador por todas
as portas daquele misterioso hotel.
A nvoa do lado de fora estava densa e somente uma guia astuta poderia
enxergar o que se passava na rua, as ruas de Pitfall no eram asfaltadas e as
portas das casas davam direto para a rua de terra. Era difcil enxergar os carros
que estavam estacionados prximos porta do hotel. Norman saiu e se virou
enquanto Forbes ia fechar a porta. Intrigado, Norman olhou para o saguo do
hotel e constatou que no havia algum embora pudesse se enxergar pouco o
recinto, a ltima viso que teve antes de Forbes fechar a porta foi o quadro da
anci com aquela anomalia no olho.
Os dois seguiram lado a lado, encaminharam-se taverna que ficava perto do
hotel, havia o hotel, depois uma casa ampla e em sequncia a taverna. Os dois
iam em silncio, isto incomodava Norman. Forbes tinha os olhos obcecados.
Ele saberia algo extraordinrio?
Presenciara um fato inexplicvel?
As perguntas passavam pela cabea de Norman, que resolveu quebrar o silncio
que o apavorava indagando Forbes, a garganta de Norman estava quase seca e
pareceu cuspir as palavras:
Aquele quadro da velha caolha no saguo, voc j reparou nele?
35

impossvel entrar naquele hotel e no tomar nota de um inconveniente


daquele porte. Digo, respeito as anormalidades humanas, mas no acho que uma
criana ou uma mulher sensvel que se hospede com seu chefe de famlia aqui
queira voltar ou ouvir falar desta vila, e tudo isto por causa daquele quadro
horrendo.
Forbes parecia responder querendo tranquilizar Norman e demonstrava esperar
por mais alguma pergunta, qualquer bom entendedor poderia formular vrias. A
taverna estava a vinte metros.
E o que voc acha sobre? indagou Norman.
Eu acho que deveramos pedir uma boa coisa para comer e depois sim
conversar sobre, reconheo que minha maior preocupao agora a fome.
respondeu Forbes secamente, mas como se estivesse oferecendo um conselho
paterno.
Chegaram taverna. Norman leu um letreiro de madeira arcaico que denotava o
nome do local. As palavras estavam esculpidas com algumas deformidades na
madeira, mas que esbanjavam uma bela esttica estrutura de entrada da
taverna.
BAVARIANS TAVERN
Forbes empurrou a porta de vai e vem e os dois entraram.
A taverna era composta por quatro mesas com quatro cadeiras cada, apenas uma
mesa estava ocupada com quatro homens que jogavam cartas, bebiam cerveja e
comiam amendoim torrado. Um deles estava com um cigarro de palha na boca e
usava uma boina, vestia um macaco jeans vazado nos ombros, daqueles que se
usa apenas uma camisa fina e as ceroulas por baixo. Mas ele trajava apenas o
macaco.
Outro tinha aspecto de brutamonte, devia pesar cerca de cento e vinte quilos, e
tinha a barba crescida, acima do normal. Os outros dois eram calvos, j idosos e
pareciam irmos pelos traos fisionmicos. O mais novo dos quatro era o forto.
No balco, um homem alto e com aproximadamente cinquenta anos anotava em
um caderninho, no se deu conta da entrada dos novos clientes.
No lado esquerdo do estabelecimento havia uma cabea de bfalo empalhada, no
direito uma de alce e na parede do balco uma de porco ou javali. Atrs do balco
havia uma prateleira recheada de garrafas de bebidas como vodca, vinho e
usque. Ao lado da prateleira havia uma escada que dava para um andar de cima.
Na parede perto da mesa de carteado havia uma lareira com um fogo voraz e
abundante.
Norman ao entrar reparou na mesa do carteado, o velho de boina jogou uma carta
na mesa e deu uma risada que chamou a ateno de Forbes e Norman. O homem
parecia estar com os pulmes nas ltimas e enquanto ria se afogava junto, mesmo
36

assim no tirava o cigarro de palha da boca que espalhava uma leva enorme de
fumaa.
O brutamonte murmurou indignado para os demais que estavam na mesa:
Ou ria, ou fume!
Os outros dois, que pareciam irmos, desataram a rir da cara de indignao do
brutamonte que juntou as cartas num monte e recomeou a embaralh-las,
apenas ele estava srio na mesa naquele momento, parecia no estar gostando
da ideia de perder. Norman e Forbes acharam graa da risada do velho de boina
que se tornava uma figura cmica quando ria.
Os dois desviaram a ateno e sentaram-se mesa mais prxima do balco de
atendimento, o atendente ainda no havia percebido suas presenas. Forbes
esperou alguns segundos e como o atendente ainda no os notara, deu dois tapas
na mesa querendo despertar o distrado garom.
O homem do balco olhou para a mesa, largou o bloco de anotaes e usou a
orelha como suporte para o lpis. Foi em direo mesa dos dois clientes.
Aproximando-se, perguntou:
Em que posso ser til, senhor Forbes?
Forbes olhou para Norman por um momento e voltou a olhar para o atendente:
Cerveja, truta ao molho e ovos com bacon. Por favor, senhor Fillman.
O homem consentiu com um gesto na cabea e antes de se retirar sem perguntar
se Norman desejava algo foi interpelado por Forbes:
O senhor Bobster passou por aqui?
Certamente que no, eu o teria visto.
O homem parecia educado aos olhos de Norman, mas este discordou do assunto
sobre o anfitrio ter visto Bobster ou no. Nem sequer percebera quando eles
entraram, achou que Forbes deveria estar pensando o mesmo. Bobster passaria
despercebido como um exmio espio aos olhos do distrado.
Quero te apresentar um amigo, Norman...
Forbes no se lembrou do sobrenome do amigo e fez um gesto repetitivo com a
cabea e as mos indagando o amigo, como se estivesse em dvida numa
operao matemtica. O interrogado respondeu:
Norman Legrand.
Norman cumprimentou o taverneiro levantando-se e com um chacoalhar de mos.
Brad Fillman tua disposio, quando desejar algo para comer voc deve me
procurar.
O taverneiro conversava seriamente, demonstrava ser algum de respeito,
primeira vista agradou Norman.
Fico grato, meu amigo disse que voc serve uma truta ao molho maravilhosa.
37

verdade, nosso amigo tem bom gosto. Modstia parte, minha esposa faz
uma comida de lamber os beios, espero que aprecie.
Obrigado! agradeceu Norman.
Vocs devem estar com fome, j so quase dez horas, me aguardem.
O taverneiro se retirou e Norman tornou a sentar-se, olhou para Forbes que
reparava na mesa do carteado e voltou a fitar o amigo aps a sada do taverneiro.
Parece ser uma boa pessoa.
Sim, pelo tempo que estou aqui ele apresentou-se algum bem lcido para os
problemas que enfrenta.
Que tipos de problemas?
O filho dele...
Forbes procurou melhor as palavras para expressar a situao para Norman,
tendo a cautela de no usar palavras agressivas que pudessem exibir preconceito:
O filho dele teve problemas quando criana, sabe, entende o que quero dizer?
Acabou tendo sequelas, complicaes para o resto da vida digamos assim.
Entendo.
Forbes tossiu e aps se recuperar continuou:
No te espantes se ouvirdes gritos vindos l de cima, o filho dele que fica
preso em um quarto.
Que horror! E as pessoas no se sentem incomodadas ao virem aqui?
Como posso te explicar? So velhos amigos do Fillman. E ainda por cima no
existe outro ambiente para se tomar uma vodca ou comer alguma coisa na vila.
Esto acostumados.
As pessoas aqui do vilarejo demonstram ser muito respeitosas quando se fala
dos Fillman, um nome de respeito por aqui. emendou.
Norman estava pronto para dar continuidade ao dilogo quando uma gritaria na
mesa do carteado rompeu seu raciocnio. Os dois olharam para contemplar a
cena. O velho de boina estava com uma carta colada na testa e estava com a face
avermelhada dando uma risada com gosto, os outros dois tambm gargalhavam
enquanto o brutamonte se levantava.
O brutamonte deu um tapa na mesa e com a expresso de nervosismo desabafou:
Mas, que droga de baforada na minha cara Parker! Misericrdia, v escovar os
dentes sua enguia de merda! Eu conheo um dentista muito bom! Apague essa
droga de cigarro fedorento!
Voltou a se sentar enquanto os outros no paravam de rir, o de boina tossia, ria e
fumava ao mesmo tempo. O brutamonte demonstrava no gostar de perder no
jogo.

38

Norman se voltou para Forbes, os dois tambm riam das personagens daquela
cena.
Ei cara, voc vai gostar de frequentar esta taverna, que espetculo!
Norman ainda ria quando perguntou:
Voc os conhece?
O forto que est bravo Horace Singer, pelo que eu saiba se algum quiser
lenha na vila basta conversar com ele, deve ser um lenhador. O de boina e cigarro
eu no conheo, mas ele sempre est jogando quando eu venho comer e tomar
algo. Os outros dois so inditos, nunca os vi por aqui.
A conversa foi interrompida pela chegada da refeio, o taverneiro amavelmente
depositou dois pratos com fils de truta ao molho, bacon e ovos fritos e uma
verdura escura, aps depositar os pratos foi a vez de colocar mesa uma garrafa
de cerveja e uma de gua com um copo pendurado no bico de cada garrafa.
Bom apetite, amigos! o taverneiro desejou e se retirou.
Os dois no tiveram tempo de agradecer quando um novo alarido na mesa de
carteado chamou-lhes a ateno.
O brutamonte novamente se levantou, agora parecia mais nervoso. Pegou a
cadeira e arremessou no cho, os outros trs riam cada vez com mais gosto.
Parker! Se voc roubar outra vez, prometo que nunca mais jogo com vocs.
Aposto que existe meia dzia de quatro de paus escondidos atrs desse macaco
cheirando a peido! Eu juro que esmago esse seu crnio de ratazana!
O forto dizia fazendo um gesto com as duas mos como se estivesse
esmigalhando alguma coisa. Os outros apenas riam, o forto foi em direo ao
balco e parecia estar tremendo de raiva, j estava perdendo o controle e ele
sabia disto, razo pela qual se retirou da mesa, pediu uma vodca para o taverneiro
e por fim bufou.
O velho de boina no parava de rir e tossir ao mesmo tempo, mesmo assim no
tirava o cigarro de palha fumegante da boca.
A cena j comeava a parecer uma encenao cmica para atrair curiosos.
Norman pensou que tudo aquilo daria um bom seriado de comdia.
O taverneiro serviu o brutamonte que comeou a tomar com extrema rapidez o
contedo do copo de vodca, pediu outro.
Norman e Forbes voltaram a ateno para o repasto da mesa e como estavam
com fome comearam a comer com vontade. No havia tempo a perder devido o
horrio que avanava e o regresso ao hotel se aproximava.
Forbes, voc dono daquele carro que tem um colante com uma mensagem
de Deus escrita? Digo, o corvette.
Forbes afirmou com a cabea, pois estava com a boca cheia.
39

Norman percebeu a mixrdia carnavalesca que se tornara o prato de Forbes.


O que fora interrogado terminou de mastigar e respondeu:
meu sim e procuro sempre cumprir a mensagem que l est escrita.
Forbes voltou a encher a boca daquela salada de alimentos e Norman se serviu
de um pouco de gua. O brutamonte se aproximou da mesa com um copo de
vodca na mo.
Eu no conheo vocs dois, alis, o senhor me parece j ter vindo aqui.
disse mencionando Forbes, dirigindo-lhe a conversa.
Eu j estive algumas vezes por aqui, sempre venho fazer minhas refeies.
Chamo-me Joseph Forbes e este Norman Legrand. Forbes deu um aperto de
mos em Horace e apontou Norman, que por sua vez tambm cumprimentou o
recm-chegado do mesmo modo.
Sou Horace Singer, o lenhador da vila, posso me sentar com vocs?
Lgico, fique vontade. respondeu Norman espontaneamente.
O grandalho puxou uma cadeira e se sentou do lado de Norman, de costas para
a mesa do carteado, parecia querer evitar chacotas dos jogadores que o haviam
depenado.
A presena do brutamonte poderia atrapalhar o dilogo particular entre os dois
amigos, mas tudo indicava que logo se retiraria.
O que fazem por aqui? perguntou aps sentar-se folgadamente na cadeira.
Estamos de passagem, somos forasteiros e viemos parar aqui pelo mesmo
acaso. respondeu Forbes.
Est servido? Come conosco? emendou oferecendo a comida para o
lenhador.
No, muito obrigado, j me satisfiz muito bem. Fico-lhes grato.
Qual foi o mesmo motivo que os levou a se hospedarem aqui? Creio que esto
no Bobster Inn, o nico hotel da vila.
Estvamos de passagem e vimos uma placa indicando a vila, no meu caso,
tive que parar, pois uma chuva se aproximava, precisaria de abrigo urgentemente.
Forbes olhou para Norman dando a entender que o resto da resposta era com ele.
Comigo ocorreu quase o mesmo, estava passando e a noite se aproximava at
que vi a placa.
Afinal, poderia nos informar quem confeccionou aquela placa? perguntou
Norman.
Voc disse confeccionou? O autor daquela obra de arte quis desenhar seu
prprio nariz! Dou-lhes dez dlares se adivinharem quem dos trs foi o artista.
Horace apontou para a mesa do carteado onde os trs agora pareciam conversar
sobre outro assunto que no era o jogo.
40

Meu voto vai para o velho de cigarro de palha. chutou Norman, e Forbes
concordou com o amigo.
Horace colocou a mo no bolso da cala e ia tirar o dinheiro quando Forbes o
impediu com as mos:
No precisa te dar ao luxo, uma criana de trs anos saberia a resposta!
Os trs acharam graa da colocao de Forbes. Os dois forasteiros voltaram a
saborear a comida, no tocaram na cerveja.
Nunca vi algum pedir cerveja e no abrir antes de comer! Horace exclamou
com ar de quem queria um tomar um copo.
Eu no tomo, peguei para meu amigo. Forbes apontou com a cabea para
Norman.
Eu tambm no tomo, achei que a havia pgo para ti, homem. Norman se
defendeu.
Nesse caso no precisam discutir, eu aceito um gole.
Horace terminou de engolir o resto da vodca e abrindo a cerveja com os dentes se
serviu de um copo. Era bvio que sua inteno no caso era pagar a cerveja, mas
no encontraria restries com os dois forasteiros.
Os novos clientes terminaram de comer e Forbes assobiou para que Fillman
viesse dar a conta, o taverneiro prontamente se encaminhou para a mesa.
Desconte os pratos e as bebidas deles no meu nome. sugeriu Horace.
De jeito nenhum, eu pago a conta! exclamou Forbes indignado com ar de
bom receptor de visitas de cortesia como fizera o lenhador.
Norman resolveu no entrar na disputa e a conta depois de muita insistncia ficou
para Horace que alegou ser o anfitrio e que considerava de bom grado as visitas
em Pitfall que eram raras.
Eu prezo uma boa companhia que rara por aqui, fao questo de pagar a
conta. Tirou vinte dlares e deu ao taverneiro que por sua vez tirou um pacote de
notas do bolso e devolveu o troco.
Gostaram da comida? perguntou o taverneiro em expectativa.
Demais! Forbes fez um gesto de jia com o dedo e Norman o seguiu.
O taverneiro satisfeito se retirou, o brutamonte esperou sua retirada e se servindo
de mais um copo de cerveja ia abrir a boca para falar quando foi cortado por uma
voz da mesa do carteado, era o velho de boina:
Fregus paga a conta na mesa de carteado tambm!
O velho de boina desatou a rir, tossindo e fumando ao mesmo tempo, como
sempre. Os dois forasteiros mantiveram-se inertes, poderiam deixar nervoso o
lenhador que respondeu secamente sem olhar para trs:

41

No sou obrigado a pagar a cerveja que enche o bucho fedorento de velhos


rabugentos!
Tornou a tomar outro gole, o velho de boina se manteve srio e um tempo depois
comeou a rir novamente, os outros dois da mesa de carteado estavam
conversando com o taverneiro, pagando a conta.
E tem mais, amanh se eu vier jogar ser com carta escondida atrs das
mangas e no acaba por a...
Tomou outro gole e emendou:
Trarei tambm meu co e voc ver que ele estranha farejar peas improvveis
como voc, uma hiena velha!
Horace Singer e o velho de boina, Josias Parker, na verdade, comumente eram
vistos juntos. Os dois no eram inimigos, mas na hora do jogo um no suportava a
vontade de tirar sarro do outro. O co, Winepowder, que o brutamonte se referia,
se dava muito bem com Josias Parker. Para quem conhecia os dois, achava que
tudo aquilo era encenao.
No era aquela amizade colorida, mas Parker sempre gostava de tirar um sarro da
cara do lenhador mesmo fora da mesa de carteado, s vezes. A rixa do jogo
levava o velho de boina a armar golpes em outros lugares, prejudiciais na maioria
das ocasies.
Horace, por fim se levantou e despediu-se dos dois forasteiros, foi em direo da
cadeira que havia arremessado ao cho e a colocou no lugar.
Os dois velhos calvos voltaram para a mesa de carteado, o de boina se levantou.
Subitamente algum que parecia estar correndo de algum carrasco abriu a porta
de vai e vem tomando a ateno de todos, era um homem todo sujo e descalo,
sua barba e cabelo cor de mel estavam por aparar, era to maltratado que ao ver
dos dois forasteiros se tratava de um andarilho. O homem fez um par de chifres
em sua cabea com os dedos indicadores das duas mos e mostrou a lngua,
estava sem flego e era como se quisesse dizer algo, mas no conseguisse falar.
Tudo aconteceu muito rpido, primeiro o taverneiro apagou a luminria, depois o
brutamonte gritou para os dois forasteiros:
Para baixo da mesa!
O andarilho, o velho de boina, o brutamonte e os dois outros entraram debaixo da
mesa de carteado. Os dois forasteiros sem saber o que se passava, obedeceram
ao brutamonte e tambm se deitaram debaixo da mesa em que fizeram a refeio.
O taverneiro puxou um rifle de trs da prateleira de bebidas, se abaixou como se
buscasse proteo atrs do balco, mas pronto para atirar. Apenas a lareira
emanava sua luminosidade bruxuleante, formando figuras fantasmagricas nas
paredes do local e transformando as cabeas de animais empalhados em aliadas
do terror.
42

Um silncio apavorante tomou conta do recinto, todos estavam com uma


sensao de expectativa e se atentavam para a porta de vai e vem. Os dois
forasteiros poderiam perceber que os anfitries pareciam estar numa posio de
proteo, em guerra, mas tudo se passou to rpido que a tenso no permitia
sequer raciocinar. Passaram-se cerca de vinte segundos que transcorreu como
uma eternidade para os homens na taverna.
Enfim, os olhos dos dois forasteiros puderam ver o que afligia tanto os anfitries.
Um feixe de luz esverdeada e incandescente tomou conta da soleira da porta de
vai e vem, zumbia com uma espcie de choque e dava a impresso de cruzar a
calada andando. Brad Fillman se levantou e soltou dois disparos rumo porta.
Um grito de agonia rompeu o silncio da noite aps os dois disparos. O grito vinha
do andar de cima da taverna e parecia uma presa que desesperada acabava de
ser capturada pelo predador.
Os gritos se propagaram durante um minuto e depois foram se abrandando, e por
fim cessaram, como se a presa visse com um alvio o predador a farejando e a
julgando carne de segunda, invivel para se devorar.
Mais alguns segundos de tenso se passaram quando Joseph Forbes quebrou o
silncio:
Mas, o que foi aquilo?
O lenhador colocou o dedo na boca sinalizando para que houvesse silncio e fez
um rudo: "shhiiiii".
Aps mais um minuto de tenso foi possvel ouvir o rudo de choque como se um
inseto voador e de um tamanho considervel batesse suas asas. A luz novamente
passou pela porta da taverna, como se estivesse fazendo o caminho de volta,
mais lentamente desta vez, parecia farejar algo para ter certeza, por fim, ela se foi
e tudo voltou a ficar escuro novamente, o zumbido cessou.
Aps alguns segundos, o lenhador se levantou, foi at o taverneiro e lhe tomou a
arma das mos, correu em direo porta almejando ver a luz verde.
Fillman o seguiu.
Enquanto os dois homens olhavam para fora, o restante dos homens comeou a
se levantar e ir em direo porta.
Todos se colocaram a fitar a mesma direo da floresta com os olhos atentos e
fixos. Podia-se distinguir uma luz verde de um metro mais ou menos entrando na
floresta do outro lado da rua principal, no se podia ouvir os zumbidos de to
longe. Ia entrando cada vez mais na floresta, at que desapareceu, a nvoa no
permitia ter uma viso completa do ambiente externo da taverna, podia-se ter
pouca noo do que se passava l fora.
Brad Fillman olhou para o brutamonte e depois correu os olhos em todos os outros
homens, respirou fundo e depois cortou o silncio:
43

Muito bem homens, vamos entrar, o show acabou.


Forbes franziu a sobrancelha e olhou para Norman que estava pasmo, sem voz,
como se fosse uma criana que estivesse vendo de perto o personagem do
desenho favorito, aficionada.
Horace e os outros homens estavam muito srios. O brutamonte tomou uma
iniciativa:
Acho melhor irmos embora.
Referia-se a Parker e os outros dois que jogaram cartas. O lenhador devolveu a
arma para Fillman e se encaminhou para casa, seguido pelos outros trs. Fillman,
Forbes, Norman e o andarilho esperaram que os outros sumissem de vista,
olhavam o grupo se afastar da taverna em direo metade da rua principal.
Enfim os homens se viraram e sumiram numa ruela do meio que dava acesso s
outras ruas da vila.
Fillman tornou taverna, seguido pelo andarilho. Forbes e Norman esperaram um
pouco e resolveram segui-los.
O andarilho seguia o taverneiro aonde quer que fosse. Os dois novos clientes
ficaram porta do lado de dentro olhando o ambiente, quando o taverneiro foi para
trs do balco provavelmente para pegar o dinheiro do caixa, Forbes foi at ele.
O senhor pode explicar o que se passou aqui? perguntou como se fosse um
detetive que acabava de presenciar um caso extraordinrio.
Fillman o fitou seriamente e colocando o dinheiro numa sacola respondeu
secamente:
No sou a pessoa mais indicada para que dirija esse tipo de pergunta!
Forbes ficou sem graa. Norman o esperava na porta. Mas, Forbes considerava
primeira vista a simpatia do taverneiro e redarguiu:
Bem, qualquer um no meu lugar teria a curiosidade de saber o que se passou
aqui, algum que mora por aqui deve saber algo sobre...
J te disse que no sou a melhor pessoa para dirigir tais perguntas.
Deu uma pausa, aparentemente ia levar o saco com o dinheiro para o andar de
cima quando novamente falou:
Acho melhor irem embora, podem estar correndo perigo por aqui. J vou fechar
a taverna, voltem amanh, teremos uma comida deliciosa.
O taverneiro havia deixado a arma em cima do balco e mesmo assim seguido
pelo andarilho subiu a escada que dava para o segundo andar e sumiu de vista.
Ele no me pareceu to aspero a princpio. Forbes murmurou se voltando
para Norman e se encaminhando para o amigo com uma feio de espanto no
rosto.
Norman props uma soluo para a atitude do taverneiro:
44

Ele est visivelmente abalado, assim como os outros homens que estiveram
aqui.
O taverneiro comeou a descer a escada, os dois amigos iriam esperar ele fechar
a porta da taverna. Dirigiram o olhar atento s atitudes do homem que aps
guardar o rifle atrs da prateleira de bebidas se encaminhou para a porta.
Quando chegou perto dos dois amigos, o taverneiro fez sinal para que sassem de
um modo educado com as duas mos, apresentava um sorriso amvel no rosto.
Os dois amigos foram para o lado de fora da taverna, o taverneiro puxou uma
porta que estava por trs da de vai e vem e a trancou com a chave. Pde se ouvir
o rudo da chave na fechadura.
Os dois amigos ainda um pouco abalados e sem nada dizerem resolveram ir para
o hotel. Expulsos pelo taverneiro e de frente para a porta trancada da taverna.
Um uivo de lobo deixou o ar da pacata e ofuscada figura da rua principal mais
sinistro. A nvoa era mais intensa e se os dois no tivessem cuidado de
certificarem-se em que lugar estavam pisando, poderiam tropear ou se
depararem com algo indesejado.
Com dificuldade chegaram porta do hotel, Forbes novamente tomou a iniciativa
e girou a maaneta, a porta se abriu. O recinto se encontrava apenas iluminado
por uma vela que estava em cima de um banquinho perto do balco de
atendimento. Forbes sinalizou para que Norman fizesse silncio. Encaminharamse para a escada lentamente, passo a passo, o velho do hotel parecia no estar
por ali. Norman pressentia que ele espreitava de algum lugar escuro e era o que
parecia pensar Forbes tambm.
O sangue que circulava nas veias de Norman parecia estar quente, sua face era
banhada pelo calor da tenso. Forbes chegou perto do primeiro degrau, quando ia
se preparar para comear a subir os degraus, Norman espirrou, no muito alto,
mas o silncio chegou a atormentar quando cortado pelo som do espirro
repentino.
Forbes parou e o olhou, Norman tampou o nariz e a boca com as duas mos e
espirrou, uma rajada de ar passou em seus dedos e fez uma brisa no rosto de
Forbes.
Forbes pegou no brao de Norman e comeou a subir os degraus um pouco mais
depressa.
Chegaram ao ltimo degrau, a vela se apagou, o breu tomou conta do local.
Mas, que falta de educao e considerao para com os clientes, no existe
iluminao num hotel em plena noite escura e nevoenta. Pensou Norman no
sabendo se teria uma conversa com o velho no outro dia, no tinha mais tanta
certeza assim se encararia aquele estranho senhor.

45

Os dois homens com um sobressalto olharam para onde estava a vela, no se


podia saber qualquer coisa do que se passava l embaixo devido a escurido.
Um rudo soou l embaixo, era a porta da frente sendo trancada, a chave sendo
girada na maaneta, aps dois segundos soou um barulho, desta vez era a chave
que caa ao cho, perto da porta de entrada.
O dono do hotel trancou a porta e deixou a chave cair ao peg-la de volta?
Esta pergunta ficou no ar para os dois amigos, no se pde ouvir mais rudo
algum, apenas o silncio era capaz de responder perguntas naquele lugar.
Os dois apressadamente se dirigiram para o quarto de Forbes, com dificuldade
pela escurido, mas o tato os ajudou muito a distinguir qual era a segunda porta
do lado esquerdo.
Forbes pegou a chave no bolso dentro de seu casaco e a colocou na fechadura,
destrancou, girou a maaneta e empurrou a porta. Por fim, acendeu a luz e os dois
homens entraram, l dentro parecia fazer mais frio do que l fora.

46

7
O DRAMA DOS FILLMAN
Brad Fillman subiu para sua casa que era o segundo andar da taverna. Sua
famlia era constituda por um filho problemtico, Zack Fillman, vinte e poucos
anos e sua esposa Hilda Fillman, que como ele, tinha cinquenta e dois anos.
Visivelmente um amor que vinha dos tempos de colgio.
Sua mulher era a responsvel pela comida servida na taverna, era uma tima
cozinheira e para agradar os clientes, sempre inovava em seus pratos.
Brad entrou em seu quarto e comeou a se despir para tomar um bom banho,
afinal, merecia aquilo, ficar um dia todo atendendo no era fcil.
O que mais cansava era o pouco movimento na taverna ao invs da alta demanda
de trabalho, vez ou outra chegava a cochilar por duas ou trs horas sem receber
qualquer cliente.
noite o movimento era garantido, muitos vinham jogar cartas ou at mesmo
tomar uma boa bebida, sem contar os forasteiros que chegavam, que sempre
faziam suas refeies na taverna, mas infelizmente, eram raras tais visitas.
Ficou nu e pegou a toalha que estava pendurada em um prego da porta e enroloua escondendo sua nudez, se encaminhou para o banheiro que ficava em frente ao
seu quarto.
Deixara o andarilho fazendo companhia para Hilda na cozinha, esta terminava de
assar um bolo de milho.
O andarilho era da confiana de todos os moradores de Pitfall, chegava a ser
considerado um patrimnio pblico. No tinha uma casa e cada dia estava em um
lugar, daquela vez, dormiria com os Fillman.
Brad tinha muito afeto por ele e na maioria das vezes o andarilho pernoitava na
casa do taverneiro. Afinal, tinha o quarto que deveria ser o de Zack sobrando e
deixar aquele homem respeitado por todos dormir sem um abrigo na noite gelada
seria uma maldade sem tamanho, no outro dia estaria morto com certeza, devido
s baixas temperaturas.
Brad terminou o banho, sua expresso a todo o momento era de muita seriedade.
Foi para o quarto no intuito de colocar a vestimenta para dormir, abriu um enorme
guarda-roupa de madeira e retirou o roupo. Vestiu-se e pendurou a toalha em
seu devido lugar para secar, no era daqueles que jogam a toalha em cima da
cama e l a deixa at que a esposa tenha a boa vontade de peg-la e coloc-la
em seu devido lugar.

47

Brad respeitava muito a esposa e ela sabia retribuir sendo atenciosa e trabalhando
incansavelmente para no deixar faltar opes aos clientes na taverna. Sua
esposa com muita pacincia cuidava de Zack, era um exemplo de me e mulher.
Saiu do quarto, dobrou um corredor que dava para a cozinha e caminhando
lentamente comeou a assobiar uma mistura de ritmos. Chegou cozinha e
entrou. Sua esposa e o andarilho j estavam o esperando para o jantar. Os dois o
fitaram ao entrar e continuaram assim at que ele se sentasse.
A madrugada ser fria, d duas cobertas a ele. Brad disse mencionando o
andarilho.
Os trs comearam a se servirem de comida. Hilda por sua vez replicou:
Tudo bem, depois voc me ajuda a vestir o Zack, afinal, j deveramos t-lo
feito.
Brad olhou para o andarilho que comia e no prestava ateno na conversa,
depois olhou para Hilda:
Enquanto ele toma banho eu te ajudo. referiu-se novamente ao andarilho.
O Zack gritou como louco e estava olhando para a rua, precisei bater porta
para acalm-lo. desabafou Hilda ao beber um gole de suco.
Era costume dos Fillman abrir a porta do quarto de Zack, dar algumas batidas
fortes na porta e dizer-lhe: "parou, gatinho", a fim de que ele acalmasse, isto
sempre funcionava e quando Zack tinha seus ataques de gritos era muito
necessrio.
Brad respondeu olhando para seu prato e acrescentando tempero:
Todos ouviram l embaixo, foi aquela coisa outra vez.
Hilda pareceu dar um sobressalto e ter uma preocupao nos olhos, o andarilho
terminava de comer e levantou-se para colocar a loua que ocupara na pia.
Brad o interpelou:
J terminou? V tomar um banho, vou te dar uma das minhas roupas. Hilda
ter a bondade de lavar a tua amanh cedo.
O andarilho olhou para trs e assentiu com a cabea, novamente virou-se e
encaminhou-se para a pia. Depositou o prato na pia e sem olhar para os dois
benfeitores saiu em direo ao banheiro.
Precisavam vestir Zack com uma roupa para o frio tendo o cuidado de no deixar
qualquer instrumento que pudesse feri-lo ou engasg-lo no quarto.
O quarto em que Zack ficava no tinha mvel algum e nenhum objeto, pois
qualquer coisa poderia ser uma arma de suicdio, faria uma tragdia
inconscientemente, pois no tinha a noo do que era perigo e do que no era.
Certa vez, Hilda tivera a imprudncia de esquecer uma faca de cozinha no quarto
de Zack quando fora acalm-lo. A sorte foi que em poucos segundos se lembrou e
48

voltou correndo pegar a faca. Zack j estava perto da arma e por mais alguns
segundos provavelmente poderia ter feito uma besteira que lhe custaria a vida.
Hilda naquele dia estava muito atarefada com a cozinha. Na ocasio, Zack
comeou a ter seus ataques e ela no calor do momento correu levando a faca na
mo. Ao acalmar Zack, precisou ajud-lo a se deitar no colcho, colocou a faca no
cho e no se lembrou. Brad cuidava da taverna e enquanto estivesse l embaixo,
somente ela cuidaria do filho e o quarto do menino ficava um pouco longe da
cozinha, aquilo poderia ser um motivo de perdio.
Hilda apresentava quase todos os fios de cabelo da cabea grisalhos, no tinha
idade para tal, mas com sua me ocorrera o mesmo problema de grisalhisse
precoce, cabelos brancos pouco depois dos quarenta anos.
Terminaram o jantar e Hilda decidiu deixar a loua para o outro dia.
Os dois saram da cozinha e se encaminharam para o quarto de Zack.
Hilda antes disto foi ao guarda-roupa do quarto que deveria ser o de Zack, mas
que abrigava o andarilho vez ou outra e pegou uma roupa de frio para o pobre
menino.
Hilda entregou a chave a Brad, para que este destrancasse a porta.
Eles entraram, o rapaz estava deitado no colcho, dormindo e esta era a pior
ocasio para vesti-lo, ele odiava ser acordado e precisaria ser acalmado
novamente.
Enquanto isto, o andarilho tomava banho vestido com sua roupa suja, talvez no
tivesse se apercebido disto ou fosse acostumado a se banhar vestido. Quase
dormitava debaixo do chuveiro por causa da bebida, estava um pouco brio e
talvez isto justificasse sua imprudncia.
Pesava muitos quilos a mais naquele momento devido s roupas encharcadas.
Era perigoso contrair uma pneumonia cometendo tal infmia.
Ouviu os gritos de Zack e acordou do seu quase sono, desta vez terminaria o
banho sem tosquenejar, assim seria melhor, depois poderia cair na cama e dormir
at no poder mais.
Saiu do chuveiro e o fechou, com a roupa suja e ensopada se encaminhou para a
porta do banheiro, abriu e foi em direo ao quarto que deveria ser o de Zack com
a finalidade de pegar a outra roupa com Brad.
Quando chegou quase rente porta de seu aposento de destino, o casal saa do
quarto de Zack.
Brad trancou a porta com extrema rapidez como se estivesse querendo evitar a
fuga da fera, o taverneiro fez este movimento olhando para o andarilho.
O casal deu uma risadinha bondosa e conduziu o andarilho de volta ao banheiro.
Estavam lidando com duas pessoas dependentes, totalmente, no sentido mais
crucial e veemente da palavra.
49

Poderiam ser bons cuidadores de idosos em asilos ou crianas em orfanato.


Espere aqui, Hilda pegar um roupo meu para que voc vista.
Enquanto Hilda ia buscar o roupo, Brad ficou porta do banheiro como se
estivesse barrando a sada do andarilho, olhava a roupa encharcada do tolo, no
bom sentido.
Voc pode pegar uma pneumonia assim, o que digo srio, se que se
preocupa com a tua vida.
O andarilho abaixou a cabea tristemente, como se estivesse levando advertncia
do pai ou do professor. Hilda voltou com o roupo e entregou a Brad que por sua
vez a entregou ao andarilho, fechou a porta e ficou como se estivesse de guarda,
pois s vezes, o andarilho deixava de fazer uma coisa que levaria alguns
segundos para executar outra que demoraria horas e no era to urgente no
momento, como por exemplo, deixar o roupo para l e ir dormir naquele estado,
todo ensopado.
Brad ouviu uma batida na porta e abriu-a, o andarilho saiu e foi conduzido ao
quarto em que j dormira inmeras vezes. Hilda ajeitava a cama para ele e aps
terminar deu dois tapas no colcho e disse:
Est pronta, use e abuse vontade.
O andarilho deitou-se e aps se embrenhar estranhamente debaixo das duas
cobertas no demorou a dormir. O casal saiu e desligou a luz, deixaram a porta
entreaberta.
No era necessrio emprestar uma escova de dente para o andarilho, os poucos
dentes que lhe restavam s teriam salvao com uma boa operao odontolgica.
Brad em seu interior j pensara em levantar um dinheiro na vila para a operao
do amigo, mas muitos poderiam no gostar alegando que o andarilho voltaria a
derreter os dentes na base da cachaa.
O casal estava deitado.
Hilda dormia e Brad refletia algumas coisas. No seria impossvel conseguir a
verba para a operao do amigo, todos na vila gostavam dele e isto contava muito.
Aqueles dois forasteiros deveriam voltar no dia seguinte taverna e Brad sentiu
remorso ao lembrar-se de como os tratara com indiferena aps a vinda da luz
verde, mas aquelas perguntas no deveriam ser direcionadas a ele, no entanto,
eles no sabiam disto e se caso estivesse no lugar deles faria o mesmo.
Afinal no fora to grosso assim e uma boa amizade no poderia acabar s
porque ele no queria mencionar assuntos desagradveis. Enquanto uns teriam o
maior prazer em conversar sobre o caso, ele se sentia incomodado como se fosse
um cmplice de um assassinato que estava sendo averiguado por investigadores,
isto muito lhe incomodava.
Ora bolas, poderia responder se quisesse!
50

Os pensamentos o levaram a refletir que seria bom contar com um rdio ou uma
televiso, mas naquela droga de vila situada no meio de quilmetros de floresta
no era possvel ter sequer sinal da idade das cavernas.
Em plena era da tecnologia, os nostlgicos habitantes de Pitfall...
Foi perdendo os sentidos e o cansao do dia lhe venceu, estava dormindo e s iria
acordar de manh, quando fosse chamado pela amada Hilda para mais um
massivo dia de interminvel espera.

51

8
UMA NOITE FRIA
Horace Singer caminhava em direo sua casa, ia pelas caladas das casas
vizinhas, pois com a neblina ficava impossvel saber o que se passava nos
arredores e no seria bom negcio andar prximo floresta.
Quanto mais afastado melhor.
Passou em frente casa dos Malone e apertando os passos chegou finalmente
porta de seu lar, doce lar.
Com o barulho da porta despertou seu querido co que permanecera na mesma
posio onde se deitara quando o dono fora taverna.
Passavam-se quase duas horas desde a sua sada e o fiel co aproveitara para
dormir.
O co com alegria correu at Horace que com uma mo acariciou-lhe e
contorcendo o corpo se virou para trancar a porta com a outra mo. Foi uma tarefa
que lhe rendeu uma fisgada nas costas e demonstrou-lhe como a idade poderia
pesar. Ela estava chegando, isto era um fato.
Feito isto, foi a vez de acariciar com as duas mos seu co que se equilibrava com
as duas patas dianteiras no abdmen do lenhador.
Horace refletindo, chegou concluso de que o horrio estava um pouco
avanado para se ficar sentado ao lado da lareira.
No dia seguinte uma rvore de tronco bem grosso o esperava e ele queria
terminar o servio cedo, seria sbado e estava ansioso para caar com Ronald,
como no fazia h duas semanas.
Vamos subir garoto, amanh teremos um dia daqueles. murmurou
carinhosamente para o co.
Quando se preparava para subir as escadas se lembrou do jogo de cartas na
taverna e amaldioou Josias Parker pela roubalheira.
Amanh aquela velha hiena no me vencer, vou arranjar trs cartas secretas e
quero ver, se ele comear com suas gracinhas, calo-lhe a boca. Pensava.
Ainda estava indignado em perder e sequer sabia se o adversrio estivera sendo
desleal, conhecia muito bem o velho Parker e era de se julgar que este estivesse
roubando no jogo.
Do contrrio, caso estivesse enganado, um modo de amenizar a vergonha da
derrota era acusar o oponente de roubo, mas nunca congratul-lo pelo magistral
xito.
Terminou de subir a escada.
Seu co sempre o seguindo.
52

Chegou ao quarto que ficava com a porta aberta o tempo todo e entrou. Teria que
pegar dois cobertores que estavam dobrados em cima do guarda-roupa, olhou
para a mesinha ao lado da cama para se certificar se no houvera se esquecido
de trazer o caf e ao constatar que ele estava l, deu um sorriso de prazer.
Um bom caf para me fazer esquecer do gosto da vodca. Pensou.
Jogou os dois cobertores na cama e Winepowder pulou garantindo seu lugar na
cama de casal. Era como se quem chegasse primeiro tivesse lugar para dormir.
Horace o olhou e fingindo estar lidando com um folgado falou:
Virou o co rei, seu pilantra?
O co olhando-o pareceu entender e abanou o rabo, depois comeou a se
esfregar na cama.
Deixando de contemplar a cena, Horace foi at o banheiro para se trocar e
escovar os dentes. Acendeu a luz e ficou contemplando seu rosto no espelho,
alguns cabelos grisalhos comeavam a surgir na cabea e na barba. Para ele no
era motivo de preocupao, mas, pensando melhor, estava muito carente nos
ltimos tempos. Precisava do colo aconchegante de uma mulher.
Na verdade, sempre precisara, mas no dava o brao a torcer e insistia em manter
sua existncia individual.
Escovou os dentes primeiro e tirou a roupa, trocando por uma de dormir que
sempre deixava de prontido caso chegasse tarde da noite, assim no precisaria
ficar se preocupando com a roupa de dormir ou onde procur-la.
Conhecia-se bem e sabia que se chegasse nocauteado de sono no aguentaria
trocar a roupa e se jogaria na cama adormecido antes mesmo de encostar a
cabea.
Aps fazer o que devia, voltou ao quarto, acendeu o abajur que se localizava junto
garrafa de caf na mesinha ao lado da cama e voltou porta para apagar a luz.
Pensou que seria melhor ter um interruptor perto da cama, acessvel.
Depois de apagar a luz olhou para Winepowder que deitado do mesmo modo que
estivera na sala, o fitava, parecendo estudar cada um de seus movimentos e
querer se tornar semelhante ao dono, em algum dia.
Horace deitou e o co abanou o rabo com mais alegria.
Ele pegou a garrafa de caf e se serviu de um copinho.
Voc no bebe caf, no adianta ficar me encarando.
O co estava sentado, o fitando, como se o homem estivesse comendo um
pedao suculento de bife.
Wine assim permaneceu at o dono acabar de tomar o caf, depositar o copo na
mesinha e encostar a cabea no travesseiro.

53

Como sempre, o co foi ao rosto do dono e deu-lhe duas lambidas na boca, isto
era ritual antes de dormir, o co sabia demonstrar seu carinho para com o
bondoso e fiel homem.
Voc no minha mulherzinha para ficar me lambendo assim! falou em tom
de advertncia como quem quer aconselhar um amigo, apontando o dedo
indicador e ameaador.
O co fez um rudo de sentir pena com a boca e se deitou. Horace jogou as duas
cobertas por cima dos dois, apagou o abajur e se virou para o lado de
Winepowder. O co sabia que o dono o advertia brincando e ficava mais calmo
aps o santo ritual da lambeo canina, quando degustava o sabor salgado do
rosto humano.
O silncio, a calma do lugar permitia a qualquer um dormir relaxadamente. Um
uivo de lobo ao longe cortou a paz da noite, o lenhador percebeu que o co
levantou a cabea, mas voltou a deit-la novamente.
Isto tambm era algo muito normal para Horace, como uma espcie de ritual
noturno.
***
Os dois amigos haviam entrado no quarto de Forbes que com movimentos rpidos
trancara a porta.
Estranharam o frio que fazia l dentro, era como se na ausncia deles a janela
estivesse ficado aberta, mas o quarto se apresentava exatamente como o haviam
deixado.
Norman comeou a tirar o casaco a fim de devolver ao dono, mas foi cortado na
ao:
Pode ficar com ele, acho que vai precisar.
Norman no trouxera cobertor algum, porm, era obrigao dos hotis oferecerem
tal utenslio.
Eu no trouxe sequer um cobertor. disse com a cara de preocupado.
Forbes respondeu com naturalidade:
No tem problema, eu tambm no trouxe. Segundo o velho, existem dois
cobertores em cada quarto, s procurar no closet. Mas advirto que se os seus
estiverem no mesmo estado dos meus, no vais gostar do odor que eles expelem.
Deve haver um exrcito vietnamita de caros neles.
Forbes pareceu falar de modo irnico e srio ao mesmo tempo, Norman ficou
confuso, naquele instante trazia a certeza de que os cobertores de seu quarto
estariam no mesmo estado. Acrescentou:
54

Tudo aqui cheira mal, no viu a banheira?


Forbes deu uma risada e respondeu:
Pacincia, no como a nossa casa. Mas eu nunca vi lugar parecido com este
hotel, este aqui bate o recorde da imundcia. Engraado que o hotel chega a ser
bem cuidado quando no se fala na parte que toca seus hspedes.
Norman se lembrou dos modos do velho e disse:
Tomando base pelo dono, percebe-se que o hotel seu espelho e eu no estou
dando a mnima se ele estiver ouvindo eu falar isto!
No duvido, tanto que aquela conversa que gostaria de ter contigo ficar para
amanh. Vou levar-te para conhecer um amigo meu e na ocasio poderemos com
cautela e tranquilidade trocar algumas ideias. Quero que me ajude em um plano e
paro de falar por aqui. Forbes se conteve em reprimenda.
Norman entendeu o recado, no poderiam mencionar algo comprometedor
enquanto estivessem no hotel e Forbes parecia garantir e estar ciente do que
afirmava, pois j passara algumas noites no hotel e trazia bagagem, experincia.
Ter sobrevivido talvez fosse a maior ddiva.
Lembrou-se do ocorrido na taverna e pediu a opinio de Forbes:
Eu no consegui entender at agora o que se passou na taverna, foi muito
estranho, os homens da vila no pareciam os mesmo, a exemplo do tratamento do
taverneiro. O que voc acha que aconteceu? Estou confuso por demais.
Forbes comeou a tirar seu casaco e tinha a inteno de colocar a roupa de
dormir:
Acho que o amigo que te apresentarei amanh talvez possa nos dar uma
explicao, vou inclusive perguntar por ele...
Norman com um pouco de raciocnio entendeu que Forbes se referia ao dono do
hotel ao mencionar a palavra ele. Forbes foi ao closet e pegou a roupa de dormir,
preparava para vestir-se e continuou falando:
Talvez at o prprio lenhador, como o nome dele mesmo...
Forbes fez uma careta e um esforo mental, por fim, prosseguiu:
Horace, seja mais aberto a assuntos do que o taverneiro.
Norman tambm pensava o mesmo e tinha a certeza de que o lenhador poderia
explicar o ocorrido.
Acredito no mesmo, se o teu amigo no satisfizer nossa dvida, acho que
devemos perguntar a Horace.
Forbes assentiu com a cabea e acabou de se trocar, estava descalo e sentiu a
falta do casaco, o frio era intenso.
Vou te mostrar meus cobertores, depois compare com os teus, amanh me
diga o resultado...
55

Forbes tirou dois cobertores azuis do closet e os colocou perto do nariz de


Norman que ao sentir o odor estranho fez careta e afastou o rosto, praguejando:
Hum! Parece cheiro de ovo podre, eu poderia apostar que h anos no so
submetidos aos servios de uma lavandeira.
Forbes deu uma risada e jogou os cobertores na cama.
Se voc achar que o casaco o suficiente para te proteger do frio pode levar o
meu, eu particularmente acho muito desconfortvel dormir de casacos.
Norman pensou que em tais condies valia pena tentar dormir com o casaco,
tudo dependeria do estado de seus cobertores. Forbes sentou-se na cama e olhou
para a parede onde estivera pendurado o quadro das duas pessoas mortas e
olhou para Norman perguntando:
Vai experimentar tirar o quadro da parede do teu quarto e ver o que acontece?
Podes ter uma surpresa desagradvel, isto eu garanto por experincia prpria...
J fiz isto e compro guerra com quem entrar sem ser chamado no meu quarto e
tornar a pendur-lo durante meu sono, aposto e ganho que aquele velho o
intruso valento.
Norman deu uma pausa e vendo que o amigo estava fora da proteo dos
cobertores sugeriu:
Vou para o meu quarto, j est na hora de dormir, quando acordar bata na
minha porta, j vou avisando que se deixar, eu durmo at depois do almoo.
Posso te garantir que no me atrapalha, pode dormir at quando quiser, estou
passando frias aqui e tenho a noite toda para me divertir. De qualquer forma vou
acompanh-lo at o teu quarto.
Norman achou graa dos cuidados do amigo, mas no via necessidade de ser
acompanhado.
Acompanhe-me at a porta do teu quarto que eu j me ponho por satisfeito.
Os dois se levantaram e se encaminharam para a porta. Forbes obedecendo a
vontade do amigo ficou da porta olhando at que ele entrasse em seu quarto.
Quando Norman chegou porta de seu quarto, ouviu o som de pingos caindo no
cho que parecia vir do reservatrio, olhou para o amigo que o fitava com um
sorriso e parecia no se dar conta, pois no estava escutando.
Norman entrou, acenou dando um tchau e entrou em seu quarto, fechou a porta,
mas no a trancou, esperou cerca de um minuto e tornou a abrir a porta, ps
somente a cabea para fora e olhou para o corredor escuro, Forbes havia entrado.
Aproveitou e foi caminhando bem devagar at a porta do reservatrio, procurando
no fazer rudo algum nas madeiras velhas do piso do hotel. Encostou-se e
apoiou-se na porta, colou o ouvido esquerdo na porta procurando manter a viso
do corredor inteiro, escutou, naquele momento teve certeza, havia pingos que se
chocavam com o piso do aposento. A situao fez seu corao gelar aos poucos,
56

a situao lembrava como nos filmes de terror e aquele hotel dava um ar muito
real para isto.
Esperou cerca de meio minuto, com os ouvidos atentos, o silncio comeava a
incomodar. Sentiu surgir um arrependimento de no ter falado a Forbes sobre o
que estava ouvindo.
No entanto, era algo normal pingos de gua em um reservatrio, talvez fosse
alguma torneira que o velho no havia fechado corretamente ou fosse uma
goteira. Tudo passava pela sua cabea naquele momento, no deveria estar ali,
naquela vila, naquele hotel, naquele corredor, escutando atentamente aquela porta
num silncio que poderia revelar o rastejar noturno de uma aranha ou o respirar
de algum escondido na escurido do corredor.
Mas uma coisa era certeza, tudo aquilo que estava vivendo naquela vila no era
normal.
E a luz verde que havia rastejado em frente taverna?
Teria vindo para o hotel?
Tivera tempo de provavelmente passar pelo hotel, em frente e voltar rumo
taverna e sumir na floresta. O som dos pingos misturado ao silncio da noite lhe
fez lembrar-se de um cemitrio, parecia estar dentro de um mausolu, preso
tenso do silncio sepulcral.
De repente, um barulho ensurdecedor soou de dentro do reservatrio, parecia ser
cadeiras sendo arrastadas.
Correu em direo ao seu quarto, entrou e fechou a porta, mas novamente no a
trancou. De nada valeria trancar a porta, naquele hotel no se garantia ter
segurana em lugar algum. A sua vontade naquele momento era pegar o seu carro
e dar o fora o mais rpido possvel, o hotel lhe passava uma impresso de
assombrado desde quando chegara e o velho dono, parecia a assombrao
principal, o bam-bam-bam, o fantasma da pera.
Tudo passava pela sua cabea, os quadros estranhos, o velho louco, a vela em
cima de um banquinho se apagando e depois a porta do saguo sendo trancada
na escurido e a chave caindo ao cho.
O barulho da chave caindo ao cho, aquilo fora assustador.
Daquela vez deveria chamar seu amigo Forbes, no o estaria incomodando, pois
ele tambm falava de coisas estranhas que se passaram no hotel e teria interesse
em ajudar a investigar.
A lembrana de seu amigo o fez recordar o que ele havia contado acerca de um
castial de trs velas que andava no saguo escuro do hotel pela madrugada, nas
mos do velho que parecera esperar algum de fora chegar. Parecia haver um
mistrio ali e os dois poderiam desvend-lo juntos. Estariam em perigo?
O que aquele velho poderia lhes causar?
57

Criou coragem e estava decidido a chamar seu amigo, abriu a porta, olhou para a
porta do reservatrio, no estava ouvindo os pingos, mas, no deu bola para isto,
fechou a porta e a trancou, correu at a porta de Forbes e deu trs batidas
tmidas.
E se Forbes dormira e houvera mentido sobre possuir sono leve? No despertaria
to facilmente assim.
Deu outras batidas e a porta se abriu. Forbes parecia no haver dormido ainda, de
acordo com seus os olhos atentos.
Norman sem nada dizer entrou. Forbes o estava olhando com ar de curiosidade.
Norman lhe fez sinal para que fechasse a porta. Forbes obedeceu-lhe de
prontido.
Norman olhou para aquele ponderado homem e procurou as palavras para
descrever o ocorrido, mas seu amigo falou primeiro com ironia:
Ficou com medo de dormir sozinho e quer que eu te faa companhia...
Norman fez que no com a cabea, espremeu a boca e gesticulando com os
braos, enfim, comeou a narrar:
Quando eu ia entrar no meu quarto, aquela hora que nos despedimos, ouvi som
de pingos vindo do reservatrio...
Respirou fundo e continuou:
Eu encostei o ouvido na porta do reservatrio e fiquei algum tempo procurando
discernir se estava certo acerca dos pingos, teve um momento que me assustei,
ouvi um som mais abrupto e perturbante, um rastejar de cadeiras.
Forbes o olhava atentamente e acreditava em tudo que ele dizia, teve um
momento de reflexo. Sua resposta foi se encaminhar para a mala que estava ao
lado da cama, puxar o zper e retirar um revlver. Norman no esperava que o
amigo estivesse armado e se assustou. Forbes pegou o casaco de pele no closet
e calou seu par de chinelos, com o ar muito srio foi at Norman e disse:
Eu acredito que algo muito estranho se passa por aqui e vou desvendar, este
assunto que eu quero tratar contigo, vamos...
Saiu na frente com a direita escondida atrs do casaco, a mo que estava com a
arma. Norman o seguiu. Forbes fez sinal para que Norman ficasse na porta de seu
quarto:
Voc fica a e qualquer movimento anormal me d uma piscada, estarei atento
em ti. Quando eu der uma piscada voc vem at mim, vou me certificar se a porta
est aberta e em caso positivo voc vai vigiar o corredor para mim, se o velho
aparecer feche a porta do reservatrio e me deixe l dentro, disfarce at que ele
v embora e abra a porta para que eu saia.
J estou com medo daquele velho, confesso...

58

No te preocupe, eu duvido que ele v aparecer, um castial flutuante o nico


que pode nos perturbar neste momento.
Forbes foi at a porta do reservatrio e colocou os ouvidos procurando escutar o
som dos pingos enquanto Norman passeava o olhar pelo corredor e vez ou outra
fitava o amigo atentamente. Forbes procurava discernir algum som ou movimento
vindo de dentro do reservatrio, mas o silncio predominava.
Quando Norman fitava o amigo percebeu seus olhos se arregalarem, ele olhava
em direo escada e havia visto uma luz que devia ser de uma vela refletir nas
paredes do hotel, algum estava segurando a vela e subia as escadas lentamente.
Forbes no teve tempo de verificar se a porta do reservatrio estava trancada,
correu de volta para o quarto e fechou a porta, depois a trancou. Norman, quando
havia visto o amigo correndo logo percebeu que havia algo errado se passando e
como o amigo vinha em sua direo, no hesitou e entrou no quarto antes do
anfitrio.
Forbes apagou a luz, havia corrido, mas no evitou o ranger da madeira velha do
piso. Se fosse aquele velho quase surdo quem subia as escadas, provavelmente
no teria ouvido os passos de Forbes.
Os dois amigos ficaram atentos, procurando perceber se algum passava pelo
corredor. Suas suspeitas se concretizaram, no se podia ouvir barulho de passos,
mas pela soleira da porta uma luminosidade bruxuleava, vinha do corredor.
A luminosidade ficou mais branda, o velho deveria estar de frente para o
reservatrio ou de frente para o quarto de Norman, no se podia saber, a menos
que soasse algum rudo comprometedor.
O silncio continuava.
Apenas a respirao um pouco ofegante dos dois amigos soava no ar.
A luz parecia voltar lentamente e em dado momento deu a impresso de ficar
alguns segundos parada de frente para o quarto de Forbes.
Norman percebeu que o amigo em pleno frio estava suando, poderia ser a tenso
do momento, ele se mantinha com a arma em mos e ficava atento, de tocaia, se
algum abrisse a porta e mostrasse sinal de perigo, receberia um balao na fronte.
A luz foi novamente se abrandando e parecia agora ir em direo escada, algum
tempo depois tudo ficou escuro novamente. Forbes deu um suspiro e olhou para o
amigo que retribua o olhar enigmtico. Forbes murmurando num tom que quase
no podia se ouvir, explicou a Norman:
Eu bem que poderia descer e ver o que se passa l embaixo ou arrombar
aquele reservatrio, mas, s vezes eu percebo que aquele velho pode ser
perigoso. Ele, com uma arma na mo no hesitaria em matar algum, s vezes
me pergunto se ele de fato precisaria de uma arma para dar fim em algum.

59

Norman o fitava seriamente e com o rosto preocupado, no esboou uma opinio,


apenas olhava para o amigo que tornou a falar:
Existe um fato importante nesta histria...
Forbes continuava suando, se aproximou de Norman e falando perto de seu
ouvido emendou:
Desde o dia que eu cheguei aqui, nunca vi aquele velho...
Apontou para o piso como quem indica o saguo e falou em tom de inquietao:
Depois das nove da noite.
Norman parecia refletir sobre o caso e decidiu dar uma ideia:
Ns sequer sabemos se ele quem passou pelo corredor agora, nem sabemos
se foi ele quem trancou a porta do hotel quando entramos e a chave caiu.
Forbes pareceu ter uma luz e apontando o indicador para o amigo exps sua ideia:
Se voc ouviu um barulho que s podia ter sido provocado por mos humanas
no reservatrio, como arrastar cadeiras, eu acredito que temos duas
possibilidades em tudo isto...
O que ? Norman perguntou interessado na ideia do amigo que sempre era
bem concisa e provvel.
Ou temos uma quarta pessoa aqui no hotel, ou...
Forbes hesitou por alguns instantes e voltou a falar:
No acredito muito nesta possibilidade, mas ou temos uma quarta pessoa por
aqui ou o lugar assombrado!
Norman mesmo duvidando sentiu um arrepio percorre-lhe a espinha, lidar com
uma situao desta era demais para seus nervos, deveria ter uma explicao, um
co poderia estar preso no reservatrio e estar arrastando cadeiras. Mas as
perguntas no paravam de surgir, quem ofereceria num hotel, alm de um
ambiente desagradvel, uma banheira imunda e cobertores que pareciam h anos
no serem lavados?
O dono deveria mesmo ser um louco, mas tinha a possibilidade de ter ficado
assim por estar em um lugar assombrado. A verdade era que no se tinha
explicao alguma, Forbes voltou a falar:
Quando voc bateu aqui para me chamar, eu j estava de prontido, eu sabia
que alguma coisa ia acontecer e que voc voltaria.
Norman ficou surpreso, mas calculou que esta atitude do amigo se devia ao fato
de ele estar alguns dias l e conhecer bem o lugar. Norman estava mudo, no
conseguia formular uma ideia ou articular palavras. Forbes percebeu a tenso do
amigo e respeitou aquele momento com silncio tambm, ouviram um uivo
distante que deveria ser de um lobo, mas isto no despertava a ateno dos dois
que fixavam seus pensamentos naquele hotel.
60

Norman sentia imensa vontade de ir embora, suas pernas estavam travadas, por
fim falou:
Eu vou embora daqui, vou pegar meu carro e virar fumaa nem que tenha que
arrebentar aquela porta do hotel.
Forbes fez que no com a cabea e com a boca cerrada de uma maneira como se
quisesse mostrar a impossibilidade do ato afirmou:
Creio no ser possvel, eu no me arriscaria descer ao saguo numa hora
destas. Juro para voc que no sou supersticioso, mas tudo est muito estranho,
sem contar que quero que me ajude em algo, precisarei de voc amigo!
Norman no sabia o que ele queria, mas sabia que no era assunto para ser
tratado ali, talvez fosse em relao ao hotel. Mas afinal, que ajuda seu amigo tanto
precisaria?
Forbes reforou sua opinio:
O que eu estou querendo dizer que voc pode tentar, mas no vai conseguir
sair daqui durante a noite!
Norman procurava descobrir qual a razo do amigo afirmar a impossibilidade de
fuga durante a noite. Deu uma suspirada procurando um ar mais calmo, mas no
encontrava, seu estmago dava a impresso de estar apertando, humildemente
poderia confessar, estava assustado com tudo aquilo.
O estrondo de um sino ecoou, parecia vir de longe. Norman olhou
interrogativamente para o amigo que no dava bola ao som. Norman permaneceu
olhando o amigo querendo uma explicao, sua mente no conseguia anexar
alguma. Forbes colocou fim ao dilema que assolava a paz do amigo, murmurou
baixinho em tom esclarecedor:
o sino da igreja, o padre tem o costume de toc-lo meia-noite.
Norman tranquilizou-se. Tratava-se de algo comum.
O suor do rosto de Forbes desapareceu e ele estava mais calmo, aproveitou o
momento para propor que deveriam agir:
Vou at a escada ver o que se passa l embaixo.
Norman no gostou da ideia, pensava no estar se tratando de algo normal e
assim, a arma no os defenderia, porm sentia confiana no amigo e no pouparia
esforos para ajud-lo:
Eu vou com voc!
Os dois deram um aperto de mos em tom de unio e fora.
Forbes com cautela destrancou a porta e a abriu, ps a cabea para fora a fim de
ver o que se passava no corredor. Perto do reservatrio, tudo limpo, olhou para a
escada e podia perceber que havia uma luz de velas refletindo na parede do hotel.
Com a mo fez sinal para Norman o seguir, deixaram a porta aberta.
61

Eles caminharam lentamente, o silncio daquele lugar era algo estarrecedor.


Chegaram ao comeo da escada e Forbes com preciso e exmio cuidado grudou
a testa na beirada da parede e fez um movimento para proporcionar um campo de
viso do saguo. Uma luz de trs velas em um castial dava um aspecto
fantasmagrico ao hotel, o castial estava em cima da bancada de recepo, ao
lado do livro de inscrio.
Por algum momento, Forbes estudou o lugar, mas nem sinal do velho e nem rudo
algum soava. Na regio da porta do saguo do hotel no se podia distinguir
qualquer coisa, um breu impedia visualizar o que ali se passava, podia muito bem
existir algum espreitando como retratado naquele quadro do corredor.
O silncio incomodava, um ar de mistrio reinava. Norman estava quase
paralisado, em intervalos olhava na direo do reservatrio. Por outro lado, Forbes
sentia imensa vontade de chamar o dono do hotel em voz alta, mas a advertncia
do velho de que aps a meia-noite no deveriam descer ao saguo e evitar sair do
quarto falava mais alto naquele horrvel momento. Precisava de uma lanterna, no
dia seguinte seria sua prioridade conseguir uma. Algo que ele no lembraria.
Espiou por mais algum tempo e voltou-se para Norman, fez o sinal com a mo
igual a um homem que manda um funcionrio despachar algum produto indicando
que voltassem ao quarto. Norman o obedeceu e Forbes o seguiu sempre atento
ao que se passava atrs de si, arma em mos, por baixo do casaco.
Chegaram porta de Forbes, mas Norman fez meno de ir para seu quarto:
J vou indo. cochichou Norman para Forbes.
Forbes no ofereceu resistncia, parecendo preocupado se algum os ouvia fez o
mesmo sinal que havia feito anteriormente indicando ao amigo que fosse.
Norman andou de costas e tomou o caminho de seu quarto, Forbes o fitava.
Norman chegando sua porta a destrancou e a abriu, repentinamente a luz da
vela se apagou e o pouco que podia se discernir prximo escada foi encoberto
pela escurido da noite. Os dois entraram rapidamente e trancaram as portas, em
um segundo, houve a impresso de que ningum esteve no corredor.
A primeira ao de Forbes ao entrar foi colocar a arma debaixo do travesseiro,
depois tirou o casaco e jogou por cima das cobertas, apagou a luz e entrou
debaixo das cobertas. O seu quarto era escuro e apenas uma claridade da lua
ofuscada pela neblina permitia-lhe discernir pouca coisa.
Norman, aps trancar a porta, procurava se acalmar, os nervos ainda estavam
tensos. Percebeu que uma jorrada de sangue de tempos em tempos fazia pular
sua jugular devido tenso e o calor do momento, nervos flor da pele.
A soluo seria entrar debaixo das cobertas e fingir que nada acontecera, olhou
para onde esteve pendurado o quadro da criana morta, no estava l, havia
colocado no closet, trancado e l ele deveria estar. Olhou para o quadro do
62

homem de cavalo e embora impossvel acreditar, a risada do homem no quadro


parecia ser direcionada situao dele e do amigo Joseph Forbes.
Teve a sensao de estar lidando com um estranho e inusitado observador e
zombador de situaes perigosas.
Deveria ter sido aquele tipo de pessoa que ficava feliz ao ver pimenta torrando os
olhos alheios.
Norman estranhando, se aproximou do quadro e constatou que esta impresso
aumentava, mas deveria ser a tenso sofrida.
Resolveu abrir o closet e pegar os cobertores.
Os pegou e os cheirou, se arrependeu. Jogou-os na cama e tirou o casaco, pegou
a roupa de dormir e se trocou, jogou as roupas que antes vestia no cho, sem se
importar se algum iria reclamar, pois no iria, no era mais criana com uma me
cuidadosa.
Sua me naquele momento deveria estar dormindo e sonhando com animaizinhos
pulando a cerca em um stio de veraneio com nuvens sorridentes, com rosto de
gente acolhedora.
Puxa!
Lembrou-se de como era bom ser criana e receber o apoio dos pais nas noites
de pesadelo, nunca tivera motivos para se preocupar quando acordava
sobressaltado aps sonhar com coisas ruins.
Trancou o closet. Foi apagar a luz com as pernas um pouco travadas de medo e
voltou correndo para a cama, se cobriu at o peito para no inalar o cheiro dos
cobertores. Fechou os olhos por alguns segundos, lembrou-se do quadro do
homem de cavalo que estava acima de si e se caso desabasse seria para ferir sua
cabea em modo de vingana pela ousadia de se bisbilhotar o restante do hotel,
olhou para cima, mas s podia ver a fresta inferior da moldura do quadro.
A tenso provocou uma sensao de relaxamento quando deitou e os nervos
proporcionavam uma sensao gostosa. H mais de vinte horas no dormia e o
dia fora cansativo. Lembrou-se de quando estava na estrada e parara num posto,
quando chegou porta da loja de convenincia, um homem que deveria ser um
ladro passou correndo. O atendente saiu em seguida e deu dois disparos, mas
no acertou o infrator que fugiu em um carro.
Norman precisou se abaixar e depois correr para dentro da loja. O atendente ligou
para a polcia...
Norman em suas reflexes e muito confortvel debaixo daqueles cobertores
desagradveis perdeu os sentidos e dormiu...

63

9
O HOMEM E SEU FIEL AMIGO
Amanheceu em Pitfall, a neblina se dissipava aos poucos e novamente era
possvel ter uma viso do mundo exterior. As gramas da floresta apresentavam
gotculas de orvalho e as paredes das casas quando tocadas poderiam ser
confundidas com uma estrutura de gelo sendo derretida devido o abrandamento
do frio, as paredes apresentavam uma fraca umidade devido o contato do sol.
Para os moradores de Pitfall no era fcil sair do aconchego quente dos
cobertores e edredons, abandonar suas camas para fazer o que quer que fosse
seria motivo de descontentamento.
Horace Singer no tinha patro e poderia adiar o seu trabalho para um tempo
depois, mas sabia de seu compromisso e sempre no horrio certo, s sete da
manh j estava de p. Havia outra questo em jogo, iria caar com o seu vizinho
naquele dia.
Seu despertador soou um alarido ensurdecedor que o obrigou a pular da cama.
Bateu a mo no boto da parafernlia ensurdecedora a fim de deslig-la e bufou
ferozmente.
Olhou para Winepowder que deveria ter sido acordado pelo despertador, mas o
co estava deitado e de olho aberto, isto fez o lenhador pensar que ele j estava
acordado antes do som estarrecedor. Era como se seus olhos estivessem atentos
h algum tempo, ele deveria estar zelando pelo sono de seu dono.
Horace sentiu uma picada dolorosa no brao e soltou um grito, olhou para o brao
onde havia mais de uma dezena de formigas. Veio-lhe um lampejo e olhou para a
garrafa de caf, esquecera-a aberta na noite passada e a mesinha estava
infestada de formigas. Correu para o banheiro e abriu a torneira da pia, colocou o
brao debaixo da torrente de gua a fim de banh-lo e se livrar daquelas pestes
ambulantes. As formigas desceram pia abaixo.
Pronto, tiveram o que mereceram. Pensou o lenhador.
O co estava na porta do banheiro o olhando e procurando saber o que
incomodava o dono. Horace olhou-o e imitou o ladrar dos ces. O animal latiu para
o dono, mas como se estivesse respondendo na linguagem canina, sem estranhlo pelo rudo animalesco.
Deveria se livrar do batalho de formigas e primeiramente levou a garrafa de caf
cozinha, pensou melhor, as formigas no teriam mais o atrativo e em pouco
tempo voltariam para suas malditas tocas.
Horace sempre seguido pelo co, executou a primeira tarefa do dia, encher a
vasilha do animal de rao e dar-lhe um pouco de leite. Enquanto o co comesse,
64

ele trocaria de roupa e pouparia tempo, j que no ia deixar seu co para trs. E
olha que o co comia significativamente rpido.
Deixou o co na sala e subiu ao quarto para se trocar, tirou a roupa de dormir e a
arremessou na cama, mais tarde a guardaria. Foi at o guarda-roupa e pegou a
roupa que usava para se embrenhar na floresta e rachar lenha, com sonolncia
vestiu-a, foi at a cama e precisou se agachar e esticar o brao para apanhar o
botino que estava debaixo dela.
No precisaria se preocupar com a touca preta de lenhador. Usava-a para dormir
nas noites frias e no a tirava por dinheiro algum neste mundo.
Com um belo bicudo do botino eu poderia estraalhar a cabea de uma maldita
cobra, bem que poderia dar um no meio de Parker. Deu um sorriso de sua
reflexo.
Levantou-se com o botino em mos, sentou-se na cama e vestiu o utenslio de
proteo sem se preocupar se alguma formiga perambulava por ali. Alis, um
batalho delas ainda estava desesperado em busca da fonte de alimentao que
encontraram por milagre na madrugada, mas que ele suprimira por castigo pela
picada ou cido que incinerara uma parte minscula de seu brao, outras estavam
seguindo uma trilha rumo beirada da parede, visivelmente elas estavam alojadas
numa toca nas proximidades daquele lado do quarto, dentro da parede. Por sorte
no eram cupins devoradores que poderiam derrubar cidades, a propsito.
Levantou, desceu as escadas e foi at a cozinha preparar o caf. Winepowder
terminara a refeio matinal e j o seguia abanando a cauda. Wine deveria estar
com vontade de fazer alguma necessidade canina ou ansioso para adentrar na
floresta numa aventura sem fim.
Horace preparou dois ovos fritos, jogou uma fatia de presunto e uma de queijo por
cima. Depositou a mistura num prato e colocou em cima da pia, o co faria um
estrago se o prato permanecesse na mesa. Colocou gua para ferver, para o caf
e foi at a garrafa. Deveria ter inmeras formigas mortas l dentro e Horace
arremessou seu contedo pia abaixo, o caf parecia estar empipocado de tantas
formigas mortas. Enxaguou a garrafa por dentro e por fora, e foi at um armrio
pegar o p do caf. Winepowder acompanhava o processo de confeco da
bebida preferida do dono, at mais preferida que a maldita vodca.
Horace com uma colher misturou p na gua fervendo e mexeu, jogou por fim o
contedo no filtro e de p mesmo comeou a devorar os ovos com presunto e
queijo. Arremessou um pedao significativo ao co que no ar o abocanhou e
engoliu-o, sem mastigar, fazendo um barulho parecido com uma lambida de vaca.
Se Horace fosse dividir com o co sua refeio, o assistiria degustar seu caf
inteiro e ficaria somente babando na expectativa do co se saciar. Terminou os
ovos e pegou um copo de caf, bebeu quente em uma golada s e girou a tampa
da garrafa.
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Terminado o caf, foi a vez de ir at a despensa ao lado da cozinha pegar duas


mudas de rvores. Sempre fazia o reflorestamento, era abater uma rvore e
plantar uma muda. Isto se tornara obrigatrio no mundo inteiro, mas o lenhador
teria prazer em executar tal tarefa mesmo que no fosse por obrigao.
Escolheu duas mudas das que julgou mais bonitas e como entrara o inverno, a
lareira seria o lazer principal das famlias, eram dias de se abater duas rvores,
esforo em dobro, e suor tambm.
Winepowder comeou a farejar a terra de uma das mudinhas, era um fato
estranho para Horace que olhou o co com o cenho franzido como quem estranha
algo. O co, aps algum tempo, parou de farejar e voltou a agir normalmente.
Horace se retirou com as mudinhas em mos, aps o co sair, empurrou a porta
da despensa com o p.
Pegou a chave da porta da frente que estava pendurada num porta-chaves do seu
quarto e foi ao trabalho, precisou colocar as mudinhas no cho para trancar a
porta, feito isto, se encaminhou para a floresta rumo ao lugar onde deixara a
vagonete de transporte de lenha no dia anterior, de frente para sua casa. Seu co
o seguia alegremente preparado para mais um dia.
Horace chegou entrada da floresta e percebeu que as plantas apresentavam
gotculas de orvalho e uma amena neblina ainda dava um ar de mistrio floresta.
Foi at a vagonete, depositou as mudas l dentro e se encaminhou ao lugar onde
havia trabalhado no dia anterior, cerca de trinta metros floresta dentro.
Normalmente deixava seu machado enfincado no ltimo tronco abatido, o povo de
Pitfall no cometia furtos e ele constatou que o machado estava em seu devido
lugar.
Lembrou-se de certa vez quando o idiota do Parker o havia pregado uma pea,
Horace tivera a surpresa de no encontrar seu machado e ficara irado, na ocasio,
ficou algum tempo refletindo e coando a cabea, quando ia voltar para sua casa
conferir se o machado estava l, encontrou Parker sentado numa cadeira de
balano na porta de sua casa balanando a machadinha na mo e rindo, tossindo
e com o cigarro na boca baforando ao Deus dar. Horace sentiu a raiva
inominvel subir-lhe e se acalmou aps lembrar que na noite anterior havia
educado Parker no carteado, assim, Parker achara um meio de tir-lo do srio fora
das mesas de jogo, como que por revanche. Horace com calma pegou a
machadinha das mos do velho e deu um sorriso de desprezo, voltou ao seu
trabalho.
Parker nada dizia, apenas ria, tossia e baforava ao mesmo tempo.
Deixou as lembranas de lado e pegou a machadinha, que embora de cabo
mdio, tinha uma lmina grande e era bem afiada.
O cabo mdio se devia musculatura de Horace, assim tinha mais produo e
golpes precisos. Olhou em volta para eleger uma rvore ao abatimento e no se
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demorou a decidir, andou alguns metros e comeou o servio, o co, perto como
se estivesse vistoriando e de guarda caso houvesse a chegada de um intruso que
presenciasse o "delito" do dono.
Aps alguns golpes no tronco, o suor brotou com intensidade no rosto do homem
que decidiu tomar mais um pouco de flego. A etapa de abater a rvore e
transform-la em inmeros pedaos era a mais rpida de seu trabalho, a mais
demorada era a de empurrar a vagonete com as achas de lenhas pelas ruas da
vila, por isto s terminava o expediente aps o almoo. A parte de motoboy era a
que mais gastava tempo, o trabalho sujo era rpido.
Nestes momentos, o lenhador sentia-se muito bem na companhia de seu co e no
meio da natureza.
Tornou ao trabalho pretendendo derrubar a rvore de vez e aps cerca de mais
trinta golpes deu o alarme para que seu co tomasse distncia enquanto ele em
empurres com a perna tombasse a rvore. Sua perna direita era a binica para
esta etapa e apoiou-se na terra firme com a esquerda, encostou a direita no tronco
e com apenas um empurro a rvore no aguentou, tombando.
Horace era um homem prudente e j ouvira histrias que na teoria seriam
impossveis. A principal delas relatava o episdio em que um lenhador derrubara
uma rvore impulsionando-a com as mos e recebera uma pancada violenta do
tronco no peito. Horace particularmente julgava isto impossvel, mas era muito
crdulo s pessoas, exceto a Parker.
Sentou-se no toco restante do tronco da rvore que acabara de derrubar para
descansar e o co veio ao seu agrado, o homem afagou-lhe com carinho olhando
em volta para eleger a prxima rvore e decidiu-se pela terceira direita da que
acabara de abater.
O suor o incomodava, precisaria assim dar mais um tempo antes de retomar o
trabalho.
Dado o tempo necessrio, ele se levantou e o co ficou contente, abanando a
cauda com intensidade. Horace apertou o cabo da machadinha firmemente e
olhou para a prxima vtima ao mesmo tempo em que ia sua direo. Parou de
frente para a rvore e respirou fundo, se concentrou e comeou a desferir os
golpes.
Precisou novamente parar para um intervalo, talvez se fosse um jovem de vinte
anos com seu fsico atual conseguisse derrubar rvore por rvore sem intervalos.
Voltou para a segunda srie de golpes que foram suficientes para derrubar a
rvore, precisou sair em disparada, pois no deu tempo de impulsion-la para seu
lado contrrio, a rvore tombou em sua direo e a do co, os dois com agilidade
se esquivaram da muralha de madeira que era derribada.

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Quando a rvore terminou sua queda, o homem jogou a machadinha no cho e


pensou que uma serra eltrica facilitaria muito seu trabalho, com certeza na
prxima vez que Oliver Kingston, o dono do armazm fosse cidade de
Tallahassee fazer compras e encomendas, o lenhador acompanharia para adquirir
sua serra eltrica, dinheiro para tal possua. Quando a idade avanasse um pouco
mais, ele no daria conta de derrubar rvores com pancadas que exigissem fora.
Se fumasse como o mongolide do Parker no aguentaria trabalhar, sempre
refletia sobre isto. No entanto, usaria a machadinha at ficar mais velho, gostava
de ser o mais natural e primitivo possvel na profisso.
Era hora de se levantar e continuar o trabalho, no queria acabar muito tarde as
entregas de lenha. Pegou a machadinha e estudou a melhor maneira de rachar
em pedaos o tronco da rvore que acabara de abater que media cerca de oito
metros. Devido estrutura das lareiras em Pitfall que eram amplas, poderia rachar
em pedaos maiores e mais brutos que no haveria problema, isto era mais um
ponto positivo. Outro ponto a favor era que sempre havia rvores de troncos mais
quebradios para se derrubar. Era como se os troncos destas rvores estivessem
ressecados pela idade e fossem menos firmes.
Concluiu que dividiria o tronco em oito pedaos de um metro cada e depois os
racharia em outros pedaos. Como as duas rvores eram quase do mesmo
tamanho empregaria o mesmo esquema nas duas, comeou o trabalho.
Meia hora depois, terminou a primeira e foi para a segunda. De soslaio percebeu
que algum se aproximava vindo da direo da vila, olhou, era Ronald Malone e
seu pequeno filho.
Ronald e o menino foram em direo ao lenhador que j estava perto do tronco a
ser picotado. Horace deu um sorriso e cumprimentou-os:
Bom dia senhor Malone, veio trazer teu filho para uma expedio na floresta?
O Sonny me incomodou muito para ver voc rachar lenha e aproveitar para
brincar com o teu co. Eu aproveitei que Brenda foi casa de seus pais e resolvi
satisfazer o desejo de meu filho, ele gosta muito de vocs dois.
O co pareceu entender e abanou a cauda olhando para os dois que chegaram.
Horace com o agrado do amigo respondeu generosamente:
um prazer para mim, t-los aqui, tenham certeza que para o Wine muito mais,
ele adora uma presena humana. Quanto mais, duas, de dois amigos.
O menino deu um sorriso tmido e foi em direo ao co, afagando-lhe a cabea, o
co ficou satisfeito e pulou no menino que quase caiu, seu pai o amparou. Horace
ficou sem jeito:
Desculpem-me, o Wine no tem noo de peso.
Ronald e seu filho no deram ateno atitude do co, pois era muito normal e
continuaram amveis.
68

No existe problema algum, ces so assim mesmo.


Ronald deu uma pausa e emendou:
Aproveitando que estou aqui queria te dizer que no irei caar hoje, senhor
Singer.
Horace Singer falou em tom de verdadeira lamentao:
uma pena, eu estava muito ansioso. No gosto de ir sem a tua companhia,
portanto, decido no ir caa e meu destino ser a taverna o mais cedo possvel,
preciso dar uma surra no danado do Parker, digo, no carteado.
O lenhador calculou que deveria convidar o amigo para o jogo e falou:
A propsito, no gostaria de jogar hoje? Poderia fazer dupla comigo.
uma pena, mas eu no sei jogar e no me interesso muito. Pode ser que eu
d uma passada l para assistir.
Horace achou graa, mas no fundo sabia que o amigo no iria, pois era daquele
tipo muito atencioso com a famlia. Outra coisa, com aquela mulher linda em casa,
homem nenhum trocaria seu perfume e presena atraentes pelas baforadas
fedidas e as idiotices do Parker.
Era hora de Horace rachar o outro tronco e como os visitantes gostariam de ver
seu trabalho resolveu dar a apresentao:
Pois bem, vou aproveitar que vieram para ver meu trabalho e estou com um
pouco de pressa. Fiquem vontade!
Ronald assentiu com um sorriso no rosto e chegou a oferecer ajuda, mas o
lenhador negou, gostando da generosidade alheia. Era como se julgasse que o
outro no faria o trabalho to milimetricamente correto como ele, o que era
verdade, experincia apita o jogo.
Horace comeou ento a desferir os golpes proporcionando o show aos visitantes.
Em pouco tempo terminaria de rachar o tronco e bastaria lev-los vagonete,
ofereceria uma atividade ao filho do amigo, o de plantar as mudinhas. Ensinaria a
forma certa e o lugar a plantar, o servio ficaria merc dos dois, como uma
atividade pai e filho. Depois de tudo isto viria a ltima parte de seu servio, andar
nas casas e vender as lenhas, por fim, se sobrasse lenha o destino seria o
armazm do amigo Oliver Kingston. Bem que o lenhador poderia fornecer a lenha
somente ao amigo do armazm que a revenderia, mas nem todos os habitantes
teriam condies de busc-las e transport-las na mo, afinal, o tipo de trabalho
braal de Horace Singer no era para o bico de qualquer um.

69

10
OS PAIS DE BRENDA
Os pais de Brenda estavam sentados mesa tomando o caf matinal. Moravam
ao lado dos Bombay e eram sexagenrios muito religiosos, no perdiam uma
missa sequer, costume que inclusive fora herdado pela nica filha, Brenda Malone.
Eram idosos cuidadosos com as coisas da vida e amavam a natureza, o que
provava o fato de Audrey Harter, a me de Brenda, possuir muitos tipos de flores
em vasos dentro de casa. O cheiro de flores dentro da casa dos Harter era algo
simplesmente agradvel, algum que fosse alrgico fragrncia de rosas
dificilmente conseguiria passar mais do que alguns minutos na casa dos idosos.
Lionel Harter era o brao direito do padre Alvarez Leone, que sozinho, por sua
vez, era responsvel a levar os habitantes de Pitfall ao catolicismo, e como o
padre no tinha algum que o ajudasse com atividades da igreja, um coroinha que
fosse, acabou enxergando potencial em Lionel Harter que naquela noite o ajudaria
com alguns preparativos para a missa matinal de domingo.
O velho Harter se sentia muito til assim, o que o ajudava a vencer a sensao de
solido que o acometia mesmo estando em famlia. Alguns anos antes sua esposa
pareceu se tornar indiferente a ele de vez em quando.
A atividade do dia na igreja seria dar uma lavada no cho e arrumar bancos,
tapetes e outros artefatos, tudo deveria estar no devido lugar para a manh
seguinte. Porm, Harter era exagerado e estava muito afoito para ajudar o padre,
era um tremendo puxa-saco, tomava caf com rapidez inacreditvel, parecia como
um canibal no meio da selva dando luz a seu apetite voraz aps encontrar uma
presa que fosse desejvel. Fora as gotas de caf que manchavam a toalha de
mesa limpinha de sua esposa.
Audrey chamava sua ateno reclamando da rapidez como ele tomava o caf. A
situao chegava a ser engraada e muito dramtica. Ele tomava o caf
matutando se deveria ir naquele instante at a igreja e passar a tarde por l, era
inevitvel ele apresentar estes sintomas de ansiedade nos dias de preparar a
igreja.
Lionel devorava uma fatia de queijo com extrema velocidade quando a campanhia
tocou, fez meno de se levantar para atender, mas foi barrado com um sinal de
pare da sua mulher, fiel e indiferente ao mesmo tempo. Audrey foi at a porta
atender quem chegava e a Lionel cabia apenas ouvir o que se passava, no tinha
ngulo de viso para a porta. Poderia ser o lenhador, mas ele vinha um pouco
mais tarde e Lionel j tinha cincia de que sua mulher seria responsvel por
comprar a lenha para o fim de semana, com certeza ele no esperaria a noite e

70

estaria na igreja quando o lenhador viesse. Naquele momento, Lionel tinha plena e
absoluta certeza, iria igreja o mais breve possvel.
Terminarei o caf e irei diretamente ter com o padre. Refletiu no melhor a fazer.
Com os ouvidos atentos reconheceu quem cumprimentava sua mulher, era sua
filha que veio visit-los, para o velho era um prazer, mas poderia ser uma barreira.
E se ela resolvesse passar a tarde toda com eles? Bem, pelo menos nunca fizera
isto, at ento, pois mal sabia ele que aquele dia seria o primeiro e seria feio
deix-la falando sozinha, afinal era sua nica filha que s os visitava de vez em
nunca.
Ora, no era to grave assim, ela estava afastada por causa de sua rixa com o
maldito genro.
As vozes das duas mulheres que mais amava na vida vinham em direo da sala
se aproximando da cozinha, elas estavam chegando. Ele se levantou e usou um
pano de prato para enxugar as mos tentando disfarar a oleosidade na pele por
causa do queijo muito bom que comeu, no por modos, mas para evitar
comentrios que o atrasasse. Elas cruzaram a porta, ele se virou, a filha correu
abra-lo:
Pai, como vai o senhor? Quanta saudade. Moramos to perto e poderamos
nos ver com mais frequncia...
Os dois se abraaram e o velho deu uma resposta meio sem jeito, pouco
verdadeira e muito hipcrita:
Mas, seria um prazer muito grande se viesse com a tua famlia passar alguns
dias conosco, afinal, teu marido e o "esquilibrizinho" so meus queridos tambm!
Tua me ultimamente tem feito um doce de leite de dar inveja aos gourmets
italianos vidrados em panetones e outros tipos de besteiras festivas.
Lionel Harter chamava carinhosamente seu neto de "esquilibrizinho" desde
quando o menino nasceu e o apelido se tornou muito normal para a famlia,
porm, Brenda sabia da falsidade de seu pai quando dizia que gostava de seu
marido, o que era uma mentira, pois alm do rapaz no gostar de ir s missas no
domingo, tinha gostos muito diferentes do sogro. Brenda achava um absurdo a
atitude do pai, pois seu marido devia agrad-la em primeiro lugar e no era
obrigado a ir nas missas e virar padreco s por causa de seu enjoado papai.
Brenda fazia vista grossa nos momentos de falsidade do pai, isto era muito comum
nele e poderia estragar a aliana da famlia.
Desfeitos os abraos, a velha ofereceu uma cadeira para a filha e reps alguns
itens do caf, um pequeno, mas saboroso queijo fresco e novinho em folha, mais
uma jarra de leite. A filha aprovava o gosto da me por cafs e logo aceitou o
convite.

71

Os tecidos da face de Lionel comeavam a arder de preocupao com seu


compromisso e algum tempo depois comeou a ficar inquieto na cadeira, como se
houvesse uma formiga o atormentando nas ndegas inalcanveis, enquanto isto,
as mulheres conversavam sobre a vida e fofocas naturais, ele, porm, permanecia
avulso, vez ou outra falava sem vontade. Em nenhum outro momento mencionou
o genro, o julgava marmanjo o suficiente para no receber zelos de preocupao.
O tempo foi passando e o velho no prestava mais ateno na conversa, quando
sua mulher pedia que confirmasse algo ele demonstrava que estava com a mente
l nas nuvens e confirmava fatos mentirosos, mas para sua sorte nada soava
comprometedor. Se as duas fizessem alguma fofoca confidencial sobre ele, com
certeza seria o ltimo a saber.
Mas, depois, sua esposa mencionou para a filha um acontecimento de quando
eles foram ao crculo do tero proposto pelo padre, a orao fora realizada na
casa dos Blume e Lionel comandara o grupo. Ela havia perguntado a ele se havia
gostado de ser o mentor da orao e ele respondeu negativamente, como se
fizesse aquilo por obrigao, estava distrado, sua esposa estranhou a resposta e
iria conversar com o padre sobre. Se ela bem conhecia o zelo do padre para com
ele, sabia que aconteceria uma tentativa de admoest-lo acerca da no obrigao
de fazer as coisas da igreja e que contra a vontade, a igreja no aprovava.
Elas continuavam falando sobre ele no sabia o que, quando ele cortou a
conversa:
Pois bem senhoritas, vou retirar-me educadamente para a igreja, visto que
tenho muitos compromissos para a missa de ao de graas amanh e minha
ajuda de muita valia ao padre. Fique com Deus filha e venha nos visitar mais
vezes, traga tambm teu marido e meu netinho.
O genro era de posse dela apenas, sempre era chamado de teu marido e nunca
de meu genro.
Foi se levantando e se inclinou para dar um beijo no rosto da filha que estava
estranhando a pressa do pai, mas recebeu com carinho o beijo.
Fico grata, pai. Pode deixar que viremos sim e mande lembranas para o
padre, diga a ele que amanh eu vou missa.
Digo sim, ele conta com o maior nmero de pessoas amanh e bem provvel
que passe na tua casa hoje noite para convidar a famlia, de sbado ele roda
pela vila evangelizando.
Ns o convidamos para jantar conosco hoje e estive pensando se o senhor e
mame no gostariam de nos fazer presena.
A senhora Harter aprovava com certeza e Brenda nem precisava receber o
consentimento dela, j o pai, falando de Ronald, seria difcil convencer. Um ponto
forte era a presena do padre, o mentor intelectual de Lionel.
72

Ele se esquivou da melhor forma, embora no achasse m idia:


Audrey e eu vamos combinar certinho.
Querido, seria maravilhoso, j faz muito tempo que no vamos jantar com
Brenda, tenho certeza que ser uma noite muito agradvel. argumentou
Audrey.
Ele se virou findando a conversa:
Talvez. Quando eu chegar veremos isso.
E foi para a igreja. As duas no demoraram em falar sobre ele, a me comeou:
Depois que ele tomou aquela pancada com taco de beisebol na cabea pelos
assaltantes, no foi mais o mesmo.
Brenda riu-se da feio na cara da me:
O pai sempre foi muito cuidadoso e ficou assim quando comeou a zelar pelo...
pelos cuidados da igreja, um trabalho srio.
Eu s me espantei quando ele respondeu no ter gostado de conduzir o grupo
de orao do padre, eu acho melhor conversar com o "santssimo" sobre a
resposta do teu pai.
Brenda cortou outra fatia de queijo e mudou de assunto:
Este queijo muito bom, eu nunca vi dele no armazm.
Eu peo para o senhor Kingston traz-lo quando vai fazer compras em outras
cidades.
A senhora poderia encomendar alguns para mim? No imagino como ele no
venda deste queijo no armazm, est perdendo uma boa oportunidade de faturar
alto.
A me assentiu e complementou:
Eu j dei a ideia para ele que me convenceu de que a preferncia do pessoal
a outra marca e voc sabe que no armazm no h muito espao para arregalias.
Aff! Aquela esttua de pirata me d calafrios!
Brenda tambm no aprovava uma esttua em um armazm e reforou a tese da
me:
No sei por qual razo o senhor Kingston mantm aquele negcio l, aposto
que se fizesse uma votao, no outro dia aquela esttua j estaria a quilmetros
daqui.
Desde quando eu mudei para c com teu pai ouo cada histria...
Do que est falando, me? Est me dando medo.
Coisas irrelevantes que no acresentaro algo para voc, meu amor, deixa este
assunto de lado e tome mais caf. Olha, eu sei que voc amou este queijo, vou
cortar mais uma fatia para voc e tem mais, vou dar um para que leve, o Ronald
vai amar.
73

Brenda percebeu a inteno da me de desviar o assunto e agradeceu pelo


queijo, mas deu nfase no assunto tratado anteriormente:
Eu quero saber me, de que histria est falando?
Audrey ficou sem jeito e decidiu abrir assunto:
O costume das pessoas, elas se mudam para c por ser um lugar pacato e
para viverem numa vida mais reclusa, as pessoas daqui so estranhas e acho que
seu pai e eu no ficamos atrs. como se o nosso comportamento fosse alterado
aos poucos sem que percebamos, ora, besteiras.
Mas a senhora disse que j ouviu muitas histrias, do que est falando?
Audrey ento se viu numa arapuca e decidiu abrir o jogo de vez com a filha:
Quando Sonny era uma criancinha de colo, apareceu um homem de fora aqui e
decidiu passar um tempo no hotel do senhor Bobster, acontece que alguns dias
depois, rolou o boato de que ele era um investigador e a histria foi correndo, ele
negava tudo claro, mas aconteceu uma coisa horrenda numa manh de
domingo... ele apareceu enforcado na velha forca!
Em frente ao xerifado existia uma forca datada de mais de cem anos atrs, a
mesma mencionada por Audrey. Brenda estava abismada e quis saber mais sobre:
E ficou por isso mesmo? Ningum descobriu algo?
Audrey ficou sem jeito, demorou um pouco, mas respondeu:
Alguns afirmam que ele ficou louco, a floresta noite um lugar muito sinistro e
misterioso, ningum nunca entrou na floresta durante a noite, exceto Horace
Singer que s vezes passeia com seu co em noites quentes. Os que defendem
esta tese de que ele enlouqueceu, testemunham que viram o tal investigador
entrar na floresta no fim da tarde e no o viram mais, s na manh seguinte.
Alguns acreditam que foi suicdio e outros dizem que foi...
Audrey engasgou, mas estava gostando de contar o ocorrido filha:
O fantasma da luz verde!
Brenda fez uma expresso de estar pasma com o que a me disse, tapando a
boca:
Eu nunca ouvi falar sobre essa luz verde, aposto que s os mais velhos
conhecem essa histria!
Audrey fez que no com a cabea como se fosse uma negao que no tinha
prazer algum em expressar:
Todos conhecem a histria da luz verde, este no foi o nico episdio. Seu
marido deve saber, ele vai muito taverna e anda com o lenhador, impossvel
que ele desconhea sobre o assunto, ele deve ter encoberto para no te dar
medo. Mas fato! A vila inteira conhece histrias sobre a luz verde e teme falar
sobre.
74

O que mais me deixou intrigada no teu relato foi ningum ter conhecimento de
quem assassinou o investigador...
J veio um grupo de investigao aqui na vila para averiguar o ocorrido e
ficaram apenas dois dias, eles foram desanimando, pareciam temer algo que
pudesse acontecer com suas vidas. Eu no acredito que fosse uma ameaa
humana.
Brenda achou estranha a crena da me em ameaa no humana, se tratando da
religiosidade dela:
A senhora que nunca acreditou nessas coisas agora vem me falar de ameaa
fora do normal!
Audrey parecia estar com o olhar distante e refletir numa lembrana do passado,
falou filha de modo decisivo:
Eles, aos poucos foram ficando estranhos. Pareciam estar sendo arrebatados...
Como assim, mame?
Seus impulsos se tornaram mais automticos do que coordenados. Pareciam
zumbis, at que foram embora sem nenhuma explicao.
Brenda comeou a ficar definitivamente assustada com a conversa da me e o
modo como ela falava:
Acho melhor pararmos de falar sobre tal assunto, me.
Brenda engoliu em seco.
Audrey fez silncio e deixou suas lembranas, olhou para a filha e pegou na mo
dela:
As pessoas daqui no gostam de comentar sobre tais tipos de coisas, prova
disto voc nunca ter ouvido falar algo. No fato para se preocupar.
Brenda deu um abrao na me pensando no filho e no marido, calculava como se
sentia bem ao lado de sua famlia e naquele momento desejava ir embora...
***
Lionel Harter entrou na igreja e dando uma breve olhada no recinto no viu o
padre, porm, os bancos e o altar aparentavam j estarem organizados. Teria o
padre arrumado tudo? To logo de manh?
Estudando melhor, podia constatar que de fato ainda no fora organizado um
centmetro da igreja e a tarefa seria dura. Melhor dizendo, se o pare havia
organizado a igreja, se tratava de uma organizao de porco.
Ainda fazia um frio que incomodava e o velho no havia trazido casaco algum,
com a mo direita deu uma esfregadura no brao oposto e tomou o rumo dos
aposentos internos da igreja, o acesso era por uma porta ao lado do altar.
75

Conforme adentrava mais e mais na igreja pelo corredor central, olhava as


diversas imagens de santos que estavam bem distribudas no local. A igreja
possua lugar para cerca de cem pessoas e no era muito grande, mas os
aposentos internos pareciam formar um verdadeiro labirinto, sentia frio na boca do
estmago ao pensar que poderia existir uma cripta secreta por l, contendo restos
mortais de algum catlico exemplar, uma boa pergunta a se fazer ao padre.
Ele chegou at a porta e a abriu, olhou para o corredor que se revelava na sua
frente e chamou pelo padre que no demorou a responder, a voz veio da
biblioteca, a terceira porta direita. Rapidamente se encaminhou para l.
O padre estava de costas e organizava um bocado de livros. Harter ao entrar deu
uma respirada funda e iniciou a conversa:
Eu vim para ajudar-te no que for preciso, decidi sair mais cedo de casa
pensando que deveria ter muito a se fazer, principalmente a limpeza dos bancos.
O padre virou-se para cumpriment-lo com um aperto de mo e um sorriso:
Tudo j est organizado na igreja, eu gostaria que me ajudasse com os livros.
Eu decidi dar uma organizada neles e se o senhor pudesse bondosamente me
ajudar eu ficaria imensamente grato.
Harter bateu no peito como um soldado pronto para a guerra e disse:
comigo, basta dar as regras.
O padre riu-se da atitude do amigo e com a mo em seu ombro conduziu-o pilha
de livros:
Voc um bom amigo, Harter. No sei o que poderia fazer sem voc por aqui...
Harter ficou vermelho, o padre continuou:
Hoje eu preciso ir de casa em casa convidar as pessoas para a missa de ao
de graas e no terei tempo de ficar aqui na biblioteca. Como o senhor pde notar
eu j terminei a tarefa da igreja e acordei logo de madrugada.
Harter percebeu que o favor pedido pelo padre era que ele ficasse organizando os
livros, enquanto isto o amigo iria fazer o convite para a missa. Sentiu-se
perturbado em pensar que iria ficar sozinho naquela cmara de quartos no fundo
da igreja onde o silncio era como em toda Pitfall, perturbador. Sem contar que os
livros deveriam passar de duas centenas e organizar um por um poderia levar um
bom tempo. Duas bancadas estavam vazias espera dos volumes
correspondentes.
Como vai a famlia, senhor Harter? Brenda muito prestativa e me convidou
para jantar hoje, o senhor j deve ter conhecimento.
Tudo esta nos conformes, exceto depois da missa do domingo passado, eu
fiquei meio ruim do estmago, mas foi razo de exagerar no churrasco...
O padre colocou a mo no ombro de Harter e com zelo retrucou:
O churrasco estava uma delcia! O teu tempero um gosto!
76

O padre se virou novamente para a pilha de livros e emendou:


No me disse como vai cada membro da famlia...
Ah! Sim, me desculpe, mas que eu estou pensando na melhor forma de
organizar esses livros e nem me lembrei de responder, eles esto muito bem.
Segundo Brenda, todos esto bem, visto que eu posso responder somente pela
minha esposa e eu.
Hipcrita!
Muito bem, senhor Harter, vou oficializar meu pedido para que arrume tudo aqui
enquanto eu ando por a, mas antes vou buscar a garrafa de caf e deixar para
que tome. Mas, voc no deve demorar...
Harter pensou que o padre o julgava como "The Flash", mas deveria ser uma
prova de f, quanto mais rpido organizasse os livros mais seria til para a obra
da igreja, haja vista que o padre era carente de um brao direito.
O padre se virou, deu um sorriso para Harter e se retirou rumo ao labirinto de
quartos. Na porta, Harter espiou, curioso para saber qual direo tomava o
benevolente homem catlico que o amava. Ele entrou em um recinto quase no
final escuro do corredor. Harter aproveitou para ver os livros enquanto esperava o
regresso do padre que lhe daria as coordenadas.
Na parede havia um quadro da Santa Ceia, ao lado uma enorme cmoda que
deveria ser o depsito de utenslios da igreja, teve um mpeto feroz de
curiosidade, queria bisbilhotar caso estivesse destrancada a cmoda para ver todo
o contedo, mas alm de ser uma operao arriscada poderia chatear o padre e
ele no queria que isto acontecesse, definitivamente no, era capaz de pr a mo
no fogo por aquele bondoso homem da f.
Escutou passos no corredor e se virou para olhar a porta, o padre entrou com uma
garrafa de caf, um copo em mos e um sorriso no rosto, aquele caf com certeza
Harter aceitaria e no pestanejaria. Lionel de sbito fez uma pergunta que deixou
o padre de boca aberta:
Santssimo, o que pensa do celibato e todo este tipo de coisa?
Harter percebeu que o padre no gostou da colocao. O padre colocou o copo e
a garrafa na bancada ao lado da pilha de livros e se virou com ar srio, mas
amistoso para Harter e procurou ser objetivo:
uma regra da igreja catlica e muito recomendada para quem deseja ter mais
tempo para a obra, excelente conduta de vida para ceifeiros.
Harter sem graa assentiu com a cabea, se sentia intimidado perante o padre e
mais uma pergunta daquelas faria brotar lgrimas de vergonha em sua face. O
padre consultou o relgio e decidiu dar as recomendaes a Harter:
Pois bem, senhor Harter, temos aqui livros de capa grossa e livros de capa fina.
O que vou te pedir simples, no precisa orden-los alfabeticamente falando,
77

basta colocar um livro de capa grossa e um livro de capa fina em seguida, eu digo
alternadamente, no sei se me entende...
Harter assentiu com a cabea.
Muito provavelmente em duas horas voc termina, ser ento quase meio-dia e
gostaria de agendar um ltimo favor, se puder claro...
Pode falar que estou inteira disposio.
Quero que toque o sino da igreja, assim como eu fao todos os dias nos
devidos horrios e isto digo, algo necessrio, repito, algo de sumo importncia.
Portanto quero que me diga se poder ou no, caso negar no tem problema, eu
mesmo voltarei e tocarei...
Harter imaginou que deveria percorrer aquele corredor sombrio at a sala da
torrinha do sino, no queria dizer no e foi o que fez:
Certamente que o farei, com prazer.
O padre riu feliz com a amizade do velho e terminou suas instrues:
E por ltimo, vou dar um jeito de almoar na taverna do senhor Fillman, ao
tocar o sino poderia trancar a igreja e me levar o molho de chaves?
Harter assentiu novamente:
Ser de imenso prazer, me sinto muito til.
O padre Alvarez retirou um molho de chaves que estava pregado em sua batina e
entregou a Harter, apertaram-se as mos e o padre desejou um bom trabalho a
Harter que sorriu agradavelmente.
Harter ainda acompanhou o padre at a porta da igreja e o viu dar incio ao seu
itinerrio na casa vizinha, os vizinhos o atenderam e ele sumiu de vista quando
entrou na casa. Harter respirou fundo e retornou biblioteca. Deu uma estudada
na pilha de livros, eram inmeros. Olhou novamente para a cmoda ao lado do
quadro da Santa Ceia e calculou se deveria ir at l e verificar a possibilidade de
bisbilhotar. No se conteve, foi, seu corao foi apertando a cada passo que dava,
estava curioso, mas ao mesmo tempo seria um alvio constatar que a cmoda
estivesse trancada. Pegou na maaneta e girou, tentou duas vezes e foi tomado
por uma calma sobrenatural, a cmoda estava trancada e a curiosidade morreu.
Voltou ento para os livros, mas primeiro decidiu servir-se caf, estava quentinho e
muito, muito amargo, o padre deveria estar de brincadeira ou se esquecera do
acar, mas no seria ele quem iria buscar o acar no fim do corredor, no
mesmo. Engoliu o caf que j estava em sua boca e derramou de volta na garrafa
o contedo do copo, iria simplesmente esquecer que aquele caf estava ali e
comear a tarefa, ingrata tarefa, no por no querer botar a mo na massa, mas
por estar sozinho. Leu o nome do primeiro livro da pilha: "As obras da Santa
Igreja" de Van Holden, autor que no conhecia, deveria ser algum bispo de Roma
ou algum catlico fantico, pegou outro livro na mo e leu o seu ttulo: "A f e o
78

gro de mostarda" de John Winser, deu uma risada exprimindo um som da


garganta e pensou que deveria ser muito bom passar um dia lendo naquela
biblioteca, bastava pedir ao padre, seu grande amigo, quem sabe um dia?
Lembrou-se do corredor vazio, dos inmeros quartos, do acar que se quisesse
poderia buscar, lembrou-se do sino que deveria tocar... uma sensao estranha
tomou conta dele, foi a partir daquele momento que os calafrios comearam...

79

11
O AMIGO DE FORBES
Em Pitfall existiam poucas crianas, a predominncia quando se referia a
habitantes era de idosos ou adultos que gostavam de levar uma vida mais
tranquila, longe das loucuras e confuses das cidades grandes.
Um fato importante a ressaltar era a no existncia de uma escola no vilarejo,
havia algumas famlias, poucas possuam automveis, o cargo de transporte
escolar, caso necessrio, ficaria por conta de Oliver Kingston que era uma espcie
de prefeito de Pitfall. Transporte que poderia ser feito com a sua caminhonete e o
nico obstculo seria a distncia para a cidade mais prxima. Eram apenas duas
crianas que precisavam de tal locomoo e o senhor Kingston fazia sua tarefa
com prazer. Havia, porm, algo indigesto a acontecer, as crianas que estudavam
na cidade mais prxima sofriam algum tipo de preconceito dos colegas de escola,
o principal era a indesejvel taxao de "estranho" que era imposta. Com o
corrente perodo de frias escolares, as crianas poderiam ter uma poca de
trgua na sossegada Pitfall.
Para Tania Bombay, ultimamente, a questo do colgio se tornava uma
preocupao, pois no ano seguinte seria a vez de seu pequeno filho ingressar na
instituio do saber. A sua preocupao era fundamentada em dois aspectos,
primeiro, a distncia, e segundo, a fama das pessoas de Pitfall que rodava as
cidades vizinhas, gerando os maus tratos na escola. Nos ltimos dias, ela
calculava seriamente a possibilidade de se mudar de Pitfall, seriamente mesmo,
mas para realizar tal desejo era necessrio um comprador que pretendesse sua
casa. Ajuda que pediria ao senhor Kingston, que seria incumbido de encontrar um
comprador. Ela estava com as mos coando, desejando tomar um dilogo com
ele.
Naquela manh, ela terminou de lavar a loua e se preparava para pegar roupas
para lavar quando algum bateu na porta. Seu filho dormia e sua av tomava um
sofrido banho, ao menos isto ela conseguia fazer sozinha.
Tania foi sala, abriu a porta e deu de cara com o lenhador, seu co ao lado.
Horace tirou seu chapu estilo exrcito que colocara aps rachar os troncos em
modo saudao:
Bom dia senhorita Tania, deseja comprar lenha para o fim de semana? E que
frio fim de semana!
Tania amistosamente concordou com o brutamonte:
Deveras, precisaremos. O meu filho adora escutar histrias da vov ao lado da
lareira em noites frias.
Horace fez um gesto de concordncia e foi at a vagonete enquanto perguntava:
80

Quantos tocos deseja?


Se estiverem do tamanho de sempre, vou precisar de uns oito, mais ou
menos...
Os tocos que o lenhador cortava eram grossos e duravam a queimar na lareira,
parecia que a habilidade do lenhador no que fazia proporcionava um rendimento
surpreendente do seu produto. Horace pegou o monte de oito tocos, os prendendo
entre as mos e foi em direo casa da cliente. Tania fitava os bceps
avantajados do homem, mas sempre se lembrava do seu falecido e amado marido
e logo sentia tristeza em cometer tal ato. Definitivamente no conseguia superar a
perda e deixava de viver o curso normal da vida. A barba de Horace transbordava
os limites da tolerncia, mas o homem demonstrava no se sentir incomodado.
Tania o seguiu, no precisava indicar a lareira ao homem que sempre fazia a
entrega transportando ao local de destino para os clientes. O homem colocou a
pilha ao lado da lareira com cuidado enquanto Tania buscava o dinheiro na
cozinha, ela no demorou a voltar com as notas e entregou ao homem que sorriu
amavelmente:
Muito obrigado, doce senhorita...
Tania respondeu com um sorriso de cortesia, o homem se retirou, ela foi at a
porta para acompanhar at que ele fosse prxima casa. O homem pegou uma
haste da vagonete e com firmeza a empurrou avante, o co ia atrs.
Horace educara seu co para fazer a guarda do produto fora da casa dos clientes
enquanto ele entrava para fazer a entrega, o co obedecia, entendendo a postura
do dono.
O lenhador no cobrava lenha de quem no tinha condies de pagar, no que
gostasse de ser caridoso, mas viver em volta de uma imensido de rvores seria
um pecado fazer choradeiras por causa de alguns pedaos de madeira. Afinal,
todos precisavam se aquecer, tendo grana ou no.
O homem se foi.
Tania bateu a porta e a trancou.
***
Quem no teria medo ou receio que fosse de passar a noite em um lugar
desconhecido, e pior, que se apresentava perigoso?
Para Norman Legrand, a noite anterior fora como estar em um pesadelo e se no
contasse com a presena de seu novo amigo Joseph Forbes, com certeza j teria
feito o impossvel para estar milhas e milhas de distncia daquele hotel e de toda
Pitfall. Uma simples arma poderia lhe passar uma sensao de segurana quando
no sabia com o que estava a lidar?
81

Durante a noite, sonhou que adentrava cada vez mais e mais em uma floresta
escura e conforme avanava o ar lhe faltava gradativamente. Mas um pesadelo
era apenas um pesadelo e nada significava, principalmente pela razo de ter
passado maus momentos na noite anterior em meio quela atmosfera misteriosa
que era o hotel e depois se tornara a vila num todo.
O sol banhou o seu rosto adormecido e logo o despertou, se sentiu perdido a
princpio, mas assimilou a situao sua volta e voltou tona. A primeira
lembrana da noite anterior foi o quadro que havia trancado no closet, mirou seu
olhar na direo do lugar que deveria estar o quadro ao mesmo tempo em que seu
corao deu um pulo, mas foi tomado por uma onda de alvio quando constatou
que o quadro no estava pendurado, ningum entrara em seu aposento durante a
madrugada e provavelmente nada fora mexido. Aproveitou a situao para estudar
o outro quadro, o do homem montado num cavalo e constatou que continuava em
seu devido lugar esbanjando a sua ironia corriqueira.
Pareceu uma grande coincidncia, mas neste momento algum bateu porta,
parecia uma mo pesada que desferia os golpes na velha madeira. Logo pensou
em Forbes e se levantou indo em direo da porta, atento, perguntou:
Quem ?
Uma voz baixa e quase inaudvel soou no recinto, mas conseguiu distinguir e
reconhecer seu bom amigo:
Sou eu, teu improvvel e amigo Forbes...
O linguajar do amigo era algo digno de nota, destrancou dando passagem ao que
chegava e que vestia um colete preto parecido com o dos agentes da lei, com um
charuto na boca baforou quando entrou:
incrvel como voc dorme, eu pensei em ir sozinho ao armazm do
Kingston...
Mas Norman captou o tom de zombaria e argumentou a seu favor:
que ontem foi um dia corrido e eu no havia dormido to bem nas duas noites
anteriores, fora o frio daqui que nos faz mais sonolentos e desejosos de uma boa
cama, que no o caso destas do hotel.
Verdade, mas voc acredita que eu no demorei a pegar no sono quando
deitei?
Eu acredito, mas voc deve se sentir seguro tendo aquela arma ao teu dispor...
Tambm, e como eu havia dito difcil algum rudo por mais simples que seja
conseguir se esquivar de meus ouvidos. por tal razo que acredito em algo fora
do normal quando me deparei com o quadro pendurado em seu devido lugar,
lembrando que eu o havia trancado e estava no poderio das chaves do closet.
Norman refletiu no que o amigo havia dito, tirou a roupa de dormir e comeou a
vestir a roupa de guerra, prosseguiu no que dizia:
82

Eu fiquei assustado ontem, veja onde estava o quadro...


Norman apontou para o lugar da parede onde estava o quadro da criana morta.
Forbes atento e dando outra tragada no charuto fitou a parede.
Pelo visto voc no foi atormentado enquanto dormia.
Norman se virou em direo mala que estava ao lado da cama e pegou a
escova de dente e o mini pente:
Vou escovar os dentes e pentear o cabelo, depois podemos ter com o teu
amigo.
No te afobes, sou paciente. E os cobertores?
Norman indo em direo ao banheiro fez careta:
Cheiram muito mal, eu gostaria de conversar acerca disto com aquele velho...
Experimente faz-lo e receber a mesma resposta que recebi.
Forbes seguiu o amigo at o banheiro e este, aps pressionar o tubo de pasta na
escova perguntou:
E o que foi que aquele louco respondeu?
Forbes deu uma olhadela na banheira de Norman, fez careta e respondeu:
Ele me falou que se eu estiver incomodado posso ir embora!
Acredita que estou comeando a ter nojo desta casca negra da banheira
tambm? emendou Forbes.
Norman comeou escovar os dentes e fez jia com a mo. O seu pensamento se
voltou para a noite anterior na taverna, desejava assim como o amigo receber uma
explicao de algum.
Forbes parecia esperar alguma reao do amigo. Norman terminou de escovar e
enxaguou a boca e a escova, depois tentou mais uma vez recuperar a tampinha
perdida, mas sem xito.
Forbes, voc tem alguma pina ou algo parecido para que eu possa pegar
minha tampinha que caiu no buraco da pia?
Forbes ficou surpreso, em meio aquele ar de mistrio, quase drama, o amigo
estava preocupado com uma bosta de tampinha.
Deixe-me ver...
Retirou a chave de seu carro e foi at a pia, fez uma alavanca e recuperou a
tampinha do amigo. Deu na mo dele e sugeriu:
Voc se esqueceu da chave do teu carro.
Norman no teve tempo de raciocinar sobre e percebeu como sempre esteve com
a soluo na ponta dos dedos. Sua preocupao era que a pasta adocicada
pudesse atrair certos tipos de insetos.
Os dois amigos se retiraram para o quarto. Norman se esquecera da porta aberta,
de modo que algum poderia ter entrado em seu quarto e escutado a conversa,
83

mas era algo que no deveria significar problema se o velho do hotel respeitasse
sua posio de dono e fizesse jus aos modos de cortesia e recepo.
Acho melhor irmos. Algo mais a se fazer? perguntou Forbes.
Norman guardou seus utenslios, pegou a chave do quarto na porta e respondeu,
saindo:
No, tudo resolvido.
Norman esperou que o amigo sasse do quarto e fechou a porta, um rangido
ensurdecedor soou no hotel, capaz de ser ouvido no andar de baixo, tudo parecia
ser feito de propsito para delatar alguma infrao. Mas o velho no tinha a fama
de surdo? Talvez para despistar suspeitas, mas quem sabe ele ouvisse e muito
bem.
Ao sair, Forbes estudou o corredor enquanto o amigo trancava a porta. Os dois
caminharam lado a lado at o comeo da escada. Olharam para a porta principal
do saguo com expectativa e ficaram surpresos ao constatar que estava fechada,
resolveram descer, mas lentamente. L embaixo no se ouvia barulho algum e a
claridade da luz do dia permitia uma viso completa do aposento.
Terminaram de descer e logo se encaminharam em direo porta, sem se
preocuparem se o velho estava os vendo ou no. Prosseguiram e percorreram
quase metade do caminho quando soou uma voz que fez tremer a nuca dos dois:
Passaram bem noite? O que acharam da hospitalidade?
O velho saiu de um aposento perto do balco de recepo, o mesmo em que fora
buscar a chave para Norman no dia anterior. Os dois amigos se viraram e fitaram
ele.
Norman fez uma pergunta e causou indignao em Forbes:
O senhor poderia explicar primeiro o motivo de os cobertores cheirarem a
mofo?
Norman ficou inquisidor e sentia medo por dentro ao mesmo tempo. O velho se
aproximou e pareceu tomar o rumo da porta fechada quando respondeu em tom
de desafio:
Se no estiver contente pode se retirar e procurar outro lugar para ficar, as
regras aqui no so ditadas pelos hspedes.
A resposta desconcertou Norman e Forbes havia ficado indignado, pois sabia o
que o amigo ouviria ao perguntar. O velho se agachou perto da porta e pegou o
molho de chaves, atitude que fez os amigos se entreolharem de olhos
arregalados.
O velho destrancou a porta e a abriu, um rangido parecido com portas de castelo
antigo soou, ele parecia fingir que os dois amigos no estavam presentes.
Terminou sua tarefa e se retirou em direo sua cadeira de balano, um jornal
estava em cima dela, ele pegou o jornal, sentou-se e comeou a ler e a balanar a
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cadeira, sempre indiferente. Os dois amigos estudavam a ao do velho, mas


acharam melhor ir logo para o armazm de Kingston.
Ao sarem, sentiram o vento ainda gelado que rodeava a vila, porm o sol j era
aconchegante e bastaria andar onde o seu raio batia, e naquele momento era a
cerca de vinte metros das casas e para l eles foram. Forbes e Norman
caminhavam em direo ao armazm que ficava alm do xerifado, na outra
diviso da rua principal.
Ao passarem em frente taverna perceberam que a porta estava fechada, afinal
no era horrio de expediente, exceto para o caf matinal. Depois, Norman olhou
para as janelas de cima e na primeira delas em direo ao hotel viu o rosto de
uma pessoa, pde distinguir que era um jovem de cabelos loiros e que ele era
estrbico, o jovem olhava atentamente para a floresta e nem se deu conta que os
dois amigos cruzavam a rua.
Aquele o filho do senhor Fillman, o mesmo que eu havia mencionado ontem
noite.
Norman que j se apercebera disto lanou uma pergunta:
Quer dizer que aqueles gritos que ouvimos quando aquela luz estranha
passava pela porta da taverna eram dele?
Forbes balanou a cabea em afirmao e complementou:
Ele teve uma viso privilegiada da luz misteriosa, quem dera pudesse nos
descrever detalhadamente. A verdade que ns deveramos deixar de sermos
bananas e ir atrs da luz quando esta voltar, se que isto vai acontecer outra vez.
Sim, mas ontem fomos pegos de surpresa e no sabamos o que se passava.
Quando o forto disse para que fossemos para baixo das mesas eu pensei que
alguma quadrilha de mercenrios ia em direo da taverna com sede de sangue.
Voc tem razo, qualquer um imaginaria que estvamos prestes a presenciar
um assalto ou um terremoto quando algum que conhece o lugar nos diz
desesperadamente para nos protegermos.
Os dois cruzaram a diviso da rua principal e estavam se aproximando do
xerifado.
Norman viu uma enigmtica estrutura de paus e questionou o amigo acerca,
apontando com o dedo indicador:
O que so aquelas madeiras?
uma velha forca, o Kingston me disse que j conta com mais de cem anos e
foi construda logo na fundao de Pitfall. Kingston me garantiu que existe uma
lenda que certa vez um investigador amanheceu enforcado ali, ele me afirmou que
foi suicdio, embora no me convencesse, principalmente pelo fato de tal lenda ter
sido descrita pelo dono do hotel, aquele doido.

85

Norman deu uma risada do grau de credibilidade que aquele velho radiava,
estudou a estrutura de madeira quando chegaram perto. Forbes apontou o
xerifado e disse ao amigo:
E ali o xerifado, veja, o xerife Frank Silver e seu ajudante George Conway...
Norman olhou em direo ao xerifado e viu dois homens sentados folgadamente,
bebiam algo que devia ser caf e conversavam gesticulando muito.
bem provvel que o xerife queira interrog-lo, algo normal, a vila
sossegada, mas ele faz perguntas como uma medida de ter controle. Voc
entende...
Norman no respondeu, mas fez meno de concordar com a cabea. Os dois
fitaram a casa anterior ao armazm e viram uma mulher de culos que os olhava
parecendo estranhar. Forbes explicou:
uma reao normal por aqui, forasteiros so farejados e tratados como um
enigma, mas bem recebidos...
Forbes virou noventa graus e foi em direo do armazm.
Pronto, chegamos.
Uma placa de madeira e pirografada meticulosamente indicava o nome do lugar:
"Jack-o'lanterns & Vultures Market"
Norman ficou curioso em saber a razo de tal nome inusitado. Forbes entrou no
local seguido de Norman. Haviam quatro bancadas cheias de produtos como leite
de caixinha, pacote de caf, arroz e macarro. Na verdade, l era o mercadinho
da vila. Havia uma esttua de pirata, era fabricada inteira de madeira, incluindo os
adereos e ficava em p ao lado do balco de atendimento como se fosse um
objeto espanta ladro, comportava-se como um espantalho de humanos, esta era
a impresso. Forbes bateu uma palma para chamar a ateno de Oliver Kingston
que estava empilhando algumas pequenas caixas atrs do balco e no se dera
conta da presena dos dois. Oliver se levantou e virou em direo aos dois
amigos, era um negro de trinta anos, corpulento, com os msculos um pouco
avantajados e de estatura mediana, mais baixo do que os dois forasteiros,
esboava virilidade. Usava uma camiseta branca que realava sua masculinidade
e cala jeans. Ele de cara demonstrou prestatividade aos dois amigos se
aproximando:
Vejamos quem vem me visitar. Deseja alguma coisa, Joseph?
Viemos trocar uma conversa contigo, quero antes de tudo apresentar o meu
amigo Norman Legrand...
Os dois saudaram-se com um aperto de mos e Oliver complementou:
Voc deve ser de fora tambm, conheo o nome e a idade de cada habitante
daqui e na minha lista mental no consta a tua descrio...

86

Forbes colocou a mo na frente do rosto de Norman demonstrando que desejava


barrar amistosamente a conversa v de Oliver:
Poupe ele, meu caro, faa de conta que ele j um habitante de Pitfall!
Oliver entendia a colocao amigvel de Forbes e prosseguiu a conversa:
Melissa, minha irm, costuma dar seus palpites meteorolgicos desvairados e
acertar no alvo. Ela me afirmou que hoje vai irromper uma tempestade tenebrosa
por aqui...
Os dois amigos se entreolharam e imaginaram a possibilidade. Forbes jogou o
restante do charuto num cinzeiro que era um adorno de uma das mos do pirata
de madeira e perguntou:
Existe algum motivo especfico que a faz afirmar tais acontecimentos?
No sei bem explicar, parece um dom, basta ela falar e quase que em cem por
cento das vezes acertar.
Norman decidiu entrar na conversa:
Eu soube de um caso parecido, um professor de Oxford que eu no me lembro
o nome apontava um rumo no cu e transcorriam dois segundos, uma descarga
eltrica ocorria no local exatamente apontado, digo, um raio em momentos de
tormenta.
Forbes sugeriu uma soluo em tom explicativo:
Ele pode ter simplesmente criado alguma espcie de detector de energia...
No acho que fosse possvel, isto aconteceu h mais de cinquenta anos atrs e
teria se transformado em um aparelho detector de sucesso no mercado. Mas
como isto no aconteceu, provavelmente seja conversa fiada dizer que ele
contava com o auxlio de alguma parafernlia secreta. retrucou Norman.
Oliver Kingston assistia calado o debate e decidiu no esboar opinio, embora
gostasse de estar numa roda de amigos jogando conversa fora. Forbes aceitou a
colocao de Norman como a verdade, o negro foi at a despensa pegar cadeiras
para fornecer um ambiente mais agradvel e receptivo aos visitantes. A
inquietao do anfitrio ao se preocupar com os assentos dos amigos
demonstrava o seu nvel de hospitalidade.
Kingston regressou trazendo duas cadeiras e as ordenou estrategicamente, no
intuito de proporcionar uma posio favorvel aos trs. Norman permanecia
calado estudando as atitudes do anfitrio e no deixando de fitar a esttua uma
vez ou outra, em seu modo de pensar, aquela esttua parecia um objeto do hotel
de Jim Bobster, passava um ar de mistrio como todo aquele estabelecimento, o
hotel, que devia simplesmente aconchegar os visitantes e clientes. Mas, respeito
parecia faltar naqueles homens de Pitfall, primeiro com o grosseiro modo de Jim
Bobster, segundo, a forma como o taverneiro os havia tratado, num lampejo, num
piscar, fora o extremo da amabilidade e depois se tornara o mais vil e rude dos
87

seres, aquele tipo de ignorante que despreza at o espao de suas crias. O que
poderia justificar a atitude do taverneiro era o medo da estranha manifestao da
luz verde, um mistrio que na lgica deveria fazer tempestade nos pensamentos
do taverneiro. Oliver Kingston teria algum surto de ignorncia em algum
momento? Norman poderia levar uma amizade com o homem mais influente de
Pitfall sem se decepcionar?
Norman, em determinado episdio na sua infncia aprendera o que era ser
reprimido e naquele momento, naquele pensamento, seu subconsciente o
aconselhava o basta, assim como um professor admoesta o aluno histrico.
Forbes se sentou e Norman o imitou.
Kingston fez meno de novamente se retirar para outro cmodo do armazm e
antes que algum outro o interpelasse, questionou:
Os amigos gostariam de provar alguns cookies? Minha irm faz cookies
irresistveis e colocou para assar alguns neste momento. Vou trazer, vamos
provar...
Kingston se mostrava amvel e antes que sumisse de vista, Forbes respondeu
amigavelmente:
Voc quer acabar de me estourar, olha, incitar a obesidade neste pas j obeso
crime.
Norman gostou da colocao do amigo, o anfitrio sorriu e sumiu de vista, foi
possvel ouvir seus passos numa escada.
Forbes olhou para o amigo:
Quando ele voltar, ns vamos question-lo o que tanto nos atormenta. Eu
penso que ele poder nos dar informaes valiosas.
Gostaria de saber primeiro sobre o dono do hotel, quem sabe nos revelado
que ele seja portador de um grave e perturbador problema mental.
Como queira, provaremos dos cookies e aproveitaremos para iniciar conversa
na base do susto, mas como quem no quer nada.
Forbes concordou, em pensamentos, ceder vontade do amigo, que insistia em
saber sobre o misterioso dono do hotel. No fundo desconfiava que Pitfall inteira
fosse composta por habitantes de outro mundo, porm, Kingston era exceo.
Soou o barulho de passos na escada e os dois amigos se prepararam para
receber o anfitrio que trazia a guloseima. Kingston surgiu trazendo um prato de
porcelana com peixes estampados em azul, e a maior atrao era dois cookies de
chocolate, ambos com cerca de dez centmetros de dimetro, eram quase um
almoo.
Kingston ofereceu a iguaria aos amigos que no hesitaram em logo provar com
uma mordida, o anfitrio parecia satisfeito. Norman logo notou que o cookie
possua um delicioso aroma de chocolate misturado com caf, mas momentos
88

depois um gosto estranho tomou-lhe o paladar, gosto de queimado, a irm do


anfitrio provavelmente extrapolara no tempo ao forno. Norman no se deixou
entregar com alguma careta ou reclamao, do contrrio, demonstrou aprovar
com gosto:
Fenomenal, sempre comi cookies por onde passei e nunca provei um to
delicioso e bem feito como este.
Kingston ficou satisfeito com a "aprovao" do visitante e com orgulho declarou:
Modstia parte, minha irm a melhor cozinheira que conheo...
Deve ser por esse motivo que adivinha quando vai ocorrer um temporal, por
exemplo. Pensou Norman, mas depois se sentiu mal ao pensar com ironia tal
disparate da irm do amigo. Forbes quebrou seu prprio silncio:
Eu tambm adorei este cookie e digo o mesmo, foi o melhor que j comi em
toda a minha existncia.
Norman ficou na dvida se o amigo estava disfarando para no ser inconveniente
ou se de fato o outro cookie estava com um gosto atraente, mas a verdade era
que o cookie estava sendo devorado com gosto pelo amigo e o anfitrio assistia
de braos cruzados, satisfeito como algum que conseguiu fazer um filho pequeno
comer verdura ao invs de porcarias. Para Norman restou apenas o dever de
terminar a rdua tarefa de dar um fim naquele biscoito, assim no transmitiria
desconfiana, no perderia os modos de um homem educado. Firmou um
compromisso consigo mesmo, devoraria o cookie como Forbes e fim de papo,
mesmo que isto lhe custasse a integridade do estmago. E foi assim que fez,
conseguiu como havia planejado, sem pestanejar, bastou pensar em algo
agradvel de mordida em mordida.
Kingston esperou o termino da refeio para colocar o prato em cima do balco,
se virou para os dois e com a cara de ainda satisfeito demonstrou seu zelo para
com o interesse dos outros:
Pois bem, desejam tratar de qual assunto comigo? No esto sendo bem
recebidos aqui em Pitfall?
Norman e Forbes se entreolharam, era evidente que Norman gostaria de
responder o que pensava da recepo do dono do hotel. Forbes inteligentemente
decidiu explicar os fatos:
Como o amigo deve saber, estamos hospedados no hotel de Jim Bobster...
Kingston no esperou terminar a pausa do amigo e demonstrou ser prestativo
tambm na conversa:
Sim, o nico hotel no raio de muitas milhas. Mas, queira explicar-se melhor...
Tudo bem, gostaramos que nos falasse sobre o dono do hotel.
Kingston franziu o cenho, estranhando a colocao do amigo que demonstrava
srio interesse em sua resposta.
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que ele tem tido alguns comportamentos estranhos. Emendou Forbes


aps perceber a inquietao do anfitrio.
Kingston bem conhecia o dono do hotel e cada habitante de Pitfall, mas valeria
pena permitir que qualquer forasteiro tivesse conhecimento da vida do povo de
Pitfall? Por fim, procurando evitar o assunto, perguntou ao visitante:
Que tipo de comportamento? Que eu saiba, Jim Bobster no apresenta sinais
de caduquices, embora seja to reservado como um assento exclusivo para
idosos.
Vou passar a palavra ao meu amigo Norman, ele descrever o que tem lhe
incomodado em relao ao velho dono do hotel.
Forbes olhou para Norman como quem espera uma justificativa ou um
ensinamento. Norman no se deixou embaraar e iniciou suas queixas ao
anfitrio, porm medindo as palavras, as pessoas desconhecidas de Pitfall o
intimidavam.
Ele parece no se importar com seus clientes.
Kingston riu da queixa do amigo, era bvia a atitude do dono do hotel, nenhuma
novidade para toda a Pitfall. Porm, no sabia como explicar aos amigos de forma
convincente que em um nico lugar do mundo, o dono de um hotel no era apto a
receber pessoas. Se sentindo impotente, ficou srio:
Pode parecer loucura, mas infelizmente ele assim, estranhe se algum dia ele
apresentar outro modo de tratar com os demais.
Mas como pode todos vocs de Pitfall aceitarem que um homem suje a imagem
da vila ou vilarejo, sei l o qu? assim a hospitalidade de Pitfall? Forbes se
mostrou indignado e quase perdeu o equilbrio.
Reconheo que eu deveria tomar alguma deciso sobre, mas me compreenda,
o fundador de Pitfall um antepassado de Jim Bobster e... bem, no que ele
mande aqui, mas temos um certo respeito pela influncia do nome dos Bobster...
Norman no gostou da atitude do anfitrio, parecia como a dos homens na
taverna, de verdadeira covardia, crianas com medo de um bicho-papo.
E tem mais, no posso mudar o jeito dele e tenho dito, no h mais algo de
estranho no Bobster. tentou se justificar o anfitrio, mas estava se
embaraando.
Forbes olhou para o teto como quem se cansou de tentar avisar um ignorante.
Norman citou outros pontos significativos:
J entrou nos quartos daquele hotel, Senhor Kingston? Entre no meu e ter a
impresso que, desculpe o assunto, mas de se estar presenciando um verdadeiro
enterro.
Kingston no se chocou com a colocao:

90

Nunca entrei nos quartos, o que h de ruim? Quer dizer, j levei algumas caixas
para o reservatrio do hotel, mas isto foi muitos anos atrs, eu no passava de um
recm-chegado que fazia favores por poucos centavos.
Norman fez expresso de surpresa irnica:
Pois ento, voc acreditaria se eu te afirmar que pendurado na parede do meu
quarto existe um quadro com a foto de uma criana morta? Em minha opinio
quem tem este tipo de quadro na parede de um hotel, ou quem apia tal atitude
no bate bem da cabea.
Forbes abrira mo de conversar, Kingston se mostrou um pouco surpreso, no
duvidava da demncia do velho do hotel, mas nunca tivera conhecimento do
quadro.
Todavia, era hora de entrar no mesmo nvel da conversa:
Vou contar uma verdade, alguns habitantes de Pitfall j pernoitaram no hotel
Bobster Inn e a vila toda tem receio de passar l em frente, dizem que um lugar
mal-assombrado, eu particularmente acho que uma conversa mole, muito mole.
Forbes como quem encontra a soluo para uma difcil equao matemtica
props:
Ento sinta-se convidado a passar uma noite conosco no hotel, daremos um
jeito do velho no ter conhecimento da tua presena, embora pensando bem, julgo
esta ideia invivel, uma vez que as paredes daquele hotel provavelmente tm
ouvidos, olhos e talvez nariz, e um miservel crebro quem sabe.
Kingston no julgou m a ideia do amigo, afinal, j pensara em vasculhar o hotel
de ponta a ponta. Ora, at o mais comportado dos homens teria a curiosidade de
explorar um lugar que era taxado como mal-assombrado por muitos. A ideia pegou
o anfitrio de surpresa, acertaram-lhe no ponto fraco, flecha ao alvo, e teria o
auxlio de dois amigos para tal tarefa.
No acho m ideia, meu amigo, eu confesso que desde a minha chegada a
Pitfall quando subi pela primeira e nica vez no segundo andar do hotel, trago
certa vontade de conhecer melhor aquele lugar, vocs sabem, o povo fala tanto
que acabou de fato abrasando este meu desejo de adolescente, de explorar o
inexplorvel. Quando cheguei aqui havia acabado de fazer dezoito anos e
convenhamos, a idade de buscar aventuras.
Forbes e Norman se animaram com a deciso do anfitrio.
Podemos combinar uma forma, vamos traar um plano. Norman estava
empolgado.
Eu concordo, podemos fazer um plano com cuidado e executar no momento
mais propcio. Forbes reforou a idia.
Kingston que j havia se animado com a ideia, resolveu prosseguir a conversa at
extrair uma deciso mais plausvel e de menos dificuldade:
91

Ora, se j somos adultos e entendemos tudo do mundo, somos capazes de no


acreditar em histrias da carochinha e chegar concluso de que no existem
assombraes e de que o Bobster s um velho, se agirmos com cautela acredito
que sim, poderemos dar uma vasculhada em cada centmetro do hotel, tipo uma
expedio.
Norman apesar da empolgao dos outros dois e de si prprio, trazia suas
dvidas, no hotel seria difcil algum de fora entrar sem o velho ter conhecimento
e a presena de outra pessoa que no fosse os dois hspedes seria logo
averiguada, se o velho j colocava regras para hspedes, dava para imaginar o
que aconteceria se um terceiro entrasse no hotel, ou pensasse em entrar.
Kingston contestou:
Se o velho ter conhecimento de que eu estive l sem permisso, ele levar o
caso aos ouvidos do xerife, embora o xerife no seja simpatizante de Jim Bobster,
um homem da lei no deixaria de fazer o seu papel.
por isso que devemos estudar a melhor maneira de fazer um pente fino no
hotel. Forbes sugestionou sempre cauteloso.
Naquele momento soou o cantarolar do ritmo de uma msica, a voz era feminina e
vinha da escada que conduzia ao segundo andar, a ateno dos dois visitantes se
virou para a voz. Oliver Kingston fez questo de logo explicar aos amigos:
a minha irm, ela tem o costume de cantarolar enquanto lustra os mveis de
madeira. No vou cham-la aqui, pois no gosta de ser interrompida nos servios
domsticos.
Os dois amigos se aquietaram e Norman logo questionou:
Em que parte da conversa estvamos?
Forbes pegou no brao do amigo e pressionou como quem d uma admoestao
por trs das cortinas, logo depois falou:
melhor irmos embora, o dia j se aproxima de sua metade e nos vamos dar
uma passada na taverna para comer algo. Embora o cookie da tua irm possua o
tamanho de um bolo, apenas doce no deixa o homem em p.
Forbes se levantou puxando com leveza o amigo pelo brao, o anfitrio estranhou
a atitude do outro e questionou:
No desejam terminar a conversa? Estavam to interessados em saber sobre o
hotel...
Forbes negou com a cabea e espremeu a boca:
Na verdade j sabemos o que queramos e no vamos tomar mais o teu tempo.
um prazer a visita de vocs. Voltem quando quiserem, estarei sempre aqui e
durante a noite podem me chamar tambm, como sabem, sou quem soluciona os
problemas da vila.

92

Kingston entendeu a postura dos amigos, nunca foi de forar algum a nada e no
seria para ter a presena de amigos que agiria como uma criana. Recebera uma
boa educao e respeitava o espao e decises dos outros.
Ns agradecemos por tudo, saiba que tem em ns dois amigos, esta a
mesma opinio de Norman com certeza.
Norman concordou e fez uma afirmao com a cabea.
Eu agradeo. Pois bem, voltando ao servio...
Oliver Kingston se virou e novamente movia as pequenas caixas
estrategicamente. Os dois visitantes se viraram e saram do estabelecimento, no
olharam para trs pelo motivo do anfitrio ter voltado a se entreter com o servio.
Ambos estavam calados e andaram alguns metros de distncia das casas em
direo floresta, tomaram o rumo da taverna. Ningum espreitava pelas janelas,
no xerifado no era possvel ver alguma alma viva, somente a moblia, a vila
parecia ter sido arrebatada, ningum fora de casa na rua principal. Norman
quebrou o silncio:
No entendi a tua afobao para sair depressa.
Forbes no esperou o amigo concluir, cortou conversa:
Eu notei algo errado.
Como assim? Algo errado? Continuo sem entender.
Voc se sentiria bem estando em um lugar que algum tenta esconder algo de
voc, como se voc no pudesse saber de qualquer coisa e se caso soubesse,
causaria um transtorno?
Norman fazia feio de quem estava confuso.
Vou explicar especificamente, quando a irm de Kingston comeou a cantarolar
aquela melodia eu notei que o Kingston queria esconder algo. Lembra quando ele
disse que ela afirmou que vai haver uma tempestade hoje?
Sim, mas qual a relao?
como eu havia dito, ontem o taverneiro decidiu fechar a taverna e mandar
todos embora, mas ele fez isto por qual motivo?
Por causa da luz verde, com certeza todos l ficaram com medo e queriam ir
embora.
Acha mesmo? No seria pelo motivo de o filho dele comear a gritar? Um grito
que mais parecia um uivo de dor. Ou seja, ele poderia no gostar de algum ter
conhecimento sobre os seus problemas pessoais, no caso, a doena de seu filho.
Exato. Voc pode ter a razo, mas por qual motivo Oliver Kingston esconderia a
sua irm? E ele me pareceu natural, no notei algo anormal.
Mas eu notei. Vou te dar um exemplo, o cookie que ele me deu estava com
gosto de queimado, ou seja, havia excedido seu tempo no forno.
93

Norman havia se esquecido do cookie queimado que comera, embora o gosto


amargo permanecesse em sua boca. Forbes dizer aquilo foi como msica para
seus ouvidos, os dois cookies estavam queimados. Nem sequer se lembrara de
tocar no assunto com o amigo e j recebera a resposta que desejava.
Eu gostaria de te perguntar sobre o cookie, pois o meu tambm estava com o
gosto de queimado!
Joseph Forbes arregalou os olhos, e disse:
Voc viu? Era sobre isso que eu me referia, voc acha mais provvel que a
irm do Kingston se esquecera do cookie no forno ou que quando chegamos ao
armazm, o prprio Oliver Kingston se esquecera do cookie que j estava prestes
a chegar ao ponto?
Norman entendeu o ponto de vista do amigo e percebera o seu faro de detetive
aguado:
O qu voc pensa de tudo isso?
Forbes de prontido respondeu:
Eu penso em duas possibilidades, a primeira delas que foi o prprio Oliver
Kingston que fez os cookies e os assou e a segunda que eu acredito que a irm
dele estava atarefada e sugestionou que o irmo assasse os cookies. A pergunta
, se uma destas possibilidades estiverem corretas, por qual motivo Oliver
Kingston nos mentiu num detalhe to pequeno? De falar a verdade sobre quem
estava assando os cookies.
Talvez ele quisesse ter escondido que foi ele que fez os cookies caso
estivessem com algum gosto ruim.
Certo, mas eu sinto que h algo de errado em tudo isso. Eu sinto que esta vila
esconde um segredo que todos no desejam fazer meno e procuram evitar e
sou capaz de apostar que voc pensa o mesmo.
Norman estava boquiaberto e nada respondeu, apenas afirmou com a cabea. Os
dois se aproximavam da porta da taverna. O filho de Fillman no estava na janela.
Entraram na taverna e procuraram notar em primeiro lugar quem estava no
recinto.
Brad Fillman conversava perto do balco de atendimento com um homem que
parecia usar roupa de padre, e pela postura deveria de fato ser um religioso. O
dono da taverna notou a presena dos dois amigos e cortou a conversa com o
outro homem:
Vou atend-los, se vieram almoar vale pena esperar alguns minutos pelo
delicioso prato surpresa que minha mulher est preparando.
Obrigado, a nossa fome ainda branda. Forbes o tranquilizou.
O padre Alvarez Leone est me convidando para a missa de amanh cedo e
estamos aproveitando para conversar alguns assuntos, mas j estamos findando.
94

O padre se achegou at os dois amigos e houve saudaes com apertos de mo,


o povo de Pitfall era bem educado neste sentido.
Vocs tambm se sintam convidados para a missa de amanh.
Aps convidar os dois amigos o padre ouviu o obrigado de Norman e voltou a
conversar com o dono do hotel. Os dois amigos por sua vez sentaram na mesma
mesa da noite anterior. Norman ainda refletia sobre o que o amigo havia dito sobre
Kingston, no fazia sentido, uma vez que o dono do armazm no lhe esboara
qualquer inteno suspeita. Para Norman, o amigo estava equivocado, pelo
menos daquela vez. Poderia ser justificado pelo fato de os dois estarem
impressionados pelos ltimos acontecimentos, melhor dizendo, acontecimentos
desde a chegada de Norman naquela vila misteriosa.
Era possvel ouvir a conversa entre o dono da taverna e o padre, o padre dizia que
precisava ir embora tocar o sino da igreja, pois o dia j chegava sua metade.
Mas o problema que eu no tenho certeza de que Lionel Harter ainda esteja
na igreja, preciso me certificar...
O dono da taverna parecia insistir que o padre continuasse na taverna ou
esperasse o almoo, sempre elogiando os dotes de cozinheira da mulher. Forbes
estava de frente para Norman e de costas para os outros dois, de modo que virou
a cabea para assistir a cena. O padre insistia que devia ir embora, cuidar das
obrigaes da igreja e encontrou uma sada para as insistncias do taverneiro:
Tudo bem, eu vou tocar o sono e daqui a pouco volto para degustar do teu
delicioso almoo.
O rosto do taverneiro adquiria uma expresso de mais contentamento:
por conta da casa!
O padre sempre aproveitador de situaes deu um aperto de mos no taverneiro:
Fechado!
O homem da igreja, embora no pudesse mentir, tinha dvidas se de fato voltaria
para almoar, os dias de sbado eram corridos para ele. O padre se retirou e
Forbes voltou sua posio normal, o taverneiro se aproximava dos dois amigos:
Vou pedir para a minha mulher separar dois pratos especiais.
Forbes disse ironicamente:
O meu bem caprichado.
O taverneiro sorriu e foi em direo escada, esbanjava virilidade a cada degrau.
Forbes sempre amante de boas comidas olhou para o amigo:
Gostaria de saber que prato especial esse...
Tomara que no seja nada com trutas, j enjoei, embora goste de peixes.
disse Norman.
No fale de peixes que minha boca se enche toda de gua.
95

Pois ento se lembre das banheiras e dos cobertores do hotel. brincou


Norman.
O amigo fez uma careta e deu uma risada com vontade, o taverneiro descia com
um bloco de notas e uma caneta em mos. Aproximava-se da mesa dos dois
clientes para anotar os pedidos.
O que desejam senhores?
Forbes fez o pedido primeiro:
Alm do prato especial, se tiver um suco de frutas eu gostaria, e um pouco de
caf para depois.
O taverneiro terminou a anotao e olhou para Norman.
Para mim o mesmo, mas eu gostaria de comer algum doce aps a refeio.
O taverneiro terminou de anotar e informou:
Temos os sucos e um doce de chocolate.
Norman se lembrou do cookie amargo, um chocolate com certeza iria bem para
adoar a boca e o faria esquecer-se do acontecido na casa de Kingston.
Traga dois doces. sugestionou Forbes que ficara com vontade de apreciar o
doce.
O taverneiro se virou, iria levar o pedido para sua mulher que era responsvel por
ordenar a bandeja, sempre caprichosa no que fazia.
Joseph Forbes dedilhou na mesa como se estivesse tocando piano, olhou para o
amigo e sugestionou:
Se o amigo desejar, podemos depois do almoo dar uma andada pela vila, nas
outras ruas.
Norman gostou da ideia do amigo:
Melhor do que ficar naquele hotel.
Forbes sempre ficava satisfeito com o bom humor e a disposio de seu amigo. O
taverneiro regressava com uma bandeja em cada mo, descia as escadas como
um equilibrista profissional, era impressionante sua habilidade ao se concentrar
nos degraus e trazer uma bandeja que devia pesar significativamente em cada
mo. O dono da taverna depositou as bandejas na mesa e desejou bom apetite
para os clientes que sentiam o cheiro agradvel da comida, at o caf tinha um
cheiro gostoso, diferente. Numa vila estranha como Pitfall, os habitantes tinham
comida de primeira disposio, no restavam dvidas.
Os dois se preparavam para comer quando entrou um co na taverna, o que os
fez desviar a ateno para a porta. Um homem forte estacionava uma vagonete do
lado de fora, no foi difcil para os amigos reconhecerem o brutamonte da noite
anterior.

96

O lenhador equilibrou alguns tocos de lenha nas mos, tocos que selecionou de
dentro da vagonete. O forto entrou na taverna, o taverneiro lhe fez um sinal com
a mo para que pudesse subir, quando o forto entrou, o co saiu da taverna e
ficou de guarda ao lado da vagonete. Uma cena sincronizada e interessante que
chamava a ateno dos presentes.
Horace Singer ao passar pelos outros trs olhou rumo mesa e piscou o olho
direito sem nada falar, como quem sabia o que fazia e fazia bem. Subiu as
escadas pesadamente, um rudo soava a cada degrau. Naquele momento os
amigos voltaram suas atenes para os pratos e comearam enfim a degustar o
almoo, o taverneiro foi sentar-se numa cadeira de balano atrs do balco.
Ao fundo comeava soar o estrondo do sino da igreja, o dia chegava sua
metade.
Os amigos sem nada falar devoravam o almoo, j haviam se esquecido dos
cookies de Kingston. Norman a cada colherada bebia uma golada de suco de
limo.
Forbes se concentrava na comida, gostava de comer e depois beber. O prato
especial era macarro com algumas verduras picadas, estava uma delcia.
Norman ao tomar uma golada do suco se lembrou do hotel e sua mente
milimetricamente lhe mostrou que no haveria alternativa quando a sede
chegasse, somente a torneira do banheiro proporcionava gua para os hspedes
do hotel. Mas, a vantagem era que as noites eram frias e a sede dificilmente viria.
Poderiam levar uma garrafa com gua da taverna.
O forto desceu as escadas e iria fazer mais uma viagem com tocos de lenha, a
taverna possua lareira e o taverneiro tinha uma lareira em seu quarto, da a
necessidade de se comprar mais lenha. Quando o lenhador saiu, o co deu dois
latidos como se fosse um soldado que mostrava seu trabalho bem feito para o
coronel.
Horace Singer repetia o processo de transporte da lenha, ao passar pelo balco
fez o seu pedido:
Veja um prato para mim, por favor.
O taverneiro se levantou e seguia o brutamonte que subia as escadas.
Forbes terminava a refeio e comeava a tomar o suco, o de Norman j havia
terminado e ainda restava macarro em seu prato.
Vou terminar o suco e atacar o pudim de chocolate. informou Forbes.
O meu suco j acabou. ironizou Norman.
Beba um gole do meu. sugestionou Forbes, srio.
Obrigado amigo, mas estou de olho no pudim.
O taverneiro e o lenhador voltavam do segundo andar.

97

Fillman trazia uma bandeja, depositou na mesma mesa que o lenhador jogara
cartas na noite anterior.
A taverna possua quatro mesas de quatro cadeiras cada, era o suficiente. O
lenhador sentou-se e o co surgiu na porta em posio de guarda. O forto olhou
para os dois amigos e disse:
Eu o alimento com rao da boa, vejam que belos plos.
um co muito bonito. Forbes disse amistosamente.
Horace Singer gostou do agrado e modestamente disse:
Eu cuido muito bem dele, um co muito especial, seu nome Winepowder, um
verdadeiro guerreiro.
Interessante o nome. Norman entrou na conversa.
Tenha a bondade de se sentar conosco. Forbes cortou o assunto.
Muito obrigado, estava esperando um convite.
O lenhador se levantou com a bandeja na mo, sentou-se ao lado de Forbes,
tambm de frente para Norman.
O amigo no precisa esperar convite para sentar conosco. disse Forbes.
Norman pensou que era uma boa oportunidade para tirar informaes sobre o
hotel e o velho Bobster, mas sabia que o lenhador poderia desconversar e evitar o
assunto.
Entendo, mas falta de educao sentar numa mesa j ocupada. Ora, vamos
deixar este assunto de lado. sugestionou o lenhador.
De qualquer forma tenha liberdade de sempre se sentar conosco quando
quiser. argumentou Forbes.
O forto comeava a comer o seu prato especial, enquanto os outros tomavam
caf e comiam o pudim. O taverneiro estava sentado na cadeira de balano atrs
do balco e pigarreou, a sua inteno era ouvir comentrios sobre o pudim, mas
os clientes pareceram no entender sua inteno e continuaram calados a comer.
Forbes repentinamente se levantou, pediu licena e foi em direo ao taverneiro,
pegou oito dlares na carteira e os entregou ao taverneiro.
A comida estava deliciosa e o pudim divino. elogiou.
Ns agradecemos e voltem sempre, inclusive, amanh a taverna aberta.
Era uma boa atitude do taverneiro e sua mulher, pois forasteiros no teriam onde
comer no dia de domingo, sem contar que muitos velhos vinham jogar cartas na
taverna no domingo noite.
Forbes voltou para a mesa e disse a Norman que havia pago a conta, Norman por
sua vez no tinha mais como chorar o leite derramado e resolveu aceitar o favor
do outro de bom grado.
A prxima por minha conta. informou Norman.
98

Forbes deu dois tapas amistosos no ombro do amigo e tornou a sentar-se. Horace
Singer comia com gosto o contedo do prato, ao lado, um copo de cerveja. O co
na porta do hotel olhava atentamente o dono se alimentar.
Antes do comear o passeio por Pitfall, os dois amigos resolveram esperar alguns
minutos e aproveitaram para fazer companhia ao lenhador, mas ambos em seus
pensamentos chegaram concluso de que no deveriam tocar no assunto do
hotel nem sobre a luz verde da noite anterior, a conversa com o lenhador fluiria
naturalmente. O co continuava a olhar o dono, mas naquele momento colocava a
lngua para fora e demonstrava estar com sede. O lenhador terminou de comer,
pegou o copo de cerveja e resolveu quebrar o silncio na mesa.

99

12
TAREFAS DE UM IDOSO PRESTATIVO E MEDROSO
O padre Alvarez Leone acabava de tocar o sino da igreja, a torre era pequena. A
altura do sino era de trs metrs a partir do telhado, bastava subir alguns degraus
e puxar a corda do sino para o estrondo soar e notificar aos habitantes de Pitfall
quando o dia chegava a sua metade e o momento em que findava e nascia o
prximo.
Lionel Harter no pde tocar o sino, pois no havia achado a chave da porta da
torre, isto foi o que ele afirmou para o padre, mas foram os calafrios que no o
deixaram sair da biblioteca. As suas pernas ficaram travadas como se sofresse de
paralisia dos membros inferiores.
Poderia receber o apelido de cago, visto que o padre no engolia as afirmaes
sobre no se ter encontrado a chave.
O nico favor que conseguira fazer para a igreja foi a organizao dos livros na
biblioteca, ao menos um favor de grande valia. Recebera os elogios e
agradecimentos do padre que desejava mais favores de Harter. O padre precisava
visitar algumas famlias ainda e seu ajudante valeria mais se adiantasse a
organizao do salo da igreja, organizar bancos que eram poucos, o altar, mas a
tarefa mais demorada seria lavar o cho, o que era feito apenas nos dias antes da
missa dominical. Confessando, o padre no havia organizado a igreja de manh.
O padre julgava melhor que o altar deveria ficar por sua conta, de modo que
resolveu incumbir o ajudante de lavar o cho que depois poderia ir embora. O
homem da f desceu as escadas da torre, o ajudante lhe aguardava embaixo, os
calafrios haviam passado. O padre ao pisar em terra firme sacudiu as mos e
esfregou uma na outra como se quisesse dissipar algum fragmento ou p das
mos.
Deseja tomar um caf comigo, senhor Harter?
Claro, mas eu prefiro adoado. Harter ironizava secretamente.
O padre no entendeu o que o outro quis dizer, mas procurou no estender o
assunto, apenas o conduziu copa, pequena, mas dava para cozinhar.
Enquanto o padre passava o caf, refletiu que no gostaria de perder o favor do
outro e pareceria folgado se voltasse na taverna para almoar, primeiro daria um
tempo com o ajudante e depois sairia para terminar de convidar as pessoas para a
missa, e aproveitaria para almoar na taverna, assim no daria a impresso de
quem fosse folgado.
Lionel Harter assistia o outro preparar o caf, o padre por fim falou:

100

Se o amigo puder lavar a igreja enquanto eu termino os convites para


amanh...
Harter se lembrou dos calafrios, mas como era muito prestativo no demorou a
dar um parecer como se fosse impulsionado por opinies unnimes:
Lgico que sim, eu esperava fazer esse favor, em pouco tempo eu lavo a igreja.
O padre ficou satisfeito, demonstrou no rosto com uma expresso de quem sabia
qual seria a resposta do outro e dizia: era isso que eu gostaria e saberia que iria
ouvir.
Voc est sabendo que eu fui convidado para jantar hoje na casa da tua filha?
No havia me respondido quando perguntei mais cedo.
Lionel Harter fingiu ser pego de surpresa e mentiu respondendo:
No fiquei sabendo, mas que ddiva minha filha , sempre prezando a religio
e seus representantes.
Com certeza, tua filha uma mulher de muita f.
O que o senhor acha de meu genro?
um homem muito manso e merece ter o amor de Brenda.
Harter quase engasgou, era um disparate ouvir da boca do padre elogios sobre o
genro, o sangue lhe subiu nos olhos, deu-lhe vontade de desmentir e inventar
podres do genro, mas sinceramente no conseguia sequer pensar em algum. Se
dissesse que ele bebia seria facilmente desmentido, se dissesse que ele fumava
escondido no meio da floresta, seria desmentido pelo lenhador que muito
adentrava na floresta e saberia informar sobre a presena de tocos de cigarros,
enfim, nem deveria pensar em dizer que o genro era sem vergonha em relao s
mulheres e adltero, pois pouco saa de casa e achar mulher em Pitfall, s se
fosse a fmea perdida de algum urso. Deveria engolir os elogios de boca fechada.
No estava mais com idade para passar nervoso e faria o possvel para desviar o
assunto, embora fosse ele prprio quem puxara o tema indigesto. Resolveu dar
uma resposta que saa como carrapicho e prego de sua garganta:
O senhor tem razo, meu genro uma... gracinha.
A verdade era que julgava seu genro um tremendo de um p rapado e que no
tinha onde cair morto, mas quem seria bom partido para sua filha na desolada
Pitfall, aquele fim de mundo?
O padre encheu duas xcaras e entregou uma a Harter que por sua vez numa
golada tomou o caf todo. O padre pegou a garrafa e fez meno de encher a
xcara do outro novamente. Harter ergueu a xcara para facilitar a tarefa do padre.
Pode ir almoar se estiver com fome.
O padre pegou o velho de surpresa com esta colocao.
No, tomei um caf da manh delicioso e reforado. Acredito que posso
terminar de lavar a igreja e ainda no sentir fome.
101

Como queira, quando terminar pode trancar e levar a chave, eu a buscarei na


tua casa se no for importunar, claro.
Nunca o senhor ser mal recebido na minha casa, a minha mulher um anjo e
o senhor a conhece bem. Eu gosto muito do senhor, no um padre qualquer.
Ora Harter, no me venha com lisonjas.
verdade, j conheci vrios padres, mas nenhum como o senhor.
Fico grato pelo teu elogio, meu amigo, servos como o senhor nos d flego
para continuar o servio da me igreja.
E padre como o senhor d disposio a um velho como eu, consigo at lavar o
cho da igreja.
Mentira, Harter, voc ainda est inteiro.
O padre no se deixava orgulhar por elogios e particularmente no gostava de
receb-los, mas do amigo e ajudante era uma honra, seu rosto comeou a
apresentar um tom rubro, fato raro em si.
Harter terminou a segunda xcara, o padre ofereceu-lhe outra, mas recebeu uma
negao.
Vou deixar a garrafa aqui na copa, deste modo, enquanto limpa a igreja pode
vir tomar um bom caf se desejar.
No! Quer dizer, melhor eu levar a garrafa comigo, assim no preciso vir
copa toda vez que desejar um caf, eu tomo muito, se deixar o dia todo.
O padre estranhou a excitao do ajudante, mas novamente resolveu no
adentrar no assunto. O padre consultou o relgio e disse:
hora de voltar ao campo e colher trigos.
O padre ia se retirando. Harter pegou rapidamente a garrafa de caf e seguiu-o,
mas estava se esquecendo de algo que logo iria lhe causar um srio
arrependimento.
Os dois chegaram porta da igreja, o padre parou e se virou para o velho
ajudante para passar as instrues:
A vassoura, a mangueira e o rodo esto no banheiro ao lado da biblioteca. J
os panos, no pequeno armrio da copa.
O corao de Harter deu um pulo. A mangueira deveria ser acoplada torneira da
pia do banheiro, pois no havia uma na igreja propriamente dita. O padre se virou
e falou:
Bom servio, senhor Harter!
O padre se retirou para a rua e andava com passadas rpidas. Harter se virou em
direo da porta que dava acesso ao grande corredor e sentiu um calafrio, nunca
fora to medroso, um pouco s vezes e no conseguia entender o motivo de ser
atormentado pelos sentimentos de fraqueza e a sensao de que algum o
102

observava. Olhou para o teto e nada havia, firmou a vista no corredor, no era
possvel enxergar o seu fim, estava muito escuro. Era como se a presena do
padre dissipasse todo o mal enquanto ele esteve l.
Deveria terminar sua tarefa e seria bom faz-la no menor espao de tempo
possvel, definitivamente estava com muita vontade de ir embora. Arrependeu-se
de no ter desejado ficar em casa, na presena de sua filha, inventar uma
desculpa, dizer que a presena dela era rara e ilustre ou fingir estar doente, dizer
que o frio da noite anterior lhe proporcionara um terrvel resfriado.
Aproximou-se da porta do corredor com os olhos sempre firmes naquele ambiente
escuro, procurando detectar algum movimento suspeito ou algum rudo incomum,
mas no conseguiu constatar qualquer anormalidade, deveria estar ficando louco.
Passou em frente biblioteca que estava com a porta aberta e passeou com o
olhar no cmodo, o banheiro de destino ficava ao lado da biblioteca. Harter no
conseguiria em apenas uma viagem levar todas as ferramentas necessrias para
uma boa limpeza, resolveu encaixar a mangueira e lev-la na mo esquerda,
poderia usar a mo direita para levar a vassoura e o rodo, depois, quando
precisasse enxugar o cho voltaria para dar a segunda viagem. Precisava de um
tempo para respirar e ficar longe do corredor.
Executou a tarefa de encaixar a mangueira com uma rapidez e afobao incrveis,
abriu a torneira sem se importar em molhar o corredor, depois passaria um pano
rapidamente. Pegou a mangueira, o rodo e a vassoura e se encaminhou para o
salo da igreja, ao passar pela biblioteca sentiu um arrepio na nuca que desceu
para a espinha, seus passos se tornaram frenticos e teve a sensao de se estar
flutuando e sendo observado.
Chegou enfim no salo, com as ferramentas em mos. Encostou o rodo e a
vassoura na parede ao lado do altar e deu uma puxada na mangueira, mas para
sua infelicidade o fluxo de gua foi interrompido. Ao fundo podia ouvir a gua que
jorrava da torneira e batia com violncia na pia do banheiro.
Mas que coisa, eu nasci virado para a lua! Pensou.
Um pensamento mais profundo lhe ocorreu. A mangueira escapou da torneira
quando ele deu o puxo ou algum brincava com a sua cara e lhe pregava uma
pea?
Lembrou-se de estar sozinho, mas outra reflexo na mente foi mais forte e anulou
o poder de persuaso da primeira, da mangueira ter escapado no puxo, a
sensao de estar sendo espiado.
No poderia deixar de limpar a igreja e muito menos a torneira aberta, gastando
rios de gua. Voltou ao banheiro, sempre que passava pelo corredor um olhar
passeava pela biblioteca. Ocorreu-lhe a lembrana da cmoda ao lado do quadro

103

da Santa Ceia na biblioteca, os calafrios haviam comeado no momento em que


desejara bisbilhotar a tal cmoda.
Ela guardava algum segredo? Impossvel.
Ao entrar no banheiro no mais se lembrava da possibilidade de algum estar lhe
pregando uma pea. Fechou a torneira, colocou a ponta da mangueira em seu
devido lugar, no bico da torneira, macho e fmea.
Abriu-a novamente.
Voltou rapidamente para a tarefa, sempre com a sensao de algum o espiar no
corredor escuro.
Ao pegar a mangueira, decidiu no fazer uso da vassoura, apenas empurraria a
poeira com a gua, depois puxaria o excesso dgua com o rodo e buscaria os
panos para enxugar a igreja e sua tarefa estaria feita. O padre bem que poderia
organizar o resto durante a noite, o jantar na casa da filha no era to tarde e
sobraria uma parcela noturna para o padre que na meia-noite deveria tocar o sino,
ou seja, muito dificilmente dormiria antes de tal obrigao e assim poderia arranjar
um tempinho precioso para a manuteno da casa da f.
As borrifadas de gua davam uma impresso agradvel, o piso parecia novo em
folha depois de receber um jorro do elemento mais abundante e vistoso da
natureza. Harter procurava se entreter ao mximo com o servio.
Alguns minutos depois, terminou o salo e o altar, bastava secar o cho e dar o
fora. Pegou o rumo do banheiro e aproveitou para levar a vassoura na mesma
viagem. Criava coragem para terminar a obrigao.
Fechou a torneira, apoiou a vassoura na parede, retirou a mangueira e a enrolou
estapafurdiamente, depois a lanou no seu lugar de origem. Apagou a luz do
banheiro e correu para a copa, com pressa abriu o pequeno armrio e retirou trs
panos j muito gastos, mas eram os velhos que muito enxugavam. Sentiu um
alvio por estar com a misso quase cumprida, quer dizer, enxugar levaria alguns
minutos, significativos minutos, mas bastaria arregaar as mangas de verdade e
brevemente estaria no aconchego de sua casa, lar doce lar.
Trabalhando de modo concentrado e verstil, terminou seu servio. Com pressa
levou o rodo para seu devido lugar, voltando ao salo da igreja dobrou os trs
panos e os colocou na porta de entrada, do lado de dentro. No se preocupou em
enxugar o corredor. Apalpou a fechadura e no encontrou a chave para trancar a
porta.
Agora eu atirei e acertei a lua! Pensou inconformado, mas o fato de j ter
terminado o consolava. Foi procurar a chave na biblioteca e ao v-la em cima do
balco no centro do recinto se sentiu ainda mais aliviado.
Se eu acertei a lua, ela me mandou o tiro de volta.

104

Vibrou em seus pensamentos e at comeava a imaginar passos de dana de


tanto contentamento. Saiu da biblioteca e nem se lembrou do corredor escuro,
percorreu o salo, ao sair da igreja puxou a porta rapidamente, trancou-a e voltou
para seu bendito lar com a mesma afobao e pressa com que fora igreja.
***
A chegada da idade avanada e suas complicaes no fizeram de Dixie Bombay
uma pessoa depressiva e querelosa, muito pelo contrrio, ela guardava sua
virtude e tomava postura quando era necessrio. Principalmente nas condies
em que Tania se encontrava, que tanto precisava de uma mo amiga e um abrao
carinhoso para vencer a parte mais difcil de sua vida.
Dixie tomara o seu banho matinal e se aconchegara no amplo sof da sala,
esperaria para fazer tric depois do almoo que j aspergia um cheiro agradvel.
Para Tania fora difcil dormir na noite anterior, era rara a vez que seu filho podia
dormir como um anjinho obediente e livre de pesadelos.
Os gritos do filho do taverneiro soavam como um filme de terror aos ouvidos do
pequeno menino, mais difcil do que dormir nestas condies seria explicar que o
filho do taverneiro era uma pessoa normal, assim como ns.
O menino se recusava acreditar e soltava as asas da imaginao, julgava que o
grito vinha de inmeras fontes, mas no conseguia imaginar uma pessoa berrando
daquela forma pavorosa. Todavia, quem pode conter a imaginao de uma
criana? Principalmente quando acaba de perder seu pai, seu heri, seu ponto
forte e seu refgio.
Na noite anterior, o menino precisou ser agradado por muito tempo at pegar no
sono, sua me sempre disposio e carinhosamente ao seu lado.
A zelosa me no aprovava a ideia de dar calmante para o filho, sabia de seus
efeitos e julgava um pecado obrigar um anjinho como o seu filho tomar remdio
desenvolvido para adultos problemticos e depressivos.
Tania comprara alguns livrinhos de historinhas para ler na hora de dormir, mas
tambm surtiram pouco efeito. O grito parecia ser o pior dos pesadelos do filho,
mas ela no sentia dio do taverneiro nem de seu filho, eles no tinham culpa.
Tania recebera boas instrues da av na fase da adolescncia e a principal delas
era viver em harmonia, respeitando o espao dos outros.
Se fosse uma mulher estressada e nervosa, com certeza j teria dado a ideia para
que o taverneiro mandasse internar seu filho. Porm, ela, se estivesse vivendo o
mesmo drama, faria o mesmo que o taverneiro e sua mulher. Abrigaria seu filho
em casa, cuidaria com carinho e coitado de quem contestasse tal atitude.

105

O constrangimento da noite anterior somado questo do futuro profissional de


seu filho era o principal motivo do desejo de se mudar da pacata Pitfall. Tania
alimentava este desejo que crescia cada dia mais e mais. Mas, considerando o
fato de ser difcil encontrar um comprador para sua casa, quase chegava a
desanimar, porm nunca perdia a f.
Tania apresentava olheiras, dormira mal e acordara cedo.
Preparava o almoo e uma bandeja com um copo de leite e uma fatia de po
integral para o filho que ainda dormia pesadamente. Dixie estava no sof da sala
com os pensamentos obtusos. Tania carregava a bandeja e ao passar pela sala
deu um sorriso para a av que retribuiu. Subiu as escadas e desencostou a porta
do quarto com leveza para no assustar ou acordar o filho. O menino estava
coberto com um edredom estiloso, havia golfinhos e caranguejos estampados, no
fundo, uma ilha bordada com perfeio. Tania se lembrou de quando era criana,
ganhara aquele edredom da me, saudades dos pais que moravam a milhas de
distncia. Chegava o tempo de visit-los. O pai era mecnico de automveis e
nunca deixara faltar po na mesa da famlia. Tania desejara morar em Pitfall com a
av que ficara sozinha aps a morte de seu av. Na ocasio, o intuito foi o de
cuidar da av e por felicidade do destino conhecera Stace.
Tania depositou a bandeja em cima da cmoda de brinquedos do filho, um ndio
de miniatura parecia lhe apontar uma flecha com ponta pintada de laranja e
vermelho, uma flecha incendiria.
O menino gostava de todos os tipos de diverso que se relacionava a exrcitos e
batalhas no ar e no mar, at mencionava a vontade de ser um grande heri da
nao, mas para ela era difcil considerar o patriotismo uma grande virtude ou
ddiva natural.
Com o tempo a idade avanaria, a adolescncia chegaria, as namoradas
apareceriam e outros interesses entrariam em cena. Tania orava todas as manhs
e noites para o filho ser um bom elemento na sociedade e um exemplo de homem
que orgulharia o nome da famlia e homenagearia o pai.
O menino despertou, sentou na cama e demorou a abrir os olhos, mas quando o
fez recebeu um sorriso de sua me, uma agradvel surpresa. Todas as manhs
recebia o caf na cama. Tania fazia questo de estar junto ao filho diariamente.
Abraaram-se.
Veja o que eu trouxe para voc.
Tania pegou a bandeja e depositou no colo do filho.
Coma tudo e depois voc deve escovar os dentes como eu tenho te ensinado.
Vou te mostrar mame, eu j aprendi direito como se escova os dentes, mas
di na janelinha.

106

Tania apertou a bochecha do filho que bebeu uma golada do leite aps o ato de
afeio da me.
Mame...
O menino a chamou e bebeu outra golada de leite.
verdade que eu nunca mais terei dente na frente, no lugar desta janelinha?
Tania achou graa da colocao do filho, mas sempre instrua e corrigia os
equvocos do menino:
Lgico que no, essa janelinha no demora a ser tampada por um belo e
branco dente e voc ser o rapaz mais bonito da escola.
Mas a vov usa dentaduras e os dentes dela no crescem mais.
Vov j est velhinha e voc um menino novinho e muito bonitinho,
entendeu?
O menino bebeu outro gole e charmosamente balanou a cabea afirmando que
havia entendido. Depositou o copo na bandeja e pegou o po integral, lanou
outra questo antes de dar uma mordida com vontade:
E como a escola, os adultos so bravos e batem em ns?
Que menino ingnuo! Lgico que tambm no. Os adultos esto na escola para
te ensinar a escrever, fazer continhas, plantar mudinhas, ser educado e muitas
coisas mais...
Entendi, e o que significa ingnuo?
Tania achava linda a forma como o filho questionava o que no sabia, a
curiosidade nas crianas era sinal de que se interessariam pelos estudos no
futuro, mas esta curiosidade s vezes poderia levar a lugares tortuosos. A
preocupao de Tania com o filho era tamanha. Por fim, respondeu:
Eu quis dizer que voc inocente, um menino bonzinho.
O menino terminava de comer a fatia de po integral e restava um pouquinho de
leite no copo. Tania apertou o nariz do menino e perguntou:
Entendeu?
O menino bebia o ltimo gole de leite e fez afirmao com a cabea.
Eu sabia que entenderia, um menino muito inteligente e especial, meu filho.
Agora enquanto eu levo a bandeja e vejo o almoo, voc trata de escovar os
dentes, depois eu volto para te colocar uma roupa bem bonita que vamos mostrar
para a vov.
Tania pegou a bandeja e o menino levantou com rapidez e alegria, como se
houvesse despertado em um dia muito especial e que tinha coisas diferentes e
legais para fazer. Estava pensando em organizar um esquadro estratgico com
seus soldadinhos de miniatura e simular uma guerra contra os indgenas.

107

Tania se retirou, o menino foi escovar os dentes no banheiro que era acoplado ao
quarto. A casa dos Bombay possua dois banheiros, um no andar de baixo, para a
felicidade de Dixie e o banheiro no quarto de Tania e Howard.
A escova de Howard era azul com bolinhas brancas, a nica da vida do menino
at ento. Ele no se lembrou da noite anterior at ento, embora fosse rotina os
pesadelos e os gritos misteriosos.
Escovava frentica e erroneamente, a mame o ensinara o modo certo, mas a
vontade e ansiedade de brincar com os soldadinhos de miniatura eram
gigantescas e o obrigavam a executar movimentos incorretos na escovao.
Terminou e enxaguou a boca, jogou a escova de qualquer jeito no suporte de
plstico. O closet estava uma baguna, devido batalha de brinquedos do dia
anterior, para Tania, restava dobrar as roupas e reorganiz-las, mas a mulher
nunca reclamava com o filho, chegava a ser um exagero passar a mo na cabea
do menino daquela forma, em algum momento o menino iria precisar tomar uma
admoestao, porm, ela no julgava ser o momento e idade ideais.
O menino voltou ao quarto no mesmo momento em que a me regressava para
vesti-lo. Tania se encaminhou para a baguna do closet e mexeu nas roupas,
esperando encontrar uma combinao ideal para o filho. Tania pegou em mos
uma camisa branca com pegadas de animal vermelhas, no meio havia um logotipo
com um menino montado em uma ona, abaixo uma faixa escrita: Tall Boy.
Era interessante como o sol anulava o frio do inverno recm-chegado.
Mais tarde eu vou arrumar essa baguna. informou Tania.
Mame, depois do almoo eu posso brincar com meus soldadinhos?
Claro que sim querido, mas procure no bagunar suas roupinhas. Do contrrio
precisar usar camisas amassadas e no fica bem em meninos lindos como voc.
O menino vibrou com a resposta da me:
Legal!
Tania selecionava a cala, decidiu-se por uma bermudinha azul, visto que no
estava to frio como deveria, ao menos dentro da casa.
Mame, eu quero ganhar uma roupinha de soldado no meu aniversrio.
Tania sentiu-se triste por no poder presentear o filho no ato, mas o mais depressa
possvel realizaria o desejo do menino.
Tudo bem, eu prometo que farei o impossvel para comprar logo.
Tania despiu o menino e com habilidade o vestiu com as roupas que havia
selecionado, por fim elogiou:
Que lindo!
O menino gostava dos elogios da me que apresentava um belo sorriso no rosto.
Mame, que tipo de monstro grita durante a noite?
108

Tania sentiu o ventre gelar e as pernas bambearem, queria desviar a ateno do


filho para tais assuntos.
Querido, o filho do senhor Fillman que grita daquele jeito, ele no monstro.
J vi em filmes, soldados gritarem daquela forma durante a guerra, como se
estivessem informando a presena de um soldado do exrcito rival.
Tania foi bem na sua colocao, o filho pareceu dar mais ateno no que a me
disse sobre os filmes.
Eu queria ver um soldado de verdade, quando ele gritar de noite, vamos falar
com ele?
Tania sorriu, sentia gozo por ter driblado o assunto indigesto.
Vamos falar com ele sim e vamos pedir para ele fazer aquelas pinturas de
camuflagem no teu rostinho, meu soldadinho.
O menino empolgou-se e naquele instante ignorava os medos da noite anterior.
Agora, enquanto eu aproveito para organizar essa baguna toda, voc vai dar
um abrao, um beijo e desejar um bom dia para a tua av.
O menino saiu em disparada pelo corredor e desceu a escada simulando ser um
soldado recebendo ordens. Tania sorria da atitude do menino, se virou para o
closet e comeou a imaginar por onde comear a ordenar aquela mixrdia de
peas de roupas.

109

13
NORMAN INTERROGADO
Norman Legrand e Joseph Forbes deixaram a taverna aps alguns minutos de
descanso, o almoo somado aos cookies os deixou com a sensao de se ter
comido um bfalo e fora necessrio um repouso at que a sensao de
enchimento excessivo os deixasse.
A temperatura baixara e a tarde apresentava os indcios de um verdadeiro inverno
que no demoraria em mostrar suas caractersticas mais rspidas.
A temperatura cairia gradual e silenciosamente conforme a chegada da noite. A
imensido de rvores seria responsvel por intensificar e proporcionar um frio
mais agressivo.
Naquele momento, o sol ainda exercia um papel de sumo importncia, espantando
a percepo total do inverno nos seres viventes e dando uma viso deslumbrante
da floresta.
Os dois forasteiros se encaminhavam rumo divisa da rua principal. Joseph
Forbes iria apresentar a vila para o amigo. Os dois no gostariam de voltar para o
hotel antes do anoitecer que com o frio intenso os obrigariam a se recolher em
seus nicos leitos disponveis naquele lugar perdido.
Um homem estava de braos cruzados ao lado do xerifado, fitando os dois
forasteiros que avanavam pela rua principal, era o ajudante do xerife que parecia
estudar a presena de Norman e o esperava para um interrogatrio. Forbes se
apercebeu da inteno do homem da lei e aconselhou:
melhor fazermos uma visita ao xerife e deixar o passeio para depois. O xerife
te far apenas algumas perguntas, no vou dar mais detalhes, pois o ajudante do
xerife pode entender que estamos combinando algo.
O ajudante do xerife os fitava firmemente, esperando uma reao de ambos.
Norman consentiu com um gesto afirmativo e disse:
Eu entendo.
Os dois cruzaram a metade da rua principal que apresentava uma ruela, caminho
para o restante de Pitfall. O ajudante percebeu que seu gesto de seriedade surtira
efeito, pois eles aparentavam se encaminhar ao xerifado.
Conway adotou postura normal como quem esperava para guiar os visitantes ao
seu devido posto.
Os dois amigos tinham um olhar de submisso e seriedade, mas no se deixavam
intimidar, uma sensao de nada dever tomava conta dos dois.

110

Quando chegaram porta do xerifado, o ajudante acenou para dentro, indicando o


caminho que devia ser tomado pelos dois que entraram seguidos do ajudante do
xerife.
No meio do recinto se localizava uma ampla mesa com papis, um vaso de
plantas e algumas esttuas de miniatura, as principais eram uma rplica perfeita
da esttua da liberdade e uma de um antigo templo asteca, no era difcil perceber
que eram confeccionadas de cermica, eram pintadas inteiramente da cor branca
e demonstravam a habilidade de seu criador. O xerife estava sentado de um lado
da mesa, com uma caneta em mos, usava culos preto e no era possvel ver os
seus olhos. A lareira ficava atrs da cadeira do xerife. No outro extremo da mesa
havia duas cadeiras dispostas de frente para o homem da lei. Atrs das duas
cadeiras havia uma prateleira de madeira que aparentava ter acabado de sair da
fbrica. Ao lado da prateleira, uma porta conduzia a um crcere. Crcere que era
provisrio. Pitfall nunca fabricara um criminoso potencial para o mundo e se algum
dia tal desleixo acontecesse, uma casa de deteno maior e exemplar, em outra
parte do estado da Flrida seria o destino do infrator.
Os dois se assentaram, o ajudante do xerife ficou de p, virado para os outros
trs, rente a porta, como quem protege a sada de um possvel forasteiro que
maquina intenes errneas.
O xerife, por fim, abriu interrogatrio:
Eu sou o xerife Frank Silver, responsvel por manter a justia por aqui...
Apontou para Forbes e continuou:
O amigo j me conhece e a primeira pergunta que devo fazer clara e objetiva,
tenho a pretenso de no receber uma resposta inverdica.
O xerife bateu a caneta na mesa, brandamente, olhou para Norman e perguntou:
O que faz por aqui e quando chegou?
Norman respondeu sem vacilar e no apresentou qualquer desequilbrio nervoso:
Estava a passear pelo estado da Flrida, sou escritor e decidi conhecer alguns
lugares. Estou hospedado desde ontem...
Presumo que esteja assim como o teu amigo no Bobster Inn. o xerife o
cortou.
Norman acenou afirmativamente com a cabea. O xerife deu prosseguimento:
E como teve conhecimento desta isolada e perdida vila?
O xerife perguntava como quem julgava impossvel para o mundo exterior ter
conhecimento da existncia de Pitfall naquele meio de bosques.
Eu estava na pista, quando a noite se aproximava, e vi uma placa que indicava
esta vila, pensei se tratar de uma cidade. Como andei por milhas e s vi imensido
de rvores e nada de cidade, resolvi passar a noite por aqui, fiquei com medo de

111

rodar, rodar e estar perdido ou demorar horas a encontrar um lugar que pudesse
me acolher.
O xerife pareceu entender e acreditar na verso do forasteiro.
Por obsquio, me descreva a placa que indicava o caminho de Pitfall.
Norman esboou um sorriso. Forbes permanecia srio e segurou o mpeto de
imitar o amigo. O xerife e o ajudante a princpio no entenderam o sarcasmo do
forasteiro que justificou sua repentina mudana de feio aps o pedido do xerife:
A placa parecia ter sido feita por uma criana que acabou de ingressar na
escola, uma verdadeira garatuja, mas pior.
O xerife olhou para seu ajudante que levantou os olhos para o teto e abriu a boca
como quem se cansou de avisar um ignorante. O xerife inconformado falou para o
ajudante:
Mais uma do Parker.
O ajudante permanecia srio e pela primeira vez fez soar sua voz no recinto:
Eu te avisei, no sei quando isso vai acabar.
O ajudante tornou a olhar para os dois amigos, o xerife voltou ao interrogatrio:
Percebi que vocs dois mantm uma amizade. J se conheciam antes de
chegarem a Pitfall? Estou direcionando esta pergunta a Norman.
Os dois amigos se olharam espantados, no se lembravam de terem dito ao xerife
ou a seu ajudante o nome de Norman. Mas de qualquer forma, era fcil deduzir
que algum habitante do vilarejo j tinha sido interrogado pelo xerife acerca do
novo forasteiro. Os dois tornaram s suas posies normais. Norman respondeu:
No nos conhecamos, como somos os nicos hspedes do hotel natural
mantermos contato, uma vez que somos os estranhos da histria.
O xerife desmentiu cordialmente o interrogado:
Voc est certo, natural manterem um contato mais ntimo, mas ns no os
consideramos estranhos. O povo por aqui muito acolhedor e receptivo, embora
apresente comportamento descomunal.
E que comportamento esse? Forbes tomou a palavra.
O xerife respondeu naturalmente:
O fato de serem muito caseiros, lgico que neste verdadeiro fim de mundo
no existe qualquer atrao que no seja a floresta, mas por aqui raro contato
de vizinho com vizinho.
A floresta na verdade no um bom lugar para se explorar, pois conforme vai
se adentrando, a vegetao vai se tornando cada vez mais cerrada. informou o
ajudante do xerife.

112

Norman lembrou seu pesadelo da noite anterior, ficou claro que o fato de entrar
cada vez mais e mais no meio da floresta no sonho se relacionava Pitfall envolta
por rvores sem fim.
Pois bem, no gostamos de desordeiros e nem de encrencas. Se vocs se
comprometerem a manter comportamento digno de homens, podem permanecer
por aqui o tempo que desejarem, caso contrrio, esto convidados a se retirar, a
porta a serventia da casa. Mas eu prefiro acreditar que esto por aqui passando
frias ou fazendo um passeio turstico.
O xerife deu uma pausa, se levantou e comeou a andar pelo recinto, por fim
continuou:
Ento, vocs se comprometem a manter o equilbrio e harmonia com o povo?
Eu tenho certeza que no estou a falar com vndalos.
Os dois amigos confirmaram o que o xerife apostava, seus compromissos de
manter a normalidade com o vilarejo foram firmados perante o homem da justia e
seu bravo ajudante que apresentaram posturas de satisfao.
Sejam bem-vindos conforme a vossa promessa. desejou o xerife.
Os dois amigos se levantaram e fizeram meno de sair. O xerife os interrompeu
com um convite:
Desejam tomar um caf?
Forbes respondeu por si e pelo outro:
Obrigado. Ns acabamos de almoar.
O xerife no se ofendeu com a negativa, entendia que o almoo da taverna era
delicioso e fartaria a qualquer um.
Tudo bem, vocs esto liberados.
Apontou para o ajudante e continuou:
Como devem saber, ele meu ajudante George Conway, precisando, basta
procur-lo. Qualquer anormalidade que possamos resolver, no hesitem em nos
notificar.
Forbes disse como porta-voz:
Ficamos gratos, estamos disposio tambm.
O ajudante fez uma expresso de confuso no rosto como quem no entendia em
que os forasteiros poderiam auxiliar, o xerife decidiu findar a conversa:
Correto.
Os dois amigos se viraram para a porta e se retiraram, o xerife e o ajudante
dialogavam. Joseph Forbes disse seriamente ao amigo:
Eu pensei em entrar no assunto sobre o hotel.

113

Foi o que deveramos ter feito. Embora, eu pense que aqueles homens da lei
fossem desconversar, este assunto parece soar desagradavelmente nos ouvidos
de todos por aqui.
Voc tem razo, para falar a verdade eu j me acostumei com aquele hotel.
Viraram noventa graus e tomaram o rumo da segunda rua do vilarejo, era possvel
notar que a temperatura caira um pouco e o frio no tardaria a dominar toda Pitfall
e transformar a floresta em um lugar inabitvel. Os dois amigos pararam ao chegar
ao meio da segunda rua, Forbes informou:
Vamos pelo lado direito, depois voltaremos cruzando a rua toda.
Tomaram o rumo almejado, logo no comeo do lado direito da segunda rua era
possvel reconhecer a igreja de Pitfall. Em silncio, caminhavam olhando cada
casa, no era possvel ver habitante qualquer, o povo de fato era muito caseiro.
Um menino parecia brincar com miniaturas de soldados na janela do segundo
andar de uma das casas, era a casa dos Bombay, que ficava atrs da taverna. O
menino percebeu a presena dos estranhos e olhou para a rua com certo receio,
os dois amigos tambm o encaravam, mas desviaram a ateno sem cerimnias
ao perceberem que poderiam causar algum inconveniente, assustando a inocente
criana.
O menino pensou na possibilidade de serem dois soldados que vieram para
guardar a floresta e sentiu enorme excitao, estava com o olhar fascinado nos
dois homens que nunca vira, o mais gordo tinha um colete preto que parecia dos
agentes secretos, o mais magro e mais novo tinha ar de espio naval. O menino
achou o mximo e acompanhava atentamente cada passo dos dois.
Norman seguia o amigo que j andara pelo vilarejo noites atrs.
Essa falta de movimento desolante e me deixa inquieto.
Voc no viu tudo ainda, espere para ver a ltima rua, quase todas as casas
por l so abandonadas.
Os dois chegaram ao fim da rua que logo dava entrada para uma parte da floresta.
Vamos voltar e enfim cruzar a rua toda. sugestionou Forbes.
Acho melhor irmos para a prxima rua, j tenho noo de como seja o resto
desta.
No te inquiete, aposto que voc, assim como eu, no deseja voltar antes do
anoitecer para aquele hotel maldito.
Norman dava razo para o outro, de fato tinham a tarde toda livre e no custaria
fazer um passeio minucioso pelo vilarejo. Os dois voltavam e passavam em frente
casa dos Bombay, o menino no estava na janela, mas ele havia posicionado
quatro soldadinhos com armas apontadas para a rua, os dois ficaram
maravilhados com o esprito de humor do menino que devia estar simulando um
campo de batalha. Norman foi o primeiro a comentar:
114

Ele parece estar brincando conosco.


Talvez deseje nos recrutar. Forbes comentou, os dois riram.
O menino no apareceu novamente na janela, os dois amigos desistiram de olhar
para o alto, a nuca comearia a doer e os olhos seriam forados, provocando dor
de cabea. Passaram em frente igreja quando ocorreu ideia plausvel na mente
de Forbes:
J pensou na possibilidade de o menino estar tentando nos dar um aviso?
Norman tentou, mas no conseguiu compreender a relao da atitude do menino
com as palavras do amigo.
No entendi a relao.
Os soldadinhos apontando as armas para ns pode ser uma espcie de aviso
do menino, consciente ou no, ele pode estar querendo dizer para darmos o fora
daqui o quanto antes!
Norman se assombrou com a possibilidade que de fato tinha sentido, era
impressionante como o amigo captava os supostos sentidos das coisas no ar.
Cruzaram a metade da rua, caminhavam sem pressa, olhavam de um lado ao
outro, absolutamente ningum fora de casa, nenhum outro rosto aparecia na
janela. Pitfall transmitia a impresso de ser um lugar fantasma. No restante da rua
havia apenas casas. Os dois aventureiros foram para a terceira rua.
O que ser que vamos encontrar nessa rua?
No acredito que veremos qualquer alma viva. Forbes respondeu.
A temperatura cara mais um pouco, os dois passeavam pela terceira rua do
vilarejo que primeira vista estava vazia, ningum fora de casa.
Algo chamava ateno, havia um poo de pedras muito gastas no lado direito da
rua, Forbes props:
Vamos ver do que se trata.
No era possvel ver seu fundo, Norman deu uma ideia clssica ao amigo:
Vamos jogar pedras para se obter uma estimativa sobre a profundidade.
Forbes gostou da ideia.
Certifique-se de que ningum nos v. Pode ser motivo de constrangimento
cometer um ato semelhante, uma vez que, se este poo for til por aqui e contiver
gua potvel, podemos nos meter em uma tremenda fria.
Norman vasculhou o cho com o olhar em busca de alguma pedra, encontrou um
pequeno pedao de cascalho e o pegou disfaradamente.
Forbes esperou que o amigo se levantasse e o segurou no ombro advertindo:
No sei se uma ideia prudente. Eu acredito que existam no mnimo dez pares
de olhos nos observando, e no duvido se houver ouvidos nos escutando. O povo
aqui tem medo de algo, mas muito esperto.
115

Naquele momento, um homem cruzou a ruela, vinha da quarta rua. Rapidamente


foi possvel reconhec-lo. O recm-chegado, junto com seu co se aproximava
dos dois forasteiros e foi logo falando:
bom v-los por aqui, significa que gostaram do vilarejo.
Forbes mentiu para parecer cordial:
um lugar exuberante.
Horace Singer conhecia como ningum o lugar e imediatamente esboou sua
opinio:
Fique mais alguns dias e mudar de opinio.
O forto assentou-se na boca do poo, o co imediatamente deitou no cho
entendendo que era hora de descanso do dono. Os dois amigos se sentiram
tentados a imitarem o outro e no hesitaram em seguir sua atitude. Os trs
homens sentados davam a impresso de ser uma comitiva que espera seu
transporte ferrovirio.
Isso quer dizer que o amigo tem um julgamento definido do vilarejo. disse
Forbes.
O forto de uma olhadela para o co que fitou o dono no mesmo instante.
Eu quis dizer que este vilarejo no um lugar que se possa viver de modo
descente, a no ser, quando se vive sozinho. um lugar muito isolado e pacato.
Como explica o acontecido na taverna, na noite anterior? Norman
questionou.
O lenhador esboou sorriso irnico.
Aquilo natural por aqui, eu j perdi a conta de quantas vezes aquela luz verde
perambulou pela vila durante a madrugada.
Forbes e Norman se entreolharam com resqucios de assombro. No acreditavam
que o lenhador debateria sobre o assunto to facilmente, era o momento de se
extrair o mximo de informaes necessrias. Norman, inteligentemente, lanou
outra questo:
Como assim natural? O senhor sabe o que aquela luz verde?
O lenhador olhou srio para Norman:
Ningum sabe. O povo ignora o assunto com o orgulho do leo.
A conversa comeava a se tornar produtiva para os dois forasteiros que se
interessavam pelo mistrio de Pitfall. Forbes decidiu seguir a onda do amigo e deu
uma sugesto:
Nos conte sobre a luz verde.
O lenhador esfregou as duas mos nas pernas.
Vai fazer um frio de cinema.

116

O silncio imperou. Forbes fez um gesto com as mos como quem procura
refrescar e incentivar a memria do outro. O lenhador percebeu o sentido do gesto
e falou despreocupadamente:
Certa noite, cerca de trs meses atrs, eu estava com insnia, pois havia
dormido muito na noite anterior e no precisei cortar lenha naquela manh...
Soltou um pigarro e deu prosseguimento:
Uivos de lobos muito distantes bombardeavam o silncio sepulcral que devia
dominar a madrugada j avanada. Meu quarto fica no segundo andar e meu co
dorme comigo. Em certo momento senti o mpeto de olhar pela janela e estudar o
movimento na floresta, talvez algum lobo transitasse e me chamasse ateno,
distraindo a minha mente que se recusava mortalmente a proporcionar a
sonolncia cotidiana que sempre fora minha aliada. Assim, me levantei e de
joelhos na cama comecei a assistir a floresta atravs da janela. lgico que eu
no teria um espetculo digno de nota, mas, a floresta durante a noite parece
exprimir sentimentos dos mais retrados e vis aos mais categricos e abastados
de boas sensaes. Fitei atentamente a floresta banhada apenas pela luz do luar,
passaram-se alguns minutos de ateno, quando uma luminosidade elevou-se
gradativamente no meio das rvores, eu havia cortado duas fileiras de rvores
para obter lenha, o que me proporcionou uma viso da floresta mais ao fundo, e a
luminosidade parecia se aproximar do vilarejo, lentamente, senti a necessidade de
pegar meu rifle e dar um fim na conversa, mas sempre com um receio mortal, no
sabia o que era aquilo. Quando a luz cruzou a floresta e adentrou o vilarejo, cerrei
a cortina e me escondi o mximo que pude, aquilo me chamava a ateno e
aquele espetculo me deixava de boca aberta. Quando a luz se aproximou mais
um pouco, no pude acreditar no que via, a luz vestia uma espcie de capa de
chuva negra, melhor explicando, a luminosidade verde substitua a cabea, pernas
e braos da suposta pessoa, era uma viso incrvel, impossvel de acreditar e eu
no ousava ou no conseguia tecer qualquer conjectura que me confortasse os
nervos. A luz verde pareceu notar algo e se retraiu, voltou pelo caminho de onde
viera. Foi o momento que eu corri pegar meu rifle, vesti meu botino e dei voz de
alarme ao meu co, desci e corri rumo floresta com uma versatilidade que
duvidava ainda poder oferecer devido idade, meu co saiu em disparada. A luz
verde parecia j estar distante. Em certo ponto, meu co, j avantajado em relao
a mim, se manteve fixo em sua posio e comeou a latir como um co portador
de raiva, babava, parecia irradiar um dio mortal da luz verde, talvez ele tenha
percebido o incmodo que esta causara ao meu sono e quisesse revidar me
protegendo. Perdi a luz verde de vista, o co cessou de latir e entrou em uma
excitao frentica como se esperasse minha atitude de dar um tiro e alvejar um
objeto distante, fora do nosso alcance, foi quando desisti, chamei o co e voltamos
para o lar, eu, no caminho de volta, sempre receoso olhava para trs, na floresta,
117

para me certificar da presena da luz misteriosa, entrando em casa, me certifiquei


que havia esquecido a porta de casa aberta quando corri para a floresta e me
preocupei, algum ou algum lobo poderia ter entrado durante o curto perodo de
minha ausncia. Subi a escada em guarda e at me certificar que ningum havia
entrado no soltei o rifle, por fim, dormi com o rifle sob meu alcance, na cmoda
ao lado da cama.
O lenhador terminou seu relato deixando os dois amigos intrigados. Era incrvel
como aquele vilarejo cercado de florestas proporcionava mistrios em todos os
cantos. O lenhador manteve silncio, esbanjava olhar despreocupado.
Este poo usado pelo povoado? Forbes indagou.
Este poo est inativo desde quando eu me mudei para Pitfall. Nunca vi algum
tirando gua dele. O mximo que vo encontrar no seu fundo gua de chuva.
Mas, ele proporciona utilidade que estamos usufruindo neste momento, como
assento. Muitas pessoas de vez em quando se assentam aqui para descansar ou
contemplar o movimento.
Norman agitava a pedrinha na mo e a mostrou para os demais.
Silncio.
Norman se virou e a lanou no poo, todos ouviam atentamente. Dois segundos
depois, soou o barulho da gua recebendo a pedra.
No to fundo. Norman tirou suas prprias concluses.
Nunca pensei em jogar uma pedra no poo, tambm nunca consegui enxergar
seu fundo, s conheceria sua profundidade se algum dia, talvez, tivesse que
ajudar a resgatar algum que casse a. Horace Singer informou no dando
importncia ao assunto.
Norman Legrand mudou o assunto para sua queixa principal:
O que pode nos falar sobre o hotel?
Vocs so investigadores? No levem a mal minha pergunta, mas, vocs
parecem querer tocar em alguma ferida estancada, porm, no cicatrizada
totalmente.
No somos investigadores, mas o que quis dizer sobre ferida? Porventura
existe alguma? Forbes indagou como quem d um xeque-mate no adversrio.
Existem muitas feridas em Pitfall, todas acarretadas pela m fama que recebe,
nada mais.
O lenhador se levantou e parecia estar incomodado com o assunto, embora tenha
aberto o jogo, seu co o imitou e levantou.
Vou jogar cartas na taverna hoje noite. Se estiverem por l poderemos
conversar mais um pouco.

118

Obrigado. Creio que iremos jantar na taverna e nos encontraremos. Quem sabe
a luz verde no volte para nos visitar. disse Forbes ainda com ar de
superioridade sobre o lenhador.
O lenhador que j comeava a caminhar, se virou com um sorriso mesquinho:
, quem sabe.
Tornou a se virar e tomou o rumo da ltima rua, os dois amigos esperaram que o
forto se afastasse um pouco para dizerem algo confidencial.
Vamos dar uma pausa e depois seguir para a ltima rua. Forbes deu um
conselho.
Tem razo. Eu estranhei o comportamento do lenhador.
Talvez esteje cansado e deseje tomar um banho.
Pode ser, no deve ser fcil empurrar aquela vagonete cheia de lenha para l e
para c.
Correto, eu no gostei quando ele nos questionou se somos detetives, voc
acha que estamos sendo muito intrometidos? De fato, temos pinta de detetives?
Forbes indagou.
Estamos parecendo detetives ou bancando eles, na viso dos outros claro.
Mas, eu acho que quanto mais perguntamos, mais damos liberdade de nos
questionarem, de revidarem perguntas incmodas.
O lenhador virou a ruela, rumo ltima rua e sumiu de vista. Em momento algum
olhou para trs, para estudar algum movimento dos dois forasteiros, o co seguia
seu ritmo.
triste falar, mas creio que eu vou para o hotel tomar banho antes de ir para a
taverna. Norman Informou.
O amigo no estranhou sua colocao, pois ele tinha plena razo.
Voc est certo, sem contar que vamos ter que usar casacos para a noite que
chega e os deixamos no hotel.
Ambos fizeram silncio e se levantaram. Caminharam para a ruela.
Eu no acredito que Oliver Kingston esteja de fato seguindo o nosso raciocnio
de explorar o hotel. Norman quebrou o silncio.
Isso no vai nos impedir de construir e executar um plano. s vezes eu fico a
imaginar como os demais quartos do hotel so mobiliados.
Norman tinha os mesmos pensamentos do amigo e foi mais alm:
Eu penso o mesmo, cada vez que olho para a porta daqueles quartos sinto um
perigo iminente, como se a qualquer momento algum fosse destrancar aquelas
portas repentinamente e sair em busca de ns, humanos. O reservatrio o local
mais sinistro daquele hotel, no suporto ouvir torneiras pingando em ambientes
cerrados por chave.
119

Eu proponho a necessidade de traarmos um plano rapidamente, e se


aproveitssemos o resto da tarde para colocar duas cabeas para trabalhar?
Viraram a ruela e j podiam avistar a imensido de rvores.
A ltima rua apresentava algumas casas com vidros quebrados, eram visivelmente
abandonadas.
Que horror! Joseph Forbes exclamou com exasperao, algo raro em si.
Seria melhor dormir em alguma dessas casas do que ficar no hotel.
Forbes sorriu da colocao do amigo:
Tem razo.
Ningum fora de casa, nem a olhar pela janela aquela rua que apresentava o
aspecto mais pavoroso das quatro do vilarejo.
impressionante como lugares abandonados emanam um ar de inquietao.
disse Norman.
Chegaram frente casa dos Malone, Forbes apontou para a prxima e
aconselhou:
Vamos voltar, aquela a casa do lenhador que ao nos ver perambulando por
aqui pode pensar que estamos a lhe investigar os passos.
Exato, hora de encontrarmos um lugar propcio para combinar um plano.
Os dois voltaram para a ruela. Forbes pensou ter encontrado a melhor soluo:
Creio que no podemos confiar nos habitantes, nas paredes das casas e to
menos nas rvores. Onde quer que formos, terei a impresso de estar sendo
observado. Mas eu penso que poderemos conversar particularmente sentados
naquele velho poo, basta no elevarmos a voz mais do que o necessrio e
mantermos os olhos e ouvidos atentos ao mundo exterior. Espero no existir um
morador secreto no interior do poo.
Cruzaram a ruela e chegaram rua do poo. Norman concordou com a opinio do
amigo aps ser acometido por um calafrio ao ouvir falar do possvel habitante do
poo, acenou para o alvo e disse:
Concordo e para l que vamos.

120

14
A CAADA
Brenda Malone estava em sua cozinha preparando o jantar que deveria ser
requintado para receber o padre. Convidara seus pais, sabia que a me aceitaria o
convite sem vacilar, mas o pai poderia ser um empecilho por no gostar do genro.
Enfim, era preciso caprichar na gastronomia, mas no seria uma tarefa difcil para
uma exmia e cuidadosa cozinheira como ela.
Brenda preparava primeiro a sobremesa, um delicioso sufl de morango, depois,
temperaria um suculento frango para ser assado, posteriormente organizaria um
cesto com um po recheado com bacon na massa e cortado em fatias e por fim,
um macarro com massa de tomate e requeijo.
Trazia a certeza de que o jantar seria de dar gua na boca e surpreenderia os
presentes, torcia tanto para ter a presena dos pais. A famlia toda reunida com o
padre seria uma verdadeira beno.
Ronald Malone no fazia questo de saborear pratos diferentes, mas os da sua
mulher era uma tentao gula.
Brenda colocou o sufl no freezer e aproveitaria o tempo seguinte, vago, para
preparar o tempero do frango. Deixaria o frango temperado, o molho do macarro
pronto e iria bater a massa do po.
Servio era tudo que no faltava para a prestativa e cuidadosa mulher.
Ronald Malone estava sentado na sala com seu filho que brincava com um
carrinho e um helicptero. O homem assistia o filho se divertir e se lembrava da
infncia, como era bom ser criana, quando no se precisa ter certas
responsabilidades como o caador tinha de tirar vidas de animais indefesos.
Comer uma carne do animal no era a mesma coisa que lhe tirar a vida. O
corao do caador pesava grandemente quando se lembrava dos animais que
abatera.
Existem fases na vida da pessoa que a deixam sentimental e reflexiva sobre o
valor da vida. O caador fazia reflexes em sua mente, poderia abater um animal
que tinha suas crias, sua famlia, seu lar e ele, comparava tudo isto e mais um
pouco sua famlia. Afinal, era to bom poder desfrutar do aconchego do lar com
a esposa e o filho. Ele no conseguia imaginar perder um deles. Os animais
tambm portavam sentimentos e gemiam na dor. Pior, tambm possuam suas
correntes familiares.
Mais difcil para o caador era pensar no que iria fazer da vida se parasse de
abater animais, onde conseguiria um emprego decente para sustentar sua famlia?
Em Pitfall, no conseguia encontrar tais respostas e sua mente mergulhava em um
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vazio profundo. Caso adquirisse um emprego em outro lugar, longe daquele


vilarejo, como se locomoveria at o trabalho?
Mudar para outro canto da Flrida era uma possibilidade, mas valia pena trocar
a paz de Pitfall pelas loucuras e delrios de alguma cidade industrializada, onde
um formigueiro de gente quase se mata para conseguir o to necessrio po?
Mas pensando melhor, existiam cidades pacatas e que proporcionavam uma mina
de ouro, poderia pedir ajuda para seu primo jornalista que o indicara Pitfall e
assim, grandes coisas viriam no futuro. O caador decidiu naquela mesma noite
se abrir com a esposa, ainda possuam um bom, mas modesto dinheiro guardado
debaixo do colcho e teriam tempo para fazer um planejamento e no tomar
decises precipitadas. Afinal, o futuro do pequeno tambm estava em questo.
O menino estava absorto em um mundo de imaginao, era difcil prever onde a
mente da criana vagava e que concluses tomava. O menino brincava em
silncio, movimentando o carrinho e o helicptero, provavelmente simulando
alguma cena de filme de ao.
O caador se levantou. O menino no percebeu ou se percebeu, no deu
importncia. Continuava entretido em sua brincadeira.
Ronald Malone procurava no interromper a mulher enquanto cozinhava e era
nestes momentos que ficava a refletir sobre a vida, o futuro to prximo. No seria
m ideia chamar o amigo Horace Singer para uma caada esportiva na floresta,
aquelas em que o objetivo encontrar os animais, mas no abat-los, afinal, a
parte mais legal da caada era encontrar os rastros dos animais, uma aventura
para poucos.
Sua mulher no fazia censuras em relao s distraes do marido,
principalmente quando estava ocupada com deveres, e sem contar que o filho era
muito obediente e no moveria uma agulha do lugar sem ter permisso dos pais
ou responsveis que o estivessem cuidando.
O caador foi cozinha e chamou a mulher pelo nome, ela largou o servio e deu
um abrao carinhoso no homem que comeou a acariciar os vastos cabelos da
amada.
Vou chamar o lenhador para dar um passeio na floresta.
A mulher apoiava o marido e no queria v-lo preso o sbado todo, seria legal o
marido sair com o amigo para espairecer a mente que deveria estar se
preocupando com as implicaes do sogro que talvez viesse para o jantar. Mas a
mulher nem sonhava que o marido no dava ateno s palavras infantis de seu
pai, o caador demonstrava um domnio impressionante de si.
Tudo bem querido, vo caar?

122

No, o lenhador sempre passeia com seu co pela floresta e eu pensei em lhe
fazer companhia, talvez coloquemos o co para farejar o rastro de algum animal,
mas apenas por aventura.
Brenda estranhava a atitude do marido que h alguns dias no saa para caar,
talvez estivesse passando por algum problema, na hora de dormir, poderia
question-lo de modo desinteressado, como quem no quisesse nada. O caador
se preocupava e temia ouvir tal pergunta da boca da mulher e nem sonhava sobre
qual desculpa dar.
Os dois trocaram um sorriso amvel. Ele se retirou e decidiu conversar com o
lenhador antes de trocar a camisa e reforar o calado, se a resposta do amigo
fosse afirmativa, o sinal estaria verde.
O caador abriu a porta principal da casa chamando a ateno do filho.
Posso ir junto...
O caador se virou para o filho e respondeu:
O papai vai falar um pouco com o lenhador e j volta.
Mas eu posso ir com voc?
melhor voc ficar e proteger a mame do bicho-papo da floresta, eu no vou
demorar.
O menino se alegrou com a resposta do pai sobre no demorar em regressar, mas
demonstrou bom raciocnio:
Se eu for e ns no demorarmos, o bicho-papo da floresta no ter tempo de
entrar em casa.
O caador ficou boquiaberto com a inteligncia do raciocnio do filho, mas resolveu
dar um fim na conversa:
Mas a mame tem medo do bicho-papo e melhor que um homem faa
companhia para ela.
O caador no mentia para o filho. Brenda tinha muito medo das histrias que o
povo de Pitfall contava sobre os mistrios vindos da floresta, estranho que nunca
falara a ela sobre a luz verde, mas ela o interrogou acerca naquele mesmo dia,
talvez o sogro houvesse metido medo na filha que sabia de histrias que
perambulavam pelos arredores, mas nunca soubera da luz verde que era a mais
temida. Nada, porm, que a impedisse de ficar sozinha em casa.
O menino ficou a olhar o pai que fechou a porta sem ressentimentos.
Ele deu duas batidas fracas na porta do vizinho. Alguns segundos depois, um
homem barbudo espreitou pela janela, procurando ter cincia de quem estava a
lhe chamar naquele horrio to extico. Ficou surpreso ao constatar que se tratava
do amigo caador e logo abriu a porta. O lenhador ofereceu com cordialidade:
Tenha a bondade de entrar.
123

Obrigado pelo convite, mas eu vim perguntar se deseja passear na floresta, eu


resolvi fazer uma caada esportiva e melhor seria com a companhia de dois
amigos, mudei de ideia acerca do que havia te falado hoje pela manh.
O co estava ao lado do dono, recepcionando o visitante, fazia uma expresso
facial de cachorro policial que junto com seu comandante, questiona um possvel
infrator. O lenhador no conhecia a linguagem usada pelo amigo e ficou na dvida,
coou a vasta barba e fez cara de confuso. O caador percebeu a dvida do
vizinho.
como pesca esportiva, voc pega o peixe e o solta. Na caada esportiva, o
objetivo encontrar os animais, mas no abat-los.
O lenhador se intimidou com sua ignorncia e sorriu como quem compreende algo
que j entendia, mas que no se lembrava no momento.
O lenhador olhou para o co, fez-lhe um cafun e perguntou:
O que acha de passear na floresta, amigo?
O co pareceu entender a mensagem e balanou o rabo contente, talvez ele
entendesse a entonao da voz do dono ou compreendesse o que o amigo queria
dizer sobre floresta. O lenhador olhou para o caador que achava graa da atitude
do inteligente co. Horace disse cordialmente:
um programa bom para quem vive neste fim de mundo e no tem o que fazer.
Meu amigo aceitou e eu no vou ficar de fora.
O co soltou dois latidos e correu para dentro de casa, o lenhador se alegrava
com a vitalidade do fiel escudeiro e se empolgou:
Volto dentro de cinco minutos.
Era o tempo que o caador precisava para fazer o que faltava. Difcil seria explicar
para o filho que embora muito obediente, oferecia resistncia, s vezes.
Nos encontramos dentro de cinco minutos. disse Malone.
Ambos tornaram para suas casas. Ao entrar, o caador no viu seu filho na sala,
mas os brinquedos estavam espalhados pelo carpete. Caminhou silenciosamente
para o segundo andar, subia a escada com cautela, talvez o filho estivesse na
cozinha com a me e aquele seria o momento de evitar aborrecimentos. Seria
difcil sair em disparada pela floresta com uma criana que corre
insignificantemente. Sem contar os perigos de se machucar em algum espinho ou
levar um capote.
Chegou ao quarto do casal. Brenda estava trocando o lenol da cama. O caador
se lembrou de como foram as noites de amor com a mulher que aquele lenol
recm-chegado cama proporcionara. O lenol fora presente de casamento dado
pelos pais da mulher, era todo vermelho com um enorme corao bordado no
meio e com babados brancos em seu contorno.

124

A mulher no se apercebera da presena do marido. Veio mente do caador que


o sogro o odiava, mas havia lhe proporcionado o maior tesouro de sua vida depois
de Deus, Brenda Malone.
A mulher se virou para o marido que indicou silncio colocando o dedo na boca. O
caador perguntou em baixo tom:
Cad o pequeno?
Brenda Malone com o olhar despreocupado, assimilando a inteno do marido,
respondeu baixinho:
Eu o coloquei para tomar banho agora mesmo, eu sabia que voc voltaria e
resolvi deix-lo pronto para a noite, assim ele no te amolar. Voc merece ter um
tempo para passear na floresta.
O caador deu um beijo na amada e correu aproveitar o tempo que lhe restava, o
barulho da gua do chuveiro tomava conta do andar superior. O banheiro ficava ao
lado do quarto do casal. O menino tomaria banho no dobro de tempo que o
caador necessitava para sair.
Os pais de Brenda sempre passeavam pela casa quando os visitava e a inteno
de Brenda ao colocar na cama o lenol ganho pelos pais era a de talvez amolecer
o corao do pai em relao ao genro.
Quem sabe naquela noite, com a presena e beno do padre, o milagre no
acontecesse na penltima casa da ltima das poucas ruas da pequena, desolada
e esquecida Pitfall.
***
Horace Singer revirava seu closet em busca de um casaco de frio no usado h
muito tempo, no possua muitas roupas, mas a desordem de seu closet poderia
ocultar um elefante.
Achou o objeto desejado no fundo do bolo de roupas e logo o vestiu, o co tratava
a incessante procura do dono como uma brincadeira e apenas assistia a cena. O
lenhador, aps vestir o casaco, sentou-se na cama e calou o botino usado no
trabalho.
A casa do lenhador fornecia temperatura aconchegante contrastando com o frio
inquietante de mundo exterior. Ele terminou de colocar o botino e afagou a
cabea do co.
Vai degustar uma bela rao de carne quando voltarmos.
O co balanou o rabo, entendia o que o dono dizia e era bem acostumado com o
regime da rao, embora sempre ganhasse uma lasca de carne do almoo ou ovo
frito do caf da manh do dono que tinha preferncia por bacon com ovos na

125

primeira refeio do dia. Se tornara ritual o lenhador lanar metade de um ovo frito
na boca do co toda manh.
Horace Singer no se sentia bem em ir taverna e deixar o co trancado dentro
de casa, afinal, era melhor a companhia do amigo fiel do que uma corja de velhos
babando para ganhar uma partida de baralho. Sem contar que o lenhador perdia
para o velho Parker h mais de dez partidas. O lenhador desconfiava do rival,
provavelmente este escondia uma carta atrs da manga, no caso especfico, uma
carta escondida no macaco fedido. Mas ele daria um jeito de descobrir e a
mscara do rival iria cair.
Voltou ao closet e colocou a mo na diviso mais alta, apalpava em busca de algo,
o co estudava cada movimento do dono, por mais insignificante que fosse. O
brutamonte fez uma cara de satisfao ao encontrar o objeto desejado, era um
disco de plstico dominado pela poeira, um frisbee.
Bendito Fred Morrison!
O homem correu para a pia do banheiro e deu um banho no disco imundo, depois
abriu uma gaveta ao lado da pia e retirou um pano gasto pelo tempo, enxugou o
disco e lanou o pano em qualquer direo. Os dois desceram a escada em tropel,
o homem frente segurando firmemente o frisbee.
A sala no apresentava o calor aconchegante do segundo andar, mas a lareira
resolveria o problema na chegada da noite. Os dois saram, o brutamonte retirou
um molho de chaves do bolso e trancou a porta.
O caador esperava pelos amigos e sorriu com satisfao ao notar o frisbee na
mo do lenhador, h muito tempo no via o amigo lanar o disco para o co
buscar de modo frentico. O caador ria com gosto ao ver a ansiedade estampada
nos olhos do co quando um frisbee era lanado, mas a parte mais engraada era
como o co babava nos momentos da brincadeira.
O lenhador mostrou o disco para o caador e disse:
Vou trein-lo um pouco e avaliar sua postura.
Ele um verdadeiro caador, tenho certeza que no te dar chances.
O lenhador concordava com a opinio do outro. Os trs se encaminharam para a
floresta, lugar que conheciam como a palma da mo. O lenhador lanou o disco
com fora rumo floresta.
Pega essa garoto!
O co se ps a correr com extrema velocidade, o frisbee quebrava o ar com
rapidez e entrou na floresta, o co corria em incrvel perseguio e seus instintos
lhe apontavam a direo e localizao do disco milimetricamente. O disco se
chocou com um tronco grosso e se ps a cair sem vida da mesma forma como um
pssaro em alta velocidade se abalroa com um objeto firme.

126

O co j estava aos ps da rvore esperando o disco chegar ao seu alcance,


pulou e agarrou firmemente o frisbee com os dentes, olhou rumo ao dono e correu
em sua direo devolver o objeto. Eram impressionantes a vitalidade e agilidade
do co, se comparando com a velocidade que o frisbee era capaz de atingir
quando lanado com fora.
Os dois homens aplaudiram o co quando o mesmo devolveu o objeto na mo do
lenhador. O caador fez um afago na cabea do impressionante animal.
Era hora de um merecido descanso, o lenhador esperaria o prximo momento
oportuno para lanar o disco novamente.
O grupo adentrava a floresta e seguia sem destino, o caador no deixava de ficar
atento a qualquer rudo que levasse ao rastro de algum alce.
O sol se mostrava ameno, com intensidade branda em relao ao frio que
dominava a floresta. Por este motivo os exploradores da floresta no poderiam se
demorar, pois sofreriam os danos de uma hipotermia. No era to simples lidar
com o frio de um vilarejo envolto por floresta, durante a madrugada seria quase
impossvel sair de casa.
O co era indiferente situao climtica que j comeava a atormentar os dois
humanos, os seus casacos aos poucos se tornavam protees insuficientes. O
brutamonte fez um movimento de supeto, surpreendendo o co e o caador, o
disco deixava a segurana de uma forte mo para viajar pela floresta com uma
velocidade mdia, o co entendeu o movimento do dono com versatilidade e
perseguiu o objeto voador. A coliso com uma rvore no demorou a acontecer, os
dois homens pararam para assistir a cena, o co novamente esperou que o disco
chegasse sua altura para abocanh-lo e entreg-lo com satisfao ao dono. O
lenhador afagou o co e disse:
Est mais esperto que um coelho e mais rpido que uma pantera!
O co abanava a cauda pelo elogio do dono, o caador tambm estava mais
admirado do que antes, sem dvida o co estava no auge da sua sade e
jovialidade. Era a poca de o lenhador aproveitar a presena do amigo antes que
este ficasse velho e indiferente amizade dos humanos.
O pensamento do caador o transportou para os recentes sentimentalismos que o
dominavam, nem mesmo ele sabia qual era a razo da fragilidade que chegava a
arrebatar sua mente to vorazmente. Era uma compaixo com os animais e uma
compreenso gigantesca com os humanos. Sentia como se tivesse que aproveitar
o mximo de tempo para estar com a mulher e o filho. No era possvel descrever
o motivo da sbita mudana de comportamento mental que chegava a afligi-lo. O
grupo retomava a caminhada, o lenhador sentia que era hora de voltar daquela
expedio na floresta que j durava quinze minutos, as rvores se tornavam mais
compactas com um espaamento menor entre uma e outra, o frio tambm era
mais denso naquela regio. O grupo caminhava em silncio, o lenhador no se
127

atentava ao que se passava ao lado e fitava o cho enquanto caminhava. O


caador e o co estavam de ouvidos atentos ao ambiente.
Quem no estivesse acostumado a explorar a floresta teria a sensao de que
algum estivesse observando a chegada de um intruso. O grupo chegou a uma
inclinao significativa no solo, daquelas que no se h disposio fsica para
escalar em um clima daqueles. O caador quebrou o silncio, sem perder a
postura:
Eu acho melhor voltarmos. J estive nessa regio e a subida muito ngreme.
No estou disposto para tal aventura. Creio que seu co pensa de outra forma.
O grupo estacionou frente encosta, o lenhador, com mais de quarenta anos,
apesar do bom condicionamento fsico, concordou com o amigo.
Eu no tenho mais idade para encarar essa simples escalada. E como voc
disse, Winepowder pensa diferente, fareja aventura. Eu tambm conheo aqui e
sei que no valer pena continuar a caminhada.
O grupo tornou pelo caminho de onde viera, o lenhador aproveitou para lanar o
disco o mais forte e rpido que conseguiu. O co no hesitou e correu em busca
do frisbee que daquela vez quebrava o ar mais rpido do que nunca. O bceps do
forte lenhador se expandiu no lanamento do disco. Assistiam a caada na qual o
co era o caador e a presa voava, estavam admirados, o disco novamente se
chocou com uma rvore e o co esperou pacientemente at que o disco chegasse
ao seu alcance. O disco foi mais longe daquela vez, atingiu cerca de cem metros
de distncia. Era impossvel o frisbee no se chocar com alguma rvore, somente
uma curva milimetricamente calculada como os msseis teleguiados permitiria um
voo livre ao disco. O co de fato deixaria qualquer um admirado com sua
inteligncia ao driblar as rvores que empecilhavam sua carreira.
O co regressou com o disco. O lenhador pegou a entrega.
Eu gostaria de saber como a vida de casado.
O caador teve um sobressalto com a colocao do amigo e se sentiu retrado em
falar sobre o assunto, sabia que o lenhador poderia trazer algum trauma referente.
uma vida muito boa. maravilhoso ter filho, uma famlia.
O lenhador fitou o amigo e interrompeu a caminhada.
Se precisasse escolher entre estar sozinho e casado. O que escolheria?
O caador no tinha dvidas da resposta e no hesitou:
Com certeza melhor estar casado, principalmente quando de fato voc ama a
outra pessoa. Voc deveria experimentar na prtica.
Eu j estou velho para ter uma relao, sem contar que no existe uma mulher
ao meu alcance.
Ronald Malone esperava tirar um mal pela raiz:
Lgico que no, voc novo ainda, acabou de passar dos quarenta.
128

Horace Singer era acostumado com a vida de solteiro, sabia que o sossego que
tinha na floresta e no silncio de sua casa, junto com seu co, no se comprava.
Mas naquele momento seu pensamento o levou at a imagem de Tania Bombay, o
lenhador nunca sentira o mpeto de ter contato com uma mulher como sentia ao
lembrar-se da viva do vilarejo.
E te digo mais, muito melhor dividir teu tempo com quem se ama do que com
a solido. A solido deprime, oprime e nos deixa pouco sensveis aos mnimos
detalhes. Se que me entende...
Compreendo perfeitamente.
Se eu pudesse te convencer a mudar de pensamento, juro que o faria
repentinamente.
Horace Singer sabia da sinceridade e amizade do caador, mas pensava em no
estender o assunto, quanto mais falava sobre, mais se lembrava de Tania Bombay
e a angstia dominava seu peito. Era difcil explicar, mas depois de vinte anos,
estava apaixonado por algum, algo que nem sequer lembrava como era.
Os dois retomaram a caminhada de retorno, o lenhador procurou apagar de vez o
assunto que tanto lhe incomodava:
O que vai fazer de noite?
Convidamos o padre para um jantar, acho que os pais da minha mulher estaro
presentes. Desculpe-me se no fiz antes, mas est convidado para nos fazer
companhia, teremos prazer em receb-lo.
Eu agradeo, mas tenho uma indigesta misso na taverna e pensei em te
convidar para nos fazer companhia. No sei se sabe jogar cartas...
O caador se riu do lenhador e poderia jurar que o outro j havia feito aquela
pergunta pela manh:
Qual a indigesta misso? Quando eu me lembro do velho Parker, meu
estmago faz ccegas e no seguro o riso, aquele velho no normal.
A indigesta misso desmascar-lo, no queria tomar a atitude que planejo,
mas desconfio que aquele velho guarde uma coleo de cartas de baralho
debaixo aquele macaco. Voc ainda no me respondeu se sabe jogar cartas.
Sei muito pouco, me dou melhor com um rifle na mo. Mas no escondo que
gosto de assistir o vosso jogo. Com certeza seria um bom programa para a noite,
mas hoje no ser possvel.
O caador refletia que devia ser melhor passar uma noite rindo dos desvarios de
jogadores viciados do que enfrentar a indiferena tola do sogro. Mas a
considerao para com sua mulher e para com o padre que sempre os
aconselhava vinha em primeiro plano.
Talvez amanh eu v. emendou o caador.

129

J se aproximavam do vilarejo e era possvel lanar o disco sem que o mesmo se


chocasse com alguma rvore, o lenhador visualizou as condies e calculou uma
fora mdia para que o disco no quebrasse o vidro de alguma janela. No campo
de viso, estava a casa do caador. O frisbee foi lanado, o co correu latindo.
O disco deixou a floresta e perdeu a fora, o co o alcanou com facilidade e
pulou j abocanhando o duro objeto. Os homens passaram ao lado do tronco de
uma das rvores que o lenhador abatera naquela manh, a machadinha estava
presa ao tronco.
Seria melhor lev-la embora para evitar qualquer brincadeirinha do velho Parker
ou at mesmo um furto, mas isto na foi feito pelo lenhador.
O furto era uma possibilidade praticamente remota, mas no se podia facilitar.
Daquela vez, o co no levou o disco para o dono, sabia que estava prximo da
casa e esperou que os dois homens chegassem. O co ficou com frisbee preso
nos dentes, seria o responsvel por transportar o disco at o seu devido lugar, era
a ltima parte do treinamento.
Preciso tomar um banho. informou o caador.
Tudo bem, tenham um timo jantar.
O caador retribuiu altura:
Tenha um bom jogo e que consiga desmascarar o Parker. Queria estar presente
para ver a cena...
O lenhador riu do amigo que tambm se ps a rir. O caador se encaminhou para
sua casa.
Horace Singer virou o olhar para a floresta e fitou a imensido de rvores, elas
pareciam estar mais prximas do vilarejo, mas talvez fosse o ar frio que
embaasse a viso fantasmagrica que a floresta oferecia. O lenhador sentiu
crescente vontade de fazer uma viglia naquela noite, tomaria seu rifle, colocaria
munio, arrastaria a cama deixando a janela livre, pegaria a cadeira de balano e
colocaria rente janela que oferecia uma viso privilegiada da floresta. No
poderia se esquecer de mascarar sua presena, colocaria duas cortinas na janela
com uma pequena abertura, uma fresta para espiar, sentado na cadeira
confortavelmente, balanando e estudando a floresta. O co poderia dormir se
quisesse, mas o lenhador h muito tempo no sentia vontade de ficar de tocaia
esperando que algo se manifestasse. Estaria pronto para agir dentro de seu
bunker oculto. Poderia at colocar alguma armadilha na entrada da floresta, mas
correria o perigo de capturar algum inocente como o andarilho da taverna.
O co estranhava a demora do dono, largou o frisbee e latiu chamando a ateno.
Horace Singer abandonou seus pensamentos e tomou o rumo de sua casa, o co
abocanhou o frisbee novamente e caminhou na frente do dono.

130

O lenhador entrou em sua casa, empolgado com o resultado de suas reflexes.


Primeiro iria taverna desmascarar o idiota do Parker e comer alguma coisa,
depois em sua casa, com rifle em mos e preparado, esperaria a possvel
chegada do algo que era conhecido no vilarejo como a misteriosa luz verde.

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15
UMA COMBINAO ENTRE AMIGOS
O fim da tarde chegava e a noite se aproximava rapidamente, a floresta fazia o
seu papel e aumentava a potncia do frio.
A floresta tomada pela neblina transmitia uma imagem fantasmagrica e era difcil
prever se seria possvel deixar de se estar prximo a uma lareira durante a noite.
A lareira era a nica parte confeccionada de pedra nas casas de Pitfall que eram
inteiras de madeira.
As lareiras foram projetadas para no superaquecer a parede mais prxima e por
este motivo eram padronizadas nas moradias da esquecida Pitfall.
Seria impossvel um lenhador ficar sem obrigaes em um vilarejo como aquele.
Por mais barato que fosse o preo da lenha em nada afetaria uma slida renda ao
homem que se oferecesse a abater rvores e extrair achas de lenha.
Norman Legrand e Joseph Forbes estavam sentados no poo abandonado,
conversando cautelosamente. O comportamento do velho do hotel os incomodava,
seria mais prudente abandonarem o vilarejo, mas algo os atraa no hotel. Um dono
de um estabelecimento que deveria oferecer o mximo de hospitalidade atendia
mal seus hspedes e no poderia em hiptese alguma ser considerado normal.
Os dois estavam atentos aos arredores, pareciam estrategistas que estavam
infiltrados como espies em um campo de concentrao inimigo e quaisquer
descuidos significariam o provvel fuzilamento.
Qual o teu plano? Forbes foi questionado pelo amigo.
Eu percebi que de fato precisamos agir por conta e no pesquisar algum delito
j cometido pelo velho do hotel. Este negcio de querer extrair informaes sobre
aquele maluco foi um erro imenso de nossa parte. Primeiro preciso te explicar o
que me levou a traar o plano que descreverei.
Joseph Forbes comeava a sentir as consequncias de se estar exposto ao frio
intenso e tossiu timidamente.
Eu tenho certeza que o teu plano ser de muita valia. Vamos contar com Oliver
Kingston?
No. Por enquanto. Como eu havia dito, ele no me inspirou tanta confiana
como no comeo. A nossa visita o incomodou em algum aspecto.
Talvez ele estivesse precisando terminar algo de carter urgente e ficou sem
jeito de se abrir conosco.
Isso pouco provvel. Voc acredita que em um lugar como esse as pessoas
tenham tantas obrigaes que lhes tomem todo o tempo?

132

Nisso voc tem razo, no consigo imaginar algum se matando em


obrigaes por aqui. At mesmo o lenhador pode fazer seu horrio como bem
entender.
Norman Legrand no conseguia perceber o que o amigo percebera no
comportamento do dono do armazm.
E o plano?
Joseph Forbes procurou a melhor maneira de se expressar para que o amigo
entendesse:
algo simples, mas que pode ser muito esclarecedor.
Forbes deu uma pausa, estava com os olhos e ouvidos atentos ao redor, ningum
aparecera e no fora possvel perceber qualquer sinal de movimento nas casas
daquela rua.
Temos a desconfiana de que algum consegue se infiltrar em nosso quarto
enquanto dormimos e mudar objetos de lugar, como por exemplo, recolocar o
quadro na parede. No meu caso no uma desconfiana, mas uma certeza. Voc
deve se lembrar de como descrevi a minha primeira noite aqui...
Sobre o qu?
Sobre o quadro que eu havia tirado da parede e quando acordei de manh ele
l estava em seu devido lugar. Ora, no sou to idiota e no consumo bebida
alcolica. Tenho a certeza de que no estava sonhando ou delirando quando tirei
o quadro e o depositei na primeira gaveta da cmoda.
Norman Legrand no se lembrara do acontecido com o amigo at que este
voltasse a relatar. At aquele momento, Norman no fazia ideia do plano que o
amigo iria propor, mas sua mente clareou para o que o amigo dizia.
Joseph Forbes novamente procurou saber se algum os espreitava e continuou:
Acho que j tem alguma ideia do que vou dizer.
Norman Legrand queria deixar que o amigo descrevesse suas ideias sem se
intrometer:
No, ainda no foi possvel entender em que lugar o amigo quer chegar.
Pois bem. Voc deitar para dormir normalmente esta noite e deixar o teu
closet destrancado...
Norman Legrand sinceramente se surpreendeu com a descrio feita pelo amigo,
no era o que imaginava. Isto provava que duas cabeas pensando poderiam
levar a horizontes e dimenses distintas de apenas uma. Joseph Forbes deixou o
amigo pensar um pouco, mas percebeu que este ainda no chegara numa
concluso definitiva:
Vou dizer uma frase e voc vai entender tudo...
Joseph Forbes falou num tom baixo e em cdigo:
133

Enquanto o inimigo feroz se aproximava, a atalaia escondida o fitava e o


aguardava.
Norman fez uma expresso de surpresa e apontou o dedo para o amigo:
A atalaia no quarto seria voc.
Joseph Forbes fez um sinal positivo com a cabea.
Exatamente.
Enquanto eu finjo que durmo, voc vai estar dentro do meu closet, obtuso, a
espreitar.
Vejo que compreendeu bem o plano, mas melhor no comentarmos mais
sobre.
Joseph Forbes deu uma palmada no ombro do amigo e se ps a rir:
Voc pode at dormir se quiser, mas eu estarei a observar qualquer movimento
suspeito.
Norman Legrand se ps a rir com o amigo. Era um plano genial que de fato
poderia lavar muita roupa suja. Mas era preciso em todo caso considerar o
descuido, um erro poderia ser fatal. Pensando melhor, o que o velho do hotel
poderia fazer com os dois? De um louco armado poderia se esperar tudo, homens
como o dono do hotel no se preocupavam em apodrecer na cadeia ou acabar na
cadeira eltrica. Por outro lado, Joseph Forbes possua sua arma e seria muito til
naquela noite, talvez.
Algo que era combinado com cautela e se tinha zelo em fazer tinha uma
probabilidade quase perfeita de dar certo. A mente de Norman Legrand calculava
os perigos daquela misso e um empecilho foi encontrado em suas reflexes:
Me diga uma coisa. O que acontecer se algum adentrar o teu quarto primeiro
e constatar que voc no est l? Eu creio que vai desconfiar de algo.
Joseph Forbes no havia considerado tal possibilidade e o amigo tinha razo em
mencionar aquele empecilho, verdadeiramente Norman conseguira em apenas
poucas palavras relatar o perigo principal daquele plano. Mas no foi o suficiente
para Forbes se abater:
Eu no vejo perigo naquele velho, estou pouco me importando se ele entrar no
meu quarto e no me encontrar. Ele que me mande embora do hotel.
Norman Legrand sorriu da ousadia e coragem do amigo que eram cativantes.
Definitivamente era hora de voltarem para o hotel. A neblina invadia o vilarejo e os
sinais da escurido da noite comeavam a se manifestar pouco a pouco criando
uma atmosfera desoladora. Um vento forte passou pelo vilarejo e se ouviu os
assobios das rvores, era como se fosse anunciada a breve chegada de alguma
surpresa trazida pela noite que deveria ser aguardada com cautela. Algum que
no estivesse habituado Pitfall teria vontade de correr naquele momento, em
modo de fuga.
134

A noite se aproxima e o momento de voltarmos ao hotel para um banho


chegado. Forbes informou.
Norman Legrand sentia uma contrao na boca do estmago s de imaginar o
regresso ao hotel, a vontade de ir embora o mais rpido possvel lhe dominou sem
piedade. No era o velho do hotel que lhe provocava aquelas sensaes, mas a
atmosfera oferecida por Pitfall naquele comeo de noite.
Os dois se preparavam para voltar ao hotel quando algo chamou a ateno de
Joseph Forbes que colocou a mo no ombro do amigo chamando assim sua
ateno:
Olhe disfaradamente para a casa da esquerda.
A casa da esquerda estava sentido a ltima rua de Pitfall.
Norman Legrand sentiu um frio na barriga quando ouviu a voz to diferente do
amigo, de um modo como nunca ouvira antes. Virou o rosto para fitar a cena, os
dois disfaravam e olhavam atentamente para a tal casa.
Um homem vestido de juiz estava de lado para os amigos, dentro da casa. Usava
uma peruca branca antigamente usada por juzes, toga negra, culos e tinha um
martelo na mo. Ele estava sentado em uma mesa olhando atentamente para
frente e se comportava como se estivesse julgando uma causa. O momento mais
espantoso foi quando o misterioso homem levantou o martelo e o bateu na mesa.
Era possvel perceber que falava e gesticulava muito. Os dois amigos procuraram
se afastar do campo de viso do juiz caso ele fitasse a rua, depois com seus
olhares procuraram saber quem era o possvel julgado, mas na rea interna da
casa que podia ser vista no havia qualquer resqucio da presena de outro
humano.
As mentes dos dois amigos estavam confusas, o que poderia explicar aquela
cena? Quem estava sendo julgado por aquele misterioso juiz?
A viso foi um choque para os dois que no conseguiram refletir por alguns
segundos. Por fim, Norman falou:
Deve ser mais um louco do vilarejo. Por aqui no falta gente do tipo.
Joseph Forbes coou a cabea e concordou com o amigo:
No to anormal assim, ele pode estar simulando um julgamento. Embora
no for possvel ver algum espectador na casa.
Tem razo. Eu mesmo converso com as paredes s vezes. Norman procurou
normalizar o acontecido.
um hbito que todos temos. Mas proponho que deveramos novamente voltar
ao poo, escondidos e estudar melhor a cena, algo me cheira mal.
Norman Legrand apesar de ter se identificado com o amigo, julgava que o mesmo
estava no comeo de uma paranoia. O que ele teria visto de estranho na casa ou
no juiz misterioso?
135

Eu vou observar o que se passa...


Norman Legrand achava arriscada a deciso do amigo. Forbes prosseguiu:
Voc fica aqui e me d cobertura...
Joseph Forbes tirou um charuto do bolso e lanou prximo ao poo abandonado.
Esperou alguns segundos e foi em busca do objeto com passos lentos e
despreocupados.
Agachou-se para pegar o charuto e aproveitou para dar uma olhadela na casa
enquanto se levantava.
Suas pernas fraquejaram. Tomou um susto ao olhar a janela da casa. O homem
vestido de juiz estava com o rosto colado vidraa da janela e fitava o poo
firmemente com o olhar absorto, estava em outra dimenso e parecia nem sequer
ter dado conta da presena do forasteiro. O misterioso homem aparentava ter
cerca de quarenta anos, mas seus olhos refletiam uma virilidade privilegiada.
Norman Legrand, de sua posio, tinha cincia da presena do juiz na janela e
percebera o acontecido. Fora incrvel, mas no nico segundo que Norman se
colocara a observar a ao do amigo rumo ao poo fora o suficiente para o juiz se
posicionar na janela como uma alma penada, seu corao quase saa pela boca.
Naquele momento tinha a certeza absoluta de que aquele homem vestido de juiz
no era normal. Ningum tinha a velocidade de em um segundo dar alguns
passos e se firmar em uma posio to enigmtica.
Enfim, a inteno de passarem despercebidos ao estranho homem fora por gua
abaixo. Sobrava apenas o caminho do hotel ou conversar com o homem que
aparentava no ser lcido.
Joseph Forbes retornou companhia do amigo e logo o induziu a seguir
caminhada, rapidamente.
Agora tenho a certeza de que este vilarejo mais estranho do que aparenta.
Acredito que aquele homem tenha escutado toda nossa conversa apesar da
distncia e do tom baixo de voz que conversvamos.
Norman no concordava com o amigo, que deveria pensar que o homem vestido
de juiz procurava escutar a conversa pessoal dos dois forasteiros a fim de relat-la
ao velho do hotel.
Joseph Forbes apressou os passos induzindo o amigo a imit-lo. Quando estavam
quase tomando a ruela, olharam rumo casa do misterioso homem. A cortina
estava fechada e o aposento estava mergulhado na escurido. O acontecido
parecera um sonho, pesadelo em que o olhar firme de um desconhecido fora
capaz de causar inquietao.
Os dois forasteiros atravessaram a ruela e viraram rua principal em direo ao
hotel, seus olhos sempre procurando por algum habitante nas ruas ou em alguma
vidraa de janela.
136

Eu acredito que possamos estar periclitando. No sei se percebeu, mas no


somos bem-vindos por aqui. disse Forbes.
Norman Legrand concordava que no eram bem recebidos e principalmente que
corriam perigo.
Eu entendo e no me sinto seguro mais. No compreendo como um lugar pode
abrigar tantas pessoas estranhas.
No podemos pestanejar um segundo sequer. Principalmente dentro do hotel.
Forbes retrucou.
Os dois forasteiros se aproximaram do hotel. Seguiram para perto de seus carros.
A porta do hotel estava entreaberta e o saguo emanava apenas a luz da lareira
que bruxuleava na parede e refletia fora do hotel. Era uma viso medonha.
O incomodo apossou fortemente as sensaes dos dois forasteiros. Joseph
Forbes escorou o corpo no carro de Norman, este, por fim ficou de frente para o
amigo.
O buick negro de Norman apresentava o rigor do frio. Suas latarias obtiveram uma
colorao esbranquiada, a neblina tomava o vilarejo drsticamente.
Joseph Forbes em tom de voz baixo confidenciou seriamente com o amigo:
Deseja dar o fora daqui? Basta entrar no hotel, subir as escadas, pegar teus
pertences e descer rumo ao teu carro. No se esquea de pagar o velho e se
certificar que nenhum objeto pessoal teu foi deixado para trs.
Norman Legrand sabia que o outro tinha um tom de seriedade em suas palavras.
O seu to corajoso amigo estava com medo?
Sinceramente j pensei sobre. Creio que pensa o mesmo. desabafou
Norman.
Se engana, ficarei por aqui at o fim da minha planejada estadia.
Joseph Forbes transmitia firmeza em suas palavras. Norman no deixaria o amigo
sozinho naquele povoado.
Eu tambm vou ficar at o fim da minha estadia. O velho quer o pagamento
apenas na hora da partida. Melhor assim, pois no desejo dar de cara com ele
outra vez. Sua grosseria me deixa inconformado.
Controle-se. Espancar um velho vai te render um bom tempo atrs das grades.
No o melhor a se fazer. Lembre-se da atalaia.
Temos uma combinao e no vou romp-la. Pode contar comigo.
Joseph Forbes deu uma palmada no ombro do amigo.
Voc tambm pode contar comigo, amigo.
A porta do hotel rangeu fracamente chamando a ateno dos dois, aparentemente
foi a brisa gelada. Norman sugestionou ao amigo:
hora de entrarmos para nossa to hospedeira moradia.
137

Joseph Forbes no evitou uma fraca gargalhada. Ambos seguiram o rumo do


hotel.
Norman ia frente e foi o responsvel por empurrar a pesada porta de madeira
que rangeu estrondosamente. Os dois forasteiros sentiram enorme fria.
O ambiente era perturbador. O velho estava assentado na cadeira de balano com
um jornal na mo, pareceu no se dar conta da entrada dos dois hspedes.
Havia um castial com suporte para sete velas em cima do balco da recepo.
Velas de prontido completavam o castial, de modo que este estava pronto para
ser usado em toda sua capacidade de iluminao.
Com certeza o velho era precavido e deveria fazer uso frequente de tal apetrecho.
A luz que passeara pelo corredor na noite anterior deveria ser o castial banhando
o ambiente com a luminosidade das velas, provavelmente o velho fora o
transportador.
Os dois amigos seguiram lentamente rumo escada. O velho continuava em sua
leitura. Talvez no quisesse atormentar os hspedes.
Norman seguia na frente do amigo. Subiam a escada, atentos aos possveis
movimentos do velho. De vez enquanto perlustravam o saguo para se
certificarem de que o velho no os olhasse ou seguisse.
Cruzaram a escada e tomaram o corredor sem que o velho os olhasse. Era difcil,
mas havia a possibilidade de terem passado despercebidos pelo saguo.
Norman sabia que se estivesse sozinho no hotel, sem a presena do amigo, j
teria dado o fora h muito tempo.
Chegaram rente porta do quarto de Forbes que tirou a chave do bolso e colocou
na maaneta.
Nos veremos daqui a pouco. Pode tomar banho tranqilo, se conseguir claro.
Daqui uma hora eu venho te chamar, darei trs batidas rpidas na porta.
Norman retrucou.
Combinado. No se esquea de trancar a tua porta e se algo tiver sido
modificado no teu quarto no te espantes. Eu tenho certeza que aquele velho
possui cpias das chaves.
Um rudo de algo pesado caindo soou no andar de baixo. Joseph Forbes sinalizou
para o amigo seguir para seu quarto rapidamente, sinal feito com repetidas
curvaturas da mo apontando o quarto ao lado, o do amigo.
Norman rapidamente seguiu a direo de seu quarto, pegou as chaves do bolso,
mas as deixou cair. Joseph Forbes assistia a cena, pois esperaria o amigo entrar.
Norman se agachou e pegou a chave rapidamente, colocou-a na maaneta e
girou. Deu uma olhadela para se certificar se o velho no os observava. Joseph
Forbes e Norman Legrand entraram em seus quartos e trancaram suas portas
com uma sincronia quase perfeita.
138

Norman mergulhou na escurido do quarto, comeava a soar frio. Teria uma


surpresa ao acender a luz?
O medo por alguns segundos o paralisou, seus ouvidos tentavam captar algum
rudo dentro do aposento.
Por fim, criou coragem e acionou o interruptor. Rapidamente passeou o olhar no
quarto, nada de anormal poderia ser identificado, de fato, o quarto no fora
visitado ou nada havia sido modificado, era o que pensava.
Lanou a chave sobre o colcho e foi em direo ao banheiro.
Olhou a parede e ficou satisfeito ao estar cnscio de que o indesejvel quadro da
criana morta deveria estar trancado no closet.
Tirou a camiseta e a cala jeans, jogou-os na cama cobrindo a chave. Entrou no
banheiro. Despiu-se das vestimentas inferiores e parou de frente para a banheira.
Sentiu nusea da casca negra que imperava naquele objeto que deveria oferecer
conforto aos usurios. Mas enfim, era normal para aquele hotel, tudo era possvel
em um lugar como aquele.
Norman mergulhou um brao dentro da banheira e puxou a tampa que fechava o
cano de suco, aos poucos a gua descia. Norman assistia a cena e sentia a
chegada do sono. Dificilmente suportaria ficar aguardando algum durante a
madrugada. Mas seu papel era dormir ou fingir que dormia. A tarefa difcil de viglia
noturna era com o amigo.
A banheira se esvaziou. Norman colocou a tampa e abriu uma velha torneira que
deveria encher novamente a banheira. A banheira, para sua sorte tinha a
capacidade de aquecer a gua.
Faltava uma lareira nos quartos do hotel. Norman comeava a sentir o frio lhe
dominar, que misturado ao sono o transformava em algum quase indefeso, uma
presa de fcil captura.
A torneira demorou quatro minutos para tornar o nvel da gua significativo.
Norman entrou na banheira e se deitou.
O sabonete do hotel estava gasto quando chegara na noite anterior. Norman era
precavido e no andava sem objetos de higiene. Sem contar na dvida que tinha
sobre a procedncia do sabonete do hotel.
A gua estava em uma temperatura que convenceria qualquer humano
permanecer o mximo possvel na banheira. Norman tinha quase uma hora e
poderia desfrutar da gua quente. Urinou demoradamente na gua e sentiu
imenso alvio, a regio da urina expelida se tornou mais quentinha e aconchegante
do que as demais. Seus olhos se recusavam a ficarem abertos, o dia fora
desgastante e o frio era amigo da preguia.
Estava quase dormindo. Abria os olhos, mas rapidamente suas plpebras
pesavam e o obrigavam a cerrar suas janelas da alma.
139

Norman dormiu com a cabea escorada na borda da banheira. A torneira


permanecia aberta e o nvel da gua aumentava.
Quando o nvel da gua transbordou, Norman acordou sobressaltado com o rudo
da cascata da gua se chocando com o cho. Rapidamente percebeu o que
acontecera e fechou a torneira. Levantou da banheira.
Mas que mula eu sou!
Retirou a tampa e permitiu que o cano de suco engolisse um pouco de gua.
Sentiu o frio lhe dominar, acabara de sair da gua quente e era bvio que o frio
agiria mais intensamente.
Recolocou a tampa e tornou a se acomodar na banheira. Desta vez prestava
ateno para no dormir e atrasar seu banho novamente.
***
O comeo da noite inundou o vilarejo na escurido. Era uma tarefa difcil
conseguir enxergar a floresta de dentro das casas.
O vilarejo no perodo noturno tinha mais carncia da presena humana nas ruas
se comparando ao dia.
O xerife Frank Silver e seu auxiliar estavam sentados frente mesa do xerifado.
E ento. O que achou do novo forasteiro? questionou o auxiliar.
O xerife tinha o costume de bater sua caneta na mesa enquanto conversava. Uma
garrafa de caf sobre a mesa, ajudada pelo tempo frio, exalava vapor no
ambiente.
Ele no me pareceu encrenqueiro. Mas espero no estar enganado. No
podemos tolerar mais bandoleiros por aqui.
O auxiliar continuava com a expresso sria desde o interrogatrio:
Ele no transmite uma imagem de quem procura encrencas. Mas eu acho
estranho o fato de primeiro chegar um e depois outro. Em pouco tempo se tornam
amigos confidentes a ponto de andarem para l e para c praticamente grudados.
Ora essa. Eles so os nicos hspedes do hotel e normal manterem uma
amizade, e qualquer um pode chegar aqui a qualquer momento.
O auxiliar demonstrava no se contentar com as opinies de seu superior.
No convenceram totalmente a mim.
Nesse caso eu te outorgo o direito de seguir os passos dos dois.
O xerife falava com firmeza, como um sbio. O auxiliar percebeu em que lugar o
superior queria chegar. Parecia querer mostrar que o subordinado estava
enganado, este se manteve em silncio.
Pense comigo...
140

O xerife tirou seus culos escuros e olhou nos olhos do outro.


mais fcil ficarmos de olho como quem no demonstra interesse em aes
suspeitas. Assim qualquer delito ser facilmente percebido por nossos olhos. a
velha histria que diz para darmos corda e ver at que lugar uma pessoa capaz
de ir.
O auxiliar parecia entender o ponto de vista de seu experiente chefe.
O xerife tornou a encher sua xcara com caf e continuou:
Entenda que se agirmos apenas com os olhos e os ouvidos, deixaremos o
possvel suspeito ficar vontade e se tiver que cometer algo, acredite, cometer.
Compreende?
A tua experincia muito sabia.
George Conway ingressara recentemente no seu posto de segundo xerife e no
possua o faro e a experincia do superior.
Eu sinto que aqueles dois foram muito sinceros em suas palavras e no nos
daro trabalho. prosseguiu o xerife.
O auxiliar acatara de vez o ponto de vista do xerife. Se fosse para refletir, os dois
forasteiros inspiravam confiana. Mas no se podia esquecer que os maiores
criminosos transmitem uma imagem de mocinho ou de ovelha e descoberto
apenas quando se tira a pele.
O xerife se levantou e bocejou de sono, pegou sua xcara e tomou uma golada de
caf. O auxiliar permanecia sentado em sua cadeira, com as pernas esticadas e
escoradas na mesa.
A noite ser tranquila e no vejo a necessidade de voc pernoitar aqui. Se
quiser pode ir embora. disse Frank.
Os dois se revezavam na tarefa de dormir no xerifado, caso algum habitante
precisasse de auxlio ou tivesse uma queixa, bastava bater na porta do xerifado
durante a noite que o homem da lei de planto de pronto atenderia.
Ficarei por aqui. Estou guarnecido de comida e cumprirei minha obrigao.
Quem sabe no surja alguma queixa. No desejo que atrapalhem a tua folga
noturna.
O xerife riu-se das palavras sinceras do auxiliar.
O que mais fcil para algum que mora perto da minha casa? Acordar-me ou
andar at aqui para te chamar?
As palavras do xerife faziam sentido. A experincia do homem da lei prevaleceu
nas decises mais uma vez.
Vou-me embora. A noite apenas comeou, mas estou nocauteado de sono.
O xerife tirou seu chapu e o pendurou em um suporte ao lado do armrio. Seus
cabelos eram grossos e grisalhos, esboavam respeito.
141

George Conway se levantou e despediu-se do chefe, este por sua vez se retirou
logo. O auxiliar no acompanhou o xerife at a porta, mas no demorou a fech-la
e tranc-la. O frio penetrava com fora no xerifado.
Apesar de o povoado ser pequeno, os homens da lei precisavam cumprir seus
turnos no xerifado, pois eram contratados do governo do estado da Flrida.
A noite seria longa para George Conway, demoraria algumas horas at o sono
chegar.
Ele aproveitou para tomar mais uma golada de caf e calculava sobre qual horrio
arrumaria sua cama. Um sof improvisado que poderia ser arrastado da sala da
cela para o recinto principal do xerifado.
Vez ou outra destrancaria a porta e passearia o olhar pela rua principal que
concentrava a taverna, lugar mais movimentado do vilarejo, em noites frias
principalmente.
O solitrio homem em silncio estava mergulhado na calma da noite. De tal modo
era possvel sentir a ao do frio com mais percepo.
Alguns livros estavam depositados numa prateleira do armrio, seria uma boa
distrao para o homem da lei que aproveitava para ler s vezes, a fim de
espantar a demora do relgio nas longas noites solitrias do xerifado.
A calma do vilarejo botava tdio no homem da lei que refletia na possibilidade de
fazer rondas na rua principal naquela noite. Ver o movimento da taverna de meia
em meia hora no iria mat-lo, do contrrio, iria distrair sua cabea.
A floresta com suas rvores de folhas inertes dominadas pela neblina intensa
pareciam dormir. No havia como negar que era preciso um pouco de ao
naquela noite para no enlouquecer um homem sbrio que estava a fazer o seu
trabalho, tranqilo trabalho.

142

16
JOSIAS PARKER
A primeira ao de Josias Parker aps o seu demorado banho foi ver seu reflexo
no espelho do banheiro. O objeto apresentava rachaduras nos cantos e
demonstrava o grau de relaxo do velho.
Morava sozinho e costumava no permitir a visita de algum. Assim no teria
dores de cabea ao ser motivo de chacotas e nem ficaria mal falado na boca do
povo. Mas afinal, tal preocupao no passava pela sua cabea. Era um velho
desencanado com as opinies alheias. No por ter um bom autocontrole, mas pelo
motivo de se preocupar com absolutamente nada.
Gostava de viver sozinho em sua casa e no resistia um belo jogo de cartas na
taverna.
Estava sempre abastecido com seus charutos e possua dois macaces de jeans
que no trocava por nada no mundo, e tambm no os tirava por nada no mundo,
somente no momento de se banhar.
Estudava sua fisionomia no espelho. Estava perto dos setenta anos.
Apresentava uma magreza que poderia ser confundida com anorexia e tinha uma
calvcie que lhe deixara apenas alguns fragmentos das faixas laterais do cabelo.
Era sem dvida uma viso muito hilria. Ele achava graa de si prprio e no tinha
vaidade na sua aparncia.
Era com certeza aquele tipo de homem que nunca se preocupou em ficar bonito
para as mulheres. Sempre fora muito difcil agradar o pblico feminino, mas j
recebera assdios de mulheres querendo conhec-lo e havia se casado h muitos
anos atrs. Detalhes que no colocaremos em pauta.
O velho comeou chacoalhar o corpo que proporcionava uma imagem engraada
no reflexo do espelho. Deu uma risada frentica, mas comeou a tossir
repetidamente. Ria e tossia ao mesmo tempo. Conseguia fazer as duas coisas
sem esconder uma.
Abriu uma caixinha que estava sobre a pia do banheiro e pegou um pente de
bolso. O velho comeou a pentear seus poucos e ralos fios de cabelos laterais.
Sentia um enorme prazer em estar quase pronto para ir taverna.
O frio deu incio sua ao voraz e o velho comeou a sentir suas consequncias.
Era preciso acelerar o processo de se vestir.
Terminou de pentear inutilmente o cabelo que no tinha e guardou o pente.
Encaminhou-se rapidamente para seu quarto. Pegou o macaco pendurado e se
atrapalhou na hora de vesti-lo. O macaco grudava em sua pele molhada e estava

143

difcil de ajustar. No era sempre que o velho Parker se enxugava depois do


banho, mais uma prova de seu relaxo.
Estava a ponto do nervosismo.
Levantou a perna esquerda para poder ajustar parte do macaco na perna direita.
Caiu pesadamente no cho, de lado. Comeou a rir do acontecido, a tosse no
demorou a acompanhar a risada. Tinha o costume de se elogiar ironicamente.
Ah, seu velho idiota. Velho guerreiro e gostoso.
Sua face apresentava uma vermelhido peculiar conforme ria, a rouquido de sua
voz aumentava gradativamente.
Permaneceu deitado na posio que tomara o tombo e deu continuao sua
tarefa de se vestir.
Foi um processo lento e doloroso, a risada o atrapalhava, mas conseguiu ajustar o
macaco no lado direito do corpo.
Sua vestimenta ficou espalhafatosamente umedecida ao ter contato com a gua
que estava atormentando sua pele.
Ps-se de p e comeou a ajustar o macaco no lado esquerdo do corpo que
ofereceu uma rejeio menor do que o direito. O velho no tinha cueca lavada e
no usaria uma naquela noite.
Puxou o zper e cerrou o macaco de jeans, se sentiu aliviado e confortado.
O macaco no seria o suficiente para proteg-lo do frio, grande parte de seu
peito estava descoberto devido parte vazada da vestimenta, mas ele se
preocupava apenas em estar bem vestido.
Procurou a boina, no se lembrava em que lugar a colocara. Passeou o olhar pelo
quarto e no a viu. Deveria a ter esquecido perto da lareira.
Depois eu pego aquela ingrata. resmungou.
Aproximou-se de uma cmoda e retirou uma caixa de papelo de uma das
gavetas.
Depositou a caixa em cima da cmoda. Seus olhos brilharam.
Acariciou os lados da caixa. Pegou-a e levou at a cama. Virou seu contedo no
colcho.
Centenas de cartas de baralho invadiram o seu leito. Aquilo era de dar inveja a
qualquer colecionador.
Possua vrios formatos de figuras ilustrativas no verso das cartas. Seu grupo de
cartas preferido era o que trazia ilustraes de diversos tipos de rvores.
O velho possua um grupo com figuras de lutadores de luta-livre. Pegou uma das
cartas deste grupo e visualizou-a. O lutador apresentava o aspecto de um agente
funerrio, horrvel.

144

Pegou a prxima e comeou a tossir fortemente. No conteve a risada ao ver a


carta que pegara. O lutador desenhado trazia uma reserva avantajada de gordura:
Vai ganhar o torneio deste ano. Aposto em voc campeo.
O velho falava como se os lutadores pudessem o ouvir. Soltou a carta, misturandoa no bolo aleatrio e pegou a prxima em que um lutador calvo com cabelos loiros
grandes nas laterais e barba no menos loira arregalava os olhos:
Queria ver voc pegar eu, Hulk Hogan.
No conteve um frentico riso. J estourara a cota de risadas do dia. Era melhor
deixar de ver as cartas e fazer o que faltava.
Soltou o grupo de cartas que tinha em mos e comeou a procurar algo no meio
do bolo. Esperava encontrar um grupo semelhante ao que usavam para jogar na
taverna. Como o baralho era o nico que o taverneiro tinha, no havia perigo de
ser pego de surpresa ao usufruir de suas trapaas.
Encontrou uma das cartas que desejava. A ilustrao de fundo mostrava algumas
tiras vermelhas intercaladas. Era idntica ao baralho do taverneiro.
Separou a carta que era um s de espadas e continuou a mexer no bolo.
Fora um tremendo idiota ao misturar novamente as cartas que usava todas as
noites no bolo infinito. Pensou na noite anterior que o lenhador ficara to nervoso
que no jogaria mais na roda da taverna. E que viesse outro fregus perdedor e
reclamador.
Precisava encontrar outras trs cartas. Encontrou-as alguns segundos depois.
Estavam juntas.
Beijou a frente de uma delas e soltou uma gargalhada, a tosse no demorou a
acompanhar a risada violenta do velho.
Depositou as cartas encontradas sobre a cmoda e abriu a ltima gaveta, a mais
prxima do cho. Retirou um carretel de linha de costura com uma agulha
espetada.
Nem mesmo se preocupou em fechar a gaveta. Colocou-se a trabalhar. Passou a
linha no buraco da agulha e abaixou o zper do macaco novamente, at a cintura.
Precisou esticar o brao para alcanar uma tesoura que estava em cima da
cmoda.
Observou a parte interna do macaco. Haviam quatro bolsos mal costurados e
embaraados com linha. Em um deles havia uma bolota de linhas emaranhadas
do tamanho de uma bola de beisebol. No havia perigo de algum perceber a
costura mal feita pelo velho, pois os bolsos internos estavam rentes e quase
simtricos aos bolsos externos.
Josias Parker se ps a tentar remendar o bolso interno superior, do lado esquerdo.
A situao parecia piorar, pois o velho manejava muito mal a agulha. Era como se
disparasse tiros no escuro.
145

O bolso quase chegou a cair. O velho ficou nervoso. Eram raras as vezes que ele
no ria em situaes adversas.
Conseguiu traspassar a agulha em um ponto desejado e comeou a se empolgar.
Seu rosto demonstrava que a situao mudara e a sorte estava do seu lado.
Terminou o ponto desejado. Era necessrio mais um cruzamento de linha para
firmar o bolso, destino das cartas ocultas.
Josias Parker possua um orgulho sem tamanho. Seu orgulho era capaz de tampar
a boca de um vulco. Poderia estar dialogando com uma autoridade mxima que
at mesmo nesta situao teria um olhar altivo. Sua pior qualidade era a de no
saber se portar como homem na sociedade, levava tudo na brincadeira, zombava
de tudo e de todos.
Lembrou-se da placa que fizera a pedido do xerife enquanto comeava a costurar
o segundo bolso. Novamente deu uma gargalhada seguida de incessante tosse. A
placa fora coisa de cinema. No ouvira uma pessoa comentando sobre a placa,
mas sabia que o xerife ao tomar conhecimento de seu trabalho mal feito de
propsito, ficaria aloprado.
Conseguiu cumprir a meta no segundo bolso e ficou mais satisfeito do que antes.
O terceiro bolso no precisaria de remendo. Seu alvo era o quarto e ltimo. Depois
bastava comemorar o trabalho feito e misso cumprida.
Precisou passar mais um pedao de linha pelo buraco da agulha e fez sem
pestanejar tal ao. Estava concentrado no seu servio e imaginando a cara do
lenhador ao continuar perdendo partidas atrs de partidas. Pensando melhor,
poderia deixar que o inconformado adversrio ganhasse uma ou duas para dar
uma despistada. Depois era s continuar vencendo e zombando como um
campeo.
Terminou de consertar o ltimo bolso e depositou os artefatos usados em cima da
cmoda. Quando voltasse poderia guardar sua baguna de cartas. No tinha
pressa para dormir.
Sentia o frio lhe incomodando, mas se julgava macho e viril o suficiente para
suportar.
Sentaria do lado da lareira na taverna como todas as noites e esqueceria o frio
durante o jogo. O velho era bom de papo quando a arte em questo era trapacear
para vencer.
Depositou cada carta em seu devido bolso no macaco e tornou a subir o zper.
Correu se olhar no espelho do banheiro e ficou feliz em constatar que seu truque
no seria descoberto to facilmente. Alis, seria impossvel desde que tomasse
todas as precaues.
Caso o lenhador quisesse tirar-lhe o macaco para se certificar da existncia de
caminhos secretos, seria taxado como homossexual e passaria vergonha na frente
146

dos presentes. Era mal visto quem procurava despir um alheio, do mesmo sexo. O
lenhador era imprevisvel e capaz de tudo na fria, mas o velho Parker era apto a
afetar um bom psicolgico e viraria a situao facilmente.
Josias Parker voltou ao quarto para vestir um sapato marrom gasto pelo tempo.
Cumpriu esta tarefa com agilidade.
Naquele momento bastava aguardar alguns minutos sentado em sua cadeira de
balano ao lado da lareira e quando o momento de ir taverna chegasse, pegar
seu caminho.
No possua o costume de trancar a porta principal da casa, somente no horrio
de dormir. Nem sequer se lembrava em que lugar deixara o molho de chaves.
Desceu correndo a escada rumo sala de estar, o cmodo de entrada da casa.
Passeou o olhar pelo aposento e encontrou a boina jogada em cima de sua
cadeira de balano. O molho de chaves estava coberto pela boina. O velho soltou
uma gargalhada ao encontrar os dois objetos necessrios com facilidade. O
mundo conspirava a seu favor.
A tosse o dominou em pouco tempo, mas as risadas continuavam.
Sentou-se na cadeira de balano e acendeu um charuto. Comeou a fitar a porta e
balanar a cadeira brandamente, para no sentir enjoo.
Percebeu a escurido que dominava o mundo exterior atravs da janela, que
apesar da cortina cerrada demonstrava a voracidade do verdadeiro apago que a
floresta proporcionava ao vilarejo.
Josias Parker morava na segunda rua do vilarejo e na casa atrs do xerifado. Era
um dos habitantes mais antigos de Pitfall.
Seu semblante estava srio e seu olhar absorto. J tinha as manhas das suas
trapaas e precisava apenas esperar o momento certo de usufruir da ao
proibida. Gostava muito do modo como o principal adversrio de cartas ficava
enfurecido.
Sua boca distorceu e se converteu em uma risada, o velho comeava a achar
graa de seus pensamentos que vagavam pelos caminhos mais imprevisveis e
tomava concluses mal refletidas.
Um rudo soou e quebrou o silncio da noite em seus ouvidos. Batidas tmidas
eram dadas na porta de sua casa. O velho parecia saber de quem se tratava.
Pode entrar, seu monte de merda.
Olhava firmemente a porta com um sorriso estampado no rosto. A porta foi aberta
lentamente e um homem mal vestido entrou. Era o andarilho do cabelo cor de mel.
O andarilho estava com um semblante de quem estranhava as palavras ouvidas.
Foi o suficiente para o velho soltar uma gargalhada com vontade, fumava e tossia
enquanto ria. A fumaa de suas baforadas dominava o permetro da cadeira de
balano.
147

O andarilho fechou a porta timidamente e fitou o velho com firmeza, uma feio de
vergonha estampada em seu rosto.
O que foi? O gato comeu a tua lngua? perguntou o velho.
Josias Parker deu a risada mais forte do dia. No se podia explicar o motivo de
tanta vontade de rir que dominava o velho a todo o momento. Talvez julgasse os
seus semelhantes inferiores, muito inferiores a si prprio.
O andarilho sorriu timidamente, se divertia com a risada do velho que acabara de
lhe agredir verbalmente.
Josias Parker tinha cincia de que o recm-chegado no podia falar e se
aproveitava de sua fragilidade para uma boa piada. O andarilho, por sua vez, tinha
um corao bom e no guardava ressentimentos do velho ignorante que sempre o
abrigava.
O recm-chegado se aproximou do velho e continuava o fitando firmemente.
Afasta-te de mim, posso sentir teu mau cheiro. Andou se enrolando pela
floresta?
O som da gargalhada foi to alto que poderia ser ouvido nas casas vizinhas. O
andarilho se sobressaltou e fez a vontade do dono da casa, se afastou dois metros
para o canto esquerdo do aposento.
Josias Parker conhecia as necessidades do andarilho e sabia o que o mesmo
queria. Mas, no deixou de perguntar:
O que deseja aqui? No diga que me acha um velho gostoso.
O andarilho sorriu e fez o sinal de no com o dedo indicador. Gesticulava de uma
forma confusa que desejava comer e um lugar para dormir. O velho achou graa
da afobao do visitante, riu e tossiu enquanto baforava o charuto.
Novas batidas foram dadas na porta. O andarilho se sobressaltou e olhou para o
dono da casa com um olhar de medo. O velho Parker no sabia de quem se
tratava e fechou o semblante. Fitava a porta e parecia calcular algo seriamente.
Pode entrar, seu saco de estrume.
A porta no foi aberta. Quem estava do lado de fora ouviu as palavras do velho e
as ignorou.
O andarilho foi at a porta e a abriu. O padre entrou com o rosto distorcido pelo
disparate que ouvira, mas no teceu comentrios sobre. O velho olhou para o
rosto do novo recm-chegado e gargalhou parecendo combinar as palavras ditas
por si com o possvel semblante do padre ao escut-las do lado de fora.
O padre olhava com desdm para o dono da casa e esperou at que a gargalhada
do velho amainasse para dizer:
Eu vim convid-lo para a santa missa de amanh de manh. Mas creio que no
s capaz de receber bem os teus semelhantes.
148

O descontentamento do padre somente ajudou aumentar a fora da graa que o


velho sentia de toda aquela cena, sua gargalhada ganhou mais fria. Mas a tosse
o dominava na mesma proporo e cortava o riso vez ou outra. Nem sequer
conseguia colocar o charuto outra vez na boca.
O padre abraou a cintura do andarilho fraternamente e continuou:
Alis, o convite feito para os dois. Mas apenas os humildes recebem de bom
grado as palavras de um representante da me igreja.
O padre mencionava o andarilho como humilde e procurava abrir os olhos do
anfitrio que cada vez mais aumentava sua risada das palavras do padre. A voz de
indignao e desprezo do padre era o pice de tudo o que o velho Parker poderia
ouvir em um momento de descontrao.
O padre permanecia olhando o velho de modo indignado. O andarilho se divertia
com a situao.
S quero te dizer uma coisa senhor Parker...
Parecia no haver remdio, quanto mais o padre falasse mais o velho riria. Talvez
fosse melhor se retirar, mas a sua misso era a de ter pacincia em qualquer
situao.
S quero te dizer senhor Parker, que melhor ouvir do que falar e no se
zomba de um representante como eu...
O velho Parker perdeu as foras da mo e largou o charuto que caiu no cho. O
anfitrio parecia que morreria de tanto rir. Seu rosto estava todo vermelho e
apresentava contraes com a mistura da risada e da tosse.
O padre decidiu esperar algum tempo em silncio para poder dar continuidade ao
seu sermo, mas seu rosto de indignao e desprezo era motivo de risos.
Josias Parker foi voltando ao normal cerca de um minuto depois. O padre
percebeu que era o momento de retomar a palavra.
Deixo o convite e faa bom proveito.
O anfitrio queria responder e precisou se controlar por um momento antes de
continuar a incessante risada:
Voc no me tapeia. No conseguir extorquir o meu dinheiro com estratgias
religiosas.
O padre chegou ao ponto de ficar irado com a forte risada que voltou a surgir na
pessoa do velho. Era o momento de dar um basta na sua visita, pois tinha um
jantar com pessoas iluminadas logo mais.
A casa do velho Parker era sempre a ltima que o padre visitava e nem sempre
fazia tal visita. Era melhor deixar a tarefa mais difcil para o lugar derradeiro da fila,
mas acabara de se convencer que o grau de dificuldade chegava ao status de
impossvel diante da situao.
Eu no tenho pacincia para lidar com velhos raquticos.
149

O padre se retirou com um semblante que nunca deveria dominar um


representante da santa igreja. Tomar o seu caminho foi o melhor a se fazer.
Esperava a presena do andarilho na missa.
Pde constatar que a gargalhada do velho no cessara, mesmo estando alguns
metros da casa que no gostava de visitar.
Josias Parker cessou de rir, pois os msculos de seu rosto j chegavam ao
patamar da cibra. Pegou seu charuto, colocou na boca e se levantou. Era hora
de ir taverna.
Ningum merece uma visita to engraada como a do padre! Ele ainda me
mata do corao!
O andarilho sorriu das palavras do anfitrio e confirmou com a cabea. O velho se
virou rumo cozinha e chamou o andarilho:
Vou te mostrar uma coisinha, vem comigo.
O andarilho seguiu o anfitrio, seu estmago roncava de fome.
Chegaram cozinha. Josias Parker pegou um pote dentro do armrio e
destampou, apontou para o andarilho de forma para que o mesmo pudesse ver o
contedo do pote:
Isto serve para voc?
O andarilho se assustou com a viso. Um grande pedao de po extremamente
dominado pelo bolor, o pote apresentava inclusive teias de aranha em seu interior.
Josias Parker no conteve a gargalhada e o charuto parou novamente no cho, o
andarilho se alegrou com o bom humor do velho que tornou a tampar o pote e
deposit-lo no armrio.
O velho esmagou o charuto com o p esquerdo, no conseguiria fumar com tanta
gargalhada.
No tenho culpa de achar tanta graa da cara do padre.
O andarilho fez sinal positivo com a cabea, sempre concordando.
O anfitrio se encaminhou para um aposento contguo. Uma despensa de
alimentos. O visitante seguia o anfitrio em qualquer lugar que fosse.
Josias Parker retirou um pacote de biscoitos de uma caixa e entregou na mo do
andarilho que no conseguia esperar a chegada da hora de poder comer.
Biscoito para os fracos, se quiser uma comida de macho s falar...
O andarilho aceitou a ideia do anfitrio com um sinal positivo com as mos, mas
segurava firmemente o pacote de biscoitos, contrariado.
O velho puxou uma pequena escada e subiu dois degraus para alcanar uma
caixa localizada na parte de cima de um armrio. Retirou um pote de creme de
amendoim e lanou na mo do visitante. Desceu a escada.
o seguinte, no vou te dar comida de macho...
150

Pigarreou e continuou:
Voc pode se queimar no fogo ou mandar minha casa pelos ares. A comida de
macho precisa ser frita e fica para outro dia, no perderei mais do meu preciso
tempo com um lixo como voc.
O anfitrio comeou a sentir certo grau de inquietao quando se lembrava da
taverna. Precisava ir imediatamente para a mesa de jogo. Retirou-se da despensa
e tomou o rumo da sala para pegar seu pacote de charutos. O andarilho o seguia.
Josias Parker se virou para o visitante e deu as ltimas instrues:
Coma biscoitos com creme de amendoim. Nem sonhe em ligar o fogo ou
acender a lareira. Vai ao meu quarto e retire o colcho que est dentro do closet.
Pode tomar banho, sei que no gosta, mas milagres acontecem.
Gargalhou fortemente e tornou a sentir os msculos da face cansados de tantas
risadas.
Alguns segundos depois, o anfitrio pde dar a palavra final:
Enquanto eu estiver fora voc o macho da casa e responsvel por ela.
Portanto, cuide bem do que meu, seu orelha de asno.
Ele no economizou energia para gargalhar na taverna, pois as tinha de sobra.
Josias Parker se virou rapidamente para a porta e se retirou, gargalhava
fortemente de suas ltimas palavras. Trancou a porta e tomou o rumo da taverna.
O andarilho podia ouvir sua gargalhada a metros de distncia.

151

17
JANTAR NA CASA DE BRENDA
Norman Legrand fumava um cigarro olhando a rua principal atravs da janela de
seu quarto. No vira qualquer movimento humano. Nem mesmo algum se
encaminhando para a taverna.
O frio embaava o vidro da janela. Terminou o cigarro e rapidamente vestiu o
casaco emprestado pelo seu amigo do quarto ao lado. Sentia-se mais seguro e
potente tendo a companhia de Joseph Forbes e sabia que o amigo compartilhava
de tal sentimento. Sentindo o mesmo.
Era como um policial que estava mais seguro tendo outro dando cobertura.
Estava usufruindo, talvez, do momento mais tranquilo do dia. Por mais incrvel que
parecesse, o banho no hotel relaxara seus nervos e aliviara suas tenses.
Sentou-se na cama e vestiu suas meias. Seus ps estavam congelando e foi
necessrio que os protegessem da ao voraz do tempo frio.
No demorou em calar seu par de tnis e se levantar. Chegava a hora de ir
taverna.
Queria ter certeza que o quadro misterioso da criana morta estava trancado no
closet. Pegou a chave e destrancou o cadeado, esperou alguns segundos,
precisava respirar. Apalpou a parte mais alta do closet que era usada para
depositar cobertores e edredons e sentiu a borda de madeira do quadro. Sentiu
um calafrio e tornou a trancar o closet rapidamente.
Lembrou-se do plano ousado que o amigo inventara. Se o velho desconfiasse de
algo ou descobrisse que o amigo no iria pernoitar em seu devido quarto, seriam
expulsos do hotel. Mas qual era o problema? O velho no pediu tal requerimento e
no podia cobrar qualquer atitude dos hspedes. O importante era estar dentro do
hotel no horrio solicitado e quem quisesse que dormisse na rua.
Norman Legrand refletia que o velho tinha certa razo em exigir um horrio de
chegada para os hspedes, pois se distribusse uma cpia da chave da porta do
saguo para todos os hspedes, haveria um imenso tumulto, tudo se tornaria
baguna e poderia haver a perda do valor chamado respeito. Sem contar que as
portas do hotel rangiam to alto que poderiam competir com o estrondo do sino da
igreja, acordando assim, quem quisesse uma noite de paz.
Uma questo passou pelas suas reflexes. Em que canto do hotel o velho dormia?
Talvez a salinha rente ao saguo fosse o quarto do velho.
Dissipou tais pensamentos e voltou ao banheiro para escovar os dentes. Estava
com pressa, mas aprendera desde criana a fazer uma escovao completa e
satisfatria. Seu pai lhe dera esta lio que levava por onde quer que andasse.
152

Estava um pouco atrasado e se encaminhou para a porta de seu quarto


rapidamente. Pensou em fazer um teste para quando regressasse, deixou a luz
acesa e saiu do quarto. Trancou a porta e tomou o rumo do quarto do amigo. O
corredor estava banhado na escurido.
Era possvel distinguir pouca coisa. Norman se sentiu perturbado. Algum poderia
estar parado no corredor, oculto, observando quem transitasse por ali. Deu trs
batidas na porta do amigo e aguardou.
Ouviu o som de um pingo se chocando com um objeto slido, tudo era silncio. O
som parecia vir do reservatrio.
O que haveria no reservatrio? Caixas empilhadas? Mveis antigos? Seria um
cmodo vazio e decrpito?
Imaginar tais perguntas transtornava os nervos de Norman.
Preparou-se para dar novas batidas na porta do amigo, mas no teve tempo. A
porta se abriu.
Joseph Forbes puxou o amigo para dentro do aposento e trancou a porta
rapidamente.
Norman Legrand foi o primeiro a dizer algo:
Voc demorou a abrir a porta, j estava sentindo calafrios daquele corredor
escuro.
Joseph Forbes sentiu pesar pela queixa do amigo, mas ironizou:
Fantasmas passeavam pelo corredor...
No estou brincando. Experimente andar por aquele corredor escuro e sentir o
drama.
Joseph Forbes sorriu do amigo.
Me desculpe. A cala deu trabalho para encaixar no meu corpo privilegiado.
Norman Legrand no segurou o sorriso. Afinal, o amigo no tinha culpa se o hotel
era um verdadeiro hotel do espanto e no possua iluminao no corredor.
Voc no tem culpa. Eu no deveria parar em Pitfall para passar a noite
anterior. Mas como no vi uma cidade h muitas milhas, fiquei preocupado e
bastava uma cabana abandonada que fosse para eu passar a noite. No sei se
me entende...
lgico que sim. Eu passei pelo mesmo transtorno e precisei me hospedar no
pior hotel do planeta.
Joseph Forbes vestiu o casaco e trancou o closet, se virou para o amigo e disse:
O nosso plano est de p e tenho certeza que poder esclarecer alguma coisa.
Eu toro para que voc no durma dentro do closet.
Joseph Forbes fez sinal para que o amigo falasse mais baixo. Norman percebeu
que exagerara na altura da voz:
153

Desculpe-me. Aqui no o local apropriado para este tipo de conversa.


Tem razo e por isso que vamos rapidamente para a taverna, jantar e ficar um
pouco distantes deste hotel.
Joseph Forbes penteou a cabeleira.
Estou pronto. Vamos.
Forbes tomou a dianteira, destrancou a porta e apagou a luz. Um breu pico,
digno de nota, invadiu o local.
Forbes girou a cabea noventa graus para fitar o corredor. Talvez seus olhos
tivessem se acostumado com a escurido e fosse possvel saber o que se
passava no escuro recinto. Mas o corredor continuava banhado em um breu
misterioso e a perturbao de Norman se elevou.
Os dois amigos saram. O hspede do quarto trancou a porta sem dificuldades em
encaixar a chave na maaneta. Parecia um verdadeiro perito no assunto, apesar
da escurido.
Era possvel notar um bruxulear de luz que parecia vir da lareira do saguo. Pelo
menos os degraus da escada estavam visveis e poderiam ser a perdio apenas
de algum que enxergasse muito mal.
Os dois hspedes se encaminharam para perto da escada, mas se ocultaram da
viso do saguo. O velho no conseguiria not-los na posio que se
encontravam.
Forbes cochichou no ouvido do amigo:
Vamos dar um tempo aqui. Sinto que possamos ouvir algo...
A espinha de Norman congelou em pensar que o velho poderia estar de tocaia no
corredor escuro. Apenas achando graa da atitude dos dois. Era um pensamento
perturbador.
Desejava dar o fora do hotel e ir taverna, mas o amigo estava entretido no
silncio que dominava o local.
Os dois hspedes estavam encostados na parede como soldados que esperam o
momento de atacar o peloto inimigo. Inimigo que no conheciam e que no
hesitaria em julgar duramente os adversrios.
Algo perturbava no hotel, na atitude do velho e em toda Pitfall. Tudo aquilo parecia
um verdadeiro pesadelo para Norman.
Joseph Forbes bateu fracamente no brao do amigo. Era o momento de descer a
escada e ir taverna.
Seguiram lentamente. Pisaram no primeiro degrau de cima. Tiveram uma viso
ampla do saguo.
Norman ficou aliviado ao perceber que o velho estava sentado em sua cadeira de
balano, dormindo com a boca aberta. O jornal no colo.
154

Os dois se animaram e agilizaram os passos, mas alguns degraus estavam muito


gastos e rangiam. Talvez houvesse um exrcito de cupins habitando as madeiras
do hotel.
Chegaram ao saguo e fitaram firmemente o velho que dormia. A lareira crepitava
e aquecia o ambiente.
No queriam acordar o velho e com calma se encaminharam para a porta que
estava aberta com uma pequena fresta. O frio da noite entrava, mas era
neutralizado pela chama da lareira.
Norman virou a cabea e fitou o aposento que deveria ser o quarto do velho. A
porta estava fechada.
Um par de espadas entrecruzadas penduradas na porta do aposento
desconhecido lhe chamou a ateno. No era possvel distinguir se o objeto era
original ou um adorno da porta. Mas era um assunto que deixaria para depois, em
motivo de o amigo ter tomado a dianteira no saguo.
Forbes puxou a porta e a abriu. Um ranger dominou o ambiente.
Olharam para o velho e ficaram satisfeitos em constatar que ele no acordou.
Talvez estivesse fingindo e como uma sbia coruja, estudasse os passos alheios.
Os dois hspedes se retiraram do saguo. Forbes puxou a porta e a fechou, era
pesada e rangia violentamente, mas se o velho acordasse, no os encontraria no
hotel.
A neblina imperava na rua principal, no era possvel ver a floresta.
Era impossvel no pensar que humanos estavam merc de qualquer coisa no
vilarejo, se uma fera estivesse passando pela rua, no poderia ser vista.
Os dois amigos se encaminharam para a taverna. No tinham boas lembranas da
noite anterior, mas era o lugar do vilarejo que mais lhes proporcionava paz e
segurana.
Forbes pegou a mo do amigo e o fez apalpar sua cintura:
Entende o que quero dizer?
Norman percebeu que se tratava da arma do amigo. O casaco de Forbes
apresentava tanta folga no tamanho que no era possvel distinguir a arma.
Norman no vira o amigo colocar a arma no casaco. Talvez j estivesse encaixada
em um bolso interno e oculta anterior sua ltima visita ao quarto do outro.
Compreendo. Pode ser til caso a luz verde torne a perambular perto da
taverna.
Forbes soltou a mo do amigo. Estavam perto da taverna.
Eu no tenho medo daquela luz verde. Eu a encaro de frente.
Norman sorriu da colocao do amigo que falava em tom srio.

155

Chegaram taverna. Norman empurrou a porta de vai e vem. Os dois estudaram


o ambiente antes de procurarem uma mesa.
Quatro homens, os mesmos da noite anterior jogavam cartas distraidamente.
Parecia ser o incio do jogo, pois o forto acabava de tirar as cartas da caixinha.
O taverneiro estava de p atrs do balco. Anotava algo em um bloco de notas.
Nenhum dos cinco presentes percebeu a chegada dos dois.
Norman olhou para as cabeas de animais empalhados e calculou que parecia um
adorno digno do hotel de Pitfall.
O velho e sinistro hotel.
Andaram at a mesa de costume e se sentaram. O taverneiro os olhou e se
encaminhou para atend-los. Provavelmente notara que algum chegou, mas
aguardou at que se acomodassem.
O taverneiro pegou o bloco de notas, virou uma folha e preparou a caneta para
escrever:
O que desejam comer nesta noite fria?
***
A mesa acabava de receber todos os seus convidados. De um lado, o padre e os
pais de Brenda, e do outro, Brenda e os dois homens de sua vida.
Ronald Malone sentara de frente para o sogro. Brenda de frente para a me, nos
lugares do meio, e o padre de frente para o pequeno filho do casal que oferecia o
jantar.
Todos possuam um prato e um jogo de talheres disposio e a mesa estava
perfeitamente enfeitada.
Brenda tomou a iniciativa e se preparou para servir o jantar:
Servirei o macarro.
Serviu primeiro o padre, depois seus pais, seguidos do filho e do marido. O padre
procurou ser gentil:
Tenho a certeza que esse macarro est delicioso. J posso cheirar o capricho
que foi usado para prepar-lo.
Obrigada pelo elogio, santssimo. um prazer receber minha famlia, quanto
mais com a tua ilustre presena.
O velho Harter estava com olhar de timidez e obtuso conversa. Podia-se
imaginar que a vergonha que sentia do padre e o desprezo pelo genro somavamse e produziam uma bomba explosiva chamada acanhamento que poderia
estourar a qualquer momento e provocar uma situao calamitosa.

156

O pequeno Sonny era o que mais sorria de todos, mas se portava como gente
grande e no cortava a conversa dos adultos. Nem fazia perguntas idiotas como
seu av.
Audrey Harter acariciou o brao da filha que servia o macarro:
Que Deus abenoe a minha filha querida por nos proporcionar este momento
de alegria em meio a esta noite friorenta.
Brenda retribuiu com um sorriso o reconhecimento da me e continuou a servir
com prazer.
O senhor Harter fitou a esposa, seu semblante estava gravemente srio. O padre
se apercebeu disto:
No est passando bem, senhor Harter?
O velho ficou com sua vergonha mais agravada. O que responderia para o padre?
Embaraou-se, mas conseguiu esboar uma resposta que a princpio soou
confusa:
O frio me deixa sonolento. Acho que minha presso cai em noites muito frias.
Sua esposa se preocupou, mas sentia que era mais uma das mentiras do marido:
melhor chamarmos o mdico. A presso descontrolada perigosa e deve ser
cuidada.
O velho negou com a cabea. Estava de cabea abaixada e no fitava os
presentes:
No precisa, a comida vai me curar. Talvez seja fome.
A lareira crepitava e era a principal aliada dos humanos naquela noite fria.
Brenda se preocupou com o pai e comeou a servir o frango. O padre decidiu ser
o ltimo a receber um pedao suculento do frango cujo tempero aspergia um
aroma delicioso:
Sirva-me por ltimo, por favor.
Brenda estranhou a atitude do padre:
Nada disso. Qual o teu pedao preferido, santssimo?
O padre se envergonhou. No podia continuar negando:
Que seja. Eu gosto da coxa...
Gostava de ser chamado de santssimo, no pelo nome em si, mas demonstrava
sua responsabilidade com a igreja e seu zelo com os membros.
Brenda espetou uma enorme coxa com o garfo. J cortara o frango em pedaos
antes da chegada dos convidados ilustres. Depositou a coxa no prato do padre
que transbordava macarro.
Ronald Malone sentiu pela vida do frango, mas no deixaria de abocanhar com
vontade um pedao avantajado em carne e suculncia por nada no mundo. Aquele

157

assassinato no poderia ser desfeito, se caso o frango ressuscitasse, no teria a


capacidade de sequer caminhar.
Brenda serviu todos com pedaos de frango. Seu filho ficou com a outra coxa.
Seus pais gostavam de fatias do peito e seu marido se contentou com uma asa e
uma fatia do peito. Brenda, por sua vez, pegou alguns pedaos da pele.
Sirvam-se vontade do po recheado com bacon. Aconselho comerem o
macarro e o frango primeiro, pois o po est um verdadeiro manjar e vai fascinlos, assim se fartaro de po e se esquecero do meu bom macarro.
Brenda sorria com satisfao e se preparava para comer. O pequenino falou pela
primeira vez:
Me, estou com medo.
A mesa parou, os barulhos de talheres cessaram. Todos olharam para o menino
com o olhar de quem estranha, estavam intrigados. Brenda perguntou, com
vergonha do padre:
Medo de qu?
O menino no sabia definir a razo de seu medo, mas no hesitou em responder a
primeira coisa que lhe veio cabea:
Medo do frio. Ele mal.
Um alvio tomou conta de todos que sorriram. O padre esticou o brao e acariciou
a vasta cabeleira do menino:
O frio no mal. Ele apenas ajuda a espantar o calor que o sol traz durante os
dias de inverno. J pensou se fizesse calor todos os dias? O mundo pegaria fogo
ou seria como o sol, por exemplo. Assim, no estaramos vivos. Graas ao Criador
podemos regozijar das variaes de temperatura.
O menino abaixou a cabea e se mantinha srio, no soube como se expressar:
Eu no gosto do frio, o vov est ruim por causa dele.
Foi a vez de Ronald acariciar os cabelos do filho:
Todos odeiam o tempo frio. Mas basta se agasalhar adequadamente e mostrar
uma banana para ele.
O velho Harter resolveu expressar uma opinio para no se passar por chato,
como quem no se preocupa com a criana:
verdade esquilibrizinho. O frio tem medo de agasalho e um bom casaco pode
mand-lo para bem longe. Voc ainda deve ter aquela coberta dos escoteiros que
te dei...
O menino se contentou com as respostas, mas permanecia srio. O padre
sugestionou:
Vamos fazer uma orao antes de comer?

158

O velho Harter j estava com a boca manchada de molho de tomate e requeijo,


procurou disfarar. O padre havia se esquecido da orao e no se preocupou se
algum houvesse se alimentado com alguma garfada.
Todos abaixaram a cabea e fecharam os olhos. Alguns segundos depois o padre
disse:
Amm.
O jantar comeou de fato e barulhos de garfos se chocando com os pratos
soavam no ambiente.
Audrey Harter olhou para o genro e perguntou:
Anda caando ultimamente?
Era a pergunta que Ronald precisava receber para perder a fome. O velho Harter
olhou para o genro como quem d um xeque-mate, parecia que desejava
perguntar a mesma coisa, mas no sabia como. Ronald, por fim, respondeu:
Faz dois dias que no cao. No precisei e penso em parar um pouco de
abater animais.
s um vagabundo e no dars futuro para minha filha e meu neto. Pensou o velho
Harter.
Audrey demonstrou compreender a resposta e sabia que o marido deveria estar
se segurando para no gritar grosseiramente com o genro. Conhecia muito bem o
marido e poderia interceptar seus pensamentos.
O padre seguia entretido na comida.
Um jantar que deveria ser um momento de comunho entre pessoas,
demonstrava um grau de desentendimento em alguns dos presentes. Era possvel
perceber tal comportamento a quilmetros.
O padre aproveitou um momento de silncio para entrar em um assunto desejado:
Como todos sabem, amanh domingo, dia da santa missa dominical. Gostaria
de contar com a presena de todos, mas de corao aberto, no como por
obrigao.
Os presentes se mantiveram em silncio, pareciam entender que o padre no
conclura seu raciocnio.
Quando eu digo no por obrigao, me refiro imagem negativa que trazem
sobre a igreja catlica de que somos obrigados a participar dos compromissos da
igreja na fora...
O padre pegou a garrafa de vinho e virou uma dose em seu copo.
Portanto quem estiver sentindo a vontade de estar presente igreja amanh,
sinta-se como um privilegiado, e do contrrio, quem no estiver sentido a mesma
vontade, o mesmo mpeto, tambm se sinta um privilegiado por estar recebendo o
meu convite. Sejam abenoados todos vocs.
159

O homem da f esboou um sorriso, levantou o copo de vinho como quem brinda


e tomou um gole.
Ronald Malone mantinha-se de cabea baixa, comendo, mas calculava que fazia
parte do grupo dos que no sentiam a necessidade de acordar domingo de manh
para ir missa. Afinal, era dono de si e no devia satisfao a qualquer pessoa,
tinha o dever de cuidar de sua famlia, apenas, e o fazia com prazer. Estava
tranquilo e respeitoso.
Lionel Harter decidiu confront-lo:
E ento Ronald, vai missa amanh? Voc tem a obrigao de acompanhar a
minha filha a qualquer lugar que ela v.
O caador guardou a calma e sabia do fundo de verdade que as palavras do sogro
traziam.
muito provvel que eu no v. Como o senhor j sabe, no me sinto bem em
lugares com muitas pessoas, prefiro a calma.
A resposta foi repentina e demonstrou um grau de alterao no humor do sogro:
Voc se sente bem na floresta, no meio dos animais...
Vamos parar com essa conversa, senhor Harter, j disse que no devemos
doar nosso tempo igreja por obrigao.
O padre procurava trazer um ar de paz por onde passava.
O caador continuava demonstrando ser uma fortaleza nas adversidades, o sogro
abria a boca apenas para confront-lo, mas suas investidas no prosperavam.
Papai, eu no gosto que trate meu marido assim. Fico plenamente magoada.
os olhos de Brenda apresentavam o comeo de um lacrimejar.
Ela tem razo Lionel, onde vamos parar com essa tua rixa? foi a vez de
Audrey esboar opinio.
O alvo das indignaes lanou seu guardanapo mesa e rebateu:
Ora, vamos, custava ele ter feito uma faculdade quando saiu das fraldas? Ele
muito inexperiente.
O caador em silncio se levantou:
Com licena, vou ao banheiro.
Brenda se preparava para segui-lo, quando o padre lhe barrou com um sinal de
mo, como quem diz: pode parar.
Deixa que eu converse com ele, garanto ter um bom conselho.
Sonny, de boca aberta, assistia aquela cena dentro de sua casa sem entender por
completo o que acontecia.
O padre subia a escada atrs do caador. Brenda comeou a chorar
disfaradamente. Audrey depositou a mo no ombro da filha que debruou na
mesa escondendo o rosto.
160

Querida, teu pai um velho rabugento. Voc o conhece.


Audrey olhou para o marido e piscou pedindo cobertura, como quem exige uma
correo, o menino tudo via.
Ele sempre estraga tudo. No consegue se portar como meu pai, como sempre
se portou. Ele no gosta do meu marido, mas deve respeit-lo como respeita a
mim.
O choro ganhou mais fora, o rosto do velho Harter ficou vermelho de vergonha e
arrependimento. No pelo que dissera, mas por magoar a filha. Decidiu ento
vencer o orgulho e foi ao encontro da filha, consol-la. Colocou a mo no ombro
dela que estava com a cabea escondida entre os braos e a mesa:
Minha querida, perdoe-me, eu estava fora de mim...
A moa levantou a cabea, fitou o pai e demonstrou seus olhos vermelhos e
molhados aos presentes:
Sempre a mesma conversa, mas quem se arrepende no repete o mesmo ato,
o padre sempre diz isto e o senhor no leva em considerao.
Audrey interveio:
Veja o pequeno Sonny, o que deve estar pensando quando v um monte de
adultos se portando como verdadeiros soldados em campo de batalha? Uma
guerra verbal.
O menino, por fim, disse algo:
Vov, estou pensando nos meus brinquedos e quero dormir com a coberta dos
escoteiros que o vov me deu.
Sabia sair de situaes que o raciocnio complexo dos adultos lhe proporcionava,
jamais seria facilmente enganado. Era como um sistema de defesa que lhe
avisava quando no devia se intrometer. Uma virtude herdada do pai, mas a
gentica tratara de agravar sua escala.
Audrey afagou o menino que apresentava um semblante muito srio.
Com certeza que sim, mas, termine a tua refeio antes.
Perdi a fome, ningum vai comer comigo e mame no pra de chorar...
Brenda ouvia as palavras do filho e sabia que era o momento de se controlar, para
no afetar a criana. Levantou sua cabea e procurou enxugar suas lgrimas.
Lionel Harter de fato se arrependera e de p, ao lado da filha, permanecia
obsoleto ao dilogo.
Mame est bem, querido. Faa o que vov disse e trate de comer, voc adora
o meu franguinho assado.
O menino pareceu se animar. Lionel Harter tornou a sentar no seu devido lugar.

161

O po recheado com bacon e a sobremesa caprichosamente preparada nem


chegariam a ser servidos devido o tumulto. Audrey permanecia com as mos
confortando os ombros da filha como uma espcie de massagem teraputica.
O menino pegou o garfo e ia se preparar para tornar a comer quando disse:
E o meu pai, ele no vai mais comer?
Tais palavras doeram em Brenda, que sabia que o marido no tornaria sala, para
evitar problemas. Audrey, em sua sabedoria de av, remediou a situao falando
com o tom de uma professora zelosa:
Eu me encarrego de te fazer comer. Eu pego a colher, fao um aviozinho de
comida, e voc pode abrir a boca como quem espera o avio aterrissar,
combinado?
O menino sorriu e assentiu com um gesto de cabea. Lionel Harter esboou um
sorriso irnico. Brenda gostava da forma como o menino recebera a ideia da av.
Os quatro mesa, no sabiam qual era a conversa entre o caador e o padre.
No andar de cima, o padre e o caador estavam sentados na cama do casal. O
padre se preocupava com a situao e queria a qualquer custo remend-la.
Ansiava por apresentar uma imagem de um homem que poderia ser alvo de
confiana, como um pai para Ronald.
Ronald Malone de cabea baixa ouvia o sermo do padre, era duro de admitir,
mas no gostava de ir igreja, quanto mais levantar cedo no domingo para ir
missa.
O quarto apresentava apenas a luminosidade de um abajur sobre um criado-mudo
ao lado do confortvel leito dos Malone.
Eu tenho o senhor Harter como meu brao direito, o conheo bem e posso
garantir que ele com a idade que possui, inocente de tudo...
O caador permanecia de cabea baixa, refletindo, ouvindo os conselhos do
padre.
Ele no tem cerca para abrir a boca e falar babaquices. Eu percebo que de
fato, ele no permite que o seu gnio combine com o teu.
O padre fez uma pausa, esperando que o caador dissesse algo, mas o silncio
reflexivo foi a resposta peremptria.
Eu at j conversei com ele vrias vezes, dizendo que no o certo te tratar
assim, mas, ele possui um corao orgulhoso como um muro instransponvel,
difcil de quebrar.
O caador ergueu a cabea e fitou o padre, srio:
Eu conheo o meu sogro e sei que o que ele diz verdade. Eu deveria ter dado
uma vida melhor para Brenda.
Posso garantir que no. Veja bem, voc deixa faltar algo de comer para teu
filho e esposa?
162

O caador negou com a cabea. O padre estava acertando a flecha no alvo.


Vocs moram em um lar abenoado. Pode chover ou nevar e a tua famlia no
se molha e nem sofre com o frio.
Ronald percebia em que lugar o padre queria chegar, refletindo melhor, seu sogro
no tinha razo em lhe taxar como um incompetente. Os conselhos vinham de
muita valia, sua viso parecia se abrir.
Vocs possuem roupas que sobejam, ultrapassam o limite da necessidade.
Deus o supridor e voc, o cabea da famlia.
Ronald sentiu uma forte sensao de conforto em seu corao ao ouvir o padre
falar de Deus.
O padre decidiu atingir o pice da conversa pessoal:
Pode se abrir comigo, algo te aflige. Confie em mim, estou aqui para ajudar.
O caador trazia a necessidade de compartilhar com algum sua sbita mudana
de pensamento sobre abater animais, mas sabia que se fosse para se abrir com
sua esposa, embora compreensiva, uma espcie de medo crescia em si.
De fato, muita coisa mudou nos ltimos dias.
Ronald calou-se, o padre fez um gesto de sim com a cabea, desejava que o outro
continuasse sua confisso pessoal.
Digo que mudou muita coisa em meus pensamentos, eu vejo o mundo de outra
forma. Trago a necessidade de dar uma reviravolta em minha vida, e o que me faz
temer, que a vida da minha famlia ser afetada, tambm mudar. E a minha
dvida , para melhor ou pior?
Pode me contar, quem sabe eu no tenha uma sugesto.
O padre lhe transmitia uma sensao de conforto, era o momento de o caador
falar de seu segredo para algum.
Ultimamente eu tenho estado muito sentimental, o senhor vai rir, mas tive um
sbito desejo de abandonar meu posto de caador. Sinto pela vida dos animais
que abato, estranho, mas gostaria de sustentar minha famlia de outra forma.
Sem que os dois percebessem, Brenda subiu ao segundo andar e se escondeu
perto da porta do quarto do casal, estava preparada para ouvir a conversa, sua
preocupao era que seu marido estivesse com rancor de seu pai.
Eu entendo, mas voc sabe fazer o qu alm de caar?
Esse o problema, o meu sogro tem um fundo de razo ao dizer que eu
deveria ter me esforado e estudado, sei fazer absolutamente nada. No possuo
outras aptides profissionais.
O padre no sabia o que responder at ento, suas poucas palavras foram:
Voc tem razo. Pitfall um vilarejo grotescamente isolado.

163

Ambos ficaram pensativos, o caador parecia entender que o padre receberia uma
iluminao a qualquer momento e surgiria uma nova ideia salvadora. Brenda ouvia
e percebia tudo o que se passava, avulsa ao campo de viso dos dois homens.
Como sacerdote h muitos anos, eu posso te garantir que a carne do animal foi
feita para nos alimentar. Portanto, convm que voc abata animais, desde que no
os faa sofrer...
O padre sabia que ainda no era o que deveria ter dito ao necessitado. O caador
no se contentou com tais palavras e permaneceu em silncio. Brenda no
conseguiu compreender perfeitamente sobre o que os homens conversavam, uma
pea faltava para completar o quebra-cabea, o que sabia era que o marido se
queixava de sua profisso, mas ele sempre fora to apaixonado pelo rifle e pela
adrenalina de perseguir um futuro banquete.
complicado de explicar ou expressar o sentimento que tomou conta de mim,
perece uma valorizao vida, que me constrangeu significativamente.
Brenda se lembrava das palavras de seu pai ditas sua me, como um filme,
assistido muitos anos atrs: quando uma pessoa se torna extremamente
sentimental e piedosa ou carece do amor dos mais prximos, pode escrever, sua
morte no tarda a chegar.
Foi uma lembrana chocante que fez sentido para Brenda, mas no queria perder
seu marido.
O rudo de algum subindo a escada soou aos ouvidos da mulher preocupada.
Pensou rapidamente, tanto seus pais como seu filho, poderiam fazer um alarde ao
v-la e entreg-la. Sua ao foi sbita e magnnima, adentrou o quarto como
quem chega de repente, tomando a ateno dos dois homens:
Vocs no vo terminar o jantar?
O padre fez uma feio de confuso e respondeu:
Sim, faz sentido retornar mesa e terminar a refeio.
Virou-se para o caador e continuou:
Voc vem senhor Malone?
O caador negou com a cabea, se aproximou de sua esposa e deu-lhe um beijo
na testa.
Estou com muito sono e vou tomar um banho.
Brenda e o sacerdote ficaram em silncio, fitando o caador que percebeu os
olhares de questionamento e se justificou:
No faz sentido eu voltar mesa, minha presena indesejada para algum.
Encaminhou-se para o corredor direto para o banheiro. Brenda fez meno de ir
atrs do marido, mas o padre em sua sabedoria lhe barrou com um sinal de mos.

164

melhor deix-lo sozinho por enquanto. Quando forem se deitar, voc


conversa com ele.
Brenda acatou, olhou para o corredor e seu olho comeou a lacrimejar, abraou o
padre.
No chore mais, o teu pai precisa de um bom puxo de orelha e eu farei isto.
A mulher buscou foras para desabafar.
Desculpe-me. Eu ouvi a conversa, quando eu era criana meu pai disse que
quando uma pessoa se torna extremamente piedosa, sinal que vai morrer.
A pessoa que subira a escada se portara em posio de ouvidor oculto, assim
como Brenda fizera anteriormente. Audrey Harter estava chocada com as palavras
da filha. A sua sorte era que o genro no percebera sua presena ao sair do
quarto rumo ao banheiro. O barulho da gua do chuveiro permitiu mulher
continuar escondida com tranquilidade, mesmo que fizesse soar algum rudo ao
caminhar.
O padre decidiu acalmar uma dos membros mais fervorosos da igreja.
apenas um dito popular, normal o teu marido estar assim, alguma
carncia de afeio ou fase de transio para melhorar suas vidas. Eu explicaria
assim, ele precisa do carinho da famlia, no caso, de voc principalmente. O
menino extremamente apegado ao pai e como eu percebi, o convida sempre
para brincar. Voc poderia dobrar a ateno e o carinho ao seu marido.
Mas eu sou uma esposa dedicada...
O padre entendeu a queixa da mulher.
Eu sei que sim, mas para pessoas no estado do teu marido, isso no basta.
Voc precisa, por exemplo, apoi-lo em tudo o que disser ou quiser fazer.
A mulher fez meno de retrucar e o padre fez sinal para que ela se calasse.
Exemplificando melhor, jamais negue as vontades dele, por mnimas que
sejam. Qualquer negativa pode mago-lo profundamente. Entendeu?
Brenda afirmou com a cabea. Audrey estava boquiaberta com a complexidade
dos fatos. O padre continuou:
melhor descermos e continuarmos o jantar que no ser o mesmo, claro.
Logo podero vir atrs de ns. As horas passam e daqui a pouco chegar o
momento de se recolher.
Audrey tornou sala com rapidez para no ser vista. Brenda e o padre seguiram o
mesmo caminho.
O menino brincava com seus helicpteros de miniatura no carpete da sala. Lionel
Harter estava de frente para a janela que dava vista para a floresta, limpando os
culos. Audrey se aproximou do esposo e o questionou, todos os presentes
ouviram.
165

O que foi? Deixou os culos cair?


O velho se embaralhou, mas respondeu:
No. Pensei ter visto algo. Apenas.
E o que voc pensou ter visto? no se contentou sua mulher.
Deve ter sido algum bicho. Algum alce ou urso. Sei l.
Os olhos do velho pareciam absortos em algum tempo remoto. Os presentes
estavam presos quela situao, exceto o menino que brincava distraidamente.
O velho no convencera com os seus argumentos, estava se portando
embaraadamente como uma barata tonta.
Tem certeza de que est bem? questionou-lhe o padre.
Harter afirmou com a cabea, mas no inspirou certeza.
Acho que podemos terminar o jantar, a hora voa e eu ainda tenho alguns
afazeres na parquia.
Todos consentiram com a colocao do padre. Brenda pegou o filho pelo brao e o
puxou cuidadosamente at a mesa.
Papai no vem?
No querido, papai est muito cansado e precisa dormir. disse Brenda com
convico.
A mesa tornou a ser preenchida, exceto o lugar do caador. Os presentes voltaram
suas atenes para o resto da refeio que j no expelia seu calor do incio,
afinal a temperatura baixava vorazmente naquele vilarejo perdido no meio da
floresta.

166

18
JOGO DE CARTAS
A comida na taverna foi motivo de satisfao para os dois forasteiros, novamente.
A mulher do taverneiro era uma cozinheira de ponta, repleta de talentos.
Um arroz acompanhado de bacon e ovos agradou por demais Norman Legrand e
Joseph Forbes.
Os presentes na taverna eram os mesmos da noite anterior, mas o frio era mais
agravado e a noite mais escura. Era possvel ver o cu negro atravs da porta de
vai e vem da taverna. Um vento brando e gelado atormentava os clientes que no
estavam perto da lareira, no caso, os dois forasteiros.
De incio, Norman pensara em sugerir que os dois mudassem para a mesa onde
ocorria o jogo de cartas que ficava ao lado da lareira, mas abandonara tal ideia
que poderia soar mesquinha aos ouvidos do amigo, que por sua vez, parecia
possuir a sabedoria de velho eremita das montanhas, com certeza rebateria a
ideia.
Soou uma gritaria na mesa de jogos, o lenhador estava com a face vermelha de
raiva e humilhao, com certeza acabava de perder mais uma rodada.
Josias Parker tossia, baforava um charuto fedorento e ria ao mesmo tempo. Os
outros dois jogadores seguiam a onda da estranha figura deixando o lenhador
mais nervoso ainda.
Vocs fizeram compl para me ver perder, esse pateta sempre lana uma
dourada quando eu vou fechar o jogo! acusou o lenhador.
As tuas roubalheiras no vo mais me enganar Parker, eu juro! continuou.
Os dois hspedes do misterioso hotel assistiam divertidos a indignao e o
desabafo do mal perdedor. Alguma diverso deveria existir naquele vilarejo ermo e
fantasma.
A comida daqui deliciosa, mas melhor ver o pessoal jogando e se
estafando. Forbes riu quase sem flego.
Sem dvida. O forto barbudo o mais nervoso e o nico que perde.
Forbes fez uma careta de contrariado.
Vai ser impossvel ele ganhar uma que seja.
E por que diz isso?
Forbes tomou uma golada de vinho, bufou e baixando a entonao da voz
confidenciou com o amigo:
A criatura esquisita... ele trapaceiro. Possui apenas cara de idiota, mas esto
caindo em seu alapo h muito tempo.

167

Norman Legrand fez uma feio de quem no entendia. Forbes tentou elucidar
melhor:
Ora, voc ainda no percebeu que o velho viciado em charuto porta centenas
de cartas por debaixo do macaco?
Voc um excelente observador ou ele mestre em tirar um coelho da cartola.
As duas coisas. Ele mestre em truques e eu estudo os mnimos detalhes. Mas
acredite, ele vai ser descoberto mais cedo ou mais tarde e aquele lenhador possui
os braos to fortes que precisar se controlar para no matar o velho coitado com
um soco.
Norman estava impressionado com a percepo do amigo, sua facilidade em notar
anormalidades.
Ora, no que est pensando, no precisa ser nenhuma bem treinada sentinela
para saber que um velho desses responsvel por cometer desonestidades. Ele
muito malicioso.
Forbes usou o termo sentinela para que o amigo lembrasse o plano e se mantesse
alerta.
Talvez eu seja distrado demais. argumentou Norman.
No. questo de se manter antenado com o que se passa ao derredor, por
exemplo, percebestes que o taverneiro, em certo momento enquanto jantvamos,
trouxe sua espingarda disfaradamente e a depositou no compartimento debaixo
do balco de atendimento?
Norman negou com a cabea.
Pois bem, e por qual motivo ele estaria se preparando de tal modo? Como se
esperasse um grupo de salteadores.
As ideias clarearam na cabea de Norman:
Podemos considerar a possibilidade de a luz verde tornar a nos visitar nesta
noite?
Forbes fitou a porta da taverna com um semblante de quem busca a soluo de
um enigma.
Voc est plenamente correto. Eles consideram que a luz verde seja uma
manifestao no humana, porm, acreditam que a espingarda pode ser um meio
de defesa. Pergunto, defesa como ltimo recurso ou no tm tanta certeza de que
a estranha manifestao seja de outro mundo?
Norman permaneceu em silncio, pasmo. Forbes prosseguiu:
Eu posso te afirmar que existe algo que ainda no nos contaram. Talvez por
medo.
Norman voltou sua ateno para a mesa de jogos, tudo transcorria normalmente.
Parecia um sonho ter cado pelo acaso em Pitfall. Era como se houvesse sido
168

transportado para outra dimenso, suas reflexes no eram as mesmas de antes


de conhecer aquele vilarejo. Tudo era complexo de se esboar uma definio e
parecia transmitir um mistrio, a cada milmetro daquele lugar envolto pela
floresta.
Todos por aqui parecem ser to anormais, at mesmo as casas. No consigo
imaginar como entrar no meio da floresta. O ar daqui to sinistro.
Forbes compreendeu a colocao do amigo. Talvez estivessem ficando loucos
com o mpeto de desvendar as maluquices do dono do hotel.
O taverneiro se aproximou.
O que acharam da comida?
A tua esposa caprichou novamente, parabns. respondeu Norman.
Ela sempre capricha nas ocasies mais do que especiais.
O taverneiro mostrava um sorriso de satisfao, como era bom ver seus raros
clientes contentes com a refeio e com o atendimento.
Forbes surpreendeu os outros dois com uma pergunta:
O senhor sabe se existem muitas casas abandonadas por aqui?
O semblante do taverneiro se tornou srio:
Que eu saiba somente duas na rua da outra extremidade. Por qual motivo
deseja saber isso?
Eram as palavras que Joseph Forbes gostaria de ter ouvido e que tornaram a
possibilidade de chegar ao alvo desejado mais alcanvel.
Pelo motivo de no querermos mais pernoitar no hotel de Jim Bobster. Ele
possui comportamentos muito estranhos.
O olhar do taverneiro mostrou surpresa, era como se estivesse sendo interrogado
sobre um crime que cometera.
Hilda Fillman surgiu no topo da escada:
Brad, suba agora, o Zack no est bem.
O taverneiro se virou e tomou a direo da escada. Forbes olhou com indignao
para o amigo:
Ele no me escapa.
difcil saber quem de confiana por aqui. disse Norman.
O lenhador se animara. Parker jogara trs rodadas sem usar de seus truques,
perdera duas e afastara a desconfiana da cabea do brutamonte que com
agilidade distribua as cartas para comear a prxima rodada.
Um vento gelado tomou conta do ambiente agravando o desconforto dos dois
forasteiros, seria melhor se aconchegar perto da lareira. Norman, por fim, decidiu
agir. Levantou-se e pegou sua cadeira.
Estou com muito frio, vou me assentar prximo lareira.
169

De acordo. retrucou Forbes levantando-se e pegando sua cadeira tambm.


Aproximaram-se da mesa do jogo e assentaram-se o mais prximo possvel da
confortante lareira.
Vo fazer dupla para o prximo jogo? perguntou o lenhador na expectativa.
Forbes pensou como seria a reao dos jogadores se delatasse o trapaceiro.
Seria melhor ficar de boca fechada e nada dizer, deixar o rio seguir seu curso.
Eu no jogo cartas, obrigado. respondeu Forbes.
To menos eu. emendou Norman.
Pois bem, sintam-se convidados para assistir. retrucou o lenhador.
Perdedores no so bem-vindos. Odeio jogadores que no so preos para
mim.
Josias Parker se orgulhou de sua colocao e comeou a gargalhar e baforar. Os
dois forasteiros levaram na esportiva.
O lenhador deu um brando tapa no ombro de Parker e disse:
Pode ter certeza de que seria um tormento jogar com um trapaceador como
voc!
Vocs no gostam de jogar comigo, pois eu sempre ganho, sou o mestre das
cartas. Cale a boca, seu dendroclasta barato. Parker se referia ao lenhador.
Forbes pensou na possibilidade de desmascarar o velho na frente dos ouvintes,
analisando melhor seria uma atitude impensada.
Aos olhos de Norman, era incrvel o silncio que mantinham os outros dois
jogadores, no fora possvel ouvir suas vozes at ento. Um deles, o mais baixo e
o que aparentava mais idade disse:
O problema que no temos o que fazer em casa, aqui a nossa distrao,
temos que aguentar esse velho todas as noites.
Josias Parker gargalhou da opinio do outro e retrucou:
Vocs no vivem sem mim, seus trs solteires e viados!
Dizia como se fosse bem casado ou tivesse um ombro para deitar noite. Ele
poderia muito bem se encaixar naquele grupo de solteires.
O lenhador estava impaciente com a demora do comeo daquela rodada, queria
ganhar mais uma de Parker para calar-lhe a boca:
Vocs jogaro ou continuaro com essa rixa idiota?
Parker esfregou as duas mos e respondeu:
Distribua as cartas!
O lenhador obedeceu instruo e com habilidade foi dividindo as cartas, uma
para cada um por vez.
O calor da lareira fez os dois forasteiros esquecerem-se do frio. Estavam sentados
ao lado da lareira e de costas para a porta de vai e vem da taverna.
170

Comeou o jogo, o lenhador deu a sada. Somente os quatro jogadores entendiam


o que se passava no jogo e qual era a sua situao.
Um som de passos descendo a escada soou, era o taverneiro que voltava s suas
atividades, distante de seus clientes. Forbes o fitou e aps alguns segundos olhou
para Norman, a fim de ver a sua reao em relao cena que presenciavam. O
taverneiro estava agachado atrs do balco, mexendo em algo, no local onde
depositara a espingarda anteriormente.
Ele est muito excitado para o meu gosto. confidenciou Forbes aos ouvidos
do amigo, os demais permaneciam fissurados no jogo.
Algo cheira mal no comportamento dele. retrucou Norman.
Vou chegar at o balco, como se porta um cliente comum e pedir-lhe um copo
de vodca. Espiarei o que h por trs daquele balco.
Mas voc no bebe vodca, vai disfarar como?
Simples, eu a dou de presente para o nosso amigo lenhador.
Norman gostou da ideia do amigo e esperou sua reao, procurou se entreter na
mesa do jogo quando o amigo se levantou e seguiu o rumo do balco de
atendimento, mas sem deixar de assistir a ao de Forbes. De onde estava foi
possvel ouvir:
Por favor, senhor Fillman, poderia me servir um copo de vodca?
O taverneiro levantou-se rapidamente e abandonou o objeto que estava mexendo,
deveria ser a espingarda.
um prazer atender-te.
Virou-se, pegou um copo e o encheu de vodca at o bico. Era preciso muita
cautela para no banhar o cho. Mais um sinal de seu receio, qualquer atendente
se aperceberia do fato, do copo farto de bebida.
Forbes continuou sua conversa com o taverneiro, mas era impossvel para os
ouvidos de Norman captar o que diziam.
No terminamos a nossa conversa momentos atrs. Gostaria de saber por qual
motivo o velho Bobster se comporta de um modo to estranho.
difcil explicar, ele deve estar ruim da cabea, um homem sofrido.
Forbes compreendeu a colocao do outro.
J notou algo estranho com aquele hotel?
Brad Fillman, ao contrrio da conversa anterior, respondeu calmamente a
pergunta:
Se eu entrei duas vezes naquele hotel foi muito, sem contar ter sido h muito
tempo atrs.
Quanto tempo atrs?

171

Questo de anos, isto, questo de anos e nada mais. Mas, qual o interesse
em saber o que eu penso ou deixo de pensar do pobre coitado do Bobster?
Nada. Tenho notado que ele no anda bem da cabea como voc mesmo
afirmou anteriormente, acredito que ele no seja a pessoa mais indicada para
tomar conta de um hotel. O anfitrio de um hotel precisa ter zelo com os
hspedes, isto falta de sobra no Bobster.
O taverneiro no sabia o que dizer. Como rebater um assunto que pouco lhe
interessava?
Ganhara na loteria ao receber os dois novos clientes e precisava mant-los
seguros com o seu atendimento, no apenas pelo interesse, mas sim pelo respeito
que trazia em seu carter.
Voc tem razo, chega certa idade e a pessoa vai se tornando em algo
indigesto para algumas situaes. Minha falecida av, por exemplo, possua
costumes estranhos e que exigiam muito do meu tempo quando estava a cuidarlhe.
Interessante. Diga o que ela fazia se no for te importunar, claro.
O taverneiro se virou e ficou de costas para Forbes, comeou a enxugar alguns
copos. Norman no se continha em no saber sobre o que conversavam e decidiu
se aproximar e participar da conversa.
De modo algum. respondeu o taverneiro.
Ela jogava uma bolota de l para fazer tric debaixo do sof e queria que eu me
abaixasse e pegasse a bolota. Estranho no? E se eu no pegasse a bola, ela
chorava, seus olhos lacrimejavam. emendou.
A psicologia deve explicar isso como uma carncia, quando voc no se
agachava para pegar a bola de l, sua av pensava que voc no a estava a
respeitar, pior, a estava ignorando.
Acertou na mosca. Era exatamente esse o diagnstico.
Simples, os idosos so carentes. Mas o velho do hotel o contrrio, ele
apresenta o desejo ardente de se manter a distncia de milhas de qualquer ser
que possua um corao batendo e um par de pulsos palpitantes.
Norman pegou o fio da conversa, seu amigo era imbatvel no raciocnio.
Concordo, ele estranho mesmo, tanto que nem gosto muito de falar sobre ele.
Pois bem, e sobre o estranho acontecimento de ontem? perguntou Norman,
deixando seu amigo a pensar na burrada que ele acabava de cometer. Pergunta
fora de hora.
O taverneiro travou os movimentos no lugar em que estava, respirou fundo e
respondeu:
um urso selvagem que habita perto do vilarejo. Acredito que j lhes avisaram
para evitar ao mximo adentrar a floresta, estou certo?
172

Isso no vem ao caso, com todo o respeito, mas ontem o comportamento de


vossos senhores foi digno de cinema. Forbes tentou remediar a situao, no
era bom forar certos assuntos com os habitantes de Pitfall, at aquele momento
ningum demonstrara ser uma pessoa normal e de confiana.
Completando, um urso por mais bravo que seja no pode meter medo em
algum munido de arma de fogo, deve ser to fcil alvejar um animal de tal porte a
qualquer distncia, para quem saiba atirar, lgico.
Somos pssimos atiradores por aqui, acho que nem mesmo o xerife e seu
ajudante saibam como se portar corretamente no momento de efetuar um tiro.
A voz do taverneiro no soou convincente.
Est certo, acreditamos em voc. disse Norman.
E por que duvidariam? No vai tomar a vodca?
Perdi a vontade, vou pass-la para algum companheiro da mesa do carteado.
Que no seja para o Parker. Ele um verdadeiro selvagem quando est fora de
si.
Os dois forasteiros acharam graa do que disse o taverneiro.
Forbes levou o copo at a mesa e ofereceu ao lenhador que aceitou de prontido.
Parker no perdeu sua chance:
Assim eu fico com cimes.
A mesa toda gargalhou. Forbes aproveitou o momento em que os jogadores
voltaram suas atenes ao jogo para tornar companhia do amigo e do
taverneiro.
Fillman organizava algumas garrafas, mas parecia querer se distrair para passar o
tempo.
s um homem benevolente. elogiou Forbes em relao ao bom atendimento
do taverneiro tanto para servir como para dialogar.
Obrigado. retrucou o taverneiro educada e secamente.
Um ar gelado pairou na taverna. Um claro aumentou a luminosidade do recinto.
Norman e Forbes se viraram para a porta de vai e vem quando ocorreu o
relmpago.
Aproxima-se uma chuva. ponderou Norman.
O vento invadiu o recinto de maneira mais violenta, pde-se ouvir o som de um
assobio vindo das rvores da floresta quando receberam a rajada de vento.
Mais parece a chegada de uma tempestade daquelas. Forbes deu sua
opinio.
Norman se lembrou de algo e apresentou uma excitao fora do normal.
Lembra-se do que nos disse Oliver Kingston hoje pela manh?
Forbes abriu a boca, pasmo e respondeu:
173

lgico que eu me lembro, disse que sua irm afirmou que hoje noite
ocorreria uma tempestade. Mas eu no vejo algo de anormal em tudo isso, foi
apenas um palpite.
Mas ele jurou que ela sempre acerta tais palpites.
Na cabea dos dois amigos passava uma espcie de reflexo semelhante, nada
naquele vilarejo parecia ser real, era como uma cena armada para pregar-lhes
uma surpresa. Mas, como algum naquele fim de mundo poderia saber o dia em
que iria chover vorazmente?
O som dos pingos da chuva inundou a taverna, o vento continuava a demonstrar
sua fora herclea aos humanos. A lareira aspergia brasas no ar quando era
agredida pela fora do vento.
Dava-se a impresso de que ocorria uma guerra no meio da floresta, a fora da
ventania em contato com as rvores ressonava sons indecifrveis, de todos os
tipos. Algum que estivesse no meio da floresta naquele momento poderia sentir
apenas... medo.
Os jogadores comearam a se levantar. Cartas voavam, inclusive algumas que
Parker trouxera escondidas debaixo de sua manga, porm o espetculo de terror
transmitido pelo fenmeno da natureza no permitiu que os outros se
apercebessem disto.
Joseph Forbes e Norman Legrand se viraram para o balco, os quatro jogadores
procuravam se proteger do vento frio e das fagulhas de lenha em chamas que
voavam da lareira aleatoriamente sobre o recinto.
O taverneiro parecia calmo, retirou o pente do bolso e como quem quer
demonstrar segurana comeou a pentear o bigode.
Seria melhor fechar a porta principal. sugestionou o jogador que no falara
at ento, pelo menos para que os forasteiros ouvissem.
O taverneiro pareceu no concordar com a ideia, pegou um pequeno tonel cheio
de gua e se encaminhou para a lareira, infundiu o contedo do tonel na lareira e
apagou o fogo, sobrou apenas alguns sinais de brasas. Todos fitavam o taverneiro
que voltou para trs do balco, aproximou-se a um espelho que estava sobre
outro tonel gigante, ao lado do armrio de garrafas, pegou seu pente e comeou a
pentear o bigode novamente, desta vez olhava seu reflexo no espelho.
Ele tomou algumas e parece estar meio perdido. comentou Norman.
Os dois forasteiros voltaram a fitar o dono da taverna que permanecia na sua
odisseia para deixar o bigode simtrico, ao que parecia.
Um rudo soou na porta de vai e vem, os dois forasteiros estavam de costas para a
sada da taverna, mas se viraram quando os olhos do taverneiro se arregalaram
aps o rudo da porta. Os olhos de Fillman se arregalaram como se ele estivesse

174

hipnotizado, ele estava de costas, mas foi possvel aos forasteiros perceberem tal
ato devido o reflexo do espelho que mostrava apenas parte do rosto do anfitrio.
Viraram-se ao mesmo tempo para ver o que se passava, a porta de vai e vem era
aberta aos poucos, por algum, todos assistiam calados.
Pingos gigantescos de chuva comearam a chocar-se no cho da taverna, caam
atravs da abertura da porta, relmpagos incessantes iluminavam o cu negro, o
vento parecia mais furioso.
A porta de vai e vem foi aberta completamente, o taverneiro tambm se virara para
ver a cena, surgiu uma figura, um impermevel amarelo, o recm-chegado estava
de cabea baixa e no era possvel ver o seu rosto, pois o capuz tudo encobria.
Lentamente, a figura da porta foi erguendo o pescoo, revelando seu rosto aos
poucos. Boca fechada e semblante srio, rosto plido como o de um defunto e por
fim, olhos que no eram deste mundo. Soou finalmente a voz misturada com os
sons fantasmagricos da natureza produzindo um eco cavernoso, mas audvel:
Vim buscar os meus dois hspedes.

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19
A TEMPESTADE
Houve ento o incio da tempestade que no economizava esforos ao exibir o
seu poder. O pavoroso vento que passeava com rapidez em meio s rvores da
floresta provocava o soar de assobios frenticos que poderiam ser comparados a
uivos distantes de centenas de lobos.
O velho dono do hotel surgira como um ser desconhecido e surpreendera a todos
que presenciaram sua atitude de louco, nem mesmo uma capa de proteo contra
a chuva era uma justificativa para se dar ao luxo de perambular debaixo da
tempestade.
Os pingos da chuva quando chocados ao corpo poderiam ser comparados a
dedos que cutucavam a fim de importunar algum. Esta era a sensao que
Norman e Forbes dividiam.
Os dois forasteiros seguiam o velho Bobster rumo ao hotel. Precisaram se
submeter a encarar um banho de gua gelada, do contrrio, dormiriam fora do
hotel, o que no seria uma m ideia. Mas era preciso zelar pelos seus pertences e
no seria uma boa atitude contrariar o velho do hotel. O plano de espionagem
amadora dos dois forasteiros ainda estava de p e ocorreria naquela noite. Ambos
ansiavam por descobrir algo, pareciam sentir que a noite seria produtiva.
Chegaram porta do hotel que estava aberta e entraram com rapidez, o velho
seguia frente protegido por sua capa, os demais estavam encharcados e
precisavam de um banho quente com urgncia para evitar o incio de uma
hipotermia.
Jim Bobster cerrou a porta, soou um barulho estarrecedor, a porta umedecida
parecia pesar uma tonelada a mais e abalar as estruturas do hotel.
O saguo, como sempre, apresentava um aspecto fantasmagrico. Norman
estudou melhor as espadas penduradas na porta ao fundo e constatou que devia
se tratar das de esgrima, autnticas aparentemente. Talvez uma arma de alto
perigo nas mos de um louco como Bobster.
O velho retirou a capa de chuva e a pendurou em um suporte prximo ao balco
de atendimento. Os dois forasteiros permaneciam estudando o ambiente
juntamente com o velho e nem sequer se lembravam do estado em que se
encontravam, ensopados.
Os olhos de Jim Bobster estavam arroxeados, fora do normal, parecia um
verdadeiro cadver ambulante. Passavam-se apenas duas explicaes na cabea
de Forbes, o velho era de outro mundo ou estava profundamente doente. Se a
segunda possibilidade fosse verdadeira, a doena afetara a mente do pobre
176

coitado e seu comportamento poderia ser justificado. Ultimamente no duvidaria


se a primeira possibilidade viesse tona, a de o velho pertencer a outro planeta.
O que mais chamava a ateno de Norman era o quadro da velha caolha que
parecia estar os fitando com interesse em saber sobre quem acabava de chegar.
Uma viso que causava vertigem a Norman. Era difcil admitir, mas pareciam estar
em um verdadeiro hotel fantasma.
O velho acendeu as velas do candelabro e cortou o silncio apavorante do recinto:
J podem se recolher para seus aposentos.
Forbes fez meno de abrir a boca para falar e o velho cortou em modo grosseiro:
Retirem-se!
Ns vamos nos recolher nica e exclusivamente pelo motivo de necessitarmos
de um banho. disse Forbes com segurana em palavras e gestos.
No queira pensar que estamos nos submetendo ao que disseste, mas pense
como um homem da idade que s, pense com prudncia.
Jim Bobster gargalhou foradamente para rebater as palavras de Forbes, depois
tomou o candelabro em suas mos:
No queira ver este candelabro flutuando pelos cantos do hotel.
Tais palavras afetaram Norman que j se comportava como uma criana aps a
viso do quadro misterioso.
Acho melhor fazermos o que ele diz, estamos hospedados aqui e devemos
seguir as normas.
Norman, o seguidor de normas.
Forbes percebeu que os nervos de seu amigo estavam mais brandos e decidiu
acatar a proposta.
Boa noite. Desejou Forbes ao velho e os dois se viraram seguindo o rumo de
seus quartos.
Bobster os fitava segurando o candelabro e esboando um sorriso irnico, era
incrvel como seu olho arroxeado transmitia uma veracidade se fosse considerar
um cadver de p.
Chegaram ao corredor, o breu dominava.
Mas que velho mais mesquinho. comentou Forbes ainda indignado.
Esquea ele por hora, precisamos mesmo de um banho quente.
Pararam de frente para a porta de Forbes que abaixou o tom de voz para
confidenciar:
Daqui uma hora eu sairei do meu quarto e darei batidas leves na tua porta.
Abra, pois iremos colocar o nosso plano em ao.
Norman concordou com um gesto de cabea, mas se preocupava com o corredor
escuro, o velho bisbilhotaria facilmente a ao do amigo ao se mudar de quarto.
177

Aquele ambiente que parecia o extremo de uma caverna poderia abrigar uma
multido de monstros, oculta viso de visitantes indesejados.
Um relmpago iluminou fracamente o corredor que era pouco banhado pela
luminosidade exterior.
Muito bem, estarei de prontido no horrio combinado. acatou Norman.
Norman se retirou e Forbes destrancou a porta de seu quarto, esperou at que o
amigo chegasse porta de seu aposento e a abrisse e entrou rapidamente. Tal
ao foi propcia para Norman que decidiu vencer o medo e escutar o que ocorria
no reservatrio, apenas com o barulho da tempestade aos ouvidos. Encaminhouse porta de destino e pensou na possibilidade de o hotel possuir mais algum
hspede, em algum dos outros quartos.
Definitivamente se aproximou da porta do reservatrio e plantou o ouvido
esquerdo na madeira quase em estado de decomposio, sempre atento escada
que conduzia ao saguo do hotel.
Passaram-se alguns segundos e ele poderia estar confundindo o som da
tempestade com o que escutava, mas uma sequncia de pingos se chocava no
cho do reservatrio, talvez houvesse uma goteira, entretanto, no dia anterior no
chovera e os pingos tambm soaram.
No era algo de se ter em considerao, uma vez que seria absolutamente normal
uma torneira em pssimo estado naquele hotel em status de podrido. Mas, algo
parecia lhe atrair para o reservatrio.
Estava com os ouvidos atentos ao derredor, seu receio era que o dono do hotel
surgisse misteriosamente em qualquer parte. Precisava de um banho, mas daria
para aguentar mais um tempo, sempre vivera encharcado quando criana aps
banhos de piscina at receber a repreenso de sua me que no estava por perto
para frustrar seu plano de invaso.
Sentiu um mpeto de averiguar se a porta estava destrancada e abraou a
maaneta com a mo esquerda, sempre atento e vigilante.
Clique.
O trinco da porta estalou, no podia acreditar, a porta se abriu.
Sentiu um calafrio na boca do estmago, o reservatrio poderia abrigar algum ser
desconhecido e perigoso. Mas como saber se as suas reflexes eram verdicas?
Seu esprito de aventureiro falou mais alto, criou coragem e empurrou a porta,
mas gradativamente. A porta no abriu completamente e emperrou, mas era
possvel entrar no aposento com alguma dificuldade.
Lembrou-se do perigo que representava a presena do dono do hotel e virou a
cabea repentinamente para estudar o corredor escuro, a sorte estava a lhe sorrir,
o breu imperava e nenhum sinal de luminosidade se apresentava.

178

Entrou no aposento misterioso. Um cheiro de mofo invadiu o seu respirar,


incomodando-o. Sentiu nusea e seu estmago embrulhou, tampou o nariz com
os dedos e continuou a adentrar o recinto que aparentava estar fechado h muito
tempo. No h tanto tempo assim, pois a porta estivera trancada na noite anterior
demonstrando que no mnimo algum havia a destrancado.
Os rudos dos pingos vinham do fundo do aposento. Seus olhos se acostumaram
escurido e foi possvel discernir a estrutura do local.
Parecia um verdadeiro desfile de fantasmas em seus lenis alvos, vrios mveis
estavam cobertos para conservao, parecia enxergar teias de aranha que
imperavam no suposto reservatrio. Naquele momento soube que se tratava de
um reservatrio de mveis em desuso, de fato no era um quarto que abrigaria
algum cliente.
Caminhava com cuidado para no tropear, um raio iluminou o aposento
proporcionando uma viso pavorosa. Deveras, o ambiente parecia estar
abandonado h sculos. Temeu pela sua integridade. O dono do hotel, sem
dvida, possua um parafuso a menos. O velho estaria subindo ao segundo
andar? Tremeu, virou-se para fitar a porta do reservatrio, o corredor continuava
mergulhado no seu breu cotidiano.
Ocorreram os efeitos da luminosidade de outro raio, foi possvel perceber que a
janela do aposento estava cerrada com tbuas de modo que a luminosidade do
raio surtia pouco efeito.
Surgiu uma questo em sua mente. Por que no procurara por um interruptor ao
entrar no recinto? Talvez da mesma forma como o escuro nos deixa em um mar
de dvidas sobre o que se passa ao derredor, tambm nos protege de ser vistos,
nos encobre.
Suas pernas estavam quase travando, chegou ao fim do aposento, perto da janela
cerrada por tbuas. Os sons dos pingos haviam cessado, no percebera at
ento. Outra questo difcil de explicar, os pingos cessaram pela sua presena ou
ao acaso?
Um turbilho de reflexes passou pela cabea de Norman, o seu quarto seria um
lugar mais seguro e precisava retornar para um banho, pois o amigo poderia o
chamar e constatar a sua ausncia.
Tomou o rumo da porta, era possvel distinguir pouca coisa ao derredor. Sentiu
uma crescente inquietao e queria estar em seu aposento o mais depressa
possvel. Em seu ntimo, desejou correr e quebrar as barreiras das cogitaes,
mas sabia que deveria ser prudente e no alarmar sua presena.
Passo a passo e com calma chegou at a porta de sada, contorceu-se para
atravessar a porta e foi parar diretamente no corredor. Bastava fechar o limite do
reservatrio misterioso com o corredor e ir para seu quarto como quem nada viu.
179

Abraou a maaneta, desta vez com a mo direita e forou mais do que o normal
para conseguir encostar a porta e fech-la. Executou sua tarefa sem alarde, como
um espio, o corredor continuava mergulhado na escurido.
Suas reflexes eram suas inimigas. Talvez existisse algum ou algo no recinto que
acabara de visitar que o fosse seguir, sentiu o estmago gelar, queria entrar em
seu quarto e trancar a porta imediatamente, se abrigando, obtuso ao restante do
hotel.
Correu destrancar a porta de seu quarto, abriu-a, acionou o interruptor e o abrigo
se iluminou antes que surgisse o sinal de mais um raio. Entrou e trancou a porta
com extrema rapidez, pensou no banho, mas nem se preocupou se algo em seu
quarto fora modificado. Encostou-se porta e refletiu que o que mais queria
naquele momento era possuir a nica chave capaz de trancar para sempre a porta
do reservatrio.
***
A primeira reao do padre Alvarez Leone ao entrar na igreja foi analisar se o
servio prestado por Lionel Harter havia sido concludo.
A luz proporcionada pelos incessantes raios substitua a necessidade de uma
fonte contnua de iluminao da igreja.
Fechou a porta atrs de si e a trancou. Procurou pelo interruptor apalpando a
parede ao lado da porta, logo a nave da igreja se iluminou.
O padre estava completamente molhado, pois tomara alguns segundos de chuva
que era capaz de ensopar em questo de milissegundos. Ele ainda no vira
tempestade parecida, soava como um capricho majestoso da natureza reservado
para aquela noite que antecedia a missa dominical.
Era o momento de recordar as ltimas obrigaes antes de se recolher e dormir. A
primeira que lhe veio mente foi a de tocar o sino meia-noite, a ltima
obrigao. Necessitaria esperar algumas horas para execut-la e enfim poder cair
na cama.
Correu para o banheiro e se disps da indumentria que muito lhe atormentava.
Ligou o chuveiro e deixou que os jatos de pingos aquecidos banhassem seu
corpo.
Cumpria toda a sua obrigao com prazer, mas algo lhe atormentava quando
tomava banho. A questo do celibato levantada por Lionel Harter o fizera lembrar
de que ainda no deixara sua masculinidade de lado e tinha plena conscincia de
que era um homem comum, inclusive na rea sexual.

180

Uma dvida lhe incomodava muito. Todos os padres seriam verdadeiros eunucos
ou se aguentavam uma vida toda, a fim de no esboar seus desejos naturais de
homem?
No acreditava que a sensao de se sentir homem o pudesse render uma
punio eterna. Lembrava-se de Brenda Malone, de tez to tnue, possua uma
beleza escultural. No que a desejasse, mas discernia a diferena de homens e
mulheres ao redor. Homens como semelhantes e mulheres como portadoras de
uma diferena especial, capaz de completar a parte que faltava no homem, ele no
caso, se inclua em tal reflexo.
A gua quente lhe dava um vigoroso prazer de viver, o desconforto da tempestade
fria em seu corpo se dissipou por completo.
Garantir um delicioso caf seria outro prazer para aquela noite, depois bastaria
selecionar uma leitura para aguardar a transio de um dia para o outro e tocar o
sino.
Ora bolas, ningum conseguiria escutar o toque do sino com uma tempestade
daquelas, mas precisaria toc-lo, era bom no facilitar.
Desligou o chuveiro e pegou seu pijama azul que ficava pendurado no banheiro,
sempre. Enxugou-se procurando no recordar de sua parte masculina, vestiu o
pijama e se encaminhou para a biblioteca que era tambm o seu quarto, dormia
no imenso assento aconchegante envolto por livros. O cheiro de livros gastos pelo
tempo estimulava seu sono. A parte interior da igreja no possua um pequeno
cmodo que pudesse servir como quarto, elegera ento a biblioteca como
aposento.
Chegando biblioteca, vestiu suas pantufas e correu cozinha preparar um bom
caf. No sentia frio, pois seu pijama era revestido por uma camada de pele de
animal, como a dos casacos usados comumente nas regies glaciais do planeta.
A gua fervendo emanava um vapor de temperatura mais convidativa que a do
banho, o padre inalava o vapor j imaginando o caf quente banhando seu
estmago, definitivamente era muito bom esticar as pernas e relaxar.
Misturou uma quantidade significativa de p de caf na gua que fervia, queria
tomar um bem forte e pouco adoado.
Soou o estrondo de um trovo que lhe fez tremer o corpo todo, o mundo parecia
estar prestes a desabar. Julgou ser o trovo mais forte da tempestade at ento.
Era impressionante como o claro de um relmpago era capaz de transformar
ambientes escuros e abandonados em atmosferas fantasmagricas. Pde
constatar isto na nave da igreja, quando transportava o caf da cozinha para a
biblioteca. Pensamento vo, uma vez que tinha certeza de estar em um ambiente
santo.

181

Faltava dar uma olhadela nos livros e escolher qual iria ler at o findar do dia.
Estava enjoado de temas escatolgicos e da histria da igreja. J sabia
praticamente tudo sobre.
De seu leito improvisado era possvel ver parte da igreja e seus assentos,
imaginou que algum estivesse ali sentado o observando, mas afastou os
pensamentos torpes. No acreditava na manifestao de seres de outro mundo,
uma vez que conhecia muito bem a verdade, e sabia que a mente de uma pessoa
a sua principal inimiga, podendo levar a mundos inimaginveis.
Portou-se rente estante recheada de livros que haviam sido separados pelo seu
fiel mo-direita Lionel Harter. Passeou os olhos pelos volumes, buscando um que
lhe contentasse.
Parou o olhar em um volume enorme e de capa grossa, o retirou da estante, devia
pesar cerca de cinco quilos, talvez trs de poeira, seu ajudante havia espanado
muito mal os volumes literrios.
Parecia um volume sobre psicologia e religio, seu ttulo era O mal do sculo, do
autor Zacharias L. Wooden.
Virou a capa grossa e leu a pgina inicial em voz alta.
Uma fascinante analise psicolgica do autor nos leva a questionar se o mal do
presente sculo de fato a depresso ou se o mal se resume estritamente
religio...
Entendeu que o autor defendia a tese de que a religio era o mal do sculo.
Desabafou como quem praguejava:
O mal do sculo a incredulidade, quanto mais estudam mais se afastam dos
mandamentos da me igreja. Torpes!
Lanou o livro sobre seu leito.
Vamos ver do que se trata.
Foi buscar um cobertor, os relmpagos estavam mais vorazes e temveis, era
como se estivessem avisando sobre a breve vinda de um acontecimento histrico.
Talvez, de fato, aquela fosse a tempestade mais terrvel que j vira.
A chuva batia com uma fora tamanha nas paredes da igreja que dava a
impresso de que Pitfall iria para os ares a qualquer instante. O frio se misturara
com a tormenta para impedir que qualquer ser vivo sasse de seus abrigos, casas
ou tocas.
Pegou seu cobertor, queria poder dormir, mas as horas pareciam no passar, a
tempestade parecia impedir que o tempo transitasse.
Acomodou-se, coberto, abriu o volume no primeiro captulo e deixou sua mente se
envolver pela leitura, esquecendo-se de tudo o que acontecia ao derredor.
Buscando informaes em diversos pases e analisando fatos histricos cheguei
concluso de que deveria me incumbir da misso de mostrar aos leitores que
182

verdadeiramente o mal do sculo a religio, e no a depresso como dizem por


a.
Nas minhas peripcias pela Europa encontrei um pupilo italiano que aos sete anos
estava convencido a seguir os caminhos de um padre. Sua me frequentava a
igreja e o menino para no ficar sozinho a acompanhava, era uma mulher religiosa
e queria que o menino seguisse o bom caminho e fosse um bom homem.
Porm com o tempo, o menino ficou apegado de maneira to agravada com o
padre que chegou ao ponto de no mais considerar sua me, haja vista que uma
criana da referida idade no rompe seus laos com a me to facilmente, na
verdade, isto praticamente impossvel.
A pedido da me, no me aprofundarei nos detalhes, mas o auge da desavena
foi quando o menino afirmou que o padre o ensinara a lavar os ps dos homens
da igreja.
Para os fiis, o menino teria entendido de maneira errnea uma colocao do
padre e transformado um simples ensinamento religioso em uma verdadeira
tempestade no copo dgua.
Em minha opinio, uma criana de sete anos no deveria se envolver
profundamente com qualquer religio e ponto final.
Outro fato que presenciei na Irlanda foi o de um pastor ser visto gastando o
dinheiro da oferta na compra de cerveja, o povo queria linchar o pobre homem,
enforc-lo em praa pblica.
Gastei minhas economias buscando casos parecidos pelo mundo, a fim de retratlos neste livro e acreditem, fui recompensado, hoje muitos esto convencidos de
que a religio pode escravizar quando mal pregada.
Tive o prazer de desmascarar um telepata charlato que afirmava se transformar
no Drcula em seu castelo na Transilvnia, toda lua cheia, meia-noite, ele fazia o
seu show que ser um prazer descrever nas prximas linhas.
O povo assistia maravilhado o nmero que acreditavam ser real, o homem subia
no topo do castelo abandonado e com um segredo de luz refletida em espelho
retratava um homem de capa preta flutuando pelos ares em torno castelo.
Hospedei-me nas redondezas e numa noite em que muitos espectadores vindos
do mundo todo se aglomeraram para o nmero falso, subi ao castelo de modo que
o charlato no me visse e quando ele acionou sua engenhoca, entendi seu
funcionamento que contava com um espelho. Quando o nmero estava em seu
auge, quando todos acreditavam estarem vendo o Drcula em carne, osso e
caninos, eu virei o espelho e a imagem refletida passou a ser repentinamente a do
charlato escondido fazendo algo que eu no entendia na sua engenhoca, talvez
preparando um fato indito para o show.

183

O povo que no era bobo, mas sim significativamente culto percebeu o que se
passava e subiu em multido ao topo do castelo para tirar satisfao com o falso
mgico. A sorte do telepata foi que os castelos antigos possuem passagens
secretas que so praticamente impossveis de serem encontradas, mas ele j
havia estudado a construo histrica e se escondeu numa delas que eu acredito
ser na torre central do castelo.
Eu fui confundido com ele pela multido, mas logo consegui acalmar os nimos,
quase me custou a vida aquela noite, mas entrevistei o charlato dias depois e me
passei como algum da multido, ele no entendeu at hoje como sua sorte, ou
espelho virara misteriosamente, mas sua teoria de que despertara o Drcula que
no queria ser alvo de imitaes e fora castigado da maneira mais leve possvel.
divertido desmascarar charlates. Este que eu desmascarei pode at chegar a
ler este livro e querer se vingar, mas acredito que quando minha obra for
publicada, ele j ser um velho calvo e vendedor de pes que aprendeu muita
coisa na vida.
No tenho queixas contra as religies, mas sim com muitos falsos lderes
infiltrados e enganadores, como eu acredito, lobo em pele de cordeiro.
Muitos escravizam os fiis, os mandando limpar seus templos, e pior, senhores de
idade que quando se deitam para dormir pedem clemncia ao sentirem fortes
dores lombares...
O padre cortou a leitura, estava incomodado como se as palavras que lera lhe
servissem de carapua, fechou o livro e praguejou:
Herege!
Mas o que havia de mal em ser ajudado pelos fiis que estavam se dedicando
obra? Devia dar um crdito para o autor que deixara bem claro que existem os
lderes religiosos bons e os ruins.
Levantou-se do leito que j aquecia de modo agradvel, era preciso dissipar o
sono que comeava a lhe dominar.
Foi ao banheiro lavar o rosto e aproveitou para escovar os dentes que desde a
manh daquele dia no recebiam uma boa dose de higiene e cuidado. Ao passar
pelo corredor escuro pde contemplar a viso alucinante que era a igreja ao
receber o lampejo de um raio. Definitivamente sabia que a mente era capaz de
transportar para mundos no existentes. Sentiu calafrio, algo que sentira apenas
quando criana.
Correu para o banheiro fazer sua higiene pessoal e agradeceu a Deus por mais
aquele dia que fora corrido, mas recompensador para a obra da me igreja.
Quem garantia que fosse verdade os fatos relatados pelo autor do livro que
acabara de dar uma bisbilhotada?

184

Tinha a firme certeza em seu corao de que era um homem de bem e altrusta,
acreditassem ou no, poderia colocar a mo no fogo pelas pessoas, quer dizer,
pensando melhor no sabia qual era a sensao de ter sua carne consumida por
brasas, talvez estivesse enganado. Porm no largava a certeza de ser um
homem reto.
Terminou de escovar os dentes e lavar o rosto. A tempestade no amainara,
parecia ter piorado. A chuva batia no teto da igreja com uma fora descomunal,
era possvel se ter a impresso de que a qualquer momento tudo iria pelos ares.
Certa vez ouvira dizer que as rvores atraiam as descargas dos raios, talvez a
tempestade parecesse to rigorosa pelo fato de Pitfall ser envolta por imensido
de bosques.
Voltando biblioteca, pegou o livro que lhe ofendera brutalmente e o depositou em
seu devido lugar, talvez o queimasse aps a missa dominical.
Contemplou a cmoda ao lado do quadro da Santa Ceia e seus olhos pareceram
esboar um sentimento alegre e sombrio, tateou os livros em busca de algo.
Encontrou o que tanto desejava, um molho de chaves bem escondido dentro de
um volume oco que por sorte passara despercebido aos olhos de Harter. Foi
destrancar a cmoda que lhe causava fascnio, sem hesitar.
Rodou a chave no trinco e ouviu um clique, poderia abrir a cmoda quando
quisesse. Esperou alguns segundos antes de abrir o mvel rstico, como quem se
preparava para o que iria encontrar.
Enfim, girou a maaneta e teve a viso do contedo da cmoda, que por sua vez
muito intrigara seu ajudante Lionel Harter.
Firmou os olhos no canto esquerdo da cmoda. Pela segunda vez em alguns
minutos agradeceu a Deus. Naquele momento, de olhos fixos contemplava o seu
alter ego, a menina dos seus olhos, o que mais lhe deixava feliz nas noites frias.
Sentia um imenso gudio.
Estava espantado com a sua atitude, no sabia se pelo olhar fixo demais ou pela
emoo, mas seus olhos estavam a ponto de lacrimejar.
Aquilo era bom.
Mas no era possvel, sabia no seu ntimo ser um homem incorruptvel.
Uma lgrima sorrateira escorregou pela sua face.
H quanto tempo o padre Alvarez Leone no chorava de emoo por algo ou
algum!
***
Os planos de fazer rondas durante a noite pelo vilarejo foram varridos pela
tempestade.
185

George Conway deveria ficar preso no xerifado. Por ironia, o seu trabalho era
infligir a lei, prender. Porm era ele que se sentia impedido de ver a luz da
liberdade naquela terrvel noite.
Era terrvel a seu ver, pois nunca vira uma tempestade to avassaladora como
aquela. No tinha a plena certeza se o teto e as paredes do xerifado aguentariam
a fora brutal da natureza por mais tempo.
Poderia se abrigar na taverna, mas como saber se a mesma no fora fechada pelo
dono por causa da tempestade? No custaria dar uma averiguada.
Abriu a porta do xerifado e investiu sua cabea contra as vigorosas gotas da
chuva. No poderia deixar que a gua entrasse na sala do recinto por muito tempo
e seria imprescindvel fechar a porta novamente. Deu uma olhadela na direo da
taverna e constatou que tudo estava apagado, caso a taverna estivesse aberta,
poderia perceber uma fresta de luz iluminar a rua principal.
Ter certeza do que pensara era tudo o que queria, fechou a porta e a trancou.
Sabia da necessidade de alimentar a lareira com mais achas de lenha. Correu
cumprir esta tarefa.
Depois se serviu de um bom usque Red Label, presente do xerife para o amigo
to prestativo. Afinal, merecia receber tais ddivas, de fato era um ajudante muito
precioso.
Ouviu o estrondo de um trovo ao longe, as rvores pareciam clamar por
misericrdia, cansadas de receber as investidas da chuva.
Consultou o relgio da parede. Nove e meia.
Demoraria em o sono chegar. Precisava elaborar alguma atividade atrativa que lhe
despertasse o sono.
No podia reclamar, dormia muito bem durante as noites. Mas sentia falta de algo
para fazer, naquela noite em especfico.
Trocou sua vestimenta com pacincia, operao tartaruga. Depois refletiu no que
poderia fazer para satisfazer a sua impacincia.
Algumas flexes ou abdominais estavam fora do alcance, pois o suor lhe invadiria
junto com o desconforto de se estar ensopado de lquido malcheiroso. No seria
uma atividade atrativa.
Pensou em jogar golfe na cela, mas o que poderia usar como taco e bolinha?
Nada no xerifado poderia simular um taco to menos algo uma bolinha.
Foi arrumar sua cama, como queria estar com sono. Era como querer chegar ao
cume de um monte que j era sabido ser inalcanvel.
Mas espere a, o xerife possua uma cartela de calmantes em sua gaveta, junto
com algumas balas de espingarda. E at onde sua cultura chegava, sabia que um
calmante era capaz de derrubar qualquer um em questo de um quarto de hora.
Estava ciente da soluo para o seu problema.
186

Tomou mais um copo de Red Label, outra soluo era se embriagar e desmaiar,
porm driblando sua conduta de oficial, no se rebaixaria a tal ponto.
Correu at a gaveta do xerife e procurou pela cartela de comprimidos em meio
baguna de pequenos objetos. Apalpou trs balas de espingarda, um culos no
mais usado pelo seu superior e enfim tateou a cartela de calmantes. Havia dois
comprimidos, outros oito j haviam sido consumidos. Pura sorte, um comprimido
bastaria para salvar a sua noite, depois se justificaria com o xerife que no levaria
a mal sua atitude.
Quem poderia precisar de auxlio numa noite como aquelas em que no possvel
sequer sair de seu aconchego? Assim, poderia dormir despreocupado.
Retirou o comprimido e o engoliu, tomou um gole de usque por cima. J estava
com o estmago enjoado do gosto do usque, mais puxado para o gosto de
madeira do que para o sabor de lcool.
Olhar as paredes tambm de madeira e imaginar os troncos das rvores
incrementava seu enjoo.
Bastava esperar que as substncias qumicas do comprimido invadissem a sua
corrente sangunea para dormir como uma criana. Novamente olhou para o
relgio.
Nove e quarenta.
Aproximadamente s dez da noite passaria do mundo dos vivos para o mundo dos
que dormem.
Estava mais calmo em saber que sua agonia duraria pouco tempo, o estrondo dos
troves chegavam a incomodar, mexer com os nervos, at mesmo de algum
sangue frio como ele prprio.
Passaram-se dez minutos e ele comeou ento a sentir os efeitos do calmante,
sentiu fraqueza nos nervos e um desejo de dormitar. A mesma sensao de quem
acorda muito cedo para trabalhar e deseja mais cinco minutos na cama.
A dosagem do calmante do xerife parecia ser alm do normal, poderia derrubar
um touro talvez.
Passaram-se mais cinco minutos.
George Conway estava quase em estado de paralisia. Seus msculos a muito
custo poderiam ser movidos, fechou os olhos, lembrou-se de sua cama bem
arrumada o esperando, mas no daria tempo de se levantar e chegar at l antes
que a calma proporcionada pelo santo remdio o abatesse por completo.
Escorou a cabea na mesa do xerife e dormiu, entrou em estado de sono profundo
rapidamente, mais do que o normal. O xerife precisava rever a dosagem de seu
calmante.
O dopado homem no mais pensava ou se pensava no chegava a ter noo
sobre o qu.
187

Entrou em um sonho. Caminhava pela campina de um reino e se aproximava de


um castelo, cavalgando em um cavalo imenso e negro.
O que mais lhe chamava a ateno no sonho era o som dos cascos do cavalo se
chocando contra o cho. A campina cheirava o usque que bebera de modo que
seu estmago enjoou.
Aproximou-se da imensa porta de madeira do castelo e desceu da montaria.
Mais madeira na jogada, aquilo era perseguio.
Antes que pudesse reagir e impedir seu cavalo, assistiu o imenso animal investir
porta do castelo com suas patas, dava fortes pancadas com seus fortes cascos e
produzia um estrondo ensurdecedor que o fez despertar de seu profundo sono,
talvez o mais profundo de sua vida.
Assustado, ergueu a cabea, no sabia o que se passava at seus ouvidos
sofrerem com o barulho estarrecedor provocado por batidas desesperadas na
porta do xerifado. Sentiu o corao gelar. Olhou para o relgio.
Dez horas e dois minutos.
As batidas deram uma pausa e foram retomadas mais fortes, era como se o
cavalo do sonho batesse porta, nenhuma humano teria fora para quase
derrubar a porta a fim de chamar a ateno dos presentes e obter socorro.
Estava quase sem movimentos, mas conseguiu pegar o rifle pendurado parede.
O rifle continha seis balas, suficientes para abater um cavalo negro como o do
sonho.
As batidas retomaram. Gritou assustado:
Quem est a?
No obteve resposta. As batidas cessaram e o silncio dominou o ambiente.
Acalmou-se e aproximou-se da porta quando as batidas voltaram mais fortes do
que nunca. Era como se um urso ou um gorila desesperado quisesse entrar para
se abrigar da tempestade arrasadora.
Seus sentidos estavam lentos, nem mesmo conseguia refletir sobre como agir, o
remdio do xerife o tinha abatido surpreendentemente.
Pensou em dar um tiro na porta para afugentar o provvel animal de porte. Como
explicaria um furo de tiro na porta do xerifado para o seu superior?
Porm, de fato, precisava resolver o problema. Novamente experimentou indagar:
Quem est a?
No houve resposta, precisava agir. A situao se tornava insustentvel. Mirou o
rifle no meio da porta, estava com pouco reflexo, era questo de experincia e um
pouco de corao, ou sorte. Atirou.
As batidas cessaram, seja o que quer que fosse, foi afugentado ou abatido. Correu
at a porta, destrancou-a e abriu-a. Foi recebido pelo mundo exterior com a
188

luminosidade de um raio, mas no havia qualquer sinal do que esperava


encontrar, afugentara a coisa, contudo, ela poderia voltar.
Sentiu ansiedade de saber com o que estava lidando. Girou a cabea para estudar
a rua principal, era possvel distinguir pouca coisa, a chuva formava uma
verdadeira barreira, impedindo a viso da floresta que se transformara em uma
massa negra e disforme.
Sentiu desconforto ao lembrar-se das cenas de filmes em que o monstro, na
maioria das vezes lobisomem, pegava sua presa desprevenida e indefesa. Tornou
para o xerifado e trancou a porta sem mais demora.
Precisava dormir, o efeito do calmante ainda era forte e estava no seu comeo.
Pendurou o rifle no seu devido lugar. A sensao de desconforto continuava lhe
dominando.
Pensou em pegar o rifle e deixar ao lado de seu leito, como proteo, e assim
poderia reagir. No sabia ao certo se de fato estava acordado ou no meio de um
mero pesadelo. Lembrou-se de que o rifle contava com uma bala a menos que
poderia fazer falta, carregou-o completamente com uma bala das que estavam na
gaveta do xerife. Teria uma bela histria para contar no dia seguinte e sabia que o
homem da lei iria acreditar, mas no saberia explicar quem era o visitante
indesejado e misterioso.
Apenas o som da tempestade banhava o ambiente. As batidas retornaram, olhou
para a porta com o corao na boca, que tipo de brincadeira era aquela? E que
humano conseguiria enfrentar uma tempestade daquelas para pregar peas?
Decidiu enfrentar a situao de frente, como bravo homem que era. Correu em
direo porta como um soldado no campo de batalha, enxergou pelo buraco da
bala e viu apenas algo marrom, esboou at um grito de ataque, destrancou a
porta e a abriu, preparado para qualquer coisa. Foi quando tomou o maior susto
da noite, ningum. Como poderia algum se dissipar no ar em questo de menos
de segundo, sendo que sua ao fora rpida. Seu desafiador poderia estar obtuso
e encoberto no dilvio, apenas o espreitando. Firmou os olhos em direo
floresta, girava a cabea de um lado para o outro, mas no constatou qualquer
movimento suspeito. Deveria mesmo estar no meio de um pesadelo.
Quem poderia explicar o que se passava ali? Diriam no mnimo que ele tomara um
pouco a mais do que o normal e estava tendo alucinaes.
Uma questo que poderia ser verdadeira, uma vez que tomara trs copos de
usque e mais um comprimido tranquilizante de dosagem extrema. Queria gritar,
sair atirando. No esperava passar por tal situao naquela noite que deveria ser
tranquila, no bastasse a tempestade para lhe atrapalhar os planos.
Sentiu que o perigo novamente se aproximava e se trancou no xerifado, naquele
momento, seu bunker de guerra. Quem dera ter um poro para se trancar at o
189

dia seguinte e levantar a bandeira da vitria pela desistncia de um inimigo que


cansasse de tanto investir e no conseguisse romper a barreira de seu rival.
Estava agitado, poderia deixar a porta aberta e meter um balao na cabea de
quem quisesse investir contra o seu bunker em modo de invaso. Mas a chuva
estava do lado do inimigo e inundaria seu abrigo.
Precisava acalmar-se, deveria haver uma soluo, pois no conseguiria resistir s
investidas do inimigo por muito tempo, dormiria em p. Ainda acreditava que o
cavalo negro de seu inexistente sonho fora transportado para o seu real pesadelo.
Sentiu vontade de gargalhar de sua situao, reconhecia que estava embriagado,
mas no pelo usque, e sim pelo santo comprimido do xerife.
Surgiu a luz no fim do tnel. Lembrou-se do outro comprimido, bastava tom-lo e
esperar cinco minutos, assim no teria o desprazer de ser acordado pelas batidas
na porta. Se fosse pego dormindo seria esfolado pelo ser desconhecido e seria um
caso de covardia, talvez melhor assim, no conseguia pensar que aquela seria a
sua ltima noite, mas sentia o perigo real que o visitante inesperado inspirava.
Correu at a gaveta e seus olhos brilhavam ao contemplar o irmo gmeo do
objeto vermelho que lhe embriagara at ento. Sua cabea lhe dizia para dormir
em plena batalha e deixar que algum exrcito salvador viesse no encalo do
inimigo mortal, abriu a garrafa de usque e se serviu de meio copo, colocou o
comprimido, o ltimo na boca e tomou o contedo do copo.
Estava feito, bastava esperar. O inimigo ainda no tornara a bater exigindo
combate.
Sentou-se na cadeira do xerife e se ps de tocaia, olhava fixamente para a porta,
esperando, talvez, o momento da ao.
Passaram-se trs minutos, a ltima viso que teve cincia foi da porta do xerifado
e os ltimos sons que ouvira alguns segundos depois no foram os da
tempestade, mas os de batidas cada vez mais insistentes da madeira grossa da
porta.
Definitivamente no soube se o cavalo conseguiu invadir o castelo ou no.
George Conway dormia profundamente.
***
Os ltimos acontecimentos no foram suficientes para desanimar Norman Legrand
de participar dos planos que combinara com Joseph Forbes.
Mas o que lhe incomodava era que o amigo ainda no batera porta, dando o
sinal do incio da execuo do plano.
J havia tomado um banho, fumado dois cigarros e nada do esperado aparecer.

190

Tirou seu par de tnis e ficou apenas com as meias para poder subir cama.
Engatinhou por sobre a cama at chegar sua cabeceira, a fim de poder fitar a
rua principal.
O vidro da janela do quarto estava muito embaado e recebia investida de pingos
da chuva, vez ou outra soava o estrondo de um trovo e o claro de um raio, mas
era possvel distinguir pouca coisa do que se passava fora do hotel.
No poderia ficar impaciente com a demora do amigo que j passava a ser um
atraso do homem mais pontual que j conhecera at ento. Poderia ir
pessoalmente cham-lo e saber o que acontecera, mas colocaria o plano por gua
abaixo. Sem contar que o amigo sabia o que fazer nas horas mais calamitosas. A
menos que estivesse em perigo.
Perguntas surgiram em suas reflexes. Forbes poderia ter sido pego pelo velho ou
cado em alguma armadilha? Preocupava-se com a integridade do outro que era
sua nica mo amiga, seu nico alcanvel refgio.
Tornou a colocar o par de tnis e foi tatear o closet, quem sabe no encontrasse
algo interessante, e ainda por cima, queria ter certeza de que o quadro da criana
morta continuava no mesmo lugar onde havia sido depositado por si.
Primeiro tateou o canto de onde deveria estar o quadro, sentiu a borda de madeira
do objeto e se contentou. Vasculhou o outro canto da diviso superior do closet,
sentiu uma espcie de pacote, pde ouvir o barulho do plstico sendo
pressionado. Agarrou o embrulho e puxou para fora.
No esperava encontrar aquilo, um pacote com quatro velas grossas e brancas, o
pavio parecia ser feito de uma espcie de papelo mole.
Estranho. Velas caseiras.
Percebeu que as velas pareciam ter sido feitas em qualquer lugar, menos numa
fbrica especializada.
As cheirou, nenhum cheiro fora do normal. Cheirou o pavio, sentiu um forte aroma
que parecia ser de sndalo. Seriam velas aromatizantes para deixar o ambiente
agradvel? No sabia explicar, tudo era muito estranho e anormal no hotel.
Foi interrompido por batidas na porta, conhecia e tinha certeza ser o amigo que
tanto esperava.
Lanou a vela no seu lugar de origem e foi atender o que chegava com prontido.
Joseph Forbes estava com um casaco marrom e segurava um charuto apagado,
deu um sorriso para o amigo e entrou no quarto. Norman estudou o corredor
escuro e trancou a porta.
O recm-chegado acendeu seu charuto e comeou a trag-lo:
Isto um exemplo de tudo o que voc no deve fazer.
Norman estava feliz com a presena de Forbes, sempre carismtico.

191

Voc me diz para no fumar charuto, fumando-os na minha frente. Muito


irnico.
Mudando de assunto, trouxe o teu revlver? emendou Norman.
Joseph Forbes estava sentado na cama, fumando, apalpou por dentro do casaco
com a mo direita e retirou sua arma, desfilando-a em modo de exibio.
Norman se contentou, queria contar as ltimas novidades.
Forbes tornou a guardar a arma e baforou uma rajada de fumaa no quarto.
Apenas o calor deste charuto para aquecer minha face nas noites frias como
esta que estamos presenciando.
Muito estranho que j faz duas horas que a tempestade comeou e ainda no
deu um momento de trgua. Norman cortou o assunto do charuto.
Forbes arregalou os olhos e seguiu o assunto:
O mais estranho o que o Kingston nos disse sobre a irm dele adivinhar
quando se aproxima uma tormenta. Lembro-me das palavras ditas por ele at
agora, minha irm tem o hbito de acertar seus palpites meteorolgicos. Ora, no
dava impresso de que iria chover, o tempo virou cento e oitenta graus.
Tudo isso somado aos cookies quase em estado de carvo resulta em um
comportamento muito estranho por parte dos dois. disse Norman.
Eu quero te dizer que ao me ver, Oliver Kingston estava a esconder algo hoje
de manh. Tudo bem que ele deixou de ser corts em momento algum, mas algo
lhe incomodava.
simples. Em minha opinio ele quer esconder a sua irm.
Forbes ficou estupefato, era uma reflexo que j tivera pela manh e gostou de
saber que seu amigo compartilhava do mesmo raciocnio.
Voc pode estar coberto de razo. Se ele a encobre, ser por cimes?
Norman estava com a resposta na ponta da lngua:
Provavelmente, ele no casado, os dois no tm pais e ele se sente no lugar
de pai por ser o irmo mais velho. normal rolar cime de irmo em casos assim.
Pensaste muito bem homem! Mas como sabe que ele mais velho?
Voc me disse de manh.
Eu disse? Cruzes!
Mas se o caso for este, no pode ser considerado algo relevante. emendou
Forbes.
De pleno acordo, se tivermos que citar algo de relevante em relao aos dois
seria as previses corretas dela.
Forbes olhou para os lados e colocou as duas mos em volta da boca formando
um espcie de concha para confidenciar:

192

Mas ainda h algo que cheira mal nessa histria toda e eu vou saber o que .
Apesar de nossa preocupao no momento se basear nica e exclusivamente no
que vir esta noite.
Norman sentiu apreenso. Como seria o desfecho daquela noite para os dois?
Espero que esta noite acabe bem. desejou Norman.
Forbes baforou o charuto que j chegava ao seu fim e tornou a dizer:
Acredito que terminar bem, sinceramente.
Estendeu a mo para o amigo como quem deseja receber um aperto de mos
para trocar coragem. Forbes firmou suas palavras:
Eu no sei com o que estamos lidando e no sei do que aquele velho capaz,
mas eu te prometo que tudo terminar a nosso favor.
Norman sentia um fio de esperana surgir aps as palavras do amigo que deveras
possua algo positivo. Seu rosto, porm, esboava preocupao:
Tenho algo a te contar, Forbes.
Estou de ouvidos abertos para o meu bom amigo.
difcil explicar como, mas eu entrei no quarto da frente, o que parece com um
reservatrio.
Antes que Norman terminasse de contar sua novidade, Forbes j estava de olhos
arregalados:
Voc o qu?
Eu entrei no reservatrio, mas no me pergunte como eu consegui, pois nem
mesmo eu sei.
Forbes deu um tapa na testa:
Voc ficou maluco? Sabia que o velho j deve estar ciente de tudo isso?
Norman se sentiu embaraado com a atitude do amigo, no queria que o plano
dos dois fosse por gua abaixo por sua causa, pensou em uma justificativa:
Eu no tenho medo daquele velho.
Forbes abaixou o tom de voz, no queria surtar:
Ora, eu tambm no o tenho, mas j no sabemos o que real e irreal por
aqui. Eu no duvido se a qualquer momento avistarmos um candelabro flutuando
pelo hotel.
Norman se sentia amedrontado com as palavras do outro, o homem que tanto lhe
inspirava valentia, acabava de confessar que acreditava no impossvel.
Sendo assim o que vamos fazer? Dar o fora do hotel e de toda Pitfall?
questionou Norman.
Seria o prudente, mas algo me atrai como um im por aqui, eu confesso que
sempre gostei de mistrios e considerar o improvvel. Por exemplo, estamos
sendo ouvidos ou espreitados pelo velho Bobster?
193

Como ele poderia estar nos escutando ou olhando se est no saguo do hotel?
Ele pode ter os meios dele, nada prova que ele no esteja com um copo no
ouvido encostado porta deste quarto. Forbes apontou com o indicador para a
porta.
Nesse caso basta abrir e verificar.
Forbes fez um sinal de reprovao para Norman:
Esquea. Conte-me o que viu no outro cmodo.
Existe diferena entre lembrar-se de uma cena e record-la fantasiando algo,
Norman no queria compartilhar de suas imaginaes, mas poderia descrever o
aposento em seu modo fsico e as sensaes que tivera ao visit-lo. Como
poderia explicar que ouvira os pingos de uma torneira ou goteira que cessaram
aps sua invaso e aproximao?
Pensando melhor, a situao com o amigo era diferente, os dois haviam se
tornado to confidentes ultimamente que pareciam irmos que se davam bem em
suas relaes.
E ento, no vai dizer? Mas diga em tom baixo.
Os pensamentos de Norman vagaram at momentos anteriores, queria contar
passo a passo o que vivera desde quando seu amigo se recolhera at o momento
que conseguira tornar ao seu quarto sem levantar suspeitas.
Esperei que voc entrasse, me surpreendi que fosse to rpido e que nem
esperasse eu entrar em meu aposento.
Forbes o cortou:
Eu estava com uma tremenda dor de barriga, continue.
Ento, quando voc se trancou no teu quarto eu me lembrei do reservatrio e
fui constatar se a porta estava trancada ou no. Com calma abri a porta, meu
corao gelou, porm a porta emperrou em certo ponto...
Soou um estrondo ensurdecedor, cara um raio na floresta a poucos metros do
hotel. O claro possibilitou que Norman enxergasse o mundo exterior pela vidraa
como um gigante arco voltaco e seu claro ao redor, chegava a ser uma viso
excitante. Forbes no deu ateno, Norman prosseguiu:
Eu consegui passar pela fresta que se abriu e adentrei o aposento mergulhado
no breu. Andei alguns passos e inalei um forte cheiro de mofo, a claridade de um
raio me possibilitou a viso de mveis cobertos com lenis brancos assim como
vemos em casas abandonadas. Ouvia pingos contnuos, mas nada de saber sua
fonte. Foi quando me incomodei e decidi tornar ao meu quarto, consegui sem
levantar suspeitas, estava enfim no meu aposento.
Forbes estava confuso com a declarao do outro:

194

Nada prova que o velho no estivesse espreitando os teus movimentos no


corredor escuro. complicado saber, admita que voc nos exps e ao plano
quase deu um fim.
Eu acredito que ele me advertiria. disse Norman com firmeza.
Forbes bufou como se o amigo estivesse com atitude de ignorante, mas no
queria subestimar a percepo do mesmo.
Isso no vem ao caso, j passou e qualquer equvoco no poder ser
consertado.
Norman queria dar um jeito de remediar a situao, precisava de uma ideia que
provasse para o outro que no cometera uma imprudncia.
Forbes deu a ltima baforada no seu mini charuto, parecia refletir. Norman chegou
a uma concluso:
Poderamos verificar se a porta do reservatrio continua destrancada.
Uma tima ideia, assim poderemos saber se o velho a trancou neste meio
tempo. Forbes aprovou a ideia de prontido.
Norman sentia que naquele momento comearia uma noite de preocupaes
quanto integridade dos dois, no sabia se era o momento definitivo de se estar a
milhas daquele vilarejo. O amigo parecia farejar aventura como um co bem
treinado. Bastaria um deslize para botar por rio abaixo a inteno dos dois. Forbes
tomou a iniciativa:
Eu proponho que eu v e voc me d cobertura.
Norman concordou e o amigo se levantou da cama apalpando a arma para se
certificar que esta estivesse bem guardada. Encaminharam-se para a porta.
Forbes deu uma estudada no corredor, o saguo estava mergulhado na escurido,
provavelmente o velho apagara a lareira e fora dormir.
A claridade dos relmpagos no era suficiente para permitir uma viso completa
do corredor, a forte chuva continuava a banhar a floresta e o vilarejo.
Forbes fez sinal de silncio para Norman e lentamente se encaminhou rente
porta do reservatrio. Norman estava na porta de seu quarto dando cobertura.
O homem armado no hesitou em abraar a maaneta com a mo direita e a girar,
soou o barulho de madeira sendo empurrada, porm a porta no se abriu, estava
trancada.
Norman estava estupefato com o que presenciava, o outro lhe fez um sinal de
negao e tornou para sua presena. Os dois se trancaram no quarto.
Ele esteve por aqui! exclamou Norman.
Correto, eu posso garantir que a porta estava trancada a chave.

195

Os caminhos se mostravam estreitos. O que era capaz de causar tanto receio nos
dois homens que no tomavam coragem de desobedecer a ordem insignificante
do velho e descerem ao saguo?
O que poderia ser mais forte do que os disparos de uma arma como a de Forbes?
Forbes pousou a mo no ombro do outro, tinha algo a dizer:
Sente-se na cama.
Norman o obedeceu em silncio e escutou a pergunta:
O quadro da criana morta continua por aqui?
No closet, est no mesmo lugar em que coloquei na primeira noite.
Forbes fez uma expresso de dvida e abriu a porta do closet, apalpou a parte
superior e puxou o quadro. Rapidamente fitou a foto retratada no quadro, a parte
traseira estava virada para Norman de modo que este no poderia ter a viso
indesejada novamente, Forbes parecia querer poup-lo:
Eu tambm coloquei o quadro que estava no meu quarto bem guardado na
gaveta superior da cmoda.
Forbes fez meno de exibir a foto do quadro para o outro que tapou os olhos no
mesmo instante.
No quero ver isso outra vez.
Tenha fora, ser uma experincia interessante.
Norman permanecia com a vista encoberta. Forbes mantinha o toco do charuto j
findado na boca e continuou sua colocao:
Eu tenho a novidade da noite...
Eu j vi muito por hoje. Norman continuava firme em cerrar sua vista.
Errado, o show apenas comeou. Contemple o quadro que eu estou
segurando, pois o quadro que deveria estar na minha cmoda.
Repentinamente Norman tirou a mo de frente dos olhos e fitou o quadro que o
amigo segurava. Estava assustado, mais perdido que uma barata tonta.
No pode ser!
Forbes deu um sorriso de quem acabava de ganhar uma aposta na mesa de jogos
e continuou:
O quadro da criana morta est no lugar deste, no meu quarto.
Aquilo conseguiu chocar Norman que teimava em no reconhecer que tudo era
possvel naquele hotel e em toda Pitfall.
Norman contemplava o quadro sua frente que exibia um casal sentado num
sof. Estavam com os olhos fechados e arroxeados, com certeza estavam mortos.
Era um costume antigo, como se fosse um atestado de bito.
Quem so esses dois? foram as nicas palavras que Norman conseguiu
dizer.
196

Forbes continuava com um olhar altivo de quem triunfa:


No sei, mas ainda vou descobrir. Talvez sejam os pais do velho Bobster. O
quadro data de mais de cinquenta anos atrs.
A velha que estava morta, exibida na foto em nada se parecia com a velha caolha
do quadro do saguo. Era o que pensava Norman. Difcil era tecer qualquer teoria
sobre quem eram todas aquelas pessoas que estavam retratadas nos quadros
espalhados por todo o hotel.
Norman no se conformava com a audcia de Bobster, era preciso tirar satisfao
com o velho dono do hotel, porm, os planos e o compromisso com o amigo
vinham em primeiro lugar. Freou a fora de seu mpeto e procurou se contentar
com a situao. Estavam prestes a virar o jogo, trazia certeza disto.
Forbes esperava qualquer outra ao do amigo, Norman levantou-se e comeou a
dar voltas no aposento, sempre fitando o cho. Por fim, disse:
Temos certeza de que o velho possui cpias das chaves de todos os quartos do
hotel, e que ele exige o cumprimento de regras absurdas como manter seus
quadros no devido lugar. Mas enquanto formos hspedes, temos o direito de ser
os nicos a entrar em nossos aposentos, mesmo que houvesse uma camareira,
no poderia entrar aqui sem minha permisso. algo que eu no posso admitir.
Forbes depositou o quadro no closet.
No te afobes, entenda que tal atitude do velho pode ser de muita valia para
ns. Imagine que ele pense que estamos com medo do hotel e dele, ter certeza
assim de que est no controle.
Forbes olhou para a vidraa no mesmo momento em que soou o estrondo de um
trovo e ocorreu uma forte iluminao de raio.
Mas ele ser surpreendido hoje. Porm falta algo...
As palavras de Forbes ficaram no ar. Seu olhar estava demonstrando o quanto
refletia sobre o assunto.
Do que est falando? Norman o interrogou.
Da isca. Acreditamos que ele possa ter a valentia de entrar no nosso quarto
durante a noite, mas no existe um motivo concreto para que ele faa tal visita.
Norman pegou o fio da meada:
Perdemos o motivo hoje, os quadros.
Exatamente, o peixe levou a isca antes mesmo de lanarmos o molinete no rio.
Os quadros no esto em seus devidos lugares e quartos, ele fez isto para
demonstrar o seu poder sobre nossas atitudes enquanto estivermos no hotel. Ele
deseja deixar bem claro sobre quem manda aqui.
Tudo ficava muito claro para Norman, o desejo do dono do hotel era simplesmente
mant-los distantes do saguo. Era possvel acreditar que o velho possusse
197

algum tipo de doena que lhe exigisse certo sossego e descanso, talvez
enxergasse nos hspedes um aborrecimento.
Ele mais esperto do que imaginvamos, mas acontecer como eu havia dito,
ele ter sua surpresa no devido momento. disse Forbes com firmeza.
Norman queria dar crdito s palavras do outro, mas ainda sentia um receio que
beirava o medo ao se lembrar de tudo o que a imagem do hotel transmitia.
Basta afanarmos algo do saguo, trazer para o quarto e fazer o teste. Se o
velho de fato tem aes sobrenaturais, saber que o objeto est aqui, em nosso
poder e vir buscar durante a madrugada, assim creio eu. disse Norman.
No uma ideia de se descartar, mas como poderamos execut-la hoje? Seria
quase impossvel algum de ns descer ao saguo e trazer algo de l sem que o
velho percebesse.
Existe um meio melhor? indagou Norman.
Enquanto estivermos voltando de fora do hotel, amanh, eu dou um jeito de
distrair o velho e voc pega algo em oculto. Mas tudo isto, se caso nosso plano
no oferecer resultados por hoje. Julgue voc mesmo este momento. Encontramonos trancafiados neste quarto, distantes do saguo e proibidos de l ir, com um
velho chato que parece saber o que estamos pensando, seria o momento certo de
se arriscar tanto?
Norman refletiu e percebeu que o amigo no gostava de tomar medidas
precipitadas.
Voc tem razo. Ento, o que vamos fazer agora?
Vamos aguardar a suposta hora em que voc vai dormir, esperaremos meia
hora e estar de bom tamanho, eu, voc j sabe...
Norman entendeu o sigilo em que deveria se manter as futuras aes, precisava
acompanhar o ritmo do raciocnio do outro que parecia trazer o que viria pela
frente desenhado nos pensamentos. Era o momento de mostrar as estranhas
velas para o companheiro.
Quero te mostrar algo.
Foi at o closet e puxou o pacote com as velas, depositando-o na mo do outro.
Forbes analisou o achado do amigo com discrio, cheirou o pavio e fez uma
careta.
Cheiro forte, parece ser sndalo, mas misturado com algo que propaga seu
aroma em maior grau.
Foi o que eu pensei anteriormente tambm. Como se explica isso? O velho
pensa que velas podem ser de utilidade para seus hspedes?
Acho que sim, pense, por exemplo, se ficarmos sem energia eltrica durante
essa tempestade que se recusa a acabar. Uma vela poderia ser boa aliada,
imagine s, voc em banho luz de velas com aroma de sndalo no ar.
198

Norman riu da piada do amigo que no demorou em tornar ao semblante de


seriedade.
Penso que j podemos agir, vai para o teu posto, amigo.
Enquanto Norman encenava o papel de quem iria dormir, Forbes guardava o
pacote de velas no closet e abria o outro lado da porta de seu futuro esconderijo.
Norman apenas tirou o par de tnis e se cobriu. Forbes cerrou a cortina para evitar
claridades mais fortes e apagou a luz, tornou ao closet e entrou pela porta que
abrira anteriormente. No fechou a porta por completo, deixou uma fresta de modo
que pudesse enxergar a porta do quarto, se caso algum entrasse seria visto e
estudado por ele. Estava de tocaia.
Passaram se alguns minutos. No sabia se Norman adormecera ou se estava
encenando perfeitamente o seu papel, talvez a tenso no lhe permitisse dormir,
ou talvez estivesse com medo.
O claro de um relmpago iluminou fracamente o quarto, Forbes sentiu certo
incmodo que parecia estranho a seu ver.
Lembrou-se dos tempos de quartel, participara de um dia de treinamento que
ficara marcado em sua memria.
Fora submetido misso de rastejar sobre a vegetao baixa da floresta junto
com um grupo de aspirantes a soldados.
Naquela poca, j demonstrava um corpo pouco avantajado em gordura e tivera
dificuldade para executar a operao imposta pelo sargento, o grupo estava
metros a sua frente, teve o mpeto de parar e com muito esforo continuou sua
ingrata misso. Seu pesadelo ocorrera quando perdeu o grupo de vista, sentiu ser
envolvido por uma espcie de manta fofa e bem aconchegante, mas ao passear
os olhos em torno de si percebeu que se tratava de uma imensa teia de aranha.
Seu medo era que a astuciosa engenheira daquela manta branca estivesse
zelando pela sua obra e o castigasse pela invaso. Queria gritar, gritou alto, mas
estava s. Criou coragem e saiu em disparada, rumo ao acampamento do quartel.
Fora um pesadelo, mas para sua sorte no havia qualquer sinal da aranha quando
chegou presena de um coronel de outro estado que visitava o acampamento.
Estava com o rosto vermelho e seus olhos lacrimejavam, uma mistura de medo e
vergonha. No sabia se a aranha cara no caminho de sua fuga ou se no existia
qualquer aranha presente na teia no meio momento em que se embrenhou nela.
O resultado foi que o idiota do coronel que parecia ter ido ao acampamento s
para afront-lo, o humilhou na frente dos outros futuros soldados. Forbes nunca
mais voltou ao acampamento, no sabia por que razo, mas no fora perseguido
pelo governo do estado para que voltasse a servir seu pas. Talvez sofrera bullying
at mesmo do governo que no media esforos para sugar o pescoo dos
cidados como verdadeiros vampiros.
199

Este episdio foi decisivo na formao do carter do recente adulto que adorava
rock e fazer nada na adolescncia. Joseph Forbes transformou-se em um homem
de mentalidade de dar inveja aps sofrer com medo e humilhao, seus
pensamentos foram forjados. Sabia de tantas histrias de traumas que levavam
pessoas ao suicdio, mas ele reverteu o placar do jogo e deu um chute na lgica
da vida que obedece a regra de consequncia atravs de acontecimentos antigos.
Haveria uma aranha nos cantos internos do closet? A aranha dos tempos de
treinamento militar viera se vingar justamente no momento imprprio?
Afinal, bons vingadores se aproveitavam de momentos oportunos para prejudicar
suas vtimas. Era bom nem cogitar tais pensamentos, nem por brincadeira.
Precisava se certificar de que o closet no era morada de um aracndeo para
poder continuar a executar seu papel com tranquilidade. Queria acender a luz e
vasculhar cada canto do closet. Como fazia falta uma lanterna naqueles
momentos.
Abriu a porta devagar e foi at a cama do amigo. Norman estava de olhos abertos,
fitando o teto e se assustou com a chegada de Forbes.
O que aconteceu? Viu alguma coisa?
Ei, espere, vamos com calma, me ajude a ter certeza de algo.
Forbes foi at o interruptor e acendeu a luz do quarto, Norman estava
sobressaltado em sua posio.
Levante, voc tem um isqueiro?
Norman no respondeu, mas agiu rapidamente, calou o par de tnis e foi at a
sua mala, vasculh-la. Um isqueiro apareceu em sua mo como que por mgica.
Forbes o aguardava na porta do closet e tomou o isqueiro da mo do amigo.
Quando se preparou para iluminar cada canto do closet, soou o estrondo de um
trovo e a luz do quarto se apagou. Norman tomou um susto.
O isqueiro apresentava cerca de dez por cento de seu combustvel, o que deixou
os dois amigos preocupados com a situao.
Que droga! praguejou Forbes.
A luz queimou ou estamos sem energia eltrica? questionou Norman.
Eu acredito na hiptese de estarmos sem energia eltrica. Tente acionar o
interruptor novamente. disse Forbes em tom de desabafo.
Norman correu at o interruptor e acionou em um movimento de vai e volta trs
vezes, mas a luz permaneceu sem vida.
O meu isqueiro no vai render mais trs minutos, melhor nos orientarmos
pela claridade dos raios.
Forbes estava de acordo, mas se lembrou das velas. Pegou o pacote e retirou
uma, a menor, afinal, no havia simetria alguma entre aquelas velas.
200

Norman aprovou a ideia do outro, era o mais cabvel para aquela situao. Forbes
acendeu a vela e devolveu o isqueiro para seu dono.
A luminosidade da vela permitia uma viso ampla do aposento num todo, era o
consolo da noite. Para Joseph Forbes, bastava ter certeza de que o closet estava
em perfeitas condies de abrigo sem a presena de um inseto nocivo.
O que voc est a procurar no closet? indagou Norman.
Preciso saber se existe alguma aranha nos cantos obscuros...
Norman riu-se da preocupao do outro.
No sabia que tinha medo de aranhas, mas eu concordo que dependendo da
espcie, a toxina pode ser fatal.
Tudo antigo e feito de madeira neste hotel, no custa fazer uma inspeo.
complementou Forbes que j terminava sua misso de busca.
O alvio foi grande, poderiam continuar o plano sem empecilhos. A vela aspergia
um aroma agradvel e esfumaava pouco.
Volte para o teu posto. ordenou Forbes e Norman rapidamente obedeceu.
Uma claridade de raio tomou conta do aposento enquanto Norman cobria-se na
cama, Forbes apagou a vela com um sopro, uma nvoa gigante de fumaa invadiu
o quarto, o aroma agradvel se agravou. Forbes depositou a vela recm-apagada
no compartimento superior do closet e tornou a tomar o seu posto de sentinela.
Sentiu o seu canal nasal se irritar e queria espirrar, o closet deveria estar
dominado pelos ps de muito tempo, talvez anos. No se conteve, espirrou, ouviu
o amigo seguir seu ato e espirrar. Mas era uma atitude que no cabia no seu
quebra-cabea, at onde sabia, o bocejar de algum provoca o bocejar de outrem
e no o espirrar. Talvez fosse a fumaa dissipada pela vela, que parecia caseira e
deveria soltar fragmentos queimados de seu pavio em combusto.
Estava com a viso embaada. Olhou para a fresta da porta do quarto e enxergou
uma espcie de luminosidade bruxuleante no corredor, o velho deveria estar a
passear pelo hotel com o seu castial de velas ou queria advertir os dois sobre a
falta de energia eltrica, ou na pior das hipteses, queria invadir o quarto de
Norman.
Talvez o velho estivesse dormindo e como ele mesmo havia ameaado, o castial
de velas estivesse flutuando pelo hotel, fazendo sua ronda fantasmagrica e
arrepiante.
Sentiu seus pensamentos fraquejarem, encostou suas costas no fundo do closet.
Surgiu uma sensao de no se ter as pernas, uma sonolncia que nunca sentira
antes. Esfregou os dois olhos para desemba-los e quando os abriu, enxergou
apenas a escurido, ouviu o estrondo de um trovo distante, mas no enxergou
sua claridade banhar o quarto. Estaria ficando cego?

201

Forbes no apenas perdeu a viso, mas tambm todos os sentidos que lhe
mantinham acordado e atento.

202

20
E A TEMPESTADE CONTINUA...
Oliver Kingston girava freneticamente o dial de seu rdio de pilha, mas sabia que
no obteria sinal de qualquer estao. Havia momentos que Pitfall parecia ser um
castigo, uma verdadeira penitenciria, no se podia ouvir sequer uma msica, pois
no havia antena de televiso e rdio cujo sinal cobrisse a rea do vilarejo.
Queria ter noo da abrangncia da tempestade que irrompera repentinamente,
poderia estar acontecendo desastres por todo o estado da Flrida, caso a
intensidade da tempestade fosse a mesma de Pitfall no restante do estado.
Recebia como resposta apenas rudos de estaes sem sintonia, s vezes era
possvel compar-los com gemidos inexprimveis de ectoplasmas. Insistia em
obter um milagre que sabia que no iria acontecer.
Mas se sua irm de fato fosse to certeira nos seus palpites sobre o tempo, por
que no indag-la sobre a tempestade?
Apesar de considerar que ela estava muito ocupada e no se atentaria em
respond-lo.
Desistiu das investidas no rdio, girou ento o dial por completo cerca de seis
vezes, rapidamente, e nenhum sinal de qualquer noticirio. Aquela tempestade era
indita, o deixara abismado. O mais espetacular era que sua irm acertara na sua
colocao, no podia acreditar que ela sentira o cheiro de chuva mais de doze
horas antes da tempestade chegar.
Foi at a janela de seu quarto, fitou a rua principal, mas no podia enxergar muita
coisa. Conseguiu apenas discernir o movimento de uma nvoa que passeava
sobre a floresta que por sua vez recebia a investida de pingos gelados. A
temperatura baixara muito desde o incio da noite. Seria agradvel para dormir,
quanto mais sem o auxlio da energia eltrica que permitiria uma escurido teatral,
intensificando a sensao de sono. Pensou em fazer um caf, mas s o fato de
descer at o primeiro andar j era algo deveras desanimador.
A lanterna se encontrava no colcho de sua cama, pegou o til objeto e rumou
para o quarto de sua irm.
Iluminou o ambiente. A mulher estava em silncio, penteando seu cabelo. Fitava
um espelho oval da cmoda e estava sentada em uma cadeira adornada com um
tecido estampado em flores. Provavelmente estava a se distrair, uma vez que
somente a luz de um raio poderia permitir uma viso satisfatria de seu rosto
refletido no espelho. s vezes, Melissa nem parecia sua irm, mas sim um ser que
ousava em amedontr-lo.

203

Ele pegou um lenol branco que estava na cama e cobriu o espelho, mas a mulher
no esboou qualquer reao e continuou sua tarefa de pentear o cabelo, era
como se ela pudesse enxergar atravs do lenol, diretamente no espelho.
Ele acreditava que o espelho pudesse atrair raios para dentro de sua casa, como
se a descarga eltrica fosse morrer no vidro do espelho providenciando uma cena
fantasmal.
Kingston no acreditava que fosse obter a ateno da irm, mas se arriscou a
perguntar:
Voc sabe se a tempestade vai permanecer por muito tempo?
A mulher demorou alguns segundos em responder:
No te preocupes, v dormir. disse ela, que mais parecia um rob
programado para dar uma resposta insignificante de acordo com o
reconhecimento da voz da pessoa.
No foi o suficiente para Kingston:
Voc quer dizer que a tempestade vai durar at o amanhecer?
Novamente a resposta veio algum tempo depois, a mulher permanecia alisando o
cabelo com seu pente. Movimentos aleatrios e repetitivos na vasta cabeleira
demonstravam que seu objetivo no era o de apenas se pentear e sim de fazer
um carinho:
A tempestade no amainar at que voc durma.
Kingston no entendeu, qual era a relao de seu sono com a tempestade? A
verdade era que sua irm parecia gostar de falar por enigmas. Sempre fora muito
estudiosa, seu grau de timidez chegou a incomodar com a chegada da
adolescncia. Foi consultada ento por um psiclogo que no demorou em dar o
diagnstico de catatnica para ela. Mas, no caso dela no era to grave, era como
se ela ainda conseguisse ser normal, se quisesse.
Ele convivia com a sua irm catatnica, que s vezes vivia presa em um mundo
distante, no mundo da imaginao. O doutor dissera que ela fazia parte de dois
mundos, o real e o imaginrio. Porm, o imaginrio iria prevalecer mais e mais
conforme a idade fosse se agravando e por fim, por volta dos sessenta anos de
idade, poderia dominar a sua pobre irm quase que por completo.
O doutor prometera existir tratamento, mas era demorado e exigia que os dois
irmos morassem na capital, sem contar nas intensas consultas que durariam
horas a fio, todos os dias e a grana que ele precisaria conseguir para auxiliar no
que o governo no cobria.
A situao ficara insuportvel para Oliver Kingston que decidiu levar a irm para
um lugar tranquilo. Fora parar na pacata e isolada Pitfall. Acreditava que bons ares
fariam bem para os dois.

204

No sabia como sua irm tinha cincia de fatos que estavam distantes de sua
compreenso. Oliver Kingston estava muito inquieto com aquela noite de
tempestade, sua irm deveria saber algo mais sobre o fenmeno da natureza, do
mesmo modo que adivinhara a sua chegada.
Melissa Kingston continuava absorta em sua tarefa narcisista. Alternava as
escovas de cabelo a cada vinte segundos e massageava o couro cabeludo.
A tempestade castiga todo o estado ou apenas algumas cidades?
A mulher pareceu paralisar com a pergunta e virou o olhar para o irmo, fitando-o
firmemente:
Tenho quase certeza que s por aqui.
A resposta deu um sobressalto em Kingston, apesar de no ter entendido por
completo:
Como assim s por aqui? Apenas nas redondezas de Pitfall?
A mulher cerrou a boca e fez um sinal afirmativo com a cabea.
Oliver Kingston no compreendia como podia uma tempestade daquelas castigar
apenas um raio de poucas milhas, sua irm deveria estar mal das ideias. Todavia,
queria extrair mais informaes:
No estranho uma tempestade de tamanho nvel assolar apenas poucos
quilmetros?
Melissa ganhou uma expresso de temor e parecia sofrer com algum tipo de
inquietao, demonstrava estar incomodada com o seu irmo que mais parecia
um juiz implacvel na busca de uma verdade:
Ela no normal, no pode ser normal. Melissa cobriu o rosto com as duas
mos.
Como era difcil conseguir decifrar os enigmas impostos pela limitao da
capacidade de comunicao de sua irm. O preocupado homem se aproximou da
mulher e depositou a mo em seu ombro:
Como assim? No normal? Sobre o que se refere exatamente?
Repentinamente, Melissa se levantou e correu para o corredor escuro, com as
mos cobrindo o rosto. Exprimia gemidos de quem sofre grande incmodo.
Eu a forcei demais, deveria ter sido mais objetivo. Ele pensou.
Iluminou o corredor com a lanterna e seguiu em busca de sua irm.
Volte Melissa, me desculpe, vamos dormir.
Parecia um pai em busca de uma filha assustada. Cruzou toda a extenso do
corredor e nada de sua irm aparecer. Queria resolver a questo da melhor
maneira possvel, odiava pressionar sua irm, mas ficara impressionado com a
tempestade que parecia ter vindo de outro mundo e sua irm era a nica pessoa
em Pitfall que poderia lhe dar uma explicao.
205

Retomou sua busca nos cmodos superiores, seu quarto, o banheiro e o quarto da
fugitiva. Nenhum sinal.
Desceu a escada que dava acesso ao primeiro andar, continha uma cozinha, uma
pequena sala de estar e sua venda. A claridade de um relmpago iluminou todo o
ambiente, a primeira coisa que visualizou foi a esttua de madeira, o grande
pirata, a figura que tanto lhe amedrontava na infncia. Era estranho como a viso
do armazm banhado na escurido lhe dava lembranas de quando era criana,
dos calafrios que sentia.
Gostaria de poder ser um pai exemplar como fora o seu. Porm ainda no
encontrara uma pessoa que pudesse amar, tarefa que seria impossvel em Pitfall.
Mas no era momento de reflexes dolorosas. Precisava encontrar sua irm que
no respondia aos seus chamados, ela deveria estar demasiadamente assustada:
Aparea Melissa. No vamos mais conversar por hoje. Por onde anda?
No obteve resposta, apenas o claro de outro relmpago.
A chuva no amainou um pouco que fosse.
Cruzou o caminho para a cozinha e vasculhou o cmodo com a lanterna,
nenhuma anormalidade, nada de sua irm encolhida em um canto a chorar.
Tudo bem Melissa. Eu s preciso saber se voc est bem.
Seu olhar estava atento, comeava a se assustar com a atitude de sua irm. Era
incrvel, mas sua mente comeou a tratar Melissa como uma mera estranha, que
poderia ser perigosa, obtusa na escurido.
De repente, pensou nas facas da cozinha, era preciso escond-las. Mas qual era o
perigo que sua irm poderia causar? Nunca fora agressiva com algum, mas
sempre fora dcil at onde sua capacidade permitia.
Sentiu um calafrio, se virou para retornar ao armazm quando ocorreu um lampejo
em sua mente. Melissa poderia estar vagando no meio da tempestade infernal?
No era uma possibilidade de se duvidar, uma vez que sua irm fugira
atormentada de sua presena.
Era preciso estar de prontido, conhecia os perigos da floresta. Foi at o balco
de atendimento do armazm e retirou uma chave do bolso, destrancou o cadeado
que impedia o acesso aos objetos guardados no balco e puxou a portinhola com
rapidez.
Iluminou o interior do balco. Visualizou um pacote de veneno para roedores que
deveria estar abandonado ali por mais de uma dcada. Sabia o paradeiro de seu
rifle, o pegou e se sentiu mais seguro, foi tomado por uma sensao de
superioridade que s uma bela arma poderia lhe proporcionar.
Segurou a lanterna com a mo esquerda e a base do rifle com a direita, firme e
pronto para ser sacado. Foi at a porta do armazm que dava acesso ao mundo
exterior.
206

Com outra chave do molho, conseguiu com dificuldade destrancar o cadeado. O


cadeado estava como ele deixara, era impossvel sua irm ter ido para a rua, a
no ser que ela descobriu o segredo que s ele sabia. A velha sada secreta do
poro. Sem contar que Melissa poderia estar escondida no prprio poro.
Abriu a porta do armazm, pingos de chuva comearam a invadir o seu comrcio.
Esquecera-se do impermevel, o principal artefato para poder permanecer alguns
minutos debalde da tempestade.
Tornou a fechar a porta, mas no a trancou. Foi em busca de seu impermevel
amarelo que j possua alguns pequenos rasgos pela idade avanada. Iluminou a
cozinha e abriu uma portinhola superior do armrio, retirou um pacote. H muito
tempo no precisava usar capa de chuva em Pitfall.
Estava preocupado com sua irm ao mesmo tempo em que desencapava o pacote
cheirando a mofo, freneticamente, sentia seu corao aos pulos, graas ao bom
Deus no era um homem hipertenso.
Queria o mais depressa possvel estar no mundo exterior. Arriscou chamar sua
irm outra vez, sabendo que no obteria resposta:
J vou para a cama dormir, melhor aparecer.
Soou com uma voz de calma advertncia, o seu chamado de nada valia. Melissa
deveria de fato estar no poro, ela no sairia numa tempestade daquele porte. Os
relmpagos continuavam a reinar e clarear os ambientes mais obscuros e
escondidos de Pitfall, as casas que careciam de uma fonte de luminosidade,
porm a densidade da chuva escondia o mundo exterior. Era possvel prever que
nenhum ser vivo teria a ousadia de passear fora de seu aconchego.
Conseguiu desatar todos os emaranhados de fita adesiva que transformava o
pacote da capa de chuva em uma autntica mmia, vestiu sua capa e rapidamente
tornou sada de sua habitao.
O rifle e a lanterna permaneciam firmes em suas mos, no sabia como explicar,
mas o rifle trazia uma sensao de segurana, apesar de nenhum habitante do
vilarejo se sentir tranquilo em passear pelas extremidades do bosque durante a
noite.
Abriu a porta e meteu a cabea para fora, o rudo da gua se chocando com o
cho de barro era ensurdecedor, os assovios advindos da floresta davam a
sensao de que se iria enlouquecer.
O vento cortando o espao entre os galhos das rvores e os fazendo danar
gerava tal som.
Ficou preocupado s de cogitar que sua irm estivesse perdida no meio da
floresta, mas ela era pouco anormal e no louca e insensata. Precisava encontrla.

207

Girou a cabea para estudar todos os cantos da rua principal, apesar de no ser
possvel enxergar muita coisa. Ouviu sons de batidas em madeira vindos da
direo do xerifado.
No era possvel que o auxiliar do xerife estivesse tentando rachar lenha numa
situao daquelas, sem contar que seria impossvel fazer tal tarefa dentro do
xerifado, pior, o som vinha da rua, de fora do xerifado.
Um lampejo de raciocnio inteligente iluminou suas ideias, havia cientistas que
juravam que os seres humanos no faziam uso de mais de dez por cento de sua
capacidade mental, mas que em situaes de perigo, em um clmax de horror ou
at mesmo numa vertigem insondvel de nosso ser interior, poderamos chegar a
usar doze por cento da capacidade da mente.
Foi o que o intrigou, era bvio que algum batia incessantemente na porta do
xerifado querendo entrar, talvez pedindo socorro. Tinha quase certeza de que o
auxiliar do xerife iria pernoitar por l, sempre havia algum homem da lei de
planto.
Esboou considerar duas possibilidades, ou o homem da lei havia passado mal e
estava desacordado, ou ficara preso na taverna com a vinda da tempestade de
modo que no atendia solicitao de ajuda. Mas quem poderia estar pedindo
socorro?
Melissa!
Lgico que sim, Melissa quis se refugiar na presena de um representante da lei e
estava desesperada.
Mas o reverso da moeda o dizia que seria impossvel sua irm se comportar
daquela forma inesperada. Ele apenas a interrogara e nada mais. Ele nem mesmo
representou perigo para ela a qualquer momento de sua convivncia.
Melissa volte, j vamos dormir.
Tinha certeza que o barulho da natureza em resposta tempestade abafara sua
voz, definitivamente gritar no era um recurso plausvel.
Tomou uma deciso impensada, fechou a porta do armazm, mas no a trancou,
e foi em direo ao xerifado. Precisava ter certeza se algum precisava de ajuda,
mesmo no se tratando de Melissa, seu papel era cuidar do povo do vilarejo, pois
ele era uma espcie de prefeito de Pitfall.
Andou cerca de cinco metros. Sentia a fora do mpeto dos fragmentos de gua
da tempestade, como meteoritos vindos de outro planeta que atacavam a Terra.
No entanto, aqueles pingos no eram capazes de castigar por completo.
Suas pernas ento travaram, seu corao gelou. Ouvia mais nitidamente os sons
das incessantes batidas na porta do xerifado e pela mdia cultura que possua, j
podia saber que pela fora das batidas, no se tratava de fora humana. Meu

208

Deus, mas no acreditava em lobisomem, nem sequer era noite de lua cheia.
Porm, foi a primeira figura que veio sua mente, um lobisomem.
No sabia como agir, queria tirar a histria a limpo, mas sua noo de perigo
indicava uma ameaa presente. Sua irm correria perigo se estivesse fora de
casa, assim como ele sabia que corria.
Firmou os olhos em direo ao xerifado e aos poucos foi conseguindo discernir
uma sombra, o que confirmava no se tratar de uma pessoa, com certeza quem
queria entrar de qualquer forma no xerifado possua mais de dois metros de
comprimento, era quase um ser gigantesco.
Sabia que no se podia esperar menos, o povoado era envolto por floresta e
estava sujeito visita de animais. Poderia se tratar de um gorila ou de um
lobisomem.
O fato era que estava com medo e no conseguiria encarar a coisa de frente.
Estava preparado para correr e quebrar o gelo de suas pernas. Mirou o rifle para o
alto, precisava agir rpido para impedir que o cano do rifle se umedecesse
internamente.
Atirou!
O som do estampido inundou o vilarejo, mas no se podia saber at qual
distncia. O suposto lobisomem deveria estar a trinta metros de distncia, no
sabia ao certo.
Estudou a sombra e por um momento se arrependeu de ter dado o tiro no espao,
ela ouvira o estampido e reagira. Cessara de bater porta e parecia ter se virado
para sua direo, era possvel discernir pouca coisa, mas a coisa comeou a
caminhar em sua direo lentamente.
Oliver Kingston vacilou dois segundos, mas no teve dvidas, saiu em disparada,
rumo ao seu abrigo. Comprara briga com alguma coisa que nem sequer notara
sua presena at o momento do disparo, era preciso encarar as consequncias.
Mas sua irm estaria segura? Quanto mais agora, com aquela coisa a solta e
vindo em sua direo.
Encostou rente sua porta e virou o olhar em direo ao xerifado, no era
possvel ver a sombra, talvez a coisa se movesse lentamente. Era o tempo que
tinha para entrar no seu abrigo e cerrar todas as entradas. Como confiar em uma
arma de fogo quando no se sabe com o que se est lidando?
Entrou e trancou a porta atrs de si. Sua preocupao agora era com Melissa,
raciocinou e correu para o velho poro, cuja entrada ficava no cho da cozinha.
Desceu a escada do poro preocupado, pois a coisa poderia arrebentar sua janela
da cozinha que dava vista para a rua. Precisava em primeiro lugar encontrar
Melissa.
Estou descendo. Aparea Melissa.
209

Algo o preocupou, havia oferecido cookies queimados aos forasteiros que o


visitaram naquele dia e eles aprovaram a iguaria. Haviam mentido para no
chate-lo.
Na ocasio, sua irm estivera no andar superior e os cookies daquele dia estavam
na cozinha. O tolo subira as escadas e pegara os cookies do dia anterior, que
haviam queimado e permaneceram na bandeja da cmoda do quarto da mulher.
Deveria pedir desculpas formalmente aos dois, mas pensando melhor poderia
deixar tudo como estava, tinha algo mais a se preocupar.
Acendeu a luz do poro e se deparou com bugigangas antigas como louas de
cozinha no mais aproveitadas e caixas e mais caixas de tudo o que se pode
imaginar que de utilidade em um lar.
Mas, nenhum sinal de sua irm. No havia muitos lugares para se esconder e a
passagem escondida que dava acesso rua estava cerrada com tbuas pregadas
assim como ele deixara.
Melissa.
Estava preocupado muito mais do que anteriormente, tomou o rumo de volta para
a cozinha com duas preocupaes, sua irm e a estranha coisa que passeava
pelo vilarejo.
Comeou a subir a escada do poro que dava acesso cozinha quando seu
corao quase parou de susto, demorou algumas fraes de segundos para
perceber o que se passava.
Melissa estava sentada em um degrau da escada com o olhar absorto como se
nada tivesse acontecido.
Estava doido atrs de ti, mulher! Por onde andou?
A mulher permaneceu em silncio, apenas se levantou e tomou o rumo da
cozinha. Kingston se lembrou da misteriosa coisa que o perseguira h pouco.
Queria dar proteo para sua amada irm e a escoltou at o aposento. Melissa foi
direto para a cama e se cobriu, estava exausta.
Kingston acariciou sua testa com a mo em forma de concha e questionou:
Onde esteve? Procurei-te em todos os lugares que se possa imaginar.
No verdade, voc no olhou debaixo da escada do poro.
Quer dizer que voc estava escondida l? De mim?
Melissa afirmou com um sinal de cabea, seu olhar era de receio.
Nunca mais te escondas de mim, eu no vou te machucar e s queria fazer
algumas perguntas.
Oliver Kingston j tinha a resposta que queria, estava acontecendo algo muito
estranho em Pitfall, falavam tanto da luz verde e agora se deparava com uma

210

sombra com mais de dois metros, quase trs, talvez, o perseguindo. Em sua
concepo, Pitfall era envolta por fantasmas.
A voz de Melissa interrompeu seu raciocnio:
No tenho medo, apenas no gosto de ficar respondendo perguntas. Quando
raciocino muito para falar minha cabea comea a doer.
Nunca me disse isso, mas agora hora de dormir.
Kingston ficou intrigado com a revelao da irm.
Me escute bem, se algum bater na porta, eu no quero que abra, est me
ouvindo?
Por qu?
Kingston se embaraou, mas teve uma bela desculpa:
O xerife muito folgado e sempre que acaba a energia eltrica, ele solicita que
eu o acompanhe para fazer uma ronda em Pitfall.
Era um fato verdadeiro que Melissa conhecia, por tal motivo encaixou to bem
como desculpa. Kingston auxiliava o xerife ou seu ajudante em noites que faltava
a energia eltrica, talvez algum precisasse de ajuda no vilarejo para se
locomover ou algum idoso de socorro e eles estariam l presentes.
Kingston beijou a testa de sua irm e lhe desejou boa noite.
Voc vai dormir tambm?
No, primeiro vou fazer caf. respondeu Kingston j se retirando.
Ao chegar cozinha com lanterna e rifle a postos, pensava em vrias coisas ao
mesmo tempo. No duvidaria de qualquer coisa que lhe dissessem, no depois
daquela noite.
Depositou a lanterna em cima da mesa de um modo que iluminasse o seu
trabalho, manteve o rifle preso ao ombro com uma ala e comeou a separar os
componentes necessrios para um bom caf.
Ouvidos atentos, quem sabe a coisa no o fizesse uma visita, estava a postos
como um bom e corajoso soldado, protegendo sua casa, sua trincheira. Melissa
era um companheiro de guerra debilitado que precisava de sua viglia. No
conseguiria dormir naquela noite, sabendo que a qualquer momento a coisa
poderia querer derrubar a porta de entrada de seu armazm como estivera prestes
a derrubar a do xerifado.
Se preocupava com o xerife e seu auxiliar, estariam os dois ou um deles com
medo da coisa e por tal razo no reagiram aos golpes violentos desferidos na
porta do xerifado?
Estava, porm, com os ps e mos amarrados. Se abandonasse sua casa,
Melissa estaria em perigo, e os homens da lei saberiam se defender da sombra,
assim no careceriam de seu zelo como a irm. No tinha como se comunicar
211

com o xerife, mas poderia explicar o que vira na noite da tempestade caso o
xerifado fosse violado pela bruta fera.
O certo era que dobraria os cuidados durante as noites em Pitfall e advertiria o
xerife sobre.
Comeou a misturar os componentes para o caf e pensou numa louca
possibilidade, sua irm tinha o dom de dar alguns palpites nanomtricos, fugira de
sua presena e retornara somente depois que ele se deparara com a coisa, o
suposto lobisomem.
Era impossvel, sua irm no poderia ser o tal lobisomem. Somente homens que
se transformavam na maldita criatura. Procurou afastar o pensamento, mas teve
receio, muito receio. Poderia estar dormindo no quarto ao lado de algum que se
transformava em uma criatura perigosa.
No queria acreditar na possibilidade. Lobisomens no existiam, acreditava.
Talvez um gorila seria uma explicao muito lgica para o caso.
O que mais o deixou preocupado foi perceber que no era um homem to
corajoso quanto imaginava.
Pelo menos no quando se falasse de Pitfall.
***
Um alvio e uma satisfao invadiram o lenhador, acabava de tomar um banho
quente aps a fuga da taverna. No poupara esforos para chegar ao seu lar
mesmo com a tempestade assolando o mundo.
Ensopou-se consideravelmente, mas era digna de nota a sua coragem e bravura,
afinal, um homem forte e sadio como ele teria grandes chances de pegar um
resfriado devido idade. As ruas de Pitfall estavam mergulhadas em um imenso
breu, apenas algumas luzes de velas nas janelas das casas bastavam para dar
um aspecto de vila fantasma. Ele fora para casa se guiando pelo claro dos
relmpagos. A sua sorte foi a energia eltrica ter retornado pouco tempo aps sua
chegada em casa.
Lembrou-se dos outros jogadores que ainda deveriam estar presos na taverna.
Enquanto eles afirmavam que no iriam para suas casas at que a chuva
cessasse, o lenhador, mentalmente aqueceu suas pernas e saiu em uma carreira
desenfreada como aquelas em que o fugitivo no economiza esforos e meios
para fugir da polcia. Na verdade, tomara dois belos capotes at o caminho de sua
casa, pois o cho se encontrava num estado de lamaal a cu aberto. Ora, dois
capotes foram poucos se considerarmos o verdadeiro sabo que o cho havia se
tornado.

212

Gostou da alegria com que fora recebido pelo co que j deveria estar
atormentado pelos estrondos dos troves e impaciente pelo regresso do admirvel
dono.
Afagara o co no momento da chegada e correra para o demorado e merecido
banho. Suas roupas barrentas foram lanadas em um canto e seriam lavadas dois
dias depois.
O co bebeu parte da gua que sobrou do banho, assistira de camarote o
delicioso banho do dono.
Os ces gostam mesmo de se enrolar em todo o tipo de lama. Se Winepowder
pudesse compreender o que era a gosma barrenta e escura impregnada na roupa
do lenhador, ficaria com inveja. E acredite, ele entendia, assim como qualquer
exmio farejador.
No se importava com a urina que o dono tinha costume de despejar enquanto
tomava banho, era um costume que o lenhador no largara desde a infncia. A
gua levaria tudo embora mesmo, no deixando um pequeno rastro de seu delito
que fosse. Sem contar que devia satisfao a ningum.
Horace Singer sentia atrao por mulheres como qualquer homem comum, mas
no queria abrir mo de seus costumes, e enxergava na presena de outro
humano um empecilho para sua liberdade corriqueira. Sem contar que
Winepowder era um excelente companheiro.
O lenhador terminou de se enxugar, o co se satisfez com a gua do chuveiro. O
animal recebeu um afago do dono.
Amanh vamos passear. Voc ser o guia, ou seja, iremos onde te der na telha.
O co pareceu entender e abanou o rabo, todo contente. Depois lambeu a mo
que afagava carinhosamente sua cabea.
O lenhador tomou o rumo do quarto, precisava vestir sua roupa de dormir que nas
noites frias era acompanhada por uma touca marrom de l. A tempestade persistia
em castigar o vilarejo. A vidraa da janela do quarto estava totalmente embaada
e recebia uma verdadeira cachoeira de gua. O quarto do lenhador era banhado
sequencialmente pelo reluzir dos troves.
Horace Singer remexeu as roupas desorganizadas no closet buscando a
combinao para aquela noite. No demorou a encontrar o que desejava, uma
espcie de capa de tecido fino azul claro e a sua touca especial das noites frias.
O co acompanhava o dono em suas tarefas, assistia entretido aos movimentos
que no tinha a capacidade de exercer como faziam os humanos. Por outro lado,
seus olhos brilhavam com uma espcie de fascnio que os humanos no tinham a
capacidade de entender, mas somente os caninos.
Era como se o co interrogasse ao dono sobre o que iriam fazer naquele
momento. Um banquete cairia bem, pois o dono, talvez, ainda no houvesse se
213

alimentado na taverna. Ele estava cheirando a lcool e o co sentia o odor com


uma propagao ainda maior. O cheiro permanecia mesmo aps o banho, deveria
estar impregnado na barba do homem.
Assistiu o lenhador se vestir e fazer uma feio de prazer ao colocar a touca de l,
daquelas em que a pessoa vira o olho fora da rbita.
O seu dono bateu uma palma como quem gostaria de chamar a ateno e disse:
Vamos ao jantar. Devemos nos deliciar com algo muito quente.
O lenhador tomou a frente e foi seguido pelo feliz co que devia estar imaginando
o sabor dos bifes que o dono temperava muito bem. Chegava a melar partes do
cho com a sua baba, de quem imagina delcias mesa.
Desceram a escada. O lenhador rumou lareira e tornou a aliment-la com o
combustvel, a madeira que ele mesmo fornecia ao povo do vilarejo. Pegou o
atiador e mexeu habilmente o contedo em brasa, misturando com as achas
recm-chegadas. Cerrou o fogo com a grade de proteo, no queria acordar de
manh e ver churrasquinho do seu querido companheiro, apesar de confiar na
inteligncia do mesmo. Sem contar que lareiras sem a grade de proteo
poderiam aspergir fagulhas no ambiente e provocar um incndio memorvel.
O lenhador espreguiou-se:
Nada como se estar protegido em seu lar quando o mundo sofre com uma
tempestade assim.
O co latiu ao ouvir estas palavras, no se sabia se era em concordncia ou se
estava a questionar o que fora dito. Mas para o lenhador, o co estava querendo
garantir o jantar rapidamente. Na verdade, ele ficou com medo de seu dono
cochilar ao lado da lareira.
Horace Singer foi cozinha sem pestanejar, o co o seguiu, mas foi direto
despensa que ficava ao lado da cozinha.
O lenhador percebeu a atitude do co e estranhou, admoestou da cozinha:
Se voc remexer as terras dessas mudas ficar de castigo por dois dias sem
sair de casa.
No percebeu qualquer reao no co obedecendo a sua resposta e tornando
cozinha, mas se contentou:
Est avisado.
Foi at a geladeira e retirou quatro fatias grossas de bife j temperado, depositouos em uma tbua de madeira, que era usada para cortar carnes e legumes. O co
adorava comer seus bifes crus, mas permaneceu na despensa que estava
mergulhada na escurido. O grau de intriga do lenhador se elevou para uma
escala quase insuportvel. No queria que o co se deparasse com algo
envenenado depositado por outrem, e sabia que o velho Parker seria capaz de
querer pregar qualquer pea, mesmo que custasse a vida de seu amado animal.
214

Retirou a frigideira do armrio, sem desviar o olhar da despensa a qualquer


momento, seus ouvidos estavam ligados para captar qualquer rudo que viesse de
l.
Acendeu uma boca do fogo com um acendedor em formato de basto de cerca
de vinte centmetros. Colocou a frigideira para esquentar. Gostava de esperar a
frigideira esquentar o leo e depois, quando a gordura estivesse bem quente, era
a vez de a carne ir para o objeto que a transformaria no estado apto para ser
consumida.
O lenhador no teve certeza, mas ouviu o som de um leve farejar do fiel
escudeiro. Antes que colocasse a carne para fritar, foi at a despensa em busca
do amigo.
Aps apalpar a parede e encontrar o interruptor, acionou o mecanismo que
iluminou o ambiente pouco banhado pelas luzes dos raios. Teve um pouco de
surpresa no que pde ver. O co estava farejando a terra das mudas de planta,
pequenas montanhas de terra foram parar no cho da despensa. O focinho do co
estava negro com as terras bem adubadas das mudas.
Voc no deveria ter feito isso. admoestou o lenhador.
O co no lhe deu ateno e continuou farejando uma das mudas, com o nariz
plantado na terra, sua conscincia parecia estar a quilmetros de distncia, talvez
a milhares de milhas do vilarejo.
O lenhador passou a mo direita nas costas do co que rosnou como quem quer
defender seu po de cada dia e no permite a aproximao de quem quer possa
priv-lo deste direito. O forte homem rapidamente retirou sua mo do co e sentiu
uma espcie de decepo o tomar e isto incomodou.
O que h com voc? indagou o triste homem sabendo que no obteria
resposta satisfatria.
a segunda vez que eu o vejo farejar as terras das mudas e ser tomado por um
comportamento estranho. Meu Deus! O que est acontecendo com ele?
J ouvira muitas histrias sobre a indiferena dos ces para com os donos na
chegada da velhice, e calculando que os ces envelhecem sete vezes mais rpido
que os humanos, Winepowder estava na flor da virilidade e da juventude.
Definitivamente no era uma explicao para o caso de seu co que parecia ser
possudo por uma onda de cimes quando se aproximava daquelas mudas de
plantas.
E qual era a explicao para o co farejar apenas aquela remessa de mudas.
Bem, duas vezes por ms, o lenhador preparava uma quantidade de mudas a fim
de poder praticar o reflorestamento, atitude dos homens de bom carter e que
reconhecem a importncia da natureza. Mas, o co nunca se encucara com as

215

terras das mudas. Poderia aquela terra ter sido a responsvel pela decomposio
de alguma matria orgnica recentemente e por este motivo o co tanto farej-la?
Mas, mesmo assim, j se deparara com um alce em avanado estado de
decomposio, o co o farejara e demonstrara no gostar nada do odor retirandose rapidamente. Para o lenhador, a atitude do co no tinha lgica.
Decidiu fazer um teste, voltou cozinha. Apagou o fogo que j esquentava a
frigideira e sua gordura de modo voraz. O calor emanado poderia queimar a pele
de quem se aproximasse.
Cortou uma tira do bife suculento de tempero, carne fresca e da tpica gordurinha
das bordas, tornou despensa.
Fitou o co que permanecia em seu xtase, indiferente ao dono e lanou a tira do
bife prximo a muda que o co farejava. Esperou para ver a reao do co que
lentamente pareceu despertar de sua hipnose mental e abocanhou a tira do bife,
engoliu-a sem mastigar, hbito normal nele, mas tornou a farejar a terra da muda
aps engolir a carne.
O lenhador teve a sensao de desnimo e desprezo:
Tudo bem, hoje eu jantarei sozinho.
Tornou cozinha e sem vacilar preparou seu jantar. Iria comer quatro bifes,
sozinho, sem dividir com o indiferente co, mas pensando bem guardaria a parte
do amigo, era o amor que falava mais alto, talvez o amigo estivesse passando por
um momento de distrao e logo tornaria a ser o seu velho e bom Winepowder.
Enquanto os bifes fritavam, o lenhador preparava uma omelete com tomate e
cebola. A mistura destes componentes com os ovos batidos estava pronta para
substituir os bifes na gordura quente, a omelete seria frito em menos de dez
segundos. O lenhador poderia ser um bom cozinheiro, desde cedo fora obrigado a
preparar sua prpria refeio.
Era raro pensar em se estar ao lado de uma companheira, mas quando Tania
Bombay vinha sua mente, era acometido pela vontade louca de fazer o bom
papel de um homem, a beleza e educao daquela mulher mexiam com os seus
sentidos. Por tal motivo evitava ter muito contato com ela, mas uma velha quase
invlida com Dix no poderia atend-lo quando fosse entregar lenha, nem um
menino de cabea em desenvolvimento como o filho da bela mulher. Era obrigado
a entregar lenha para Tania e ser recebido pessoalmente por ela.
Decidiu no pensar no assunto, sua preocupao era o co. Deixara a luz da
despensa acesa, nem mesmo se lembrava da voracidade da tempestade que
ainda no amainara.
Retirou os bifes tostados da frigideira e lanou a mistura da omelete, j estava
com a mo munida da concha. A omelete ficou pronta rapidamente. Escorreu a
gordura da massa e depositou-a no prato especfico para ovos.
216

Antes de comer deveria deixar uma gua fervendo para o caf, se lembrou das
malditas formigas que o haviam picado, precisava se lembrar de fechar a garrafa
devidamente antes de dormir e no a deixar melada nas bordas. Assim evitaria
surpresas desagradveis ao acordar.
Na verdade, as formigas expelem um cido na pele da vtima, mas no a pica.
Enquanto a gua comeava a ferver no fogo, o lenhador comia primeiro a
omelete, guardou um pedao para o co que ainda deveria estar farejando terra
na despensa. Os bifes do co estavam guardados tambm, o lenhador devorou os
seus de direito, um deles era o que retirara a fatia crua para dar ao co.
O homem de apetite voraz no demorou em findar sua refeio. Bastava terminar
de preparar o caf e fazer uma segunda tentativa de ter contato com o co que
parecia ser um extraterrestre de outro planeta. Misturou o p de caf com a gua
fervida e adicionou duas colheres de acar, gostava do caf amargo, gosto
puxado para a bebida alcolica.
Foi quando se preparou para pegar a chaleira quente que tomou um grande susto.
O co estava parado porta da despensa o fitando e colocando a lngua para fora,
ofegante como os ces quando esto com sede. O lenhador chegou a se queimar
na chaleira quente, mas nada que pudesse atorment-lo, devido sua brutalidade.
O focinho do co estava todo lambrecado com a terra das mudas, era de um
negrume profundo. Poderia chegar a ser cmica a cena se o co estivesse
levando tudo na esportiva.
A dvida permanecia na cabea do pobre homem, o co ainda estaria agressivo
ou havia retornado ao seu estado normal?
Nada melhor como um teste para se matar uma dvida. O lenhador lanou o
pedao da omelete recm-guardada e o co sem pestanejar a abocanhou, afinal
era um de seus pratos favoritos. Abanou o rabo, tamanho foi seu contentamento,
parecia estar em seu estado normal.
O lenhador queria ter certeza, parecia estar tomado por uma espcie de receio
que lhe paralisava, sua sensao chegava a se confundir com medo, mas ele no
admitia ser portador deste sentimento. Lanou por fim os dois bifes gosmentos ao
co. A reao do animal foi mais verstil do que antes, praticamente engoliu os
bifes, logo depois, correu ao encontro do dono, querendo receber um afago. Foi
uma sensao de grande alvio para o homem, no perdera seu co para
supostos extraterrestres que usassem terra para implantar suas substncias
narcticas capazes de arrebatar a mente de seres vivos e escraviz-los.
Horace Singer afagou o co que ficou contente.
Basta dar um banho no teu focinho imundo para irmos nos recolher.

217

O lenhador despejou o caf na garrafa trmica e apagou a luz da despensa, no


deixou de fitar as mudas que estavam lhe causando um imenso problema,
queriam roubar a amizade oferecida pelo seu fiel escudeiro.
Eu saberei o que est acontecendo aqui, existe algo de diferente nessas mudas.
Pensou.
Poderia colher outras e descartar aquelas.
Talvez fosse algo natural que o estivesse deixando intrigado, algum odor natural
da terra em certos pontos da floresta, fragmentos de rvores ou madeiras em
decomposio. O olfato do co fora atrado pela terra das mudas e
verdadeiramente deixara o lenhador encafifado.
Foi at a sala e certificou se a porta estava trancada. Deixaria a lareira acesa para
aquecer a casa, mesmo sem fazer sua folga ao lado da chama crepitante. Subiu a
escada, o co o seguia satisfeito com a refeio.
Singer depositou a garrafa de caf em seu lugar costumeiro e conduziu o co ao
banheiro para que este tomasse uma rajada de gua no focinho negro de terra.
Abraou a cabea do co e abriu o chuveiro.
Vem aqui seu malandrinho.
Deixou a gua do chuveiro criar uma poa na sua mo direita e banhou o focinho
do amigo, a gua escorreu barrenta no ralo. O lenhador precisou seguir estes
passos de higiene outras trs vezes.
Pronto. Voc vai dormir com o focinho molhado, s de castigo.
Horace apagou a luz, correram para o quarto. Dormir com o focinho molhado seria
uma experincia emocionante para o co, uma vez que em nada atrapalharia seu
sono e poderia assim retrucar altura para o dono, como quem esbanja vitalidade
ao ser submetido a algum castigo.
A hora mais esperada daquele incio de madrugada chegava para o lenhador.
Precisava preparar seu quartel-general, afinal, chegou o momento de fazer sua
rara viglia. Sentia-se como algum protegido em seu aconchego, apenas
estudando o que se passava na extremidade da floresta.
Era um aventureiro da madrugada.
No seria possvel se ter uma viso do que se passava l fora, pois a tempestade
estava demorando em dar uma trgua. Talvez duas horas mais tarde, mas no
aguentaria o tdio de querer ter uma viso das rvores e se deparar apenas com
um vidro embaado. De qualquer forma, comeou a organizar o seu quarto.
Arrastou a cama para o rumo do closet, assim poderia depositar sua cadeira de
balano rente janela. O co a tudo assistia. A cadeira de balano, feita de
madeira estava forrada com um almofadado fofo, aconchegante. O lenhador a
arrastou em seu devido lugar. Bastava pegar sua arma, desligar a luz, acender o
abajur, cerrar a cortina de modo que fosse possvel criar apenas uma fresta de
218

viso, trazer sua garrafa de caf a uma distncia alcanvel e por fim, sentar-se
comodamente, cobrindo-se.
O quarto banhado pela luz do abajur e com a cortina aberta cerca de trs
centmetros no permitiria que algum de fora enxergasse o que se passava
dentro da casa. O lenhador e seu co estariam devidamente camuflados.
Executou suas tarefas rapidamente e no demorou a se acomodar em sua
cadeira.
Winepowder deitou de barriga para baixo na cama e apoiou a cabea entre as
duas patas, com o olhar em direo vidraa da janela.
Horace Singer depositou a arma em cima da cama, ao lado do co e puxou a
coberta mais grossa. A garrafa de caf estava ao seu alcance. De cara pegou sua
primeira caneca de caf amargo e a saboreou com imenso prazer.
Desviou seu olhar para o co e perguntou:
Voc deveria provar um bom caf, garanto que iria gostar.
Winepowder no desviou seu olhar da vidraa, mas eriou o ouvido para escutar
as palavras do dono, no as compreendia, mas sabia que deveria dar ateno,
fazer seu papel de companheiro, para no magoar o lenhador como havia feito
anteriormente.
A torrente de gua continuava a golpear a vidraa que no permitia viso alguma
de fora. A claridade dos relmpagos banhava o quarto de minuto a minuto. A
quantidade de troves diminuira quase que totalmente, mas o p dgua era o
mesmo do incio do dilvio.
Pelo visto nossa viglia foi por gua abaixo.
O co eriou o ouvido novamente, desta vez de modo mais hbil, estava ligado
situao e longe de dormir. A claridade dos relmpagos era um espetculo a parte
para o co, como se fosse uma apresentao de queima de fogos de artifcio para
os humanos.
Eu nunca imaginei que iria presenciar uma tempestade assim em toda a minha
vida. Pensou o lenhador.
O bravo homem estava intrigado, assim como os habitantes do vilarejo. Apesar de
ser o homem mais frio das redondezas no deixava de se sentir maravilhado com
o capricho majestoso da natureza.
Decidiu tomar mais uma caneca de caf, quatro delas era a conta, tudo o que
cabia na sua garrafa trmica. Restavam-lhe mais duas. Poderia passar a noite em
claro caso ingerisse uma alta quantidade de cafena, mas a tempestade frustrara
seus planos e a dopagem no seria necessria. No tardaria em deitar na sua
amvel cama que ficava mais acolhedora no frio e nas tempestades.

219

O lenhador j considerava tomar aquela caneca de caf e deitar. O sono o estava


pegando de surpresa, talvez a pesada refeio num horrio avantajado da noite e
o banho quente haviam relaxado o seu corpo a ponto de o querer beijando a lona.
Suas vistas estavam embaando como a vidraa da janela e seus pensamentos
se embaralhavam em cenas desconexas, queria lutar contra a fraqueza, porm
seu crebro no obedecia aos seus pensamentos j distantes. Sentiu um calafrio
ao pensar que poderia ter sido dopado ou ter ingerido algum tipo de toxina
propositalmente, foi o impulso do calafrio que o despertou, olhou ao redor, fechara
os olhos no sabia dizer a quanto tempo. Questo de segundos ou quem sabe
horas, mas horas no podiam ser, tinha a certeza que acabara de se deitar e
fechar os olhos h pouco tempo. A tempestade era a mesma, consultou o relgio
ao lado do abajur, dormira por dez minutos aproximadamente, o que para ele no
fazia sentido, pois ainda segurava a caneca de caf e a apoiava na perna. Se de
fato houvesse dormido, com certeza teria tombado a caneca e derramado caf no
cho.
Olhou para o co que estava atento e estudando o susto repentino do dono. Se o
co pudesse responder receberia no mnimo duas perguntas.
Eu dormi? E por quanto tempo?
Era difcil explicar sua situao, pois juraria ter fechado os olhos por poucos
segundos e saberia se houvesse perdido a conscincia.
No queria criar caso para se preocupar, a reao do relaxante banho com o
reforado jantar mexera com seus nervos e o escravizaram ao cansao.
Colocou a caneca com metade de caf no cho e repousou a cabea novamente
no apoio da cadeira de balano. O claro de um relmpago iluminou o ambiente,
mas o lenhador j estava prestes a perder os sentidos novamente, chegou ao
ponto de no conseguir mais mexer os membros. Sentiu a preocupao de ter
deixado a caneca com caf no cho, sendo que o lugar devido do caf era a
garrafa trmica. No queria receber visitas daqueles insetos infernais pela manh.
Seu corpo estava bloqueado, mas sua mente funcionava perfeitamente bem,
imaginava estar derramando o caf de volta garrafa e a cerrando.
Foi sua ltima imaginao antes de dormir como uma pedra.
***
Tania Bombay acordou com o som dos gemidos do filho. O menino deveria estar
mergulhado no mundo de mais um de seus pesadelos.
O garoto possua uma boa imaginao e fantasiava situaes imaginrias nicas.
O problema era que talvez sua boa imaginao influenciasse nos seus pesadelos,
os tornando mais irreais e mais tenebrosos, causando pavor.
220

Todas as noites em que ouvia os gritos do filho do taverneiro, o menino na certa


teria mais um de seus pesadelos. Mas a situao mudara naquele momento, a
tempestade sem fim fora a grande influenciadora de sua imaginao fatal.
Acorde Howard, querido. Mame est aqui.
O menino deu um pulo, era sempre grato ao empenho da me em lhe acordar.
Tania abraou o filho que comeou a chorar.
Estou com muito medo.
No precisa temer, mame est aqui.
Mas eu tive um pesadelo e mame no estava l para me proteger.
Tania fitou o menino nos olhos com muito esforo, pois o abrao era por demais
apertado, tanto de sua parte como da indefesa criana.
Vov j te explicou o que so os pesadelos. Voc lembra?
O menino fez um sinal afirmativo com a cabea e Tania fez um olhar de incentivo
para que o menino descrevesse sobre o que lembrava.
Ela disse que quando eu tenho pesadelos sinal de que eu passei o dia
fantasiando coisas ruins.
Entendeu? Voc precisa apenas mudar a cabecinha.
Tania deu uma batida fraca com o punho fechado na testa de Howard, como quem
cobra lembranas.
Mas eu tenho medo do grito do menino da rua de trs.
No precisa temer, ele apenas uma criana igual a voc, digamos que um
pouco diferente e por este motivo faz algo que no te agrada. Mas no significa
que ele seja mau.
O semblante de Howard era de tristeza, por mais que sua me explicasse, sentia
um frio na espinha quando ouvia os gritos do menino da rua de trs, era como se
sentisse que algum estivesse atrs de si, o chamando da maneira mais medonha
no mundo. Tania queria dar um basta no medo do menino e coloc-lo para dormir,
sabia que um ambiente como Pitfall no era propcio para a criao de um filho
pequeno, o lugar era encantador, mas as histrias que eram ouvidas ultimamente
poderiam mexer com os nervos de um inocente menino como seu filho.
Mais uma coisa, se quiser amanh eu te levo para conhecer o menino da rua
de trs, voc ver que ele um bom menino assim como voc.
Mas por que ele grita to alto?
Quando voc picado por uma formiguinha, voc no sente dor e grita?
O menino afirmou com um sinal positivo na cabea.
Ento, ele sente dor e grita. Mas a dor dele diferente daquela que sentimos
quando somos picados por uma formiguinha. Ele sente a dor de dentro para fora,

221

pois doente. A vov tem este tipo de dor tambm, mas ela muita vvida e
valente, j sabe como encarar algumas coisas da vida. Compreendeu?
Sim. Conta uma historinha para eu dormir.
Tania estava na esperana de o filho cair rapidamente no sono. Qual historinha
contar, se somente Dix as conhecia muito bem em seus mnimos detalhes?
Est bem, voc quer que a mame conte uma historinha sobre qual assunto?
Sobre como a escola?
Tania deitou o menino e o cobriu at o pescoo. Estava sentada de pernas
cruzadas na cama.
No!
Ento, que tipo de historinha voc quer ouvir?
A do leo valente que a vov comeou me contar outro dia e no terminou.
Mas, a mame no conhece essa historinha. Posso inventar uma do leo
valente?
Howard Bombay deu um sorriso de alegria, queria ouvir uma historinha inventada
como fazia a vov, mas uma inventada e contada pela mame era a primeira vez.
Vamos ver como voc se sai.
Tania riu da brincadeira do filho e deu asas sua imaginao, tudo para agradar o
pequeno:
Existia um vale em que vivia um guaxinim muito sbio chamado Curioso e que
sempre dava conselhos para os outros animais.
Certo dia o guaxinim resolveu dormir dentro do tronco oco de uma rvore que
estava cado perto do precipcio.
A tardezinha estava chegando. O guaxinim acordou com o som de pisadas que se
aproximavam do tronco.
Curioso, apesar de sua sabedoria, colocou a cabea para fora a fim de ver quem
se aproximava.
Repentinamente uma rede o apanhou, rendendo-lhe.
A rapidez e a violncia da ao do caador foram tamanhas que o guaxinim
machucou a patinha...
Tania cortou suas palavras, o garoto dormia, sua histria inventada seria
proclamada ao nada caso continuasse, mas estava bem desenhada em sua
cabea.
Faltou eu contar a parte em que o leo valente resgata o guaxinim. Pensou Tania
contente com o efeito de sua histria.
Levantou-se, queria tomar um copo de gua. Estava segura de que o menino
dormia profundamente. Estava mais do que provado como algo feito com carinho
pela me surtia bom efeito em seus filhos.
222

Orava para que seu filho dormisse at o amanhecer. Estava exausta e precisava
pregar os olhos que mesmo vermelhos e marejados em funo da ardncia no
ofuscavam sua beleza.
A porta do quarto estava entreaberta, tomou cuidado para no acordar o menino
quando se retirou do quarto.
A escurido banhava a sala no andar debaixo, a lareira deveria ter se apagado e
Dix poderia estar com frio, visto que em sua idade avanada no poderia sonhar
sequer em ficar constipada.
Tania acelerou o passo, era possvel se locomover graas luz acesa do banheiro
no andar de cima. Desceu com cuidado a escada, no queria acordar Dix tambm.
Conseguiu enxergar o sof, a idosa estava bem coberta com dois edredons.
Aproximou-se calmamente da lareira e se preparou para inserir novas achas de
lenha ao bolo de cinzas quando ouviu a voz de Dix:
No se preocupe querida, eu mesma tratei de dar um fim no fogo da lareira,
estava fazendo muita luminosidade e somada aos clares dos raios me causava
dor de cabea que j passou, fique tranquila.
Tania aproximou-se do sof onde Dix dormia:
Desculpe. No est sentindo frio?
No, estou pensando em suprimir um dos edredons. No estou sentindo tanto
frio assim. E voc minha filha, por qual motivo desceu aqui?
Estou com sede, tomarei um copo de gua do filtro.
Me conhece h tanto tempo e pensa que me engana, voc precisou fazer o
menino dormir?
Tania sabia confiar em Dix:
Precisei, ele teve um pesadelo.
Coitadinho, sempre imaginando coisas ruins. disse Dixie.
Tania aproveitou para conversar com a idosa sobre o que pensara anteriormente.
Se no for incmodo, gostaria de falar com a senhora.
Pode dizer querida.
No vai perder o sono?
Fique descansada, quando eu fecho os olhos, durmo rapidamente, basta estar
exausta. Minha idade assim, voc chega l.
Tania sabia que a idosa poderia estar mentindo considerando que muitos idosos
tinham dificuldade para dormir, mas sabia tambm que ela no gostava de ser
contrariada.
Eu tenho me preocupado com a educao do Howard. No ano que vem ele ter
a idade de ingressar em uma escolinha. Mas eu sinto que cuidar dele aqui em
Pitfall como cometer um suicdio, no temos profisses por aqui, a grande
223

maioria vive de sua aposentadoria e comearam estas ondas de histrias de


fantasmas que tm me incomodado e principalmente ao menino.
Dix acenava com a cabea como quem compreendia e apoiava as palavras,
porm, precisava ainda elaborar um conselho sbio para o caso. No queria ver
Tania sofrendo com pensamentos incertos.
Tania ficou inquieta com o silncio de Dix. Precisava de um conselho para
acalentar seu corao em torvelinho.
Amanh terei uma boa soluo para a tua preocupao.
Os olhos da bela mulher brilharam com um fio de esperana. Conhecia a
capacidade da sabedoria de Dix e confiava em seus conselhos. Apertou a mo da
idosa como quem quer proporcionar proteo, acariciando:
Obrigada Dix. No sei como posso te agradecer.
O pensamento de Tania vagava sobre a importncia do conselho de algum
experiente e de como os idosos inspiravam confiana.
Pode dormir tranquila, querida. disse Dix.
Tania se levantou e deu um beijo na testa da idosa.
No quer que eu reacenda a lareira?
Dix deu um sorriso de bondade:
Eu no vou precisar.
Tania sorriu da forma carinhosa de Dix e subiu ao quarto, precisava dormir.
A sbia mulher de cabelos grisalhos esperou at ter certeza de que Tania
estivesse deitada e contemplou a janela coberta com uma cortina grossa. Assistiu
a forte claridade de um relmpago e desabafou:
Pela primeira vez estou preocupada sobre qual conselho vou dar. difcil
admitir, mas este vilarejo tranquilo pode trazer muitos perigos para a vida de uma
pessoa.
***
Horace Singer despertou num sobressalto, provavelmente tivera um pesadelo,
pois acordou com o corao gelado e suas pernas pareciam estar travadas, sem
movimento. No as sentia de forma normal, mas se tinha a sensao de
enformigamento, como se um batalho de insetos ambulantes transitassem em
sua circulao sangunea.
Dormira de mau jeito e o assento da cadeira fora responsvel por bloquear sua
circulao. Movimentou fracamente as pernas de modo que seu fludo vital
pudesse tornar a circular livremente.

224

Tentou se lembrar do pesadelo, mas no sabia dizer ao certo o que acontecera


nele, talvez algo lhe perseguisse incessantemente. As lendas j reais de Pitfall
poderiam estar abalando seus nervos e tomando conta de seu pensamento, mas
era homem suficiente para encarar qualquer adversrio de frente, poderia abater a
todos com a sua fora.
Parker se julgava forte o suficiente para enfrentar qualquer oponente, mas na
realidade apenas sua ignorncia era capaz de derrubar o nimo de outrem. Parker
era o habitante do vilarejo que o lenhador mais se lembrava nas suas reflexes
solitrias. O fracote insistia em desafiar seus fortes msculos com provocaes
psicolgicas, no fundo gostava de Parker que era um inocente, agia como criana
imatura.
O lenhador continuava sentindo o pnico do pesadelo. Olhou para a fresta da
cortina, a tempestade estava no seu fim, um fato que o contentou
significativamente. Mas, o medo prevalecia.
Medo do qu? De quem?
Sempre fora elogiado por sua coragem, poderia chamar a ateno das mulheres
que admirassem homens valentes em todos os aspectos.
O medo o incomodava, no tinha sensao semelhante desde sua distante
infncia.
Calma, pesadelos apenas mexem com o psicolgico. Estou apenas abalado pelo
que vivi em pensamento enquanto dormia. Raciocinou a fim de se acalmar.
Entretanto, o medo perdurava, insistia em querer lhe enfrentar e ser mais forte. O
lenhador fitou a cortina, aquela cortina lhe dava medo, no sabia o motivo de tal
sensao. No notou quando sua circulao tornou ao normal. A sensao ruim
imperava.
Era como se algum estivesse se movimentando estrategicamente dentro do seu
aposento s escondidas.
No sabia o que fazer. O co continuava dormindo brandamente. Sentia como se
algum espreitasse. Algum dentro de sua prpria casa. Este pensamento o
constrangeu, deveria tirar a limpo a histria.
Teria a anormal terra das mudas algo relacionado ao seu suposto visitante
noturno?
Levantou-se, pegou seu rifle. O co despertou e o estudou como quem quer saber
o que se passa.
A tempestade cessou por completo, nenhum sinal de relmpago ou pingo de
chuva. Apenas uma floresta com vegetao umedecida e casas castigadas por um
dilvio que ficou somente na lembrana de quem o presenciou. Nenhum sinal de
alagamento, ao menos um bom resultado aps a tempestade.

225

O lenhador tomou o rumo da escada que dava acesso ao primeiro andar. O co


pulou da cama para segui-lo e tombou a caneca de caf, no percebera o objeto e
abalroou a pata dianteira ao cair em cho firme. O lenhador no notou o desastre
causado pelo animal, pois j descia a escada rumo sala. A escurido da
madrugada tomava conta do ambiente.
Quanto mais o lenhador descia, mais a sensao de estar sendo espiado
aumentava. Estava mais incomodado do que quando despertara aps o pesadelo.
O co ainda no assimilara o que preocupava o dono, mas sabia que ele estava
incomodado com algo.
O lenhador chegou sala, seus olhos tentavam se acostumar com a escurido,
deixara as luzes do andar superior apagadas por precauo, para se camuflar do
visitante noturno. Mas, perderia a batalha para uma fera que estivesse apta a
atacar na escurido, omissa aos olhos alheios.
Para tal, seu co era uma boa arma de defesa, haja vista que possua a
capacidade de farejar um intruso e delat-lo.
Quem poderia ter invadido seu lar? Deixara a porta trancada e seria uma tarefa
quase impossvel sua casa ser invadida. Apenas um arrombador de portas poderia
ter entrado. Chegou porta da sala e se certificou se ela estava de fato trancada.
Constatou que sim, a porta estava cerrada como deixara aps voltar da taverna. O
pesadelo deveria estar mexendo com sua percepo, de modo que aparentava
estar sendo seguido.
Mas, sua concluso final foi a de contar apenas com a presena de Winepowder
no interior da casa.
Quando se preparava para retornar ao quarto, desviou sua preocupao para
outro ponto. No poderia permitir que seu co voltasse a farejar terra de mudas na
despensa. Acariciou a cabea do co, tomando-lhe a ateno e seguiu rumo
escada. O co estava entretido com o carinho do lenhador e o seguiu sem vacilar.
Foi um trabalho fcil, retornaram ao quarto. O sono voltou a tomar conta do
brutamonte.
O co pulou na cama e se acomodou. O lenhador por sua vez percebeu a poa
escura de lquido no cho, ao lado da cama.
Voc o responsvel por esta meleca? Com certeza teremos centenas de
visitas pela manh. falou brandamente.
O co pareceu compreender o que queria o seu dono, apenas o olhou de lado e
tornou a se concentrar na sua posio de dormir. Horace Singer tomou uma
providncia, cobriu a poa com o tapete que recebia quem chegasse ao quarto. O
tapete possua uma estampa de um pssaro amarelo. O lenhador nem mesmo se
lembrava quem lhe dera de presente o enfeite til que agora cobria o possvel
banquete das formigas.
226

Voltou cadeira de balano, o quarto era banhado por uma fraca luz do luar que
passava pela pequena fresta deixada na cortina. No sabia se dormiria na cama
ou sentado na cadeira, mas suas costas se acomodaram com a aconchegante
cadeira de balano. O sono queria domin-lo por completo novamente. Deixou o
rifle equilibrado no pequeno criado-mudo que servia de mesa para a garrafa
trmica do caf. Sabia que no faria uso do objeto que cuspia fogo e chumbo
quente naquela noite.
Sua viso embaou. Girou a cabea para verificar o estado do co. Os olhos do
animal j estavam cerrando tambm. Era como se um sonfero houvesse sido
aspergido no aposento.
Desviou o olhar para a fresta da cortina e podia ver uma pequena frao das
rvores da floresta que fora castigada pela tempestade, alguns galhos foram
quebrados e forravam o cho.
O sono o perseguia, no conseguiria ficar acordado por mais um minuto que
fosse. Contemplava a floresta com a viso tomada por nvoas alvas, pois seus
pensamentos estavam embaraando.
Uma luminosidade foi surgindo do interior da floresta e crescia lentamente. No
raciocinava direito, o que era aquilo?
Pulou repentinamente da cadeira, chamou a ateno do co que ficou em guarda.
O lenhador abraou as duas pontas da cortina e as uniu quase que por completo,
de modo que apenas seu olho esquerdo pudesse enxergar a agora minscula e
disforme fresta.
Por fim, arregalou os olhos, a luz cruzou a extremidade da ltima fileira de rvores.
Era a luz verde, e vinha em direo ao vilarejo. Procurou manter a calma. Estudou
o ser recm-chegado, era composto por uma espcie de capa de chuva negra,
talvez como a vestimenta de um monge. Mas o que mais lhe chamava a ateno
era que a estranha figura no possua cabea e nem braos, os lugares onde
estes membros de um corpo normal deveriam estar eram apenas uma forte
luminosidade verde. A figura no tinha rosto, o capuz negro envolvia uma forte luz
verde que tomava conta de onde deveria existir uma face de nariz, olhos e outras
coisas mais.
A misteriosa e distante figura parou de se movimentar, avanara trs metros aps
a floresta, rumo ao vilarejo. O lenhador se preocupou.
O estranho visitante o percebera espiando? Talvez no, deveria continuar a
espreitar, afinal armara seu quarto para tal e no podia acreditar que estava
recebendo a visita de quem esperava. Chegava a hora de desvendar o mistrio da
luz verde e ser o heri de toda a histria da no mais pacata Pitfall.

227

Continuava vidrado na estranha criatura que surgira da fantasmagrica floresta. A


capa negra tocava o cho e no permitia ao lenhador saber se existiam pernas e
ps ou apenas luminosidades verdes.
O corajoso homem no acreditava no que via, aquele espectro estava inerte como
uma esttua, apenas a luminosidade variava de tom, para mais luminoso e mais
apagado.
Vou peg-lo. Pensou o lenhador.
Precisava de cautela para no ser descoberto. Levaria um tempo que poderia ser
precioso ao descer sala e destrancar a porta. Tinha certeza, correria e alcanaria
o estranho visitante.
Sorrateiramente foi se agachando. O co o estudava, o dono deveria estar louco.
Horace Singer conseguiu se abaixar por completo. Soltou a cortina que fez um
chacoalhar que poderia delat-lo.
Pegou o rifle e se preparou para a perseguio. Poderia tentar alvejar a figura
misteriosa do seu posto atual, mas no possua a habilidade de um atirador de
elite e no queria arriscar perder a presa.
Levantou-se. Era possvel contemplar as extremidades da floresta. A capa negra
se virara e estava retornando de onde viera. O lenhador no teve dvidas,
precisava agir com versatilidade. Correu como nunca pensara em correr. Como
um competidor determinado. O medo fora embora e a quantidade de adrenalina
subia.
Desceu os degraus da escada com uma percepo invejvel, quase capotou duas
vezes, mas se manteve firme. O co o seguia latindo como quem perguntava o
que se passava de to anormal.
O lenhador chegou sala, girou a chave na maaneta e escancarou a porta.
No se preocupou em fech-la. Fitou a floresta. Era possvel distinguir uma
luminosidade distante, a figura se locomovera considervel distncia. O co no
se apercebeu do ocorrido. O lenhador correu rumo floresta e iniciou uma
perseguio implacvel.
Escorregou ao chegar primeira fileira de rvores. O barro tomou conta de sua
vestimenta de dormir. Era uma viso cmica. Mas ele no desistiu e se recobrou
rapidamente, continuando a perseguio.
O co estava ao seu lado, arfando, atento a qualquer movimento suspeito. Horace
podia visualizar a luz verde a uma distancia considervel, quase sumindo do
campo de viso. No sabia dizer a distncia, talvez setenta metros floresta
adiante.
Corria sem se cansar. Ficou surpreso ao perceber que o co avistara a luz verde e
seguia em seu encalo, o animal de quatro patas alcanaria a presa rpido e
facilmente. Bastava ao lenhador dar proteo ao co, com sua mira.
228

Continuava a correr, mas o co era o dobro mais veloz, ou o triplo. Avistou a sua
dianteira e no distinguiu mais a luz verde que sumiu por completo. Talvez ela se
escondera em algum buraco ou cara em um alapo. O co paralisou-se em certo
momento e ficou confuso, o lenhador o alcanou em poucos segundos.
Enquanto Winepowder arfava e descansava da perseguio, o lenhador estudava
todos os cantos ao seu redor, a quantidade de rvores era mais intensa naquela
rea e a luz do luar no banhava o suficiente para se poder transitar com
tranquilidade. Era preciso saber onde se encontrava o misterioso visitante para ir
ao seu encontro ou retornar sua casa.
Sentia um dio que no sabia como poderia desabaf-lo a fim de aliviar-se.
Pensou em chutar o tronco de uma rvore e mand-la pelos ares:
Merda! gritou a todo flego dos pulmes.
Mas que grande merda!
O co se acomodara, assentara no barro e melecara sua parte de trs.
Grande merda. Alm de no pegar aquele idiota, eu terei de trocar a roupa e
lavar o teu maldito traseiro!
O homem foi recobrando os sentidos e tornando a raciocinar, pensava em
construir armadilhas para a prxima visita de cortesia da luz verde. Se o intruso
estivesse por perto o co o teria farejado. Apenas ectoplasmas se desvaneciam no
ar, mas ele no acreditava em criaturas do outro mundo.
Ele vai pagar pelo prejuzo de hoje. Pensou, cerrando os dentes com fora e raiva.
Afagou a cabea do co e tomou o rumo de volta para casa, sempre atento ao que
se passava ao derredor. O co era muito til em situaes perigosas, poderia
interceptar uma visita inesperada.
Caminhou tranquilamente e no demorou a avistar sua casa. A porta estava aberta
como deixara, mas fora imprudente. Algum ou algo poderia ter invadido seu
ambiente pessoal.
Raciocinava enquanto entrava e trancava a porta. Precisaria de uma p para
cavar e um lenol de galhos tranados para cobrir um enorme buraco e pegar a
luz verde de surpresa.
Em breve saberemos se a luz verde pode voar. Pensou, se referindo ao buraco
fundo que pensava em cavar para servir de armadilha.
Faltavam menos de duas horas para amanhecer. O lenhador precisava lavar a
sujeira de seu co e trocar a roupa de dormir se quisesse descansar. Um ponto
positivo era o de poder dormir at o horrio desejado aos domingos.
No seria surpresa se a luz verde fosse o velho raqutico do Parker querendo
bancar o brincalho e tax-lo como covarde.

229

Subiu a escada. Seu nico pensamento era sobre qual seria a prxima estratgia
para capturar o misterioso visitante, mesmo que este ltimo contrariasse suas
crenas e fosse um fantasma, um fantasma que parecia querer algo de Pitfall.

230

21
GRAY NIKOSSON
A aurora estava prestes a mostrar sua beleza que deveria ser ampliada devida
uma noite em que uma tempestade castigou uma floresta.
Os estragos poderiam ser vistos e julgados com clareza graas luz do
amanhecer. Tudo indicava que a manh de domingo em Pitfall seria exuberante.
Aps uma horrvel noite de tormenta, o vilarejo merecia contemplar o espetculo
que os raios de sol proporcionariam quando misturados com a umidade da
vegetao que por sua vez ficava mais vistosa aps um banho de chuva.
Porm, o negrume da madrugada ainda era o responsvel por prender os
habitantes em suas casas, todos os habitantes dormiam enquanto um deles
acabava de acordar.
Seus olhos fitaram o teto que estava quase encoberto por completo pela
escurido. Demorou certo tempo para comear raciocinar com coerncia, mas
quando seu crebro conseguiu atingir a atividade de trabalho normal, questionou
por qual motivo fora desperto.
Um rudo.
Rudo fcil de ser reconhecido. Caracterstico daqueles que no se colocam em
seus lugares quando dormem e sacrificam malditas noites de sono dos pobres
companheiros de cmodo ou de casa em alguns casos mais graves, ou ainda de
vizinhana em casos gravssimos.
Infratores dignos de recluso e internao.
Era a porcaria do andarilho o responsvel por roncar to estrondosamente nos
ouvidos do implacvel Josias Parker.
Fiz merda ao deix-lo dormir aqui. Pensou o nico habitante desperto no
momento.
Deveria estar sendo castigado por ter assaltado o lenhador no jogo de carteado.
Apesar de julgar sua atitude de deixar o maltrapilho pernoitar por perto como
impensada, ainda sabia ser o andarilho a nica pessoa, no mundo, digna de sua
comiserao. Com certeza era uma pessoa que todos gostavam e de quebra
servia como alvo de suas piadas, na falta do lenhador, descarregava suas
chacotas no pobre andarilho, mudo, incapaz de se defender e soltar uma piada
vingativa.
Soou o ronco mais alto at ento, foi o estopim, o que obrigou ao velho Parker
confidenciar consigo:
Todo o tempo que fica calado e no pronuncia sua maldita voz, ele desconta
roncando.
231

Cobriu os olhos com a mo esquerda como quem deseja se afastar de um


pesadelo:
Queimou a lngua com a maldita pinga, deveria ter queimado a garganta.
O andarilho dormia em um colchonete castigado pelo tempo e principalmente por
maus tratos.
O colchonete fora amarfanhado pelo dono da casa que seria capaz de coloc-lo
no cho barrento da floresta somente para ter o prazer de ouvir os pssaros
cantando serenatas em plena luz do dia, deitado e relaxando, assistindo o
lenhador dar duro em seu trabalho.
O sdito, o vassalo fedorento dormia no cho, ao lado da cama de Parker que fora
camarada e abrira uma exceo naquela noite que se acabava:
Eu deveria t-lo mandado dormir no banheiro com os ratos. S faltava ele
comear a bufar e inundar o meu quarto de aroma de pinga de boteco.
Era injusto em seus julgamentos reflexivos e seu olhar ainda no se desviara do
teto. Sabia que precisaria acordar o visitante e intim-lo a no mais roncar ou
simplesmente fazer o favor de se retirar, dar o fora, como costumava dizer.
Oscilava. Sua deciso de acordar o andarilho se alimentava cada vez mais.
Pensou em acender um charuto, mas queria dormir, seus olhos ardiam de sono.
Ensaiou balanar o corpo do andarilho e despert-lo.
Tossiu. Sabia que seus pulmes j estavam castigados pelos anos de charutos.
Parecia um zumbi que insistia em no cair na sua devida cova para o eterno sono
da morte.
Fora um erro dividir suas horas de solido com os charutos. Sabia disto, mas se
julgava forte o suficiente para decidir a melhor hora de bater as botas, apesar de
no saber quando aconteceria.
No obstante, apesar de seu jeito mesquinho e ignorante com as pessoas, no
era ateu, mas no concordava com os procedimentos da igreja. Poderia ir missa
e intimidar o padre pela manh, ganharia o domingo assim e no precisaria sequer
ver a feio de ira estampada na face do lenhador para se contentar. Aquele dia
estaria reservado para o padre que o desafiara.
Gostava de contemplar as grossas veias querendo saltar do pescoo de Horace
Singer, mas o pouparia naquele dia.
Precisava agir em relao ao ronco do visitante, do contrrio no dormiria mais.
Apertou o antebrao direito do andarilho e lhe deu um chacoalho violento.
Os rudos de roncos cessaram, era o sinal de que haviam dois despertos no
vilarejo.
Seja bem-vindo ao mundo dos despertos.
O andarilho o fitou com espanto, parecia nem saber onde estava.
232

melhor calar a boca e parar de roncar, caso contrrio eu te atiro pela janela.
O andarilho esboou um sorriso, escondendo os dentes.
No vacile comigo. continuou a advertir.
Daquela vez, o menos favorecido entendeu a seriedade do que se passava, no
pela advertncia, mas caso no parasse de roncar, tambm no teria um teto para
dormir posteriormente. Nem sequer presenciara a tempestade e nada sabia sobre
o dilvio que irrompera em Pitfall.
As leves advertncias do proprietrio da casa foram interrompidas por uma
sequncia monumental de tosses. As molstias particulares de Parker chegaram a
graus to elevados que seu rosto ficou em estado de vermelhido. Dava vontade
de gritar em modo de desabafo, mas seus velhos pulmes j deveriam estar
enferrujados com as fagulhas de fumo, riu e tossiu, de forma mesclada ao pensar
na situao de seus pulmes, verdadeiras vtimas do relaxo de um homem.
O andarilho tentou socorrer o pobre velho, deu um tapa em seu peito para
desafogar as molstias. Parker se levantou para fugir da ajuda do ignorante que
mais parecia querer assassin-lo. O andarilho se assustou com a fuga alheia.
Josias Parker continuava a tossir incessantemente, mas foi possvel distinguir
suas palavras:
Maldito bbado de merda. Quer me matar?
O andarilho mostrou uma feio de arrependimento, mas no entendia onde
errara. No tinha noo da gravidade de seus gestos, definitivamente no estava
bem da cabea. A bebida alcolica deveria estar consumindo o seu raciocnio.
Sem contar na ressaca que deveria o estar fazendo se sentir um intil.
A tosse foi cessando e Parker foi se acalmando, mas seu peito doa tamanha
violncia dos surtos de tosse.
Queria esgoelar o hspede, apesar de j conhecer sua singela e doce inocncia.
O andarilho se mantinha alheio e com receio da revanche do dono da casa. A
manh se aproximava e seria mais difcil dormir com a chegada da claridade.
Josias Parker se recobrou e tornou a ameaar o hspede:
Eu deveria te fazer de saco de pancadas. Mas eu sei que voc burro e no
me golpeou no peito por maldade. Mas advirto, no encoste mais as tuas mos
podres em mim.
Gargalhou com gosto e tornou a tossir:
Um charuto cairia bem agora para desobstruir minha garganta. Aceita um?
Estava tirando uma troa com o mudo homem que no gostava nem um pouco do
gosto do fumo. O andarilho negou com a cabea e bocejou, obrigando o fantico
por fumos a fazer o mesmo:

233

Pode dormir se quiser. Eu vou fumar um charuto e dar uma andada pela
floresta.
O andarilho se preparou para deitar na cama do anfitrio. O velho rabugento no
acreditava no que presenciava:
Desencoste. Nem sonhe em deitar na minha cama.
A resposta foi um movimento rpido de corpo do mudo que tornou a deitar no seu
colcho gentilmente cedido pelo terrvel carrasco do vilarejo. Ao menos era assim
que Parker se julgava e tentava fazer justia ao cargo.
Josias Parker foi rente ao colcho onde o andarilho estava deitado e deu seu
ultimato:
Um dia voc ser um homem assim como eu.
O pobre homem j estava acostumado com as troas de Parker e adormeceu
como se tivesse ouvido uma histria da carochinha para ninar. Parker se retirou do
quarto pronto para preparar seu primeiro de muitos charutos do dia. Foi at o
banheiro e no se importou de escovar os dentes, queria mesmo era fumar e
tossir, e se de quebra houvesse alguma piada para rir, melhor seria, com certeza.
Vestiu seu macaco molhado pela tempestade que j no lavava h mais de um
ms. A tenso tomava conta de seus nervos. Quem sabe o lenhador no houvera
esquecido algum instrumento de trabalho na floresta, assim, Parker poderia pregar
uma pea no fregus.
Ele costuma deixar sua machadinha enfincada em troncos de rvore. Claro, vou
surpreend-lo e mostrar que sou o melhor. Pensou.
Desceu at a cozinha e abriu seu esconderijo. Pacotes de fumo e papis
tombaram no cho. Pegou um dos pacotes recm-usados que estava
precariamente fechado e um pedao grande de papel.
Trabalhou habilmente, demonstrava inteligncia e bom raciocnio. Cortava pedao
do papel com a mo e fazia um caminho de fumo que seria envolvido pelo pedao
de papel. Fabricou seis charutos e os socou no bolso superior esquerdo do
macaco. Vibrou com sua rapidez de trabalho. Ser que o lenhador mais
verstil? Ao menos, no nas cartas. Parker trapaceava na mesa h tempos e
nunca fora descoberto. Trapacear era para os fortes e os fracos que cassem em
sua armadilha e aplaudissem sua glria.
Pegou seu isqueiro com o combustvel prestes a acabar e o colocou no bolso
superior direito, o oposto ao bolso dos charutos. Sentiu-se como um soldado bem
armado ou como uma criana que possua uma boa quantidade de opes de
doces para degustar durante um dia inteiro de brincadeiras no parque de
diverses. Poderia fazer seu passeio pela floresta tranquilo, na verdade no iria
passear, mas sim procurar a machadinha do lenhador.

234

Saiu de sua casa e fitou o cu que clareava fracamente o vilarejo. No tomou


conhecimento do cho de barro escorregadio e tomou o rumo da casa do
lenhador.
O vilarejo dormia, provavelmente ele era o nico acordado naquele horrio.
Acendeu seu primeiro charuto do dia e o colocou na boca, com imenso prazer.
Entrou na ltima rua do vilarejo, onde o lenhador morava. No se espantou com a
quantidade de galhos de rvore que cobriam o cho na entrada da floresta.
Encaminhou-se casa do lenhador, com semblante srio. No se precipitaria a
ponto de despertar o homem, pois assim seria mais difcil executar seu plano de
capturar o objeto alvo, a machadinha.
Estacou-se rente porta de entrada da casa do lenhador. Levantou o olhar at a
janela do quarto no segundo andar, logo acima da porta de entrada. A cortina
cerrava a viso e no se podia ver o teto do quarto.
Aquele vagabundo deve estar roncando neste momento e ter o que merece!
Tossiu, mas abafou o som que poderia delatar sua presena. O lenhador
costumava afirmar que Parker possua a tosse de um cachorro louco. Parker daria
o troco naquele dia.
Soltou uma baforada do charuto rumo janela embaada pelo orvalho da manh
que acabava de chegar no deixando qualquer indcio da madrugada. Tratava
esta ao como uma espcie de aviso.
Parker calculava no que deveria fazer. Esconder a machadinha no seria um
castigo exemplar. Poderia aprontar uma coisa mais sria para o lado do lenhador.
Virou-se e rumou floresta. Seguiu o rumo da casa do lenhador, a machadinha
poderia estar por perto. Adentrou a floresta e estudou a seriedade da tempestade.
Galhos quebrados cobriam quase todo o espao que deveria ser coberto pelo
barro e pela vegetao rasteira. rvores de tronco mais franzino estavam deitadas
ao cho, pois no aguentaram a fria do vendaval.
Estudou os arredores e chegou concluso de que os galhos quebrados
poderiam estar acobertando a machadinha. Chutou uma leva de galhos com fria:
Esto do lado do fracote do Singer? Tomem o que merecem!
Continuou chutando com rapidez e fora os inocentes galhos ao cho. Apenas
cedeu sua fria quando voltou a sentir a forte dor no peito que sentira ao tossir
quando acordou. O andarilho o subestimava e poderia ser o responsvel pela sua
dor, tamanho desgosto que poderiam significar os roncos.
Tossiu, o peito doeu de maneira to intensa que largou o charuto, deixando-o se
acomodar num galho cado.
Olhou para o objeto que tanto lhe causava prazer:
Impostor! Est contra mim tambm?

235

Chutou o charuto que apagou sua brasa e foi parar a mais de cinco metros de
distncia. Sua mente vagueava na vontade de armar uma para o lenhador, queria
encontrar a machadinha.
No seria m ideia deixar a floresta se incendiar com a brasa do charuto, mas a
vegetao estava consideravelmente umedecida e pregar tamanha pea no
vilarejo estava fora de seus planos naquela manh, talvez aplicasse o dito cujo
numa outra ocasio.
O peito continuava a doer, seu tormento aumentava ao tossir, intensificando a dor.
Talvez encontrar a machadinha fosse um consolo, um alvio para sua dor.
Tornou a remexer os galhos cados, mas sem chutar com violncia, apenas
movendo a vegetao cada.
Ele no cortou lenha por aqui.
Parou sua ao, indignado. Sabia da dificuldade em encontrar um objeto em meio
ao verdadeiro cemitrio de galhos que se formara. Precisava usar sua inteligncia
malvola e raciocinar sobre o paradeiro do alvo.
Estava cnscio de que o objeto procurado deveria estar enfincado num tronco de
rvore, talvez no da ltima rvore abatida pelo lenhador, como se fosse o selo de
uma carta, provando sua autenticidade. Olhou ao redor e visualizou uma pequena
montanha de galhos dez metros para frente, rumo ao centro da floresta.
Voc deve estar a! exclamou.
Com um sorriso estampado no rosto, avanava ao monte de galhos:
Quem sabe voc no esteja a.
Agachou-se e tocou um galho que cobria um grosso tronco cortado de rvore, j
podia visualizar a parte metlica vermelha da machadinha. Comeou o dia com o
p direito. Poderia apostar numa roleta em Las Vegas e sair milionrio. Era um
homem de sorte, todos os seus desejos pareciam se realizar. O mundo conspirava
ao seu favor regido pelas leis do universo.
Sentiu um gozo interior como no sentia h muito tempo. Seu medidor de orgulho
atingia o topo e tilintava como um sino sinalizando um objetivo ou uma marca
alcanada.
Levantou-se sem tirar o olhar da machadinha, acendeu outro charuto, o segundo
do dia, fumara apenas metade do primeiro. A dor pareceu sumir de seu peito,
chegou a hora de deleitar-se. Era a recompensa dos justos, o prmio dos
guerreiros onipotentes. Seus planos aumentaram, no faria apenas o lenhador de
vtima, seu desejo por justia gritava mais alto e se expandia
incomensuravelmente.
Colocou o charuto aceso na boca, naquela altura j planejava uma maneira de
atrapalhar o padre Alvarez Leone na celebrao da missa. Precisava agir de modo
que se sentisse vivo, cheio de vigor.
236

Agachou-se com certa dificuldade e pegou a machadinha, pux-la foi de


dificuldade maior ainda, o peito doa neste percurso. Olhou para a copa da rvore
ao lado e pensava no seu feito, achara o objeto procurado na base da inteligncia,
aps abandonar o sacrifcio de encontrar na fora bruta.
Fora bruta, o lenhador entendia bem sobre e ignorava a inteligncia do raciocnio.
Baforou, tossiu e riu ao mesmo tempo. Sua face atingiu a vermelhido, quase no
tom da parte cortante e metlica da machadinha.
A machadinha era o objeto de sua glria e a fumaa da baforada que acabava de
soltar no ar era o sinal de seu triunfo perante os outros homens do vilarejo.
Definitivamente, Josias Parker se sentia inatingvel como nunca se sentira
anteriormente.
***
A noite corria a fundo nos arredores da floresta. Uma leve e gelada brisa pairava
sobre o ar, era capaz de congelar rostos desprotegidos e lanados sorte.
A floresta parecia possuir vida prpria e poderia esconder seus mistrios, um deles
era a forma como intensificava a baixa temperatura. A vil parecia querer controlar
a vida dos moradores de Pitfall, poderia at comprimir o vilarejo em meio sua
imensido de vegetao, era raro ver um ser vivo habitando a floresta nos
arredores do vilarejo perdido, to raro como encontrar a cpia de um livro antigo e
lanado no esquecimento.
Se algum caador desejasse abater sua caa, precisaria adentrar a floresta, seguir
um caminho distante e depois sim pensar em cumprir sua tarefa de retornar com
um belo pedao de carne no ombro.
Naquela noite, uma gangue composta por trs homens e uma mulher, cortava a
rodovia mais prxima do vilarejo, rumo a no se sabe que destino. Estavam
deveras preocupados com a falta de cidade por mais de quilmetros, no fora
possvel avistar sequer um outdoor, comum em beiras de estrada, indicando que
se aproximava de algum posto de gasolina ou loja de convenincias, ou ainda,
quem sabe, uma loja de marca famosa na cidade mais prxima.
A gangue estava com a ateno presa situao incomum, para onde iriam
naquele fim de mundo?
Um componente guiava dianteira, seguido por uma linha com o restante dos
membros, trs no caso, a mulher ia ao meio da linha traseira.
O que seguia frente, o aparente lder, fez sinal para que estacionassem, poucos
metros depois o grupo todo encostava suas motos adornadas por crnios de ferro,
rplicas quase perfeitas de membros sseos humanos, as motos tinham uma roda
na frente e duas atrs, tpicas das perigosas gangues de rua.
237

O lder retirou o capacete que cobria apenas a parte superior da cabea, os


demais repetiram sua ao.
Estamos a quase uma hora vagando e no vimos um carro de esporte que
fosse ou qualquer cidade.
Fez uma pausa, olhou para a pista que dava a impresso de levar a um caminho
sem fim e depois falou com propriedade:
No quero tomar uma deciso premeditada, gostaria de saber se algum de
vocs conhece as redondezas.
O homem mais baixo da gangue deveria medir um metro e setenta, possua um
pequeno e estiloso moicano loiro empedrado por uma enorme quantidade de gel
capilar. Parecia possuir uma timidez para com o lder. Foi o primeiro a ser intimado
pelo proprietrio do grupo:
Trickman?
O interrogado fez um sinal negativo com a cabea. O lder se virou para o outro
membro masculino da gangue, o mais alto do bando, de braos fortes e bem
definidos, este trazia um cano de ao em sua mo, pronto para atacar e possua
cabelos grandes:
Crackhand?
No senhor. No fao ideia de quantas milhas nos separam da prxima cidade.
Segurou o cano com a mo esquerda e o colidiu na palma da mo direita,
marcando com uma mancha vermelha, era sua espcie de carimbo, sua marca
pessoal.
A mulher era elegante, possua um corpo escultural e mascava chiclete. Era a de
menor estatura dos quatro, o que fazia suas curvas corporais serem mais
atraentes do que o habitual. Sua boca estava bizarramente borrada por um batom
vermelho com cheiro de chocolate ao morango:
Luna?
Tambm no conheo a regio. Mas j ouvi dizer que imensides de rvores
possuem seus vilarejos perdidos.
O lder estudou o corpo da mulher da cabea aos ps, era seu modo de elogi-la.
Ela sempre sorria, colocava as duas mos em uma das coxas, dava uma curvada
nos glteos e esboava uma risada sensual como resposta.
Algum faz ideia do que podemos fazer? Prosseguiu o lder, de barba
grande pintada de branco e bandana de pirata na cabea, com o tpico desenho
de uma caveira com dois ossos entrelaados embaixo. A bandana era preta e o
desenho branco. Usava culos com as lentes escuras.
Ningum respondeu. O lder j esperava por tal reao:

238

Muito bem, faamos o mais prudente, seguiremos a pista e veremos onde


parar. Acredito que encontremos um posto de gasolina na beira da estrada, no
mnimo. Maldita hora em que no pensamos em trazer um mapa.
Sua voz era idntica a de homens viciados em bebida alcolica que pareciam
possuir um timbre cavernoso. Cada membro da gangue subiu em sua respectiva
moto. O lder abriu um compartimento secreto de sua moto e retirou uma lata de
energtico:
Antes, vou tomar a minha vitamina.
Abriu a lata e a virou rumo garganta, bebeu dez por cento do lquido, o restante
banhou sua barba e entrou pela gola de sua camisa negra, sentiu o lquido gelado
banhar seu umbigo, depois o colho imerso em um matagal fedorento e prhistrico.
A gangue esperava o lder subir moto. O mentor do bando, de braos gordos e
fortes, possua uma barriguinha a mais, era o nico que estava fora do peso, um
pouco apenas se fosse comparar sua brutalidade com seu direito de ganhar quilos
a mais.
Ele gritou alto. O som ecoou e cortou o mundo ao redor. Parecia demonstrar seu
desprezo pelo local em que se meteram, uma maldita enrascada. Subiu moto e
deu partida, os demais o seguiram. O lder tentou empinar a pesada moto, devia
ter quase uma tonelada, sem exageros, devido ao crnio de ferro da dianteira e
um enorme bloco de ao na traseira.
Avanaram em silncio por mais uma milha, quando o lder avistou uma trilha na
floresta, ao lado da pista. A trilha mais parecia uma entrada, uma vez que era
possvel que um carro a cruzasse com folga. Ele brecou a moto. Todos o imitaram.
Luna quase colidiu sua moto com a do chefe que apontou a entrada:
Vamos por ali. Talvez encontremos algo interessante. Luna, venha ao meu lado,
vamos fazer duas linhas de dois.
Tomaram a entrada da floresta com velocidade reduzida ao mnimo, no tinham
certeza do que encontrariam e deveriam ser prudentes. Seguiram cerca de um
minuto lentamente e pegaram um declive, foi possvel ento avistar um vilarejo,
sem qualquer resqucio de iluminao, apenas uma casa distante aparentava ter
uma janela que dava para um cmodo iluminado. O lder novamente fez o bando
parar. No desceu da moto e nem tirou seu capacete, apenas informou:
Vamos seguir com a velocidade reduzida e estudar o que temos aqui. No
quero que nos percebam. Entendido?
Todos eram obedientes, o lder nem precisaria interrogar para saber se seria
obedecido ou no.
O vilarejo a frente causava certa retrao no bando, embora madrugada, o
sossego do local parecia ser um pouco anormal.
239

O lder deu partida, andava na velocidade de um pedestre.


Cortavam a rua principal.
O bando estudava as habitaes conforme cruzavam a rua, o hotel os chamou a
ateno, todas as cortinas estavam cerradas, era como se a construo estivesse
abandonada h muitos anos.
A taverna parecia emanar luminosidade de vela em uma das janelas do andar
superior, talvez um casal gostasse de fazer amor luz de velas, ou ainda, uma
criana indefesa tivesse medo da escurido e precisasse de certa claridade para
poder adormecer tranquilamente. O ambiente era de dar medo.
Cruzaram a metade da rua principal e estacionaram em frente antiga forca. Uma
das casas prximas apresentava um aposento iluminado por luz eltrica.
Futuramente poderia ser o cmodo do habitante responsvel por delat-los. O
lder do bando, chamado de Bonecrusher no tinha medo de ser interpelado por
qualquer habitante que fosse. Sua valentia e seu tamanho poderiam dar medo em
qualquer ignorante que morasse no vilarejo. Ignorncia era o que aparentava, pois
s algum mau das ideias poderia querer morar em um lugar como aqueles.
Bonecrusher apontou a floresta. Era possvel penetrar a vegetao mesmo com as
motos, pois o espao entre uma rvore e outra era grande na entrada da floresta.
Todos, em silncio deram partida na moto e seguiram o lder. Estacionaram aps
entrar cerca de quarenta metros floresta.
Que lugarzinho mais sinistro fomos nos meter. murmurou Crackhand.
Por acaso est com medo? interrogou o lder.
Crackhand ficou em silncio, no queria responder e nem dar abertura para
gozaes. Todos desceram e tiraram seus capacetes, os prendendo nos guides
de suas devidas motos. O integrante que fora questionado pelo lder anteriormente
colidiu seu cano de ao com sua mo, desta vez, como uma espcie de castigo
pela observao infeliz que fizera.
Luna retirou uma lixa de unha do bolso e se ps a corrigir a extremidade das
unhas dos dedos da mo, esbanjando uma espcie de charme. Cuidar da beleza
era seu passatempo favorito, principalmente quando o chato do Bonecrusher
decidia explorar paisagens desertas, um tdio.
Vamos posar ao relento ou dar o fora daqui? indagou Trickman, o mais
tmido e o crebro da gangue.
Preciso tirar a gua dos joelhos. Enquanto me alivio pensarei no melhor a fazer.
respondeu o lder j se retirando para trs das rvores a alguns metros.
Ele no pensou em vir com o trailer, preferiu vir com as motos, um tremendo
idiota, eu bem que o avisei. Trickman pensava, quase falando e confessando sua
indignao, sabia que o lder trazia certa inveja de sua inteligncia.

240

Trickman, se voc fosse mais homem eu o desafiara para o mijo ao alvo.


disse o lder em voz alta, ainda encoberto por rvores.
O lder gargalhou e comeou a cantarolar em tom de zombaria:
Trickman ainda est na fase do xixi e curte bons cereais matinais...
Era possvel ouvir o cantor sem enxergar sua figura obtusa na escurido e nas
rvores.
O rosto do subalterno ficou rosado de vergonha. Luna o fitava com um sorriso
irnico no rosto. Crackhand, por sua vez, ainda estava indignado com o pouco
caso do superior que era digno de respeito, mas s vezes gostava de tirar uma
troa com seus sditos.
Bonecrusher parou de cantarolar e a floresta voltou ao silncio costumeiro.
Trickman torcia para que os monstros predadores das florestas como os dos
filmes pegassem o lder pelas costas e o levasse para as mais remotas cavernas,
a fim de devor-lo, seria um belo banquete, devido quantidade e qualidade de
presunto disponvel.
Passou-se dois minutos e nada do lder retornar, o que deu inquietao no bando.
Bon. Luna chamou estranhando.
No houve resposta, somente o silncio sepulcral da floresta e do vilarejo
adormecido. Luna olhou para os outros membros com feio de preocupao.
Seria mais uma das piadinhas do chefo?
Crackhand compartilhava da preocupao enquanto que o ltimo humilhado
demonstrava estar tranquilo.
Luna olhou para Crackhand e disse:
E ento, esta esperando o qu?
O interrogado fez meno de dvida:
Como assim esperando?
Ora, esperando para verificar o que aconteceu.
Sem problemas.
O membro do bando seguiu o caminho do chefe, o cano de ao de prontido para
golpear a cabea de algum animal devorador, cruzou uma rvore e sumiu de vista.
Ouviu-se um grito, era a voz do lder, logo depois uma gargalhada. Os dois
apareceram, voltando para junto do bando.
Mas que belo susto!
Coisa de criana, Bon. No vi graa. disse a vtima da gozao.
Voc est precisando dormir e descansar os teus neurnios fervidos.
emendou.
Se fosse comigo, eu daria um belo murro nele. Pensou Trickman, mesmo sabendo
da influncia do lder.
241

Calma Crackhand, leve na esportiva. disse Bonecrusher colocando a mo no


ombro do amigo.
Os dois comearam a dar risadas, como quem faz as pazes novamente. O
semblante do lder se tornou srio.
Venham ver o que eu encontrei aqui.
Seguiram em fila. Trickman, o ltimo da fila, continuava a bombardear o chefe em
pensamento.
Ele deve estar preparando mais uma daquelas!
Todos pararam e fitaram o que Bon havia encontrado. Um homem dormia
profundamente, com o rosto molhado.
Ele deve estar bbado, urinei no rosto dele para que despertasse e nada dele
acordar.
Voc o qu? perguntou Crackhand.
Ouviu muito bem. Eu mijei na cara dele e ele ainda deve estar sonhando que
tomou a rajada de gua quentinha de um chuveiro no rosto.
inacreditvel. Ele deveria acordar com o cheiro forte, ao menos deveria estar
lhe queimando as narinas. disse Trickman.
O lder abaixou-se e deu um tapinha no rosto do homem adormecido. Assim, ele
acordou.
Que bom, eu estava a pensar que se tratava da bela adormecida, s esperando
um beijo meu para o despertar do amor. brincou o lder.
S se for o beijo do drago da morte. disse Trickman.
Bonecrusher fez pouco caso da gozao do outro, queria interrogar o homem que
por sua vez, olhava os quatro, assustado.
Voc mora aqui?
O homem parecia estar alcoolizado, mas entendia muito bem o que se passava.
Fez que sim com a cabea.
Digo, no vilarejo. disse o juiz, apontando para frente, rumo ao vilarejo.
O homem estava com medo, e ainda fazia que sim com a cabea.
Deixe ele, Bon, at que ele bonitinho. disse Luna.
O interrogado esboou um sorriso, normal quando se elogiado por uma mulher
com uma beleza daquelas, mas ficou srio aps ser queimado pelo olhar fatal de
cimes do implacvel juiz.
Vamos conversar mais srio agora. Voc est com medo de mim? Pode sentir
o drama de estar sendo interrogado por mim?
Bonecrusher agachou-se e ficou cara a cara com o brio. O opressor parecia estar
mais dominado pelo lcool do que a prpria vtima indefesa.

242

Como eu gostaria que ele se transformasse em uma criatura devoradora e


pegasse Bon de jeito, eu daria o fora aps assistir o ataque. Pensou Trickman se
referindo ao bbado.
O chefe olhava muito feio para o homem, parecia querer mat-lo, estava passando
dos limites, nunca agira assim. Era uma gangue baderneira que gostava de fazer
artes como quebrar vidros de galpes abandonados, mas do bem, zelava pela
paz. Deveriam ter colocado droga alucingena na bebida energtica de
Bonecrusher que se transformara aps o pequeno gole ingerido na rodovia perto
do vilarejo.
Voc no respondeu a minha pergunta. Eu te inspiro temor ou no?
No. Eu no tenho medo de voc e nem dos ratos que te acompanham.
A resposta surpreendeu o bando. Bonecrusher acertou um soco no nariz do
coitado homem. Uma cachoeira de sangue brotou e deixou sua face rubra.
Ficou mais bonito assim? Bon interrogou Luna.
Todos estavam de boca aberta ao assistirem a brutalidade do opressor. Luna
respondeu com voz de medo e quase no foi possvel ouvir o que ela dizia:
melhor deix-lo ir embora.
Bonecrusher aproximou a mo ao rosto da mulher e fez sinal negativo com o dedo
indicador.
Nem pensar. O teu namoradinho vai aprender a responder minhas perguntas.
Hoje, vocs me conhecero de verdade.
As palavras do lder inspiraram medo e respeito ainda maiores no restante da
gangue. Ele atravessara os limites, com certeza.
Bonecrusher voltou a pegar o homem pela gola da camisa e tornou a interrog-lo:
Adoro ver a cara de medo dos outros homens, eu sou o mais forte, voc tem
medo de mim?
A resposta no veio, o homem da cara pintada de sangue estava quieto, talvez
pela dor ou por sentir seu sangue escorrendo como um cano que rachasse, difcil
de ser remendado, na parte mais remota de uma casa.
Luna pensou que a atitude de Bon poderia ser justificada por cimes quando ela
elogiou o bbado.
Me solte, seu imprestvel, teu bafo fede mais do que cachorro molhado. Eu no
tenho medo de voc.
Bonecrusher arregalou os olhos que pareceram sair da rbita de tanta raiva que
sentia. Virou-se para Trickman:
Me d o teu canivete suo.
O outro pegou o objeto cortante sem pestanejar, mas contestou gaguejando:
Sim, mas o que voc vai fazer...
243

Voc vai ver. respondeu Bon pegando o canivete da mo do outro com


movimento rspido.
Os msculos braais do carrasco se expandiram ao agarrar o pescoo do j
rendido homem e apert-lo, obrigando-o a abrir a boca e colocar parte da lngua
para fora.
Vou te ensinar a no me dizer coisas feias. Isto aqui vai doer!
Foi um movimento repentino e hbil, demonstrando que Bon sabia manejar muito
bem um objeto como aqueles. Foi incrvel como ele conseguiu fazer aquela
faanha com um golpe no ar, sem pressionar o alvo. Um pedao de meio
centmetro da lngua do homem jazia no cho da floresta. Luna quase vomitou ao
ver a terrvel cena e contraiu o corpo. Todos estavam paralisados com a crueldade
do chefe.
Bonecrusher largou o homem que parecia estar desmaiado e pegou o pedao da
lngua do cho. Ergueu-o como trofu em direo ao bando.
Quem abrir a boca para me contrariar ser o prximo.
o momento de nos juntarmos e dar uma lio nesse idiota. Pensou Trickman,
mas ainda estava esttico. Nada poderia justificar tamanha sevcia.
Bon se levantou e lanou o canivete na mo do proprietrio que quase deixou o
objeto cair devido estar com os msculos em choque. Depois fez sinal para que o
seguissem.
Chegaram onde as motos estavam estacionadas quando se ouviu um estampido,
a bala deveria ter colidido com uma das rvores mais prximas. Todos se
agacharam em movimento de rendio. Crackhand olhou ao redor, no cho e viu a
bala que teve o poder de recu-los:
chumbo quente! Vamos dar um jeito de cair fora daqui.
Bonecrusher fez sinal para que ficassem quietos e cochichou:
Quem quer tenha atirado, ouviu nossa baguna, mas no nos viu. Ou seja, no
sabe onde estamos.
Trickman usou seu bom raciocnio e deu uma opinio:
Deve ser o habitante daquela casa que estava com a luz acesa. Talvez ele j
estivesse acordado.
Mas, no fizemos barulhos to altos assim. contestou Luna.
Ela tem razo, eu vou engatinhar e chegar o mais prximo possvel da entrada
da floresta e ver o que se passa. Bon ofereceu-se, pois julgava-se o nico
capaz para realizar tal tarefa.
Arrastou-se, como um soldado apto a sobreviver no mato e com rapidez chegou a
um local propcio para uma boa viso, corria perigo, pois o atacante poderia estar
na floresta, esperando o momento de dar o bote mortal. Bon estava a quinze
metros do grupo.
244

Estudou. O que viu foi motivo de preocupao, mas o suficiente para tentar traar
uma estratgia de fuga. Afinal, nem haviam pensado em trazer suas armas de
fogo. Estava se sentindo como um verdadeiro ndio com sua machadinha de
madeira a merc do homem branco de arma de fogo.
Retornou ao bando e deu a notcia:
Existe um homem parado com uma imensa arma na mo, fitando a floresta. Eu
acho que ele ouviu barulhos estranhos, talvez nossas vozes e est assustado
tambm. Provavelmente, atirou para ver algum se manifestar em rendio.
Droga. praguejou Trickman.
O lder parecia querer proteger o bando, passara de malvolo para benevolente,
continuou sua reflexo:
Temos dois caminhos a tomar, esperar at que ele canse e se retire ou distralo e realizar a fuga.
Naquele momento, foi possvel ouvir um grito vindo da entrada da floresta,
chamava por algum:
Nikosson, voc quem est a?
Todos pareceram entender ao mesmo tempo a situao. O homem chamava pela
vtima de maus tratos de Bon. Estavam preocupados e precisavam reagir, do
contrrio o homem subjugado e maltratado seria descoberto e motivo de lev-los
forca.
Se no reagirmos, vamos parar naquela velha forca. confidenciou
Crackhand.
Levantaram-se imediatamente, sem fazer rudos. A madrugada atingia o auge de
sua temperatura baixa.
Esconderam-se atrs de uma leva de rvores amontoadas, onde as razes
deveriam ter se tornado um aglomerado s.
O homem armado entrava na floresta, pois foi possvel ouvir sua voz outra vez:
Nikosson.
Um gemido soou alto e gelou a espinha dos presentes, mas no foi exprimido por
um animal, parecia humano. Talvez fosse o castigado homem pedindo socorro.
O homem tornou a chamar, parecia estar a poucos metros, mas com certeza j
atravessara a rea das motos. Poderia estar fingindo no ter visto o estranho
batalho de motos, ou ainda, ter atravessado ao lado, impossibilitado de perceblas, cobertas pelas rvores.
Meu Deus, Nikosson, o que aconteceu com voc?
Era o clmax de uma das maiores aventuras vvidas pela gangue. Chegara o
momento de dar o fora sem ser alvejado por um chumbo quente. Era o momento

245

de distrao do homem armado que deveria ter agachado para socorrer o


subjugado.
Bonecrusher exibiu trs dedos e comeou uma contagem regressiva. O homem
armado deveria estar dando assistncia ao ferido e daria abertura para uma fuga.
Zerou-se a contagem, todos correram e montaram em suas motos, deram partida,
os motores fizeram um estrondo ensurdecedor. Fugiam, sem colocar o capacete.
Bonecrusher gritou como se estivesse atacando em uma guerra. Estavam quase
saindo da floresta quando soou um disparo cuja bala se colidiu com o pesado
bloco de ferro da parte traseira da moto do lder.
Aceleraram significativamente e arrancaram para a sada do vilarejo. Bonecrusher
olhou para Trickman e disse gritando a plenos pulmes, sua inteno era alarmar
a sada da gangue:
Voc me perguntou se iramos posar ao relento ou dar o fora. Vamos dar o fora
e fugir da polcia se for preciso.
Luzes das casas se acendiam conforme a gangue cortava a rua principal. Em
pouco tempo, conseguiram atingir a pista, no sentido de volta de onde vieram.
O homem que socorreu o ferido retornou tarefa de ajud-lo:
Vou buscar ajuda, me aguarde um momento.
A floresta poderia ter sido a responsvel por intensificar o volume das vozes dos
bandoleiros e alarmar o perigo de vida que Gray Nikosson corria. Possua a partir
daquele momento um sentimento de gratido para com a floresta e tambm para
com o homem que o salvara, Oliver Kingston.
Gray Nikosson, o andarilho, acordou assustado com o pesadelo que tivera. A luz
do sol da manh batia em seu rosto o cegando. Vivera em pesadelo a realidade
que presenciara quatro anos atrs, e que desde ento, a perda de um pedao da
lngua o impossibilitara de falar. Era grato por Kingston e pela provvel ao
auxiliadora da floresta.
Acordou a salvo para viver mais um dia fatdico na pacata Pitfall.

246

22
MANH DE DOMINGO
A igreja estava pronta para receber os fieis para a missa dominical. A precauo
de deixar toda a igreja organizada no dia anterior surtira efeito, pois, o homem da
f no acordou com o despertador naquela manh, sofreu do mal da famosa
soneca, os cinco minutinhos a mais. Assim, foi acordar uma hora aps o horrio
previsto, quase no daria tempo de executar seus afazeres matinais.
J pensou em um padre rezando uma missa trajando ceroulas de dormir?
Estava com o corao a plenos batimentos, olheiras profundas tomavam conta de
sua face. Era um castigo tocar o sino meia-noite nas noites s vsperas das
missas dominicais.
Terminava de colocar a batina preta com enfeites de clices e cachos de uvas
dourados e brilhantes. Corrigiu a curvatura da gola da batina, quase perdeu o
flego da vida neste movimento episcopal, sendo enforcado pelo incorreto
dobramento do culto colarinho.
Seria uma boa ideia almoar aps a missa, tocar o sino e depois dormir at a
chegada da noite.
Ficara at mais tarde na noite anterior, pois o livro herege o prendera, apesar das
baboseiras e carapuas que lhe couberam muito bem, , sinceramente, lhe
couberam bem.
Lionel Harter era um bom exemplo de velhinho explorado pelo padre que se
pudesse, mandaria o idoso o carregar nas costas.
O padre no era mal de carter, era sim um homem de f, porm, seu segredo
estava o corrompendo aos poucos, no exatamente o corrompendo, mas o
deixando preocupado, queria proteger seu achado com unhas e dentes. Ningum
poderia compartilhar de seu segredo, seu objeto amado.
Pegou sua escova de dente e borrifou erroneamente uma enorme quantidade de
dentifrcio, melando uma parte do cho. No se preocupou, no daria tempo de
passar um cafezinho sequer. No queria tambm pagar o caro de no abrir a
porta da igreja e ter de escutar fiis baterem em modo de protesto pesada porta
de madeira pensando que ele estivesse dormindo.
Correu para a igreja e fechou a porta que dava acesso aos cmodos do fundo,
complementares da igreja.
Destrancou a porta de entrada da igreja e a escancarou, para seu alvio nenhum
fiel chegara, mas, Lionel Harter, sempre ele, estava a caminho. Harter no contava
como indicador e acusador de atrasos paroquiais, pois s vezes queria pernoitar
na igreja e passar a imagem de um bom fiel, entretanto, mesmo assim no
247

possua um corao malicioso que pudesse delatar as irresponsabilidades do


padre.
Como vai senhor Harter? o padre fez as saudaes da igreja.
No consegui sequer dormir, estava ansioso para a chegada da missa.
Ei, santssimo, desculpe, mas voc est com profundas olheiras. emendou o
fiel.
Precisei tocar o sino ontem, talvez voc no tenha escutado devido fora da
tempestade.
Ele repara at nisto, pode ter razo, preciso ser exemplo de algum que cuida
bem da sade dormindo cedo e precavido com a quantidade de gordura na
comida. Pensou o padre, divido entre a seriedade e a chacota.
E que tempestade! Tive receio pelo meu netinho, ele tem uma boa imaginao.
O padre seguiu rumo ao altar, o outro seguia atrs. O homem da f retirou uma
caixa de fsforos que estava dentro de uma urna de ferro em cima do altar e
acendeu as duas enormes velas alaranjadas.
Sabe, eu gostaria de fazer uma pergunta para o senhor que possu um vasto
entendimento de coisas no carnais.
Pode falar, estou aqui para auxiliar a comunidade.
Ontem, no jantar na casa de minha filha...
Desculpe interromp-lo, mas ela cozinha muito bem, estava divinal.
Obrigado.
Prossiga homem.
Acredita em fantasmas?
O padre tomou um susto com a questo do fiel, outra asneira se aproximava.
No acredito, eles no existem, segundo a bblia sagrada. O que existem so
demnios que se passam por pessoas mortas para contrariar a verdade de Deus e
enganar as pessoas. simples, no h muito que falar sobre isto. Por qual razo
me pergunta sobre fantasmas?
Pensei ter visto um ontem.
Em tua casa? o padre perguntou despreocupado com a conversa.
No, na casa de minha filha, quer dizer, estvamos l e eu olhei a floresta. Vi
uma sombra entre as rvores que parecia ter muito mais de dois metros de altura.
Um gorila talvez. sugeriu o padre.
Harter riu da colocao do outro, com vergonha de sua pergunta:
, talvez eu esteja caducando.
No, foi apenas uma iluso de tica ou voc confundiu a sombra de algo com
fantasmas.

248

O padre retirou da urna um pano e um tubo de pasta a base de lcool, um


componente anti-germes.
Umedeceu o pano com a pasta e passou sobre o plpito, onde repousava uma
bblia sagrada e a urna de ferro.
Minhas pernas esto me matando, vou me sentar, precisa de algum auxlio?
No, obrigado, o senhor foi de muita valia ontem ao limpar a igreja. Sinta-se
vontade.
O padre sentiu remorso, no pediria mais favores astronmicos ao fiel, a leitura do
livro herege mexera com seu ego e o fizera se tocar um pouco sobre os perigos de
pedir favores a um fiel idoso.
Lionel Harter foi acomodar-se no banco mais prximo ao altar. Gostava de sentarse o mais prximo possvel, em todos os lugares em que se reunia. Para alguns,
sinal de pontualidade e compromisso, para outros, de puxa-saquismo snior.
Tudo estava pronto, faltavam dez minutos para o incio da celebrao. Os fiis no
demoraram em comear a chegar. Apenas seis pessoas participariam da missa.
Harter e sua mulher, Brenda e seu filho, e os irmos Blume, os velhos
semelhantes em aparncia que jogavam cartas na taverna, juntamente com o
lenhador e Parker. Ningum duvidaria que fossem irmos de sangue.
O padre estava pronto para comear a missa. Uma tosse alta cortou o silncio do
ambiente.
Algum parou porta de entrada, tampando a agradvel luz do sol que banhava o
piso da igreja e a maior parte dos assentos. O padre olhou o recm-chegado, os
fieis viraram a cabea para ver quem chegava.
Tratava-se de Parker!
Hoje vamos ter. Pensou o padre com sincera preocupao.
Obrigado pelo convite. disse o indesejado visitante baforando seu charuto.
Por favor, tenha a bondade de se sentar. pediu o padre.
No. Prefiro ficar de p, minhas hemorridas esto me atazanando.
Todos os presentes riram. Parker esboou o sorriso mais alto de todos, tossia ao
mesmo tempo. lgico que estava tirando uma troa do padre, no era portador
da doena que afirmara ter.
Como queira, sinta-se vontade. o padre entregou-se.
Sinta-se vontade para tentar extorquir o meu dinheiro, mas, aviso que no
sou trouxa como os teus fieis e no vou cair nos teus golpes.
O padre decidiu engolir os sapos impostos pelo visitante, era necessrio, se
quisesse viver em paz e levar a celebrao da missa a um desfecho louvvel e
agradvel aos ouvidos da santa igreja.

249

Aps sua ida floresta, Parker retornara sua casa e preparara um de seus
charutos especiais. Era justamente o que ele fumava naquele momento, a mgica
aconteceria somente quando o charuto chegasse sua metade.
Afinal, todo o coelho tem seu momento exato para sair da cartola e surpreender os
telespectadores.
Eu s pediria que vossa senhoria tivesse a imensa bondade de no fumar
dentro de um lugar santo que a igreja. solicitou o padre, tentando chegar a
um acordo.
O charuto chegava metade. Parker o colocou na boca, mostrou o dedo indicador
e balanou de um lado para o outro e fez que no para o padre.
Sonny Malone comeou a tossir devido a fumaceira, os presentes reclamavam em
bulcio.
Lionel Harter tomou as dores do neto e levantou-se de seu lugar:
Suma daqui, seu velho asqueroso.
A mgica comeou, conforme o charuto era baforado, expelia mais fumaa do que
um fogaru bem alimentado com combustvel de primeira. A voz de Parker soou,
mas a fumaa o encobria:
Esta fumaa serve para purificar o ambiente.
Harter se encaminhou para a porta e gritou:
Ora, eu vou chamar o xerife para colocar esse velho bandido no xadrez.
Mas Parker havia sumido em meio fumaa como nos truques dos ninjas. Harter
ficou boquiaberto, o padre e os fiis esperavam a ao do homem que bancava o
heri e se incumbia de espantar o intruso.
Harter saiu para a rua e estudou as redondezas, nenhum sinal do homem louco.
No percebera que o procurado estava escondido por trs de uma das colunas da
casa da frente e dava gargalhada da situao. Pois , o homem louco era mestre
em se esconder por detrs de objetos finos devido sua magreza raqutica.
Pode vir Harter, ele no voltar, vou comear a missa. disse o padre.
Harter atendeu o chamado do lder religioso. Ao sentar, viu que sua mulher estava
preocupada:
Voc no pode se estressar, no qualquer mocinho para dar uma de heri.
Harter entendia que a mulher se preocupava e falava srio, no querendo cutuclo.
A fumaa ainda estava por se dissipar, mas a tosse de Sonny cessara.
Muito bem, silncio.
A missa transcorreu bem e sem qualquer interferncia, pois o padre conseguira de
sua posio, perceber a presena de Parker atrs da coluna da casa frente,

250

este, por sua vez, tambm percebera que o padre o estava a estudar os
movimentos e dera o fora.
No final, a famlia de Harter foi saudar o padre:
Obrigado por abenoar nossas vidas, vamos almoar em casa? agradeceu
Audrey.
No, hoje eu tenho um compromisso, muito obrigado. respondeu o padre.
Harter deixou o padre sem jeito ao interrog-lo:
Que compromisso pode ser mais importante do que jantar l em casa?
O padre respondeu o mais cordialmente possvel:
Ora, senhor Harter, no so todos os dias que eu posso fazer visitas familiares,
principalmente quando um familiar no se d muito bem com o outro.
Foi a vez de o padre cutucar. Harter percebeu logo de cara que ele se referia s
suas desavenas com o genro. Depois, o homem da f questionou Brenda:
Falando em famlia. Cad o teu marido?
Ele estava com muito sono e no quis vir.
Na minha idade, acordo cedo sem dormir noite e aquele imprestvel tem
preguia de levantar com o sol rachando o mundo. Pensou Harter com sentimento
de inconformismo.
O padre entendeu a colocao de Brenda, o marido da mesma no viera por livre
e espontnea vontade.
Vamos nos sentar e conversar. Precisam de algum conselho? indagou o
padre.
Todos foram aos assentos, o menino subiu ao altar e comeou a pular como se
estivesse em um palco, assistido por milhes de espectadores. Houve uma
repreenso de sua me:
Desa j menino, no est vendo que um lugar sagrado?
No precisa se preocupar, ele est apenas brincando. o padre a acalmou.
O esquilibrizinho um menino e tanto. Nem parece que filho daquele
caador. Com certeza ele puxou para o lado de Brenda na gentica. disse
Harter.
Brenda o olhou com surpresa. Cometera um erro, pensara alto demais. Deveria ter
vedado a boca com esparadrapo. O padre esboou uma feio de quem no
conseguira evitar algo inevitvel e colocou a mo na testa, desiludido.
Um silncio tomou conta dos presentes por alguns segundos, podia se ouvir
apenas o som do menino dando pulinhos em cima do altar. Audrey estava
cabisbaixa, com vergonha do que poderia pensar o padre acerca de seu esposo.

251

No precisava ter dito. Eu j sei que o senhor no vai com a cara de meu
marido, mas, na posio de sua filha, deveria respeitar minha escolha. Eu quero
que o senhor saiba que eu amo o Ronald e ele um excelente pai.
Brenda fez voz chorosa e duas pequenas lgrimas banharam os cantos de cada
um de seus olhos. Queria correr e abraar seu amado, demonstrar seu amor e
proteger-se nos braos de seu homem.
A conscincia de Harter pesava de uma forma que nunca sentira anteriormente.
Era capaz de derrubar um edifcio com o peso de sua preocupao como aquelas
bolas metlicas de guindastes.
Me desculpe, eu no queria dizer...
Brenda levantou-se rasgando o ar e cortou as palavras de seu velho pai,
locomoveu-se rapidamente at o altar e pegou seu filho pelo brao. O menino no
contestou, apenas obedeceu e seguiu os passos apressados da me. Como um
passe de mgica, ambos sumiram de vista, o padre e os Harter estavam
boquiabertos com a atitude de Brenda.
Eles haviam ido embora!
Audrey olhou o marido nos olhos:
Viu s do que voc capaz?
Harter estava com a cara no cho, tamanha vergonha, principalmente do que
deveria estar pensando o padre que por sua vez estava mudo de perplexidade.
Eu no queria dizer aquilo. Harter tentava se justificar.
Como no? Nunca ficamos perto de nossa filha por causa da tua ignorncia.
Ser que voc no escuta os conselhos do padre?
No deixe a nossa idade transparecer que somos dois pais rabugentos que
pegam nos ps de nossa filha, j com idade suficiente para constituir uma famlia
e ser independente. emendou Audrey.
Foi a vez de Harter se manter em silncio. Audrey se virou para o padre e
questionou sobre o que o mesmo pensava da atitude mesquinha de Harter.
Eu estou abismado!
Qualquer um ficaria abismado com uma situao semelhante. concordou
Audrey.
Errado, eu afirmo estar abismado pela frieza e espontaneidade de Harter. Ele
foi muito sincero. claro, devemos lutar contra os sentimentos de intolerncia,
mas no podemos fingir uma afinidade que no temos para com outrem.
Audrey estranhou as palavras do padre, ele mesmo dissera que no podemos ser
hipcritas, mas tambm dissera para no deixar transparecer nossa sinceridade
nos casos semelhantes que envolviam famlia e afinidades. Era de fato muito
estranho o padre dizer aquilo, era como se estivesse fora de aliana com os
ensinamentos da igreja, os mesmos que pregava.
252

Fico triste de ouvir essas palavras da boca do senhor. Totalmente ao contrrio


do que ensina.
No estou aqui para defender o Harter. Mas calcule comigo, ele precisa de fato
gostar do genro, caso contrrio sempre acontecer momentos em que vai pensar
alto e soltar os pensamentos mais odiosos, magoando assim a todos, sacudindo
os alicerces da famlia.
Harter se sentia como um animal amarrado, cujo destino estava sendo julgado por
dois caadores, um querendo devor-lo at mesmo em forma bruta e lquida, sem
assar a carne, e o outro por sua vez, querendo esconder a fome voraz que sentia
e deixar o sentimento de comiserao falar mais alto. O padre talvez possusse
uma carta na manga, capaz de saldar a dvida do julgado e deix-lo dormir em paz
na noite que viria.
Falando a verdade, ele no me cheira bem. Harter disse sobre o genro.
Audrey se levantou indignada e encarou o marido nos olhos, querendo intimid-lo:
Voc no pensa que pode magoar nossa filha? A preocupao com o futuro do
menino deve estar na frente de suas rixas injustificveis.
Eu no sou obrigado a aprovar o casamento de minha filha. Harter levantou
a cabea e a encarou.
Talvez ela pense como voc que nunca foi to prudente assim. emendou ele.
Audrey deu um tapa no rosto do marido devido a ironia.
Ora, no vamos brigar dentro da igreja. o padre ficou indignado com a cena
presenciada.
Quer saber, voc no est a ponto de magoar Brenda, voc j a magoou, e a
mim tambm.
Harter adotou feio de indiferena. O padre no estava gostando do rumo que o
dilogo estava tomando. Os participantes da missa dominical, que deveriam sair
da igreja com uma aurola radiante de exemplos bons pregada fronte, estavam
na verdade dando um show de intolerncia e impacincia.
Por sorte, os irmos Blume haviam ido embora aps a missa e no
testemunhavam o desastre.
Vamos fazer o seguinte. Estamos na casa do bom ensinamento. Quero que
vocs se acertem antes de irem embora. No quero passar o resto de meu
domingo sabendo que os nicos fiis, cujo eu sou o responsvel por pastore-los,
esto se degradando em sentimentos contrrios ao bom conselho dado aqui.
Audrey analisou a possibilidade de dar mais uma chance para o marido. Todas as
atitudes boas de Ronald no entravam na mente do velho, ele no gostava do
genro e insistia em no abrir nova possibilidade, ou ainda, no queria ver novos
horizontes que se expandiam. Brenda alegava que o marido era bom e provedor,
ento, Harter deveria dar crdito ou engolir se preciso.
253

Audrey? perguntou o padre.


Eu concordo, mas ele deve se comportar como gente e no agredir a imagem
de Ronald na frente de Brenda. Ele no obrigado a aprovar, mas no pode
reprovar abertamente.
O padre sorriu satisfeito.
E voc, Harter?
Apesar do tapa desferido injustamente, eu aceito tentar no elogiar o genro dela
na presena de quem quer que seja.
O corao de Harter trazia mais indignao com o genro do que antes da missa,
era como se julgasse que o inocente homem fosse o responsvel pelo papelo
que fizera.
Audrey prosseguiu:
Eu proponho que ele fale mal do marido de minha filha o quanto quiser, mas
que seja em casa, entre quatro paredes e que as palavras sejam direcionadas a
mim. No quero ver minha filha chorar de tristeza outra vez por causa de
besteirinhas de criana.
Harter foi levantar a voz, mas se conteve. O padre queria dar o caso por
encerrado:
Eu os levo at a porta de suas casas. Vamos conversar coisas boas durante o
caminho.
Harter se levantou. O padre se postou entre os dois e os abraou, um com cada
brao. Foram caminhando at a casa dos Harter, os trs formavam uma corrente
humana, cujo elo central era o padre. O homem da f dizia palavras boas e de
incentivo.
Era possvel deixar a igreja com a porta escancarada sem se preocupar em ter
bens minados ou com a invaso de algum mal-intencionado, porm, Pitfall estava
mudando e passando outra impresso para seus moradores. A nova imagem de
Pitfall era a de no ser um vilarejo to tranquilo quanto sempre aparentou, talvez,
o padre houvera cometido um grave erro ao no trancar a pesada porta da igreja,
at mesmo na mais calma das manhs de domingo.

254

23
TEMORES DA NOITE PASSADA
Norman Legrand despertou de seu profundo e tranquilo sono. No conseguiu
assimilar logo de cara o que se passava ao redor. Olhou para o closet, cuja porta
direita estava entreaberta questo de poucos centmetros e recapitulou o fio da
meada.
Colocou a mo esquerda cabea e se martirizou por ter adormecido em plena
ao de viglia. Apesar de o companheiro o ter incitado a dormir para demonstrar
uma cena mais real ao possvel visitante noturno.
Mas, Forbes j se recolhera para seu quarto, sem antes acordar seu companheiro
e dizer as boas novas?
Levantou-se e foi at o closet, escancarando sua porta. Com surpresa assistiu a
figura estacada do amigo, babando e dormindo como uma criana aps uma longa
maratona de brincadeiras no parque.
Muito provavelmente, seu companheiro pegara no sono durante a empreitada
corajosa.
Cutucou o outro com um sacolejar corporal. Forbes despertou assustado e
questionando:
Ele entrou aqui?
Forbes fitou o companheiro e se localizou, amanhecera o dia, melhor dizendo, o
dia parecia ter chegado sua metade.
Norman pegou firme no brao do outro e o ajudou a se levantar.
Minhas costas. Parece que uma manada de bfalos me atropelou.
Pois claro, voc dormiu de forma to desconfortvel.
Forbes coou a cabea:
Fato que muito me intriga.
Como assim?
Eu no consigo dormir se minhas costas no estiverem bem estiradas no
colcho. Fao a manuteno de meu sono trocando meu colcho a cada seis
meses, por tal motivo.
Mas voc dormiu e babando como uma criana.
Insisto em dizer que h algo de errado nisso tudo.
Comece a me explicar, eu senti uma sonolncia profunda antes de adormecer,
mas eu estava aconchegado cama e fazia parte do nmero.

255

Insisto novamente, como eu havia dito, eu at te incentivei a dormir, pois seria


uma longa madrugada de espera. Mas, eu senti sonolncia como se estivesse
desfrutando de um bom leito. Como se explica isto?
Os dois foram at o centro do quarto.
Sinceramente no fao ideia, voc deveria estar exausto, talvez seja algo
relacionado aos nervos, digo, as tenses do dia anterior. Sem contar que o som de
uma tempestade pode caracterizar um bom relaxante.
Forbes ergueu o indicador e negou com um gesto de vai e vem no dedo:
Negativo. Eu me conheo muito bem e sei que no poderia ter adormecido de
tal forma e em tais circunstncias.
Sendo assim, voc quem deve uma boa explicao.
Forbes fez uma careta de quem raciocinava e tentava encontrar uma jogada para
o xeque-mate.
Vou escovar os dentes, assim, voc ter determinado tempo para pensar.
Norman se retirou.
Era a primeira vez que Forbes sentia-se pressionado pelo amigo, mas
pressionado com razo, pois colocara a vida dos dois em perigo ao dormir.
Julgava-se imprudente como um motorista que dorme ao volante, colocando em
risco a sua vida e a de um garoto dormindo no banco de trs. No havia do que se
explicar, apenas narrar o ocorrido.
Norman retornou. Forbes disse em tom de confidncia:
Eu estava em meu posto, quando avistei uma luminosidade na soleira da porta,
era provavelmente algum caminhando no corredor com uma vela na mo. Juro
que adormeci em menos de segundos.
No era normal o amigo adormecer daquele jeito, to rapidamente. Pensava
Norman e julgava que o outro no trazia personalidade para ficar se desculpando,
usufruindo de mentiras.
Forbes foi at a janela e estudou o movimento da rua principal. Pde visualizar o
dono do hotel juntando galhos em um monte, usava um ancinho aparentemente
enferrujado.
Ele no cuida do hotel, mas possui um zelo enorme para com a rua, em frente
ao hotel.
Norman no entendeu o que o amigo dizia e foi at a janela ver o que se passava.
Deveras, quem v a rua limpa como ele est a deixando, pensa que o hotel o
melhor lugar do mundo.
Bobster virou a cabea e fitou a janela do quarto, to rapidamente que pegou os
dois desprevenidos. Seus coraes quase pararam, o velho do hotel estava com
os olhos arroxeados, de forma mais profunda do que na noite anterior.
256

Norman foi ao centro do quarto e saiu da vista do velho, mas Forbes continuou
encarando o velho do hotel que por sua vez no esboava reao.
Parecia um combate entre dois homens que desejavam intimidar o outro. Jim
Bobster foi o primeiro a ceder e tornou sua tarefa.
Forbes foi ao encontro do amigo que estava com um semblante de preocupao,
este exclamou:
Ele nos viu!
No motivo de preocupao, se ele representasse perigo j teria mostrado
sua face verdadeira de terror. Para dizer a verdade, estou me sentindo em um
brinquedo assombrado de parque de diverses, em que o velho do hotel apenas
um palhao se fazendo de assombrao e que tira o disfarce antes de ir para a
casa.
Mas, por qual motivo ele faria esse teatro todo?
Sinceramente eu no sei, talvez ele no bata bem das ideias.
Mas, existe algo de estranho por aqui, como por exemplo, o tal fantasma que
tanto evitam falar sobre. contestou Norman.
Nisso eu tenho a obrigao de concordar, confesso que sinto um perigo
espreita, mas j tenho minhas dvidas se estamos lidando com esse velho e seu
hotel.
O que voc quer dizer?
Raciocine comigo, um fantasma de luz verde que tanto evitam comentar no
est dentro do hotel, mas o que diz o relato do lenhador?
No compreendi.
Ele afirma que o tal fantasma vem de dentro da floresta. J percebeu que
durante o dia difcil ver algum habitante perambulando pelas ruas? Quanto mais
noite.
Norman no pensara na possibilidade, tudo no vilarejo inspirava perigo, mas o
hotel era apenas estranho e sinistro, e no acontecera qualquer coisa de outro
mundo at ento.
Voc tem razo, j sabemos que eles tm medo de algo, do tal fantasma talvez.
Forbes j se virara e fora saber se o velho ainda estava a limpar a frente do hotel.
Constatou que o velho estava entretido em sua tarefa, talvez com olhos na calva,
apenas estudando os movimentos do hspede.
Voltou a se reunir com o amigo no centro do quarto.
Tenho um plano, talvez melhor do que o de ontem. disse Forbes.
Norman exprimiu feio de indagao. Forbes prosseguiu:
Hoje, no vamos ficar em posio de defesa e sim atacar.
O que pensa em fazer?
257

Combinamos ontem de pegar algum pertence do velho e trazer para o quarto.


Pensei melhor e acho que temos condies de conseguir um molho de chaves
que nos d acesso aos outros aposentos do hotel, falta vasculhar trs quartos.
Norman pensou na ousadia que trazia seu amigo:
Como vamos distra-lo para executar esse plano?
O melhor momento agora. Eu aproveito que o velho est l fora e o distraio.
Voc vai atrs do objeto que tanto desejamos, de preferncia, o primeiro molho de
chaves que encontrar.
Mas ele vai perceber quando procurar suas chaves.
Talvez no, o molho original est atado cintura da cala dele, neste momento.
Percebeu?
No havia percebido, mas mesmo assim estamos numa ao perigosa, ele
deve conferir todos os seus pertences sempre.
Eu concordo, mas muito provavelmente ele faz sua verificao durante a noite.
Norman compreendeu a lgica do amigo, embora no fosse efetiva em todos os
casos.
Um molho de chaves? muito volume, ele vai notar a diferena.
No, se voc conseguir retirar uma das chaves, a histria muda.
Como vou saber que a chave que vou retirar no do meu quarto ou do teu?
Ou ainda da porta de entrada do hotel? Sem contar, que dois molhos de chaves
provam que ele tem no mnimo duas cpias das chaves de nossos quartos e pode
adentrar, no, invadir quando bem entender.
Voc est certo. Talvez elas possuam alguma identificao, os nmeros dos
quartos gravados em suas hastes.
Apesar de respeitar a tua inteligncia, imagino que estamos ousando demais.
O mximo que pode acontecer o velho descobrir, queixar-se ao xerife e
sermos expulsos do vilarejo por omisso de bens materiais.
Forbes deu gargalhada de sua colocao.
Voc quer dizer, chutados como ces do vilarejo. Norman entrou na piada.
Na realidade, ambos estavam otimistas, sabiam do perigo, mas era o momento de
agir.
Nem sequer farei minha higiene matinal, vamos agir agora. disse Forbes.
Saram do quarto. Norman trancou a porta. Forbes estava com sua arma de
prontido.
O corredor estava meia luz. Era possvel enxergar tudo ao redor. Norman foi at
a porta do reservatrio e tentou abri-la, estava trancada.

258

Foram at o comeo da escada, estavam em um dia de sorte, a porta do saguo


estava entreaberta e no escancarada, ou seja, seria mais fcil enganar o velho.
Caso ele fosse deste mundo.
Desceram, procurando no fazer rudos, tarefa quase impossvel, os degraus de
madeira aparentavam midos e tomados por levas inominveis de cupins.
Chegaram ao saguo, apenas a lareira alumiava o ambiente. Forbes olhou o
quadro de pendurar chaves, no havia qualquer indcio de chave ou molho de
chaves. Cochichou ento:
V procurar no quarto do velho.
Norman entendia que o amigo se referia sala com duas espadas de esgrima
entrecruzadas, penduradas porta.
Forbes apontou para a sala e fez uma careta indicando para que agissem rpido.
Enquanto Forbes se encaminhava porta de entrada do saguo, Norman fitou o
quadro da velha caolha, ela parecia possuir vida e querer saltar a fim de devor-lo,
castigando-o pela ousadia e desrespeito para com os pertences alheios. Sentiu
medo e quis chamar pelo amigo, porm raciocinou e chegou concluso que
deveria ser seu psicolgico abalado pregando-lhe peas. Mas a impresso de que
a velha estava viva era perturbadora, era como se ela fosse piscar o seu olho
normal e exprimir algo.
Forbes havia sado, Norman foi at a sala misteriosa. No podia imaginar qual
argumento o amigo estaria usando para ludibriar o velho, mas precisava executar
sua tarefa com rapidez e perfeio.
A sala misteriosa mais parecia um quarto com vrias cmodas, algumas possuam
vasos com flores artificiais. No canto esquerdo do quarto, um colcho estava
sustentado ao alto por uma espcie de mesa de mrmore, cerca de um metro de
altura. A mesa de mrmore chamou a ateno de Norman, pois parecia aquelas
usadas em necrotrios para se estudar melhor os corpos.
No sabia por qual motivo, mas aquele aposento era o que mais lhe inspirava
medo, de todo o hotel. Trazia vontade imensa de olhar para trs, para todos os
lados, e interceptar a chegada de algum indesejado.
O centro do aposento possua um enorme tapete de l, cujo estava retratado um
castelo.
Norman girou o olhar em todo o aposento e sorriu de satisfao, havia um molho
de chaves meio que encoberto por um dos vasos de flores artificiais, disposto em
uma cmoda baixa.
Correu e pegou o molho de chaves. Ficou chateado ao constatar que apenas uma
delas possua uma letra gravada, era um H que deveria estar indicando ser a
chave do saguo. Pensou em um modo de desatar alguma do molho, pois o anel

259

que as atava era de ferro grosso e as chaves eram rsticas, parecidas como as de
castelo antigo e no ajudavam em nada sua tarefa.
Abraou o anel de sustentao do molho dos dois lados, com as duas mos e fez
o mximo de fora que pde. Estava com sorte. As faces cortadas do anel de ferro
pareciam ser atradas por um im, bastava puxar uma das chaves que desejava e
soltar o pesado anel. Escolheu uma na sorte, que a sorte os ajudasse e estivesse
de seus lados. Procurou deixar o molho do modo que havia encontrado e estudou
a chave, nenhum nmero gravado, nem mesmo minsculo que fosse.
Preocupou-se com sua possvel demora, no saberia por quanto tempo mais o
amigo seria capaz de distrair o velho.
No havia mais tempo para estudar o estranho aposento. Chegando ao saguo,
pde ouvir a voz do amigo, parecia estar questionando algo.
Subiu a escada rumo ao seu quarto, no sem antes fitar o quadro da velha caolha
e sentir a mesma sensao de anteriormente, a de uma efgie querendo saltar da
estrutura que a prendia.
O despertar de um sonho eterno.
Quando estava prestes a cruzar o corredor teve uma ideia, usaria o tempo que lhe
restava para tentar descobrir a qual quarto pertencia a chave temporariamente
furtada.
Ficou rente porta do quarto nmero um e suspirou, colocou a chave na
maaneta. Com cautela tentou girar a chave, mas a maaneta no acompanhou
sua tentativa de movimentar a chave que no era, ento, a que daria acesso
quele quarto.
Foi at o nmero dois e colocou a chave na maaneta, sofreu grande dificuldade
em coloc-la no buraco, tentou girar, a madeira ao redor da maaneta parecia
estar mole, talvez apodrecida pelo vasto tempo de desuso. Retirou a chave com a
mesma dificuldade que teve para coloc-la. Alguns fiapos de madeira umedecida
caram no cho, ele chutou os fiapos para baixo da porta, a fim de escond-las
dentro do inacessvel aposento. No seria prudente tentar arrombar a porta.
Contava com a perspiccia de Forbes que provavelmente no deixaria o velho
entrar no hotel at que Norman executasse sua tarefa ou tentasse, ao menos.
Restava uma alternativa, o quarto nmero trs, uma vez que j entrara no
reservatrio e os outros dois quartos j eram bem conhecidos por seus hspedes.
Estava torcendo para que estivesse com a chave do prximo quarto, o que ficava
de frente para o de Forbes.
Ao chegar porta do quarto nmero trs, olhou para o quadro que estava entre a
parede do terceiro e do primeiro quarto, era o quadro em que alguma sombra
espreitava uma mesa com um imenso banquete, no era possvel discernir
qualquer parte do estranho visitante retratado alm dos olhos na escurido, talvez
260

fosse uma criana querendo devorar o contedo alimentar de qualidade disposto


na mesa.
Desviou o olhar para a porta do terceiro aposento e colocou a chave maaneta.
Girou e ouviu um clique de aceitao. Sua investida teve algum fruto, o amigo
ficaria orgulhoso dele.
Matutou se deveria entrar ou no e obteve a resposta rapidamente, Forbes estava
retornando ao hotel, conversando com algum que parecia ser o velho, que por
sua vez deveria estar retornando ao seu edifcio, como uma me que protege a
cria com unhas e dentes.
Pde distinguir o que dizia o amigo:
Ele est um pouco resfriado devido tempestade de ontem e dificilmente
poder sair da cama, apesar de o clima estar propcio para o passeio de um
doente de resfriado.
Percebeu que Forbes estava justificando sua ausncia perante o velho. Ficou
pasmo com a resposta do dono do hotel:
Ele no tem foras para se levantar e fica me espiando pela janela.
Ouviu o ancinho rastejar no cho do saguo, temeu pela vida do amigo, um golpe
com os dentes do ancinho seriam fatais.
Preciso de um termmetro. ouviu Forbes solicitar.
No temos tais regalias por aqui. disse o velho com frieza.
Norman percebeu que Forbes estava a subir a escada, trancou a porta do terceiro
quarto e correu ao seu aposento, talvez o velho viesse verificar seu estado, o que
obrigaria ele fazer seu papel naquele teatro imaginrio, disfarando.
Deitou-se cama. Forbes entrou apressado logo em seguida, estava com o rosto
banhado de suor.
Forbes trancou a porta e correu sentar cama:
E ento, conseguiu surrupiar algo?
Norman estava coberto, tirou a chave furtada do bolso e exibiu ao amigo que
exclamou:
Muito bom. Foste sobremaneira esperto. Sabe do que se trata?
Enquanto voc o distraa, eu a testei nas portas do andar de cima e adivinhe de
onde ela ...
No faa casos homem, desembuche.
Norman mostrou trs dedos da mo direita para o amigo.
Perfeito, podemos entrar em um aposento desconhecido e que deve estar
abandonado h sculos.

261

Ouviram passos no corredor, o que causou-lhes preocupao. O velho chamaria


porta ou usaria uma de suas chaves para invadir o quarto e certificar-se do estado
de Norman?
Rudos vinham do corredor, algum se aproximava e vinha em direo ao quarto
de Norman ou do reservatrio.
Forbes levantou-se e encostou as costas janela, colocou a mo dentro do
casaco, pronto para acionar sua arma de fogo.
Se o velho invadir o quarto, vai tomar um belo susto. Quem sabe assim ele no
ande nos trilhos. disse Forbes.
Voc no vai atirar nele, claro. contestou Norman.
Lgico que no, mas vou apontar-lhe a arma e questionar acerca de sua
invaso.
Era possvel distinguir atravs da soleira, uma sombra que estacara rente porta
de Norman. Os rudos cessaram. Consequentemente o velho do hotel deveria ter
parado de andar.
Forbes estava pronto para sacar a arma, esperava apenas alguma ao de
Bobster, ou de colocar a chave na maaneta, ou de bater porta.
Ouviram o rudo de chave entrando no buraco da maaneta, Forbes espirrou,
virando o rosto para a janela em direo rua, pde inclusive contemplar a cena
do mundo exterior, obrigou o vidro a embaar um pouco com a umidade do
espirro. Norman fitou o amigo.
Forbes tornou sua posio normal com o semblante de seriedade e olhar
pasmo. Norman percebeu e questionou o amigo:
O que aconteceu? Voc ficou assustado de uma hora para outra.
Ouviu a chave ser inserida na maaneta? questionou Forbes em voz baixa.
Ouvi.
Quem quer que esteja no corredor no atende pelo nome de Jim Bobster.
Norman ficou srio, assustado e perguntou:
Por qual motivo diz essa asneira? O nome dele mudou por acaso?
Forbes estava com o corpo paralisado, olhando para a porta e com a mo dentro
do casaco:
No asneira. Acredite em mim, Jim Bobster est fora do hotel, e neste exato
momento...
***
Pancadas?
Exatamente, pancadas fortes, parecia ser alguma espcie de touro bpede.
262

O xerife coou o queixo, intrigado, estava com alguns fiapos grossos de barba por
fazer. O relato de seu ajudante era estarrecedor.
Algum animal?
George Conway estava sentado na cadeira em que adormecera na noite anterior,
o xerife o havia desperto para interrogar acerca da pesada porta de madeira que
quase fora arrombada.
No sei, mas quem quer que tenha sido, posso garantir que possua uma fora
acima do natural.
O xerife estava abismado com as palavras do ajudante.
Voc no bebeu algumas doses a mais?
Eu bebi da bebida que me destes de presente, mas juro no ter excedido
alguns goles apenas.
Pode dar uma olhada nas dobradias de cobre da porta e ver que foram
foradas alm da conta. emendou o auxiliar.
O xerife estudou a situao das dobradias, suas suspeitas de o amigo ter bebido
demais estavam indo por gua abaixo, deveras, apenas uma fora descomunal
poderia ter causado aquele estrago. O homem da lei ficou convencido e deu o
brao a torcer:
Sempre fui transparente com voc e acredito que tenha razo. Mas, a fora da
ventania no teria cometido tamanho delito, de modo que estamos falando de
algum muito forte.
Eu no disse? Eu presenciei tudo e sei que um homem comum como ns no
teria tal capacidade. A no ser que, fosse algum sustentando um grosso tronco
de rvore com os braos e o colidindo com a porta.
Acredita mesmo nisso? Podemos discernir que tipo de material colidido com a
porta baseado no barulho. Parecia ser o qu?
Um punho fechado e com muito poder.
O olhar do xerife mudou, era um caso que deveria apurar.
Pois bem, se Horace houvesse bebido a mais e quisesse um abrigo para a
tempestade, ele seria capaz ou teria a fora com que estamos lidando?
questionou o xerife.
Isso eu no sei responder, mas acredito que no. Tire a dvida, veja se os
punhos dele esto marcados com leses avermelhadas. Seria impossvel algum
dar tantas pancadas na madeira da porta, uma centena talvez e continuar com as
mos em perfeito estado.
um homem muito esperto, acredito que eu devo interrogar o nosso lenhador.
George Conway ficou satisfeito com a deciso do xerife, queria acreditar que o
que presenciara na noite passada houvera sido provocado por um ser humano.
263

Escute aqui homem. Voc no pensou em pegar seu rifle e perseguir o infrator?
Apenas atirou na porta?
No. Atirei na porta e a abri para assistir algum animal em fuga. Mas, nada vi,
cheguei a espiar pelo buraco da bala e vi algo marrom.
Foi prudente, poderiam ser vrios bandidos e o correto seria simular no estar
presente. Mas, convenho que um tiro na porta foi uma atitude prudente. Agora,
algo marrom, plos de animal?
No sei. No dava para distinguir o que era, mas havia algo que no se tratava
da escurido da noite, algo a mais.
Frank Silver sentiu necessidade de agir, era o momento de sair em busca de
informaes, embora apenas o lenhador fosse sua suspeita, apesar de ter a
impresso que estavam a lidar com algo mais srio, como a de o infrator ser
algum animal ou ainda algo que nem gostaria de mencionar. Precisava apurar.
George Conway levantou-se e foi preparar um caf. Foi interrompido pelo chefe:
Hoje o teu dia de folga. Deve ser muito ruim dormir pendurado em uma
cadeira mesa. Eu tomo as rdeas a partir de agora, quero te dar uma resposta
satisfatrio quando nos encontramos novamente. Creio que encontrarei o infrator.
O auxiliar olhou para o xerife com ar de intriga:
Tem certeza?
Sinceramente, no. O vilarejo tem se tornado um lugar muito misterioso, espero
que no represente perigo para seus habitantes.
No ser o caso de interrogar os dois forasteiros tambm? indagou o
auxiliar.
Sobre as investidas contra a porta?
Tambm. Dois homens poderiam segurar um tronco de rvore e colidi-lo com a
porta.
O xerife no acreditava que os dois forasteiros fossem imprudentes, inspiraram
muita honestidade, apesar de saber que talvez a maioria dos bandidos
profissionais aparecesse atravs de uma imagem de terno e gravata e com uma
recheada conta bancria.
No acredito que eles sejam capazes. Antes mesmo de eles darem as caras
por aqui, uma onda de mistrios j pairava sobre o ar do vilarejo.
O auxiliar compreendia o xerife, com certeza os hspedes do hotel seriam os
ltimos suspeitos do delito.
Naquele momento, algum entrou no xerifado, se tratava de Oliver Kingston.
Com licena xerife, gostaria de falar. Em primeiro lugar, bom dia.
Os dois homens da lei corresponderam saudao. Kingston j estava a estudar
a situao da porta quase arrombada.
264

No te espantes, foi a fora da ventania. o xerife o queria tranquilizar e


despistar.
No tente me enganar xerife, confia tanto em mim. justamente sobre a
situao desta porta a que vim conversar convosco.
Os dois homens da lei arregalaram os olhos de espanto. Kingston saberia quem
fora o delinquente?
Garanto que foi a fora da ventania, senhor Kingston. prosseguiu o xerife.
Oliver Kingston riu-se da m tentativa do xerife de despistar o ocorrido:
Eu sou quem garante que ambos esto com a pulga atrs da orelha. Algum de
vocs pernoitou no xerifado ontem?
Frank Silver se virou para fitar seu auxiliar e fez uma feio de quem deveria
aceitar dialogar, puxou a cadeira e solicitou que o visitante sentasse.
O que gostaria de nos dizer acerca da porta quase arrombada? O que sabe
sobre?
O xerife sentou-se, seu auxiliar prosseguia congelado em sua posio e torcia
para que o visitante soubesse algo sobre o caso.
Kingston esfregou as duas mos como quem deseja esquentar as ideias.
Temi pela minha irm ontem, supus que ela estivesse em meio tempestade...
O xerife o cortou:
E por qual motivo ela estaria em meio tempestade?
Por favor, com todo o respeito, o assunto no vem ao caso. Oua o que eu
tenho a dizer.
O xerife aceitou de bom grado a imposio de Kingston.
Coloquei minha capa protetora e meu rifle, ento, sa e chamei por minha irm.
Mas, chegou o momento em que ouvi o barulho de pancadas, a propsito, fortes
pancadas. Sons estes, porm abafados pela tempestade. Estudei a situao e
notei que os barulhos de golpes vinham da direo do xerifado...
Prossiga.
No sabia do que se tratava, temi por vocs dois, caso estivessem em apuros e
como estava armado resolvi tomar uma posio que depois julguei corajosa, digo,
depois do que vi.
O xerife se levantou intrigado e encarou o visitante:
E o que foi que voc viu?
Havia uma sombra, o mpeto da tempestade no me permitia distinguir o que
era. Eu estava com a viso embaada em virtude do tempo frio.
Conway tomou a rdea da interrogao:
Sombra? Que tamanho? Tratava-se de algum corpulento por acaso?

265

No sei dizer se era corpulento, mas possua uma altura acima da mdia,
talvez mais de dois metros e pouco. Eu no duvidaria se chegasse a medir trs
metros.
Os homens da lei se entreolharam assombrados com o que dizia o visitante. O
xerife queria extrair mais informaes:
Poderamos estar falando de Horace Singer, o lenhador?
difcil dizer, mas o lenhador a meu ver no teria estatura suficiente para fazer
parte de minhas cogitaes. Quase no dormi noite, era difcil acreditar no que
eu vi.
Atirei ao alto para que a criatura misteriosa parasse de dar pancadas na porta
do xerifado e ela ouviu, veio em minha direo. Eu corri para dentro de casa e de
nada mais soube. o visitante prosseguiu.
O xerife se levantou e andou para l e para c, estava a raciocinar:
Algum do vilarejo possui uma altura considervel? Quem a pessoa mais alta
do vilarejo? perguntou o xerife.
Tenho a resposta na ponta da lngua, Christopher Blume com quase dois
metros de altura. disse Kingston.
O xerife acatou a colocao e interrogou o seu auxiliar:
Ele est certo?
Certo, pelo menos at ontem noite.
Como assim? O que quer dizer com pelo menos at ontem noite?
Na possibilidade de se tratar de algum de fora do vilarejo.
aceitvel, mas improvvel. difcil chegar visita por aqui. Mesmo se algum
quisesse abrigo por aqui, teria que passar em frente ao hotel e veria que l era o
melhor lugar.
Talvez o visitante chamou sem receber resposta no hotel, vocs conhecem bem
os mtodos de Jim Bobster. disse Kingston.
Tambm aceitvel tal possibilidade, mas por onde anda o misterioso visitante,
na floresta?
Ele pode estar em qualquer lugar, na residncia de qualquer um. disse
Kingston.
Vocs esto falando sobre um visitante que porventura desejasse abrigo, mas
se esqueceram que na ocasio eu perguntei sobre quem batia e cheguei a abrir a
porta. Garanto que parecia uma brincadeira de criana, algum querendo me
assustar. Quem quer que fosse queria tudo menos abrigo, quem se arriscaria a
perambular pela tempestade? Considerem a baixa temperatura do vento e dos
pingos da chuva.

266

Peas em voc? Pelo que explicaste faz sentido e a pergunta sobre quem
perambularia pela tempestade gelada tambm faz sentido. So justamente tais
questes que me deixam mais intrigado. disse o xerife.
E ento? Kingston perguntou encarando o auxiliar do xerife.
Acredito que possamos estar lidando com fantasmas.
Ora, eu j te disse que as drogas de fantasmas no existem. protestou o
xerife.
George Conway no deixou por menos:
Mas, nos ltimos meses temos presenciado os habitantes com medo, medo de
qu ou de quem?
O povo daqui sempre foi muito caseiro, coloque belas danarinas vestidas de
lingerie na taverna e ver que os homens de Pitfall no sairo mais de l.
contestou o xerife.
Conway prosseguiu em suas teses:
A luz verde, o que me diz sobre a luz verde?
Trata-se de algum animal faminto que passeia por aqui costumeiramente.
respondeu o xerife secamente, fazendo pouco caso.
Kingston assistia o duelo de ideias, sabia que a sombra que o assustara na noite
passada, assustara tambm o auxiliar do xerife e botava dvidas na cabea do
terceiro. Conway disse:
Voc sabe que no temos animais rondando as cercanias do vilarejo, desde
que as histrias de fantasmas comearam a rondar a mente do povo, nenhum
lobo sequer foi visto outra vez por aqui.
Sabe por que, xerife? Talvez, por que os animas sejam mais perceptivos e mais
humildes que ns mesmos. emendou em tom de desabafo.
A cara do xerife foi ao cho, seu auxiliar afirmava que um animal era mais esperto
que um homem da lei, especificamente ele prprio. Sabia que a colocao no
fora por mal, sempre fora um homem muito seguro de si, precisava dar o brao a
torcer.
No acredito que sejam fantasmas, da mesma forma que no acredito que um
lupino seja mais inteligente do que eu. balbuciou como uma criana triste.
No falei por mal. Mas um lobo seria capaz de colocar uma capa negra e
emanar luminosidade verde de seus membros corporais? perguntou Conway.
No capaz, tens razo.
Ficamos em um impasse. disse Kingston.
O xerife interrogou Kingston:
Voc conhece bem os dois forasteiros?
J conversamos, tomaram caf em minha casa, diga-se de passagem.
267

Julga-os suspeitos?
De maneira alguma. Nenhum dos dois poderia ser a sombra de ontem.
No deixarei barato o ocorrido aqui, quem quer que tenha feito o estrago da
porta, se esteve sbrio, sofrer a pena. Tenho algumas pessoas a interrogar.
Quem? indagou Conway.
Estou a pensar, mas de qualquer maneira no ser necessrio que fique no
xerifado, de forma que pode ir embora descansar.
Eu posso ficar um tempo aqui. sugeriu Kingston.
Seria muito gentil de tua parte, faa como quiser, mas no h necessidade.
respondeu o xerife.
um prazer, no se esqueam que eu tambm sou responsvel pelo bem estar
dos habitantes.
Os homens da lei agradeceram novamente, Conway foi at a sala contigua pegar
sua bolsa de trabalho e se preparou para ir embora.
Kingston levantou-se e chamou a ateno dos outros dois:
Para terminar. Xerife, espero que encontre o responsvel pelo vandalismo aqui
ocorrido.
Deu uma pausa e prosseguiu:
Espero em primeiro lugar que esse algum seja um ser humano.
O xerife estranhou:
Tambm acredita em fantasmas?
No disse isso. Mas tenho visto e ouvido os relatos das atividades estranhas
que esto se passando no vilarejo.
Bem, no quero retornar ao assunto, terei um dia longo pela frente e espero
poder ter uma resposta para ambos.
Kingston olhou o homem da lei nos olhos e disse em tom srio:
Tambm espero que seja assim.
Conway tornou presena dos outros dois, era possvel notar que estava com os
sentimentos em turbilho, algo que tambm crescia em Kingston. Para preocupar
o xerife que percebia tudo, ele prprio sentia uma raiz de receio crescendo dentro
de si. Poderia estar a algumas horas do limiar de acreditar que os estranhos
visitantes de Pitfall, a enorme sombra e a luz verde, no fossem seres humanos.
Sim, estava preocupado e tal atitude s traria prejuzo para os habitantes do
vilarejo.
Em alguns momentos, o homem da lei se perguntava se Pitfall havia se tornado
um lugar perigoso e imprprio para se viver. Respostas que poderiam ser
recebidas em breve, talvez no fim do dia, aps as suas investigaes.

268

Pitfall possua poucos habitantes, poderia ser uma aldeia no meio da floresta em
que fosse possvel saber sobre a vida de todos, em suas atitudes e decises.
Mas, falar sobre algum fantasma que perambulava pelos arredores da floresta e
do vilarejo passava dos limites quando se refere a algum lugar em que sempre a
paz reinou.
Frank Silver precisava averiguar. Colocar as cartas na mesa e trabalhar com os
argumentos cabveis.
Precisaria fazer algumas visitas em pleno domingo, mas ficava entristecido por
no serem de cortesia, e sim para interrogar.
No gostava de ser tratado como um juiz, apesar de saber se portar de maneira
amistosa com seus raros interrogados, sentia que naquele dia precisaria ir mais
alm para extrair algo mais.
Talvez garimpar para encontrar um tesouro que sabia que por ali estava, mas sem
ter em mente o local exato de seu paradeiro. No acreditava que o lenhador fosse
a tal sombra da noite anterior, mesmo considerando as atitudes tomadas pelos
homens que bebem alm da conta, no foi o caso de seu auxiliar, pois outra
testemunha ocular sbria aparecera em momento oportuno.
Verdadeiramente, fora um alvio ter a presena de Kingston no caso. Sentia o
auxiliar com os nervos abalados depois da noite anterior e poderia contar com
mais uma mo amiga.
Kingston sempre fora til e presente em todos os problemas de Pitfall.
No seria diferente daquela vez que com certeza se tratava do problema mais
srio de sua carreira, e desejava se sair bem no final da histria, mesmo que
tivesse que comprar briga com algo desconhecido, aprenderia a lutar bravamente
como sempre lutara.
Chegara o momento de agir, precisava afinar a coragem e cerrar os punhos que
poderiam resolver um problema humano, mas a coragem poderia ser sua virtude e
entrar em ao caso o problema fosse mais complexo, como um fantasma talvez.
Um fantasma que ousava querer impor sua lei em Pitfall. Frank Silver jurava que
no deixaria isto acontecer, afinal ele era o xerife de Pitfall, naquele momento, um
corajoso, obstinado e decidido homem da lei.

269

24
O XERIFE INVESTIGA
O aroma do vapor expelido pelo caf ajudava o lenhador espairecer a mente.
Acordara com a sensao de ter vivido um pesadelo na madrugada que passara,
mas percebera em tempo que fora uma situao muito real. Algo que no gostaria
de comentar alguns dias atrs.
Winepowder fazia o seu papel, assistindo todos os movimentos do dono.
Coma a tua rao, no vamos almoar agora.
O lenhador percebia que seu co ganhara um pouco de peso nos ltimos tempos,
precisava reeducar a alimentao do companheiro. Na verdade, o co j comera
sua rao de todas as manhs, antes mesmo de o dono acordar. A refeio
matinal do co poderia ser comparada com uma dieta e seu relgio indicando o
horrio exato de se comer e o que ingerir. O animal parecia possuir um
cronmetro na cabea que o informava o momento exato de se alimentar, mas
somente nas manhs.
Toda esta peripcia ocorria no mesmo horrio. Considerando horas e minutos
exatos!
O lenhador terminou de preparar o caf e serviu-se de um sorvo. Talvez o gosto da
cafena e seus efeitos o ajudassem a despertar melhor depois de uma noite mal
dormida.
Precisava sair um pouco e espairecer as ideias, respirar o ar do mundo exterior
que deveria cheirar bem aps a abundante chuva que ocorrera e umedecera as
vastas vegetaes.
Terminou de beber seu gole e foi at a porta da sala, seu co ficaria feliz em
passear naquele brando sol de domingo.
Pegou a chave e destrancou a porta, abraou a maaneta e tentou abrir a porta
que ofereceu resistncia anormal. Certificou-se que a porta estava mesmo
destrancada e intrigou-se consideravelmente. Aquilo tudo poderia ser explicado
caso a porta abrisse para fora, o lenhador teria a certeza de que algo pesado
estivesse barrando sua abertura.
No entanto, a porta abria para o lado de dentro e apenas ele e seu animal estavam
do lado referido, sem manterem resistncia abertura da porta.
Coou a cabea:
No estou entendendo.
Tentou abrir a porta novamente com toda a fora e no conseguiu. Talvez a
maaneta estivesse danificada e no fosse possvel movimentar o trinco.

270

Tentou pela terceira vez, inconformado com a situao. No conseguiu, olhou para
a soleira da porta e praguejou:
Mas que diabos!
Havia algum objeto vermelho emperrando a porta, estava fincado na fresta inferior.
Abaixou-se e percebeu que se tratava da lmina de ferro da sua machadinha. No
conseguia ligar as ideias e entender como aquilo havia parado ali, estaria preso
em sua prpria casa caso no existissem janelas.
Somente algum com dois ps e duas mos poderia ter feito aquela arte
monumental, a saber, Parker.
O lenhador no conseguiu movimentar o objeto que machucava a madeira da
porta, provavelmente quando tentou abri-la, a machadinha prensou-se entre a
porta e o cho e fez uma espcie de tranca, impedindo a movimentao da porta,
a julgar, Parker no era to burro assim.
O lenhador tomou a deciso de pular a janela e do outro lado da porta, retirar a
machadinha.
Algum bateu interrompendo seu pensamento e o deixou parado por algum
momento, logo depois viu a machadinha ser retirada com algum esforo e
percebeu que sua porta fora danificada. Quem quer que havia batido porta, j
havia feito um grande favor.
O lenhador abriu a porta e deu de cara com ningum menos que o xerife, que por
sua vez, fazia uma feio de complacncia e segurava a machadinha.
Posso entrar?
O lenhador indicou o interior da casa com a mo, o xerife entrou na frente.
Pelo visto, andaram pregando peas em voc tambm.
O lenhador fechou a porta e a trancou, no entendia o que se passava naquele
domingo, primeiro a machadinha enfincada porta e depois a visita inesperada do
xerife.
Deseja um caf?
Sim. Posso me assentar? perguntou o xerife.
O lenhador indicou a cadeira:
Por favor.
Enquanto Horace buscava o caf, o xerife analisava cada canto da casa como que
por costume.
O anfitrio voltou com o caf em uma xcara, o lquido fumegava. O xerife fez um
estranho gesto de satisfao com o rosto.
Entregou o caf ao visitante que agradeceu. O anfitrio por sua vez puxou a outra
cadeira da sala e sentou-se de frente para o xerife.
O homem da lei degustou de um bom gole e perguntou:
271

Como vai, senhor Singer?


Estou muito bem, a que devo a visita?
Percebo que voc gosta de ir direto ao assunto, pois bem, achou engraada a
pegadinha da machadinha?
Faz ideia de quem possa ter te pregado a pea? emendou o xerife, tomando
outro gole de caf.
O lenhador pareceu fazer um esforo para pensar, mas demonstrava estar com
um p atrs sobre o que dizer:
O idiota do Parker costuma brincar com a minha cara de tal maneira, mas no
posso afirmar, apesar de quase ter certeza.
O xerife coou a barba hirsuta:
Eu conheo a pea, muito indolente.
Chego a sentir pena dele. Seus atos so impensados. disse o lenhador.
Sim, mas ele estragou a tua porta, pensa em deixar barato? Ele deveria no
mnimo pagar pelo prejuzo, tirando do bolso, talvez assim, sinta o peso de se
cometer um crime.
Tem razo, mas no h o que fazer. Quando algum o cutuca, pode esperar
atitudes mais graves na revanche. um caso perdido.
O xerife raciocinou e pelo muito que conhecia a personalidade do infrator, sabia
que o lenhador agia de modo sbio em suas palavras sobre evitar revanchismo.
Sem contar que no temos provas e neste momento eu tenho um caso muito
mais cabeludo para resolver. disse o xerife.
O lenhador ficou intrigado e perguntou:
A conversa comigo sobre o caso cabeludo?
Sim e no.
O xerife depositou a xcara vazia na mesinha ao lado de sua cadeira e prosseguiu:
Por onde andava ontem, por volta das dez da noite?
O lenhador ficou preocupado com a pergunta do xerife:
Eu estava em casa.
Tem certeza? Foi taverna? Tomou algumas doses a mais?
O lenhador estava em choque de nervos e quase demonstrou sua indignao,
atitude rara em si:
Que batelada de perguntas! Aconteceu algo grave com algum por aqui?
Vai com calma, homem. Estou apenas fazendo algumas perguntas. Prometo
que em menos de dois minutos irei embora, desde que me responda.
O lenhador respirou mais calmo:
Me desculpe.
272

Tudo bem. Por favor, responda.


Horace Singer respeitava a idoneidade do homem da lei de Pitfall, era raro
encontrar representantes honestos como o xerife.
Fui taverna, mas tomei no mximo dois copos de vodca.
Estava lcido aps as doses?
Com certeza, escorreguei duas vezes no barro ao correr minha casa antes
que a tempestade viesse com sua fora descomunal, mas estava sbrio.
Quer dizer que antes de a tempestade comear de fato, voc j estava em
casa? No saiu depois?
O lenhador lembrou-se de sua terrvel perseguio na madrugada, mas sabia que
no poderia falar sobre para evitar uma conversa mais extensa. Sentia que era
melhor esperar o desenrolar das perguntas para depois abrir-se com o xerife.
A tempestade comeou de fato algum tempo depois de eu chegar em casa e
no sa depois.
O xerife pareceu satisfeito com as respostas obtidas, o mistrio perdurava at o
momento.
No me disse por qual motivo est me interrogando.
Vou te dizer. Mas ainda tenho trs perguntas.
Christopher Blume frequentou a taverna enquanto voc esteve l? o xerife
indagou.
Sim, jogamos cartas junto, ontem, como quase todos os dias.
Voc o viu ir embora?
No, como eu havia dito, sa correndo para chegar minha casa antes da
verdadeira tormenta.
Ele ficou por l ento?
Exatamente.
Ele bebeu alm do normal ontem?
No bebeu, uma das coisas mais difceis de se ver Christhoper Blume ingerir
bebida alcolica, principalmente enquanto joga cartas.
Mais uma pergunta. Ele se torna agressivo ou fica agitado aps tomar umas a
mais?
Como eu havia dito, nunca o vi brio.
O xerife pensou ter terminado as perguntas, o lenhador estava fora de suspeitas
antes mesmo de ser interrogado. Christopher Blume parecia seguir o mesmo
caminho de redeno. O homem da lei sentiu uma preocupao lhe incomodar,
no queria sonhar que estava correndo atrs de um ser de outro mundo ou um
fantasma. No possua cara de caa-fantasmas e nem gostaria de ser taxado
como um.
273

O lenhador assistiu o xerife levantar-se com o rosto modificado.


Posso saber do que se trata?
Voc algum admirado por todos os habitantes do vilarejo pela sua
honestidade e acredito que possa saber.
O xerife deu uma pausa e cortou o silncio do lenhador:
J deve ter ouvido falar de casos de carreiras que acabaram do dia para a
noite. Carreiras promissoras.
Est preocupado com o teu cargo? O vilarejo um lugar esquecido no mundo e
ningum apto a tomar o teu posto. Voc como um rei intocvel.
No me referia a isso, foi s para exemplificar. Eu queria dizer que o nosso
pensamento e conceito podem mudar em um piscar de olhos quando algo
acontece.
O xerife comeou a andar de um lado para o outro, o lenhador levantou-se e o
encarou. O homem da lei prosseguiu:
Ontem foi o dia de meu auxiliar pernoitar no xerifado e durante a noite algum
muito forte comeou a dar pancadas na porta do estabelecimento.
Frank Silver pigarreou e prosseguiu:
Pancadas to fortes que quase foram capazes de arrombar a porta,
comprometendo as dobradias de sustentao. Houve outra testemunha que
afirmou ter visto uma sombra de porte muito alto desferir os estrondosos golpes.
Sabe o que isto significa?
No. o lenhador respondeu secamente.
Significa que eu cheguei concluso que o homem mais corpulento do vilarejo
voc e o mais alto Chris Blume. Meus primeiros suspeitos, mas a nica
possibilidade de os dois estarem envolvidos a ingesto de goles a mais, o que
no foi o caso. Engraado, tambm andaram pregando peas com a porta do
xerifado.
um fato muito estranho mesmo.
Tem certeza que quem fincou a machadinha tua porta foi mesmo Josias
Parker?
O lenhador estava boquiaberto:
Acredito que sim.
Nesse caso, mais um a ser investigado. Na possibilidade de eu constatar que
ele no foi o responsvel pelo delito, entra a suspeita de enorme sombra ser a
autora pelo prejuzo da porta do teu lar, tambm.
Percebo em que lugar deseja chegar.
O xerife lembrou-se de algo e rapidamente foi at o lenhador.
Mostre-me tuas mos.
274

O lenhador no hesitou e exibiu suas mos para o xerife, estavam perfeitamente


normais.
Agradecido, era o que eu gostaria de saber.
Qual o problema com minhas mos?
As pancadas desferidas foram to fortes que com certeza o delinquente herdou
uns bons hematomas. Mas, no vou tomar mais o teu precioso tempo, tenha um
bom domingo.
Frank Silver surpreendeu o lenhador se voltando novamente e comentou:
A propsito, est com os olhos avermelhados.
No dormi muito bem devido os fortes estrondos dos troves. foi uma
desculpa inconsciente para no relatar a perseguio luz verde.
O xerife decidiu no prorrogar o assunto e estendeu a mo para saudar o anfitrio
que logo correspondeu. Horace Singer foi acometido por incontrolvel mpeto de
relatar sua experincia com a luz verde na madrugada passada, mas as palavras
ficaram presas sua garganta, como se um sbio pigmeu, habitante de sua
garganta o houvesse calado.
O xerife aguardou que o anfitrio abrisse a porta como cortesia e no demorou em
tomar seu prximo destino, a casa dos Blume, que ficava na rua atrs do
lenhador, a mesma do poo abandonado.
Aproveitou o tempo gasto na caminhada at seu destino para refletir sobre a
situao, uma carta acabara de sair do jogo e colocava o mesmo prximo ao seu
desfecho. Desfecho que poderia ser satisfatrio ou frustrar as mais lgicas
opinies formadas.
Virou a rua do antigo poo e logo se aproximou porta do futuro anfitrio. Bateu
trs vezes e foi logo atendido pelo prprio Christopher Blume.
O homem apresentava uma calva na parte superior da cabea e possua cabelos
nas laterais, com certeza era uma figura que inspirava muito respeito.
A que devo a visita? perguntou Blume, estranhando.
Posso entrar?
Lgico que sim.
O anfitrio fez a devida recepo e permitiu que o xerife se sentasse em um sof
confortvel, pois possua um estofado que parecia obedecer s medidas padres
para um corpo adulto.
O homem da lei logo constatou que precisaria obter um daqueles tanto para seu
lar como para o xerifado.
Chris Blume era um excelente marceneiro, e seu irmo, Cecil Blume, um exmio
tapeceiro. As profisses se casavam e formava uma dupla em harmonia, ambos
eram aposentados e raramente faziam trabalhos por conta.
275

Mas que sof confortvel! No me digam que foram vocs que fizeram.
Cecil Blume estava em uma mesa no canto do aposento, parecia pintar alguma
chapa de madeira com tinta branca e virou sua ateno para responder:
Fomos ns que fizemos. Meu irmo no gosta muito de expor suas habilidades,
mas esse sof possui uma estrutura de madeira diferenciada, inventada por ele, o
segredo no est na carne do sof, mas sim em seu osso.
O xerife fitou seriamente o rosto de Chris Blume:
Voc poderia ganhar um bom dinheiro com a ideia, nunca vi algo parecido, j
ouviu falar em patente?
O interrogado afirmou com a cabea, mas parecia estar em dvida.
Voc poderia patentear a ideia e coloc-la no mercado, assim ganharia dinheiro
sem precisar trabalhar.
Para isso eu teria que sair de Pitfall. disse Chris.
A ideia de dar o fora de Pitfall m?
Sim, no troco a tranquilidade daqui por lugar algum no mundo.
Cecil Blume estava assistindo a conversa e parecia estar orgulhoso das palavras
do irmo. O xerife por sua vez, decidiu jogar um verde para colher um maduro:
Voc considera Pitfall um lugar tranquilo, de fato?
Sim, tem alguma dvida?
O xerife precisou despistar suas intenes:
No, que o vilarejo anda conturbado ultimamente.
Cecil aparentava ser o mais esperto dos dois e captou o fio da meada:
Em que lugar quer chegar senhor xerife? Fizemos algo srio?
O xerife espantou-se com as palavras ouvidas:
No fizeram algo srio, mas vou direto ao assunto. Estamos presenciando um
movimento anormal no vilarejo, digo isto, nos ltimos tempos. Vocs esto sempre
na taverna bebendo e jogando cartas noite afora, assim, esto mais suscetveis a
se depararem com a coisa conhecida como luz verde. J ouviram sobre a histria?
Ora, o assunto j no mais novidade e nem tabu por aqui. contestou Cecil.
O xerife incomodou-se com a frieza das palavras de Cecil. O outro Blume estava
assistindo o debate boquiaberto, como um bobo babando em frente televiso de
um quarto de manicmio.
O homem da lei levantou-se e ficou de frente para Cecil:
uma pena ter de abandonar o vosso confortvel sof, mas meu trabalho
exige abrir mo de algumas regalias. Estou aqui como representante da lei e no
como amigo. Portanto, exijo que respondam o que eu perguntar, como bons
cidades.

276

Frank Silver cruzou os braos esperando uma reao de Cecil que contestou
valentemente:
Desculpe-me, mas o assunto apresentado provoca comiches em mim.
Pois eu prometo que se responderem as minhas perguntas, logo darei o fora e
desejarei um bom domingo.
Para comear, vim interrogar apenas o teu irmo, mas acredito que deverei
estender algumas perguntas a voc tambm.
Chris Blume continuava parado em sua posio, como quem espera a reao de
defesa do irmo, o crebro malicioso dos dois.
Meu irmo cometeu algum deslize pessoal? indagou Cecil.
Vamos com calma, desejo apenas fazer algumas perguntas.
O xerife executou seu costume de andar de um lado para o outro enquanto refletia
sobre o que iria perguntar. Quem assistisse a cena julgaria ser o caso de um
carrasco decidindo como iria dar um fim em seus dois condenados.
Primeiramente, vocs viram a luz verde?
Ambos negaram.
Certo, se qualquer dia quando estiverem na taverna ou l indo e se depararem
com um ser de impermevel negro e emanando luminosidade verde, por favor, me
chamar no mesmo momento. Posso contar com vocs? o xerife perguntou de
modo irnico, pois sabia que os interrogados conheciam muito bem a figura em
questo e pessoalmente.
Ambos afirmaram.
A minha segunda pergunta para Chris. Bebeu goles a mais, ontem noite?
Meu irmo no bebe. Cecil tomou a frente.
Desculpe, primeiramente gostaria de ouvir as palavras do teu irmo, acredito
que ele tenha vontade e lngua prpria. Voc parece um marido ciumento que no
deixa a esposa sequer abrir a boca.
O xerife foi duro como deveria, mas o humor de Cecil no se alterou, afinal sua
inteno era a das melhores. Chris respondeu:
No bebi, acredito que tomo um copo de usque, uma vez ao ano.
Voc bebeu, Cecil?
No o suficiente para me embriagar.
Quanto?
Dois copos de vodca.
Tudo bem, certo que dormiu lcido. Responda-me Chris, estava na taverna
por volta das dez da noite, ontem?
No. Tomamos um banho exemplar ao encarar a tempestade e vir para casa,
de modo que estive em casa s dez da noite.
277

Confirma Cecil?
Sim, viemos juntos com Josias.
Algum ficou na taverna?
No, fomos os ltimos a sair. Singer foi o mais esperto e o primeiro a dar o fora.
respondeu Cecil.
Obrigado pela informao extra. Posso ver as mos dos dois?
Cecil foi o primeiro a mostrar as mos, estavam manchadas de tinta branca, mas
era possvel perceber estarem intactas. As mos de Christopher estavam em
perfeito estado tambm.
Muito bem, eu agradeo a prestatividade dos dois.
Podemos saber o que aconteceu? indagou Cecil.
O xerife ficou cabreiro com a pergunta, feita no mesmo momento em que o
lenhador a fizera, quando terminava o interrogatrio.
Pois bem, tive um problema no xerifado. Quase arrombaram a porta na base da
porrada ontem noite, por volta das dez horas. Uma testemunha afirmou que o
atacante possua uma estatura considervel e como Chris Blume o homem mais
alto do vilarejo, tornou-se um fcil e provvel suspeito.
Mas, pensou que fossemos capazes duma desordem desse nvel? indagou
Cecil irnico.
No se sintam ofendidos, quando bebemos e ficamos brios, no respondemos
pelos nossos atos. Por tal motivo indaguei se haviam bebido alm da conta.
Apesar de apenas Chris possuir uma altura elevada entre vocs dois, mas
preciso apurar.
Farei outra visita para tratar de negcios, gostaria de obter dois sofs especiais.
Obrigado pela cordialidade.
Cecil decidiu prorrogar a conversa:
Gostaria de dizer algo sobre a luz verde.
O xerife virou-se atento para o homem que acabara de falar:
Sabe alguma coisa sobre a luz verde?
Na verdade, queria dizer que na sexta-feira, a noite em que o segundo
forasteiro apareceu no vilarejo, estvamos jogando cartas na taverna, o mesmo
grupo de mesa de sempre.
Cecil respirou fundo e continuou:
O andarilho entrou assustado indicando a aproximao de um perigo,
passaram-se poucos segundos e a luz verde transitou ao lado da porta da taverna,
assustando os presentes. Tentaram acertar a luz verde com tiros, mas sem xito.
Quem tentou acertar a luz verde?

278

Horace Singer, que eu me lembre. Mas tudo aconteceu muito rpido, como
naqueles pesadelos que voc tenta correr, mas desloca-se poucos milmetros por
hora. Tivemos a sensao de indefesa e sujeio.
Cecil conseguiu prender a ateno do xerife, fazendo o homem da lei parecer
vivenciar o episdio.
Era uma sensao mais complexa que o medo, como se a luz verde dissesse
que veio fazer algo e mandasse que aguardassem terminar sua tarefa para que
depois tornassem a raciocinar de modo normal. Como um sentimento de se estar
deitado no cho rendido por um assalto ou ainda estar esperando uma manada de
bfalos passar correndo ao lado para no ser esmagado.
Eu no soube desse acontecimento, ningum me falou. protestou o xerife.
Talvez estivessem com receio de comentar sobre ou pensar que voc no
acreditaria em histrias de fantasmas.
Mesmo eu sendo um exmio contestador, precisaria saber dos fatos. O meu
dever proteger o vilarejo dos invasores e mesmo se fantasmas existirem, o que
duvido muito, trago a obrigao de saber dos fatos.
O xerife ganhava mais uma carta no jogo. O fato narrado por Cecil poderia tornar
as investigaes mais demoradas, mas por outro lado, poderia ser a chave para a
soluo. O homem da lei tinha vontade de correr e passar longas frias em
alguma ilha paradisaca. Pitfall passara de lugar tranquilo para uma tremenda dor
de cabea.
Era preciso raciocinar e alimentar o nimo, sem querer colocar os burros na frente
da carroa.
Esperar o momento certo de regozijar-se com uma soluo que se mostrava
complexa, afinal, no era todos os dias que homens da lei se deparavam com
problemas envolvendo mistrios aparentemente insolveis.
Naquele exato momento, o xerife no sabia o que fazer ou como agir. Considerava
somente a possibilidade de interrogar Josias Parker acerca da porta da casa do
lenhador, e era o que iria fazer.
Despediu-se cordialmente e solicitou que ambos fizessem uma visita ao xerifado
antes do anoitecer para trocarem as dobradias da porta quase arrombada. Os
irmos Blume consentiram em fazer o servio.
O xerife foi assistido pelos dois irmos enquanto saa e se encaminhava para a
prxima rua, a que ficava atrs da rua principal. Seu destino era a casa de Josias
Parker, torcia para no precisar fazer uso de sua arma de fogo. Parker poderia
transtornar o psicolgico de qualquer pessoa.
A caminhada at a casa de Parker provou ao xerife como Pitfall se tornara um
vilarejo abandonado. As pessoas pareciam evitar sair nas ruas.

279

Chegou at o seu destino e bateu vrias vezes seguidas porta, o futuro anfitrio
demorou a atender, mas quando a porta se abriu, o xerife teve uma surpresa.
Parker abriu a porta com uma mo, fumava um charuto e a outra mo estava
colada ao peito, era como se estivesse fazendo uma srie de massagens para
aliviar alguma dor.
Por favor. disse Parker com semblante srio indicando para que o homem da
lei entrasse, porm deveria estar maquinando mais uma das suas.
Quando o xerife ia entrar, Parker empurrou a porta com repentina violncia e
quase a colidiu com o rosto do xerife que fez fora e empurrou a porta de volta,
invadindo a casa.
Parker gargalhou e tornou a ser cordial. O xerife no adotou revanchismo em
relao porta assassina que quase o arrebentara a cara.
A sala da casa de Parker possua no mnimo uma dzia de aves empalhadas,
trabalho feito pelo prprio anfitrio que fora um excelente taxidermista.
Diziam que Parker ficara mau das ideias aps trabalhar com incontveis defuntos
de animais.
Mas, na verdade houve um episdio que ningum soube. Uma famlia de alto
poder aquisitivo de Jacksonville, onde Parker vivera a maior parte de sua vida,
solicitara que o taxidermista tentasse empalhar o corpo de uma anci matriarca da
famlia. Parker conseguira com quase um ms de trabalho, mas nunca mais
raciocinou da mesma forma, parecia ter aderido ao movimento que defendia
aproveitar o restante de seu tempo na vida para aproveitar e dar boas risadas. De
fato, a condio de trabalho aceita por uma considervel quantia de dlares
mexera com o psicolgico de Parker que trazia certo nojo de comer carnes at
ento.
Na ocasio, poderia ter protestado e dito que no tinha cara de agente funerrio e
trabalhava com taxidermia.
Parker fazia seu papel de homem e demonstrava coragem em todos os casos,
mas perdera a conta de quantas vezes sonhara que a anci empalhada o
perseguia, cobrando o motivo de ter feito tamanha modificao em seu corpo. A
famlia em questo passara a conviver com uma mmia dentro de casa e calara a
boca dos mdicos com dinheiro. A saber, boca do mdico responsvel por
comunicar o IML sobre o corpo, o episdio caiu no esquecimento e nunca chegou
a ser comentado externamente.
Deveria ir ao mdico, notria a tua dor no peito. Precisa de ajuda?
Parker tossiu e esfumaou seu charuto.
Que tal parar de fumar essa droga? indagou o xerife.
O anfitrio deu uma sonora gargalhada ao escutar a indignao expressada nas
palavras do xerife.
280

Voc quem deveria experimentar, danado de bom.


Eu tenho amor minha sade e cuido de minha vida.
Meus peitos doem, mas fumar me alivia um lado.
Voc vai morrer rapidamente fumando assim. protestou o xerife.
Parker soltou outra gargalhada das palavras do xerife e sentiu a dor se intensificar,
mesmo assim encontrou foras para dizer:
Eu no tenho medo da morte. Voc tem? Acredita que uma senhora de capa
negra e de foice na mo vir ceif-lo em tempo oportuno?
Conversa de quem no tem o que fazer. No me fale mais em fantasmas. Para
mim basta os fantasmas do vilarejo, como alguns velhos rabugentos. Ser que
no d para conversar com voc sem que expila fumaa nas minhas narinas?
Parker no respondeu e continuou fumando com olhar de orgulho.
D para apagar essa maldita merda?
Parker negou com um gesto de cabea.
Eu sou a lei por aqui, me oua. contestou o xerife.
E eu sou o fora-da-lei. Mocinho e bandido frente a frente, como nas boas
histrias de faroeste. Resultar em um duelo fatal?
O xerife levantou-se e encarou o anfitrio:
Est me desafiando?
Lgico que no, odeia matar pessoas.
O homem da lei percebeu que era impossvel dialogar de modo srio com o
anfitrio que no possua desconfiana dos limites que deveria respeitar. Era
preciso ento, ir direto ao assunto:
Minha pergunta simples.
J sei a que veio. respondeu Parker secamente.
Ento diga. A que vim?
Veio me perguntar acerca do responsvel por castigar Horace Singer em seu
maldito e decrpito lar. Apoteose denominada de O castigo florestal da
machadinha do justo carrasco.
Voc se acha muito esperto, no mesmo Josias Parker?
No acho que sou esperto.
O anfitrio calou-se e obrigou o xerife a questionar:
No julga ser esperto?
No julgo, tenho certeza.
Parker baforou o charuto no rosto do xerife e gargalhou com vontade.
Acredita que voc est fazendo minha dor no peito passar? Era o que
poderamos denominar de ausncia de boas risadas.
281

Eu poderia te colocar no xadrez por desacato autoridade, sabia?


Sim. Mas garanto que eu me livraria do crcere to rpido como voc pensou
em l me colocar.
Como assim?
Tenho meus truques, sou perito em desbancar estratagemas.
O xerife percebeu que estava envolvido na brincadeira de uma criana que insistia
em no dar-lhe trguas e insistia mais ainda em barr-lo sem qualquer modo em
que pudesse se desvencilhar.
Quer dizer que foi voc que fez aquela arte na porta da casa do lenhador?
Positivo.
Voc vai pagar o prejuzo, um modo de fazer o grande favor de no me
obrigar a te deixar em cana.
Parker com o olhar mais orgulhoso do dia, disse:
Como diz o ditado, dinheiro no problema, mas sim a soluo. Eu no
temeria dormir em crcere, como eu havia dito, sairia em poucos minutos e voc,
ainda por cima, no tem coragem de matar uma mosca, seu saco de merda.
O xerife levantou-se e quase desferiu um forte soco no rosto do anfitrio.
Tem a sorte de eu ser um xerife, digamos bonzinho, caso contrrio voc j seria
um cadver em estado de putrefao.
O anfitrio desafiou:
Experimente me encostar o dedo e conhecer minha fora e valentia.
Como eu havia dito, voc um homem de muita sorte, sorte que te permite
poder fazer suas gozaes e no ser punido. Espero que caia em alguma lei a
qualquer momento e implore para que eu o liberte.
Sou perito em fugas, seu monte de lixo.
O xerife no tinha sada, se ficasse rente a Parker mais alguns segundos seria
capaz de mat-lo e tal atitude no era boa.
Chega de falao. Vou-me embora, ainda terei o prazer de coloc-lo no xadrez
e veremos com quantos paus se faz uma canoa.
Ou ainda, quantos grampos de cabelo so necessrios para destrancar um
cadeado de cadeia de fundo de quintal e fugir, seu monte de bosta. Parker
retrucou, no deixando por menos.
O xerife envolvia-se cada vez mais no jogo do anfitrio:
Grampos de cabelos? Mas voc nem sequer tem cabelos.
Parker gargalhou e baforou o charuto que chegava ao seu fim, tossiu fortemente e
colocou a mo no peito, o xerife aproveitou-se da situao para ironizar:
A dor voltou? No aguentou minhas gozaes?

282

O anfitrio continuava a tossir, seu rosto avermelhou-se mostrando tamanha falta


de flego. O xerife inclinou-se e colou o rosto no de Parker, falava como um
professor lidando com um aluno que acabava de cometer uma arte:
Viu como bom pagar na mesma moeda?
Que nojo! Vou tirar o meu rosto de perto do teu. No aguento mais tamanho
fedor de fumo queimado. emendou o xerife.
O xerife se preparou para sair, Parker recobrou-se e comeou a gargalhar com
gosto:
Suma da minha casa, seu traste!
Um dia voc ser homem como eu. emendou o anfitrio.
Frank Silver se preparava para abrir a porta quando se virou para o outro e deu o
golpe final:
Para tal, resta-me ficar careca e colocar um charuto fedorento na boca.
Parker no aguentou e soltou outra gargalhada, alta o suficiente para alarmar a
vizinhana. O xerife se retirou e deixou a porta aberta. O homem da lei seguravase para no sair do controle e demonstrar sua personalidade incomum, o
interrogado sabia modificar o humor de qualquer pessoa, com certeza seria um
bom jogador de beisebol, usufruindo de truques de desconcentrao.
O xerife afastou-se alguns metros da casa de Parker e ainda podia ouvir as
gargalhadas, ouviu o homem louco murmurar algo que no foi possvel decifrar.
Chegou ao xerifado. Oliver Kingston estava sentado com os ps sobre a mesa,
como um xerife de faroeste desfrutando de sua folga e corrupo total.
Temos algum gole de caf por aqui? Que vilarejo difcil de lidar!
Kingston colocou-se em posio decente, de p e respondeu:
Acabei de fazer um pouco.
Por favor.
Kingston no se contentou e indagou:
Encontrou alguma pista da sombra?
Da sombra nada, mas acabei de me deparar com um autntico demnio!
Kingston sorriu do rosto de indignao do xerife e de como suas palavras cortaram
o ambiente do xerifado, sabia que o homem da lei poderia estar referindo-se
unicamente a Josias Parker, o malvolo e justiceiro carrasco de Pitfall.

283

25
O TERCEIRO APOSENTO
Receio diferente de medo ou uma espcie de medo mascarado e atenuado?
Em situaes semelhantes ao antigo hotel de Pitfall poderamos dizer que os
mpetos barrados significavam um medo intenso do desconhecido.
Desconhecido que ainda no fora descoberto ou sequer mencionado.
Como explicar uma porta antes trancada sendo aberta logicamente por ningum?
Os dois forasteiros estavam sentados cama paralisados de medo, ou receio que
fosse.
Uma arma de fogo no era capaz de passar segurana e dar foras para enfrentar
o desconhecido?
At o momento, a resposta era no para os dois hspedes do nico hotel em um
raio de vrios quilmetros, abandonado e esquecido pelo mundo. A considerar, a
mesma situao do vilarejo.
Os dois hspedes do misterioso hotel de Jim Bobster estavam refletindo sobre o
que haviam presenciado.
O velho do hotel esteva a melhorar o visual do estabelecimento do lado de fora,
trabalhando incessantemente com o seu ancinho enferrujado. No momento em
que algum destrancou a porta e a abriu em uma pequena fresta, permitindo que
a mesma rangesse e incomodasse os presentes. Foi uma armadilha intencional?
Os dois hspedes demoraram quase cinco minutos para reagir. Forbes encorajouse e pegou sua arma, pronta para disparar, Norman o seguiu.
Chegaram rente porta em passos lentos e criaram coragem para abri-la, quando
isto fizeram, ficaram pasmos, pois o corredor estava totalmente deserto. Mas o
estranho enigma no terminou naquele momento de desolao, outro som, o de
uma porta sendo fechada foi ouvido. Conseguiram visualizar a porta do aposento
nmero trs do hotel ser fechada e trancada chave.
Mas como era possvel, se o dono do hotel estava na rua e era o nico a habitar o
estabelecimento alm dos hspedes?
Uma explicao que ficaria pairando pelo ar, intensificando o medo ou receio dos
hspedes que possuam a chave do quarto recm-adentrado por um suposto
visitante.
Tomaram a deciso de retornar ao quarto de Norman e sentaram cama a
pensar, a porta foi trancada, como prudncia.
Qual atitude tomar? Como agir em meio a um mistrio inexplicvel?

284

Forbes gostaria de ter as respostas, sem tomar uma medida extrema e


precipitada, levando-os perdio. Norman queria dar o fora o quanto antes e
esquecer de uma vez por todas que esteve em Pitfall.
Vamos entrar naquele quarto como homens que honram suas calas. Forbes
disse secamente.
Norman parecia no reagir e no concordar com a deciso, mas ainda confiava no
amigo.
O velho j entrou no hotel ou teremos que despist-lo novamente?
Forbes levantou-se reagindo pergunta do outro e foi at a janela certificar-se.
Jim Bobster continuava do lado de fora do hotel a limpar sossegadamente as
folhas dispersas na tempestade.
Norman logo compreendeu o sinal positivo dado pelo amigo com o gesto teatral
como quem diz: ei, pode ir, seu idiota, e ambos encaminharam-se rapidamente
ao corredor.
Tinham o receio do que iriam encontrar, ou talvez, medo.
Pararam de frente porta do quarto inexplorado. Norman sempre prudente em
seus pensamentos perguntou:
Ambos entramos ou algum fica de fora para dar cobertura?
Vamos entrar e ficar com a porta aberta, assim, poderemos voltar rapidamente
sem deixar pistas, caso no houver algum a dentro, capaz de nos delatar,
lgico.
Norman discordou da deciso, mas o companheiro ainda possua o posto de
homem de confiana, como o guia de um acampamento ou o cara do parque de
diverses que falava e tudo ficava legal, a palavra de confiana dos
desamparados.
Norman colocou a chave porta com cuidado e girou-a. Ouviram um clique de
aceitao, a porta estava destrancada. Forbes cochichou no ouvido do amigo:
Espere, eu tomo a dianteira.
Pegou sua arma e tirou-a de dentro do casaco que a acobertava at ento. Estava
pronto para qualquer tipo de surpresa. Girou a maaneta e empurrou a porta que
por sua vez emanou um pequeno rugido. Os dois entraram. Forbes acionou o
interruptor.
O aposento possua a estrutura normal do hotel e estava bem arrumado, mas
aparentava estar inabitado. Nenhuma mala ao cho, a cama estendida
normalmente e a janela cerrada cortina. Forbes aproveitou a oportunidade para
estudar a viso oferecida pela janela, uma vez que no fazia frente rua principal.
Havia apenas um vo de menos de um metro entre o hotel e a casa da rua de
trs, o vo estava recheado com vegetao, impedindo que o hspede dormisse
com a janela aberta, pelo motivo de animais indesejados e que foram criados para
285

habitar em meio s rvores poderem entrar no aposento. O vo que dividia o hotel


da casa poderia ser comparado a uma clula da floresta.
Ningum poderia ter fugido pela janela, havia ningum no banheiro.
Ambos estavam estupefatos. A pior notcia que poderiam ter recebido era a de o
aposento estar totalmente inabitado. Mas, no meio tempo em que estiveram
trancafiados no quarto de Norman, o suposto hspede daquele quarto poderia ter
se mandado para nunca mais voltar e se tornado um eterno mistrio.
As duas mentes raciocinavam em torvelinho, esqueceram-se que Jim Bobster
existia e que poderia retornar ao seu estabelecimento a qualquer momento. O que
mais intrigava era que a certeza que o ser que entrara no terceiro aposento
possua tambm a chave do quarto de Norman, portanto, no se tratava de um
hspede comum, mas sim um que possua toda sorte de regalias, to individuais
que eram proibidas aos dois.
Cada segundo no hotel e em Pitfall acarretava mais um clculo complexo para a
soluo de um mistrio.
Naquele momento, ambos j se aperceberam do quadro que embelezava o quarto
e o fitavam. Um homem aparentando ter mais de cinquenta anos cortava lenha
dando um golpe em um tronco grosso de rvore. Vestia um macaco jeans e
usava uma bota marrom, trazia um olhar malvolo e uma espcie de sorriso
irnico, fitava a cmera que o fotografou. Os quadros do hotel com certeza haviam
sido feitos para espantar futuros hspedes.
O receio virou medo na pessoa de Norman Legrand e Joseph Forbes. Sentiam a
tremenda necessidade de fugir o quanto antes, correndo desenfreadamente se
preciso e deixando seus automveis para trs, sem ousar olhar retaguarda como
havia feito a infeliz mulher de L.
Com o que estamos lidando? Quem entrou aqui e saiu sem deixar rastros?
perguntou Forbes quase sem voz.
Norman era o menos tenso no momento.
Talvez o hspede deu o fora enquanto estivemos em meu quarto.
Forbes conseguiu apenas virar o rosto para o amigo em estilo cmera lenta,
estava boquiaberto e afirmou com a cabea. Comeou ento a coar a cabea,
pois as palavras lhe faltavam.
no mnimo estranho. disse Norman.
O que estranho?
O velho nunca deixou que andssemos livremente pelo hotel, o que hoje se
tornou a tarefa mais fcil do mundo, como se...
Se ele no estivesse preocupando-se conosco, digo, como se estivssemos
sendo monitorados por outrem. Norman emendou as palavras e conectou as
ideias.
286

Forbes ainda estava boquiaberto e com a garganta seca, parecia um beduno


cruzando o deserto e carecendo de gua.
Faz sentido.
Norman complementou:
Varrer folhas dispersas pelas rvores no seria uma tarefa importante ontem
para Bobster, de modo que nos deixasse em paz para explorar o hotel.
Forbes cortou o amigo:
O closet, vamos ver o closet.
Correu abrir a porta do closet e vasculhou. Dois cobertores azuis dobrados;
nenhum pacote de velas; nenhuma teia de aranha, mas por Deus, um quadro.
Forbes o pegou e colocou viso dos dois.
Uma rplica do quadro da parede, com a foto do misterioso lenhador.
Os quadros deste hotel fogem dos padres, a minha vontade de descer a
escada e dar um pontap no traseiro de Bobster. disse Norman.
No se esquea que voc no teria o direito, estamos no hotel por livre e
espontnea vontade. retrucou Forbes.
Norman engoliu a seco. Forbes colocou o quadro de volta sua posio e fechou
o closet, depois se voltou para encarar o companheiro:
Sabia que s vezes eu tenho a mesma vontade, de desobedecer todas as
regras e mostrar quem que manda, na base da fora?
Vamos dar mais uma procurada. disse Norman.
Norman foi at a porta e procurou escutar o que se passava no saguo, era
preciso manter o velho distncia. Forbes aproveitava para vasculhar outros
lugares no quarto e desafiou ao outro:
melhor voc ficar de olho no saguo, talvez a audio no seja suficiente
para evitar uma desagradvel surpresa.
Norman consentiu com a ideia, a propsito, as ideias do amigo pareciam surgir
nos momentos mais oportunos e para aquela situao, a mente de Forbes
contribuiria para encontrar algo estranho e muito bem escondido at ento.
Aconteceu quando Norman foi at o topo da escada visualizar o saguo e Forbes
teve um lampejo de levantar o colcho da cama.
Forbes assistia intrigado o que encontrou, pegou o contedo e colocou o colcho
de volta em seu lugar. No precisou procurar por outra coisa, foi o suficiente para
chamar seu amigo e querer voltar ao quarto cujo acesso era autorizado e dentro
da lei, o de Norman.
A ao de trancar a porta do terceiro aposento e verificar se estava do modo como
o haviam encontrado no demorou tanto. A nica coisa que fora subtrada do

287

terceiro aposento estava nas mos de Forbes. Ele escondeu o achado, a saber,
um envelope misterioso por dentro do casaco e disse:
Acho melhor tentarmos devolver a chave ao seu molho.
Norman achou a ideia absurda, mas acabou consentindo. Forbes desceu ao
saguo e foi at a rua distrair a ateno do velho do hotel. Sabia muito bem qual
truque usar, perguntaria se existia algum mdico no vilarejo para consultar seu
debilitado amigo.
Norman comportou-se como um exmio soldado de guerra e devolveu a chave ao
seu molho rapidamente, afinal, conhecia o caminho e os meios de chegar ao alvo.
Agiu como um rato que decora uma trilha para retornar outro dia no seu to
esperado rango.
Retornou rapidamente ao segundo andar, no sem antes estudar o quadro da
velha caolha que parecia criar vida prpria ao ambiente mal-iluminado do saguo.
Se Norman fosse contar alguma histria de horror algum dia, com certeza o
quadro da velha e o sombrio saguo do hotel estariam no meio.
No demorou para que Forbes retornasse, mas vinha com movimentos
apressados e bufava.
Vamos ao teu quarto. Ele parece estar desconfiando dos nossos movimentos.
Norman correu frente e destrancou sua porta. Os dois entraram sem problemas
e o doente fictcio foi at seu leito fingir a molstia descrita pelo amigo.
Novamente, preocupavam-se no caso de Bobster vir ao encalo dos dois e querer
alguma satisfao pelo muito transitar de Forbes que foi at a janela certificar-se e
constatou que o dono do hotel continuava em seu calmo trabalho com o ancinho
enferrujado em mos.
Ele ainda est fora do hotel. Nunca pensei que seria to fcil poder andar pelo
hotel sem que ele estivesse nos ouvindo e fazendo ameaas de carter
sobrenaturais. disse Forbes cerrando a cortina e voltando para o centro do
quarto.
O problema ele entrar aqui e constatar que eu no tenho qualquer sintoma de
febre, vai desconfiar. retrucou Norman.
Seria um problema, mas no vamos o deixar entrar aqui nem que seja na base
da fora. Ele at conversou normal comigo, respondeu que existe um mdico no
vilarejo, mas no informou como ter contato com o camarada.
Ei, eu no entendi o motivo pelo qual voc regressou afobado do saguo.
Trs motivos. Primeiro, percebi que voc havia subido novamente e pensei que
a chave j deveria estar em seu devido lugar, segundo, o quadro da velha no
saguo me d calafrios, e terceiro, tenho algo interessante para te mostrar.
Forbes tirou o envelope de dentro do casaco e mostrou a Norman.
O que ?
288

Vamos descobrir. Encontrei no aposento invadido por ns.


Forbes preparou-se para abrir o envelope quando estacou apurando os ouvidos e
virou o olhar rumo porta:
Escute.
Norman procurou captar algum som vindo da porta, mas achava que o amigo
estava tenso e imaginando coisas.
Escutar o qu?
No corredor, rudos no corredor.
Norman apurou os ouvidos, mas continuava sem entrar na situao, deixando o
outro desolado.
Tenho a ntida impresso de que algum anda pelo corredor, escuto o cho
ranger brandamente e soa uma espcie de rudo, como se algum animal estivesse
deliciando-se com uma carne suculenta.
No consigo escutar. contestou Norman.
Eu vou verificar.
Acalme-se. Pode ser perigoso. Norman tentou barrar o amigo, mas Forbes j
havia deslocado a cortina da janela e olhava para fora do hotel.
A ao de Forbes foi rpida, virou-se e pareceu gesticular que Bobster continuava
fora do hotel, correu at a porta seguido por Norman que acompanhou seus
movimentos e destrancou a porta sem se preocupar em fazer barulho.
Vamos surpreender. disse Forbes agitado.
Abriram a porta e saram ao corredor, estudando-o em cada canto.
Queriam surpreender quem quer que estivesse perambulando pelo corredor que
por sua vez, estava vazio, mas foram eles os surpreendidos, pois algum acabava
de trancar a porta do terceiro aposento pelo lado de dentro, mas daquela vez, eles
no possuam a chave, haviam perdido aquela batalha e no poderiam ir ao
encalo do misterioso visitante.
Vamos arrombar a porta. disse Forbes, mas foi impedido por Norman:
No cometa tamanha imprudncia, estamos progredindo.
Voc ainda no percebeu que estamos na verdade correndo perigo de vida. O
que foi que entrou naquele maldito quarto?
Acalme-se. disse Norman puxando o amigo de volta para o quarto que se
tornara o bunker de guerra de ambos.
Forbes acalmou-se e sentou-se cama. Norman estava de p, parecia querer
fazer alguma espcie de paredo para impedir que o amigo fizesse alguma ao
premeditada.
Podemos estar correndo perigo de vida. Ouvi o rudo de algum animal
mastigando um prato suculento, provavelmente uma carne e foi ntido.
289

Pode ser impresso, coisa da tua cabea. Talvez fosse algum som das casas
de trs.
J ouviu falar de canibais? Verdadeiros animais em forma de homem que
mastigam carne humana e so capazes de roer os seus ossos, ou ainda enfeitar a
porta de suas casas com o escalpo seco de uma pobre vtima?
Norman entendeu a colocao do outro e lembrou-se de um filme sobre canibais
que havia assistido h pouco tempo, mas no encontraram qualquer vestgio de
restos mortais de humanos no hotel e nem no vilarejo. Continuava a julgar que a
mente do outro estava perturbada, no podia permitir que o amigo perdesse os
sentidos naquele momento, caso acontecesse, ele prprio estaria em maus
lenis.
Forbes recobrou a conscincia natural e pegou o envelope j amarelado pelo
tempo.
Espero que no esteja vazio. disse Norman.
E eu espero que tenha uma boa quantia em dlares. retrucou Forbes em
tom de zombaria.
Mesmo assim, nenhum dinheiro do mundo me tira deste vilarejo, agora eu vou
at o fim. emendou.
Penso o contrrio, eu pagaria para ir embora, mas algo parece me prender
aqui. Norman contrariou.
Entendo. Uma espcie de desvendar o desconhecido.
mais complexo do que isso, cheguei a pensar na possibilidade de querer dar
partida no meu carro e ele recusar-se a andar, como se tivesse vontade prpria e
estivesse do lado de Pitfall.
Forbes abriu o envelope e cortou a conversa, puxou trs folhas de papeis que
demonstravam ser um manuscrito.
Parecer ser interessante. Voc l. disse Forbes entregando os papeis ao
amigo.
Eu ler?
Sim, voc como escritor tem aptides para as letras, mais do que eu.
Norman sentiu-se lisonjeado e retrucou o elogio:
E eu nunca vi algum que raciocine como voc.
No faa casos e leia.
O clima estava amistoso antes de Norman ler o manuscrito. Haviam at se
esquecido do aposento misterioso em que algum havia entrado por duas vezes.
Norman leu em voz baixa:
2 de maro de 1978, quinta-feira.
Algo me persegue.
290

No consigo explicar o que h com este maldito hotel.


Antes houvesse aceitado o convite de meu irmo para pescar trutas no final de
semana.
Tudo comeou ontem, quando estava em meu carro cruzando uma rodovia da
Flrida, estranhei no ter visto uma cidade em aproximadamente vinte milhas. O
problema maior era a no existncia de qualquer posto de gasolina no percurso.
Precisava de informaes, pois no sabia se meu combustvel seria suficiente at
encontrar uma cidade ou um posto de beira de estrada. O cu estava indicando
que uma chuva se aproximava, talvez uma tempestade, pois a ventania batia no
vidro dianteiro de meu carro, dando a impresso que um tornado desejava tocar
trombetas indicando sua futura chegada.
O fim de tarde era o meu maior motivo de preocupao. No gostaria de ficar
parado no meio de uma rodovia desconhecida no meio da noite, sempre fui
algum que temeu os bandidos de estrada, as gangues responsveis por matar
pessoas queimadas vivas, uma moda do momento, das gangues cruis.
Um relmpago cruzou a imensido do cu j enegrecido e apertou meu anseio
para encontrar outra alma viva e sentir o calor humano que parecia ter existido em
eras de milhes de anos atrs, mas que foi extinto. Sentia-me como um homem
que lanado e esquecido em outro planeta.
Meu corao deu um pulo de alegria quando avistei uma placa e uma entrada no
meio das rvores.
VOC EST CHEGANDO A PITFALL, O VILAREJO DAS FRIAS
INESQUECVEIS.
Talvez estivesse me aproximando de um balnerio ou alguma cidade turstica do
estado da Flrida. O cu escuro j estava ofuscando a viso completa do mundo
quando peguei a entrada para o desconhecido vilarejo.
Quando avistei as casas do local lembrei-me das histrias de faroeste que ouvia,
das casas de madeira com pilares sustentando uma cobertura na varanda. A
primeira casa do vilarejo era ampla em relao s outras que pude perceber
distncia. Na verdade fiquei contente em perceber que se tratava de um hotel.
Estacionei meu carro com o corao aos pulos, esperando encontrar alguma alma
viva. Entrei no hotel que estava com a porta semi-aberta e mergulhei em um
saguo iluminado parcamente pelo chamejar da lareira em ao.
Passeei meu olhar ao redor, nenhuma pessoa para atender. Havia um livro aberto
em cima do balco que parecia o de recepo. Espantei-me com um candelabro
de sete velas ao lado do livro.
O momento seguinte foi o responsvel por eu sentir um medo de carter primitivo,
como no sentia desde a esquecida infncia. Um quadro enfeitava o ambiente
chamando a ateno, uma velha caolha usando um xale na cabea. Esbocei um
291

sorriso em pensar que o dono do hotel era maluco e tinha a estranha e decrpita
modelo como mulher dos sonhos. Mas o meu medo se caracterizou quando tive a
sensao de que ela espreitava de algum lugar e iria saltar a qualquer momento e
pegar sua presa, no caso eu.
Com um n na garganta consegui dizer apenas um boa noite inaudvel, mas
ningum apareceu. Estaria eu s naquele resto de mundo? Tive a sensao que o
restante das pessoas haviam sido abduzidas do mundo e uma solido herclea
me possuiu.
Pensei em gritar a plenos pulmes e desabafar uma opresso que me martirizava
quando fui surpreendido pela chegada de algum que vinha de fora. Um velho
vestia um impermevel amarelo e trazia uma machadinha na mo direita e trs
tocos finos de lenha na outra mo. Ele me encarou como se eu acabasse de ter
cometido algum delito impagvel, perguntou o que eu desejava e me advertiu para
dar o fora do vilarejo o quanto antes.
Intrigado e sem ao, eu me atrevi a pedir informao sobre as redondezas e
expliquei minha situao, pois estava quase sem gasolina. A resposta no foi
convincente, ele me afirmou que se eu possusse um litro de combustvel no carro
que fosse, conseguiria chegar ao posto mais prximo. Eu possua quatro vezes
mais, ou seja, quatro litros e pouco, mas como as palavras daquele velho no me
convenceram, no concordei e pedi se poderia passar a noite no hotel.
Louca ideia a minha. Maldita momento em que me deixei levar pelo impulso de
resolver a situao tomando um bom e quente banho, relaxando em uma cama
aconchegante. Tive alguns minutos para me decidir antes da chegada da forte
chuva, e quando ela chegou perdi todas as possibilidades de fugir do vilarejo.
Ouvi um grito desesperado ao longe e senti minhas espinhas congelarem de tanto
pavor.
Perguntei o que significava aquele grito e o velho respondeu que eram os seres
malvados da floresta que estavam se aproximando do vilarejo para procurar carne
humana. No conseguia sequer esboar um raciocnio slido sem que o famoso
medo primitivo me dominasse.
O velho afirmou-me que ele era a nica pessoa a habitar o vilarejo abandonado e
que o restante da populao j havia sido consumada pelos malvados da floresta,
e disse algo que foi o limite do meu medo, afirmou quase jurando que ele era o
prximo e estava apenas esperando sua hora chegar. Por tal motivo, justificou
minha necessidade de ir embora o quanto antes.
At pensei em cham-lo para fugir comigo, mas a forte chuva no permitiria tal
ao.
Eu contestei e disse para que ele trancasse a pesada porta e se protegesse dos
agressores, ele me respondeu que os malvados poderiam escalar paredes com
292

facilidade devido seus magros braos de dois metros, aquilo foi demais para mim,
estava vivenciando um pesadelo e queria acordar.
O grito voltou a soar, mas era um grito to humano que senti a necessidade de
resgatar o ser que esgoelava, os malvados se aproximavam segundo o velho que
correu trancar a pesada porta do hotel, depois fez o sinal-da-cruz e colocou os
pedaos de lenha que acabara de trazer na lareira. Pegou o atiador e mexeu as
brasas vivas que crepitaram emanando lascas de fogo no ambiente.
Norman interrompeu a leitura e olhou para o rosto do amigo, ambos estavam
preocupados.
No posso continuar, preciso ir embora daqui e sair deste pesadelo o quanto
antes.
Acalme-se e continue, pode ser a chave para desvendarmos o que acontece de
anormal por aqui.
E se a histria dos malvados for verdadeira?
Pode ser, mas a parte em que o velho diz que os malvados disseminaram toda
Pitfall mentira, concorda?
Ele inventou toda a histria para que o homem fugisse daqui, assim como foi
oferecida resistncia para que nos hospedssemos tambm. emendou Forbes
e disse ao amigo que continuasse a leitura do at ento terrvel manuscrito.
Solicitou-me ento que se eu desejasse pernoitar no hotel bastaria puxar a
segunda chave do quadro de chaves e me encaminhar ao quarto nmero trs, o
que seria o meu aposento na estadia.
Obedeci a voz do velho mais por medo dos malvados do que por vontade prpria.
Estava com os nervos flor da pele. Entendi por qual motivo ele me dera a chave
do terceiro aposento, pois no tinha vista para a rua e dificultaria a ao dos
malvados de quebrar minha janela e devorar-me vivo. Senti um calafrio ao colocar
a chave na maaneta do meu futuro aposento. Ouvi o clique que me dizia para
entrar, pois a porta estava destrancada. Um calafrio percorreu a minha espinha ao
lembrar-me da voz do velho me dizer sobre os malvados e que ele era o ltimo
remanescente do vilarejo, o derradeiro banquete de criaturas que eu no podia
imaginar escalando as paredes do hotel ou tentando arrombar sua pesada porta
de carvalho. A propsito, sou bilogo e tenho vasto conhecimento sobre rvores,
por tal motivo pude identificar que a porta era de carvalho.
Entrei ento no meu aposento e logo fechei a porta atrs de mim e a tranquei. No
tive tempo de estudar o ambiente, pois a tenso me permitiu somente sentar-se
cama e ficar vrios minutos refletindo sobre o possvel fim da minha vida. Nunca
sentira um medo to intenso.
Pensei em tomar um banho, mas a crise de nervos no permitiu. Comecei a
tremer como se estivesse exposto a um frio avassalador.
293

Naquele momento decidi apurar meus ouvidos e perceber o que se passava do


lado de fora do meu quarto, mas o que me dava mais medo era o silncio, o
silncio de um vilarejo devastado por criaturas misteriosas.
Seria uma noite longa, no conseguiria dormir. Eu nunca fora adepto de tomar
calmantes e no os possua, at cheguei a cogitar em pedir ao proprietrio do
hotel, mas o receio de sair do meu abrigo falava mais alto, a todo o momento.
Uma ideia passou pela minha cabea, fui at a janela estudar o que era possvel
ver do lado de fora do hotel. Consegui distinguir vegetaes e o teto da casa de
trs. A escurido era uma inimiga naquele momento to tenebroso. Naquele
momento, estava apenas chuviscando.
Eu estava somente com as minhas roupas do corpo e a chave de meu carro para
poder fugir, havia esquecido minha carteira e meu dinheiro no carro. Senti que
sairia vivo daquela situao somente por um milagre. Havia sado de casa apenas
para cair em um vilarejo desconhecido e ser devorado vivo, no era justa a minha
situao.
Um homem que sempre prezou buscar o conhecimento e manter as boas
maneiras para com os outros cair em uma armadilha do mundo no passava pela
minha mente como algo natural.
Precisava fazer algo que pudesse permitir sentir-se ainda vivo, fui at o banheiro
contguo, retirei minha roupa e deixei-me deitar na banheira vazia enquanto esta
enchia. A gua descia quentinha e me permitiu distrair por um momento. Estava
com meus olhos fechados procurando imaginar um modo de sair daquela situao
quando escutei um uivo distante, com certeza de lobo, mas temi ser o uivo dos
malvados aproximando-se do vilarejo.
Resolvi no me alarmar e procurei relaxar novamente. No entendia o que
significavam os gritos humanos que havia escutado do saguo, no fazia sentido,
pois o proprietrio do hotel me afirmara ser o ltimo da lista e nico sobrevivente
no vilarejo. Seria o caso de os malvados estarem vasculhando as outras casas
antes de invadirem o hotel e terem encontrado algum escondido em algum
insignificante armrio de cozinha?
A gua quente atingiu o topo da banheira, fechei ento a torneira. Deitei-me
apoiando a cabea na borda da banheira e fechei meus olhos novamente. Estava
exausto e precisava me manter desperto.
Passaram-se dez minutos sem que eu fosse interrompido em minhas reflexes e o
ambiente permanecia mergulhado no mais sepulcral silncio. Sentia-me perdido
como no meio de um cemitrio, esperando ouvir alguma vez interpeladora vinda
de algum tmulo.
Um pensamento me paralisou. Temia abrir os olhos e encarar algo anormal dentro
do meu aposento, apenas em estudando. Fui criando coragem aos poucos e
294

tornei a abrir os olhos e visualizar o ambiente que aparentava manter sua


normalidade, decidi ser o momento de abandonar a banheira aconchegante e
deitar-se para dormir, ou tentar dormir talvez para minha perdio.
Era incrvel como minha vida mudou de norte to rapidamente, estava me
sentindo um condenado esperando sua hora mais do que anteriormente.
Sa da banheira, me enxuguei com uma toalha velha que havia no banheiro e me
vesti. Deixei a banheira cheia de gua, fui at a cama e deitei a fim de relaxar.
Meus pensamentos continuaram vagando por mundos distantes de possibilidades
aterradoras, temia o fato de a energia eltrica faltar e me ver mergulhado em um
mundo de escurido.
Naquele momento pareceu soar um rudo vindo do lado de fora do quarto. A
situao no me dava outra possibilidade seno esconder-me no closet ou estudar
o que se passava fora do aposento. Fui at a porta e encostei o ouvido
procurando captar algum som que pudesse me permitir identificar o que se
passava no corredor que deveria estar mergulhado no breu.
Demorou cerca de dois minutos at que eu ouvisse o primeiro rudo, parecia vir do
corredor e de frente para a minha porta, o que me fez pensar na possibilidade de a
provvel criatura arrombar a porta com violncia e me esmagar vivo, estava muito
pessimista, pois o rudo no passava de estalos provavelmente em madeira, algo
normal quando se falava do fenmeno da dilatao trmica.
Entretanto o rudo se agravou. Algum desferia batidas em alguma porta do andar
superior, fiquei alegre por constatar no ser a minha porta. Tomei coragem e
destranquei a porta, coloquei a cabea para fora rapidamente. Foi possvel
distinguir pouca coisa, mas o que pude assistir foi a porta do quinto aposento
sendo fechada e trancada por dentro.
Surgiu uma ideia de louco em minha mente. Corri at o topo da escada que dava
acesso ao andar trreo e estudei o saguo, o dono do hotel segurava um rifle e
parecia atento a qualquer movimento, de modo que me escondi de seu campo de
viso para que este no me alvejasse em um possvel susto e o adverti:
Algum entrou em um dos quartos aqui de cima.
Percebi ele virar-se para me fitar, quase atirou. Nunca vou me esquecer das
palavras dele:
melhor voc subir e se trancar no quarto, os malvados esto chegando.
Ele estava com os arredores dos olhos muito arroxeados, mais do que o normal e
isto me chamou a ateno por demais. Pensei em oferecer-me para ajud-lo,
perguntar se havia alguma outra arma e mesmo eu no sabendo atirar, uma ajuda
seria bem vinda naquela ocasio. Minha nica experincia com pontaria era
disparar dardos tranquilizantes em animais. Eu tornei a dizer:
Algum entrou no quinto aposento e trancou a porta.
295

Ele respondeu prontamente:


um filhote dos malvados que tenho abrigado desde ontem, ele no herdou
aptides canibais e no consegue viver com seu bando no meio do bosque.
Minhas pernas fraquejaram ao ouvir aquelas palavras, temia pela minha
integridade fsica, pois a emocional j se encontrava a milhes de milhas de
distncia.
No sabia o que fazer, mas a nica coisa que cogitei no momento foi encarar o
mundo exterior e entrar no meu carro, podendo assim, usar o restante de
combustvel que me sobrara e tentar manter o mximo de distncia daquele hotel
e da maldita floresta.
Corri de volta ao meu quarto e no tardei em rezar, lembrei da minha religio de
infncia, a catlica, imposta pelos meus pais. Mas, estava contrariando minha
conduta, pois ao me formar aderi ao movimento dos ateus devido s evidncias da
evoluo das espcies.
Depois da reza prorrompi em lgrimas, chorava como uma criana indefesa.
ELES ESTAVAM CHEGANDO.
Sabia que eles se aproximavam e eu seria o segundo banquete da noite. Torcia
para que uma tropa do exrcito armada at os dentes casse do cu e topasse
com os malvados.
Levantei-me e tive tempo de escutar um grito antes de cair desmaiado na cama,
tamanha minha tenso, meus nervos pareceram sucumbir e todos os meus sinais
vitais caram por terra.
Recobrei meus sentidos e consultei o relgio de pulso, havia ficado desmaiado por
duas horas. Deveria ter entrado em sono profundo aps recobrar-me do desmaio.
Os malvados, eles se aproximavam. J teriam devorado o proprietrio do hotel?
O ambiente estava mergulhado em um gigantesco e pavoroso silncio. Precisava
deixar a defensiva e sair de meu aposento estudar as possibilidades de salvao.
Com muito sangue frio, abri a porta sem procurar saber o que se passava no
corredor, a passos lentos me aproximei do topo da escada do andar superior e
estudei o saguo que estava mergulhado na escurido e era iluminado apenas
pela lareira em seus suspiros derradeiros.
Comecei a descer a escada. O proprietrio do hotel apareceu em meu campo de
viso repentinamente, me assustando. Ele estava no p da escada, ao lado do
balco de recepo.
Pode subir e dormir tranquilo. Consegui espantar os malvados com o rifle.
informou-me.
Fiquei confuso com aquela colocao. Ainda me preocupava com o terrvel filhote
de malvado que habitava o hotel.

296

Eles podem querer voltar para buscar sua cria. melhor darmos um fim no
monstro. eu sugeri.
A ironia consistia em se tratar de uma espcie desconhecida e elas me
fascinavam, de modo que deveria estud-la ao invs de mat-la, isto sempre foi
pregado pela minha rea cientfica.
Ele demonstrou nervosismo, como se eu estivesse falando de um filho seu:
Nem pense em tal possibilidade, eu disse para subir e dormir. Ser melhor para
voc.
Desculpe-me. Escute, podemos subir no meu carro e dar o fora daqui o quanto
antes.
Ele gargalhou com vontade e logo retrucou:
Acho melhor ir para o quarto. Eu menti quando disse que o filhote de malvado
no se alimenta de carne humana. Eu tenho o tratado com carne de bfalo, por tal
motivo ele me respeita e evita ter contato comigo. Mas se ele te ver, a histria ser
muito diferente, com certeza mais trgica para voc.
Senti como se uma pedra barrasse minha garganta e obedeci a voz do velho com
um rosto de vergonha. Estava com medo de uma criatura que eu no sabia definir
suas caractersticas. Quando estava prestes a entrar em meu aposento e
destrancar a porta, escutei a porta do quinto aposento ser destrancada por dentro
e corri para o meu quarto em busca de proteo. O filhote de malvado poderia ter
ouvido a conversa e percebido que algum alm do seu curador estava no hotel.
Um banquete extra para aquela noite tenebrosa.
Tranquei-me e fiquei algum tempo escutando qualquer movimento no corredor, de
fato algum caminhava rumo minha porta, parou e comeou a farejar. Era
notrio o som de seu farejar.
Eu estava encurralado. No fim de meu caminho. Precisava lutar com algo
desconhecido, mas que deveria ter um metro e meio de brao e dois metros de
estatura.
Ouvi uma voz. Parecia vir do comeo do andar superior, algum que acabava de
vir do saguo. Era a voz do proprietrio do hotel e falava com algum, o filhote de
malvado, ele chamava a criatura de filhote de malvado. Eu estava com medo, mas
mais curioso do que nunca.
Pode dormir, no h outra pessoa por aqui. disse o proprietrio.
Est faminto? Vou trazer dois quilos daquela carne que voc mais gosta.
Dois quilos? A criatura era capaz de ingerir dois quilos em apenas uma refeio?
Seria alguma espcie de ruminante com um grupo de estmagos privilegiados?
Queria eu poder ir a uma churrascaria e comer aquela quantidade de carne.
O proprietrio continuava a falar:
297

Amanh eu prometo conseguir uma pessoa inteira para voc comer, de oitenta
quilos mais ou menos.
Escutei o rudo de satisfao que fazia a criatura com seu timbre vocal e a
imaginei babando e com os olhos fora de rbita. Mas espere, a pessoa de oitenta
quilos poderia ser eu, era quase o meu peso exato e o dono do hotel poderia ter
uma noo do quanto eu pesava. Sim, ele estava falando de mim. Parei meu
raciocnio para ouvir mais palavras do dono do hotel:
Se eu tivesse a garantia que no seria devorado. Cuidaria de todo o teu bando,
comida falta por aqui, mas eu poderia atrair inmeras pessoas para o vilarejo.
Vocs s dariam o bote noite e no momento propcio.
Ele gargalhou e continuou:
Mas no estou preocupado, minha carne de segunda e no agrada o teu
paladar. Vamos descer.
Eles aparentavam estar indo ao saguo e eu estava mais preso do que antes.
Precisava voltar a rezar, pensei em prometer me tornar padre se conseguisse sair
com vida do vilarejo. A mente humana quando submetida a medos incomuns pode
tomar decises improvveis.
Eles desciam a escada. Eu nem cogitava a possibilidade de deixar meu aposento.
O proprietrio do hotel prometera um banquete com as minhas descries para a
criatura. Eu no tinha outra escolha seno fugir.
Surgiu uma ideia. Eu tentaria pular a janela e dar a volta na rua de trs correndo
at o meu carro, fugindo de surpresa. Era a minha nica chance, apesar do mal
que me assolava, o escasso combustvel.
Pensei ser melhor enfrentar uma gangue de rua do que monstros indescritveis,
aberraes desconhecidas.
Fui at a janela que ofereceu certa resistncia, pois estava um pouco emperrada e
a abri.
Era possvel pular de uma altura de mais de sete metros e cair intacto na
vegetao?
NO.
Era a resposta que vinha minha mente. Raciocinei e percebi que o velho me
colocara em um quarto sem vista para a rua principal no para me proteger, mas
sim para evitar que eu fugisse. Pular daquela altura, do modo como a vegetao
tomava o solo debaixo era uma tarefa difcil at para um exmio boina-verde, quem
diria para mim, um homem graduado, mas sem preparo fsico algum. Poderia me
esborrachar l embaixo e virar presa fcil, mais fcil do que j era at ento.
Desisti de meu plano e me contentei a novamente escutar o movimento do
corredor. Comecei a sentir fome, talvez a tenso puxasse o restante das energias
oferecidas pelo meu distante almoo. O futuro banquete estava faminto, como
298

queria fazer pelo menos minha ltima refeio. Lembrei-me da caixa de bombons
que havia ganhado de uma colega de profisso, a caixa estava no carro e deveria
conter pouco mais de meia dzia de bombons que poderiam me oferecer energia
suficiente at o amanhecer.
Pensei na estranha possibilidade de pedir ao proprietrio do hotel que me
deixasse fazer meu ltimo banquete antes de ser entregue faminta e estranha
criatura. Estava desesperado.
Repentinamente escutei batidas que pareciam vir da madeira da pesada porta de
carvalho do saguo do hotel. Seriam os malvados em busca de sua cria?
As batidas agravaram-se, estavam mais violentas. Pareciam golpes desferidos por
mais de uma criatura. Pensei na possibilidade de estar desfrutando dos meus
ltimos suspiros.
Algum subiu a escada e corria pelo corredor do hotel, ouvi a voz do dono do hotel
dizendo para o filhote de malvado:
Diga para irem embora e que no existe carne por aqui.
Os estrondos das batidas insistiam em castigar o ouvido dos presentes. Consegui
distinguir que algum descia as escadas, deveria ser a criatura e o proprietrio
deveria estar no corredor, mas j se tornara meu inimigo. As batidas cessaram e
em um milionsimo de segundo a luz do meu quarto apagou-se.
Poderia ter acontecido o que eu tanto temia, a falta de energia eltrica ou a minha
luz ter queimado.
A luz emitida pelo visor de meu relgio de pulso era parca, mas me permitia
enxergar ao redor de modo que fui vasculhar o closet. Remexi a partio superior
e pensei estar com a sorte do meu lado, pois havia trs velas dentro de um pacote
e uma caixa de fsforos com todas as devidas unidades, indubitavelmente.
Deveria acender uma das velas e manter o controle da situao dentro de meu
aposento. Sem permitir que o inimigo atingisse minha bandeira como nos jogos de
combate de tabuleiro, a bandeira no caso, poderia ser comparada minha vida.
Acendi uma das velas e deixei que uma quantidade considervel de cera derretida
formasse uma poa no cho, coloquei a vela de p em cima da poa e deixei
secar, assim minha vela ficou em p e firme no cho. Eu no poderia transitar
perto de meu acessrio para que a chama no se apagasse com a ventarola
produzida pelo meu caminhar.
Fiquei de frente para a porta, escutando o que se passava. O silncio sepulcral
voltava a reinar.
A vela estava emitindo uma fumaa muito densa e emanava um aroma agradvel,
mas forte.
Escutei o proprietrio do hotel falar:
Eles se foram? No vo voltar?
299

Era possvel perceber sombras transitando no corredor atravs da soleira da porta,


graas luz de vela.
As batidas retornaram violentamente, meu corao deu um pulo e quase saiu pela
boca. O proprietrio do hotel disse algo que eu no consegui distinguir
perfeitamente, mas parecia ter chamado o filhote de malvado de impostor.
Ocorreu-me a impresso que o filhote de malvado se rebelou contra velho e que
ele tambm poderia ser um excelente banquete.
Minha viso estava ficando turva, mas no sabia por qual motivo, talvez o susto
que havia tomado.
Minhas pernas fraquejaram e a ltima coisa que me lembro daquela terrvel noite
foi de no conseguir mais me manter em p e estar desabando.
Acordei pela manh do dia seguinte com a cabea doendo, era como se tivesse
tomado alguma droga alucingena e muito nociva. Situei meus pensamentos na
situao e a julguei grave, muita coisa poderia ter ocorrido aps meu adormecer
repentino.
Admirei da sorte que tive em sobreviver. Uma voz soou em pensamentos, o velho
do hotel prometera uma pessoa como banquete ao filhote de malvado e naquele
momento eu corria perigo. O proprietrio do hotel possua as rplicas das chaves
dos aposentos e lanaria o malvado sobre mim com facilidade, caso o velho no
tivesse sido devorado.
Levantei-me sentindo tontura e olhei para a vela que se apagara na metade. Eu
havia esquecido a janela aberta e alguma rajada de vento poderia a ter apagado.
Vasculhei a gaveta direita da cmoda e encontrei alguns papeis em branco mais
uma caneta. Antes de encarar a realidade, decidi escrever o que sofri e deixar
debaixo do colcho como uma espcie de carta que poderia ser til a algum futuro
hspede.
Debaixo de colches de hotis antigos possvel encontrar os mais inimaginveis
apetrechos. Provavelmente o prximo hspede subiria o colcho para verificar a
existncia de insetos peonhentos, algo comum em hotis mal-administrados e
tratados como covil de porcos, assim como este e encontrar por fim a carta que
comecei a escrever na base da coragem que j no sabia existir.
No sabia o que se passava do lado de fora do meu quarto. Torcia para que os
malvados houvessem devorado o dono do hotel e levado o filhote de malvado
para muito longe. Assim, eu seria o nico sobrevivente em todo aquele vilarejo e
poderia fugir com tranquilidade.
Retirei um envelope que trazia no bolso e uni o til ao agradvel. Comecei
escrever minha carta e a depositei no envelope aps o trmino. Sua ltima
morada seria debaixo do colcho, caso ningum a encontrasse.

300

Como fui tolo ontem quando era ateu, hoje escrevo est carta e penso em correr o
risco necessrio para fugir daqui.
Sairei correndo para fora de meu aposento, cruzarei o saguo sem olhar para o
quadro da velha caolha e torcerei para que a porta de carvalho esteja destrancada
e de preferncia aberta, acreditando que meu carro esteja intacto, sem pneus
furados ou coisas parecidas, arrancarei com o meu carro em meus mseros quatro
litros de combustvel e que seja feita a vontade de Deus. Amm.
Norman terminou a leitura da misteriosa carta e olhou para o rosto do amigo, este
por sua vez trazia preocupao e logo disse:
A maioria do relato indica que o velho um grande mentiroso, no concorda?
Concordo. Mas no exclui a possibilidade da existncia do tal filhote de
malvado.
Ora, sabemos que existe uma quarta pessoa ou criatura no hotel e que
consegue trancar e destrancar portas. Ou seja, sabe manejar bem uma chave.
Norman parecia confuso, dobrou os papeis e guardou no envelope que estava
sobre a cama:
Eu estou com medo de sair do quarto. No sabemos com o que estamos
lidando.
Mas vamos descobrir. garantiu Forbes.
A luz verde teria alguma relao com os malvados? Seria ela o malvado da
floresta?
No. Bobster afirma que os malvados possuem dois metros de braos. Ora,
isso me cheira histria de extraterrestre muito bem inventada e capaz de ludibriar
os mais suscetveis.
Quer dizer que no somos suscetveis como o antigo hspede?
No. A situao o deixou malevel, sabe, propenso a ser enganado e
controlado psicologicamente. Imagine voc caindo em um vilarejo remoto como
Pitfall, sem possibilidades de sair, e foi como aconteceu conosco, mas no da
forma como nosso amigo bilogo. Ele estava escravo da situao, e fica ainda
outra pergunta...
Qual?
Ele conseguiu fugir ou foi supostamente devorado pelo talvez existente filhote
de malvado?
Existe um meio de saber. Se ele foi devorado, algum escondeu seu carro no
meio da floresta. Tenho quase certeza.
Sim, ou pode ter vendido o carro, ou ainda deram outro tipo de sumio.
Norman ficou mais confuso do que antes, Forbes prosseguiu:

301

Pelo relato do manuscrito. O bilogo no teve contato com algum outro


habitante do vilarejo, ele acreditava piamente na no existncia de outro ser
humano por aqui, exceto pelos gritos que escutou. Conclui-se que ningum em
Pitfall soube da chegada do bilogo e nem de sua sada, trgica ou feliz.
Ele foi o ltimo hspede antes de ns e j se foram seis anos. informou
Norman.
Como sabe? perguntou Forbes intrigado.
Quando cheguei aqui, estudei o livro de cadastros de Bobster e o ltimo
registro era de exatamente seis anos atrs, tratava-se de um homem, mas no me
lembro do nome.
Sabia que meu nome no est no livro? retrucou Forbes.
Faz sentido, voc chegou antes de mim.
Eu simplesmente paguei trs dias antecipados e disse para que ele no
colocasse meu nome no registro de hspedes.
Norman estranhou o pedido que o amigo fizera. O que tinha de errado em ter o
nome registrado no livro de hspedes?
Certo, ento exclui a verdade de que o bilogo foi o ltimo hspede?
Sim, outros poderiam ter tido a minha atitude, mas acho improvvel. Ficamos
com noventa e cinco por cento de certeza de que o bilogo foi o ltimo hspede.
Esta carta me deixou faminto. Um pouco de carne assada cairia bem no
almoo.
Est com sintomas dos malvados? brincou Forbes.
Vamos taverna. prosseguiu Forbes.
Norman achou graa da brincadeira do outro, mas estava preocupado o suficiente
para no levar qualquer piada no gracejo.
Ao menos voc tem a arma.
Suficiente para estourar miolos de malvados e velhos de hotel.
Se caso no estivermos lidando com fantasmas. contestou Norman.
Fantasmas no existem, v por mim. disse Forbes dando um tapinha nas
costas do amigo.
A carta fora lida como uma fico que os deixara babando, como as crianas de
frente para uma televiso assistindo seu primeiro filme de terror tarde da noite.
Os dois saram para o corredor, andavam com calma, nem sequer lembraram-se
de verificar se Bobster estava do lado de fora do hotel limpando as folhas cadas.
Olharam para a porta do terceiro aposento. Na carta, o quarto de Norman era o
possvel refgio do malvado. A situao daquele momento demonstrava que o
filhote de malvado entrava e saia do terceiro aposento, o inverso da poca do
manuscrito.
302

Os dois consideravam a possibilidade de a criatura possuir chaves de quartos no


hospedados, ou seja, exceto o quatro e o cinco na ocasio. Tambm no excluam
a possibilidade de algum hspede novo estar no hotel, mas que sumira quando
entraram em seu aposento, o terceiro, e no trazia qualquer bagagem, uma
possibilidade improvvel para viajantes.
Forbes barrou o amigo colocando a mo em seu peito e disse:
O velho do hotel deve estar l fora. Vamos fazer o seguinte, quando estivermos
transitando ao lado dele, voc me d um piparote no ouvido e eu farei o resto. No
me pergunte o que farei, aja naturalmente. D-me o piparote como um menino na
escola brincando de mau gosto com seu colega.
Norman no retrucou, seguiram o caminho da porta do saguo. Ambos no
deixaram de fitar o quadro da velha caolha.
Bobster parecia estar terminando seu trabalho e pronto para retornar ao hotel.
Seus olhos estavam arroxeados, mais do que o natural. O dono do hotel assistiu a
cena teatral feita pelos dois. Norman deu o piparote e sorriu, Forbes protestou
colocando a mo no ouvido:
Pare com isso, seu filhote de malvado.
Norman sentiu seu corao acelerar aos trancos e como que por impulso
respondeu algo que no estava no script, mas que caiu como uma luva na cena:
Sempre castigo malvados da floresta como voc.
Como eles sabiam sobre os malvados e o filhote?
Continuaram seguindo o caminho da taverna, chegou ento, a parte mais difcil do
teatro, ter sangue frio e no encarar Bobster que poderia enterrar o ancinho afiado
em seus crnios.
O caminho at a taverna deu um gelo em suas pernas. Quando chegaram porta
da taverna olharam para o hotel.
Bobster estava estacado, os fitando seriamente, fora atingido na veia pelo plano
de Forbes. Mas, o olhar do dono do hotel no s estava srio, chegava a inspirar
medo, o mesmo medo que sentiram ao viverem a situao do bilogo no
manuscrito, um medo primitivo.
Bobster parecia dizer com letras claras que o encontro dos dois forasteiros com os
malvados iria chegar rpido e o fim seria trgico, to trgico como fora para o
hspede de seis anos atrs.

303

26
TOMADO PELA FRIA
Josias Parker entrou em sua casa, acabava de chegar de seu passeio pelo
vilarejo.
Aps ser interrogado pelo xerife, fora submetido a uma inquietao de puxar os
cabelos e havia sado para espairecer a mente.
Estava satisfeito com o resultado de suas brincadeiras, suas vinganas pessoais.
Primeiro, o lenhador teve o que mereceu, segundo, o padre cometera o grave
delito de convid-lo para participar de suas missas de merda e pagou pela
ousadia. Os trouxas que ficassem na barra da batina do padre, assim pensava o
heri que acabava de chegar ao seu lar. Ele odiava as pessoas com aptides
natas de puxa-saquismo.
Em seu passeio, foi verificar o resultado de sua vingana contra o lenhador, a
machadinha havia sido removida do local indevido, a porta, restou o consolo de
ela estar castigada exemplarmente.
Quem provocar minha pessoa pagar muito caro, pensou e comeou a gargalhar.
J estava em seu terceiro charuto do dia, lanara o especial, responsvel por
tumultuar a missa no meio da floresta. No queria que a vegetao se
incendiasse, mas caso isto ocorresse, qual seria o problema?
Afinal, um movimento de desespero por todo vilarejo naquele comeo de tarde de
domingo cairia como um bom programa de humor para ele, melhor at do que as
pardias que assistia muitos anos atrs. Gostava particularmente dos trs patetas,
ele poderia muito bem ser o quarto e o mentor do grupo, mas suas brincadeiras
no seriam recomendadas para crianas como o pblico dos trs chocarres e
sim para homens de verdade, capazes de demonstrar um sangue-frio do alm
tmulo.
No estava preocupado com o xerife, caso fosse parar na cadeia, armaria sua
vingana em poucos minutos e o homem da lei pediria clemncia ao heri do
vilarejo, o justiceiro que agia em prol da retido. Nada seria capaz de barr-lo, to
menos um xerife que no conseguia honrar sequer as calas que vestia.
Entrou na cozinha e estudou as condies de sua geladeira, havia uma enorme
pea de carne de boi que adquirira do mercadinho meia-boca de Kingston. A sua
nica virtude do bem era a de no dever em momento algum, era um exmio
cliente, o bom e velho pagador de confiana. Aquele cliente que os vendedores
gostariam que voltasse sempre.
A destruio feita na porta do lenhador seria quitada de modo financeiro
posteriormente, apesar de julgar que a vtima merecera tamanha punio. Julgava
304

ser a lei do vilarejo, e o xerife um aspirante a profissional, apenas mais um


aprendiz de feiticeiro na vasta fila da seleo natural. Um micrbio na multido.
Pegou uma faca e com perfeio fatiou trs grandes bifes, era protena para a
semana toda. No gostava de misria, mas teria que dividir seu banquete
restaurador com o bosta do andarilho.
Jogou as fatias em cima de uma tbua de madeira para picar carnes e legumes e
desferiu golpes nos bifes com uma faca bem afiada. A carne j aparentava ser
macia, mas os golpes permitiriam uma melhor penetrao do tempero. Pimenta
era seu condimento favorito.
Terminou sua tarefa de amaciar a carne e foi at o armrio buscar seus vidros de
tempero. Depositou-os em cima da tbua de madeira e abriu o continer da
pimenta.
Pegou uma pequena colher e elevou uma quantia considervel de pimenta com
molho at sua vista:
Essa da boa.
Comeou a espalhar o molho sobre as fatias de carne e roou a pimenta nos bifes
em movimentos firmes de vai e vem at suas mos dizerem chega.
Esse preparado vai ficar do jeito que o papai gosta.
Restava lanar algumas pitadas de sal e castigar a carne na frigideira quente.
Acendeu uma boca do fogo e colocou sua frigideira preferida que comportaria um
porco inteiro em seu interior caso necessrio.
Enquanto o bife era frito, ele foi salgando a gosto. O andarilho que era
acostumado a matar a fome com cachaa, iria degustar de um manjar dos cus,
pensava Parker.
O bife ficou no ponto. Parker apagou a boca do fogo. Havia retirado um pedao
mal-passado de carne, um pedao em tal estado era o seu agravador de apetite.
Sentir o sangue da carne entrando em seu organismo fazia com que se sentisse
tomado por uma onda de energia vital.
Colocou uma das fatias em um prato separado do seu, seria o destinado ao pobre
andarilho.
Levou o prato do visitante at seu quarto no andar superior. Ficou louco da vida ao
constatar que Gray Nikosson ainda dormia profundamente, era o momento de
despert-lo.
Acorde, seu vagabundo. disse, chutando o p da cama que tremeu.
Sentiu a dor lancinante tomar conta de seus dedos recm-colididos com o p da
cama, mas era homem o suficiente para ignor-la. Cerrou os dentes, pois a dor se
agravou, no havia problemas em gritar de dor. Deveria estar com a unha do
dedo encravada, como sempre.

305

O andarilho permanecia em sono profundo mesmo aps a forte concusso de


dedos do p raqutico com a firme madeira do p da cama.
Parker pensou em fazer uma brincadeira. Encostou o prato com o bife cheiroso
expelindo fumaa quentinha no nariz do andarilho. O aroma agradvel pareceu
penetrar nos sonhos do coitado, pois seu nariz deu uma danadinha como se
estivesse procurando a direo da fonte do man antes proibido, mas que naquele
momento era oferecido.
Parker sentiu-se ofendido pelo fato de o andarilho no despertar, queria assistir o
rosto de surpresa do outro ao acordar e dar de cara com um bife daquele porte.
Ele se comportaria como um pobre cozinho assistindo a uma leva de frangos
girando nos roletes dos fornos como de postos de beira de estrada.
Encostou a mo livre no peito do visitante e comeou a balan-lo como uma me
desvairada balanando o bero de seu beb a todo o gs disponvel, como se
quisesse recuperar o flego da criana a definhar:
Acorde, seu trapo humano.
Gray Nikosson despertou assustado. Sempre se assustava quando lhe acordavam
desde a violncia sofrida pela gangue de Bonecrusher.
Calma, usei de misericrdia e trouxe um bife para voc. J passamos do meiodia e voc ainda est a coando fronha. A propsito, voc gosta de fronha?
O andarilho no acreditava no bife oferecido pelo anfitrio, deveria ser algum tipo
de gozao.
No me respondeu, gosta de fronha? Primeiro responda, depois ganha um bife.
Nikosson afirmou com a cabea, sua fome era enorme, pois no dia anterior
ingerira apenas bebida alcolica e algumas bolachinhas michurucas.
Bom saber que voc gosta de fronha. Se voc demorar a se levantar e ir
mesa comer como gente, eu farei com que morda a fronha ao invs de co-la.
O andarilho compreendeu o teor da gozao e levantou-se rapidamente. Parker
seguia frente com o prato emanando o aroma agradvel na mo e o andarilho o
seguia como um cachorrinho pronto para devorar a refeio que o seu dono
insistia em demorar a entregar.
Parker gargalhou ao entrar na cozinha e visualizar a mesa bem arrumada,
imaginava como seria o estado de sua mesa aps a refeio de Nikosson que
deveria comer como um animal.
Ambos sentaram-se mesa. O prato de Parker possua o dobro de carne em
relao ao outro que percebeu e ficou fitando o repasto alheio.
No cobiaras o prato alheio, seu morto de fome.
Nikosson tornou sua ateno ao devido prato e comeou a devorar a carne
usando garfo e faca, cortava o bife com preciso milimtrica o que provava que j
estava bom dos reflexos e livre da ressaca da bebida.
306

Basta comportar-se como um bom menino e ganhar mais uma lasca de carne,
intil.
O andarilho percebeu como eram boas as suas possibilidades e procurou manter
a postura. Terminou de devorar seu bife rapidamente, em um minuto
aproximadamente e fitou o rosto orgulhoso do anfitrio que disparou mais uma das
suas:
Mortos de fome como voc me obrigam a usar de misericrdia.
Cortou metade de um dos seus bifes e depositou no prato do visitante que fez
meno de atacar o banquete e foi advertido:
Tenha educao e me espere. Vamos comer juntos.
Nikosson esboou um sorriso de vergonha que fez Parker cair na gargalhada e
comear a tossir.
Um maldito charuto me faz falta.
Nikosson estava ansioso para comear a devorar sua outra parte e danarolou as
pernas por debaixo da mesa, impaciente. No demorou a esbarrar no p direito do
anfitrio.
Virou mocinha? Por acaso est me paquerando por debaixo dos panos?
O andarilho paralisou suas pernas que antes estavam em movimento frentico e
manteve a seriedade.
Gostaria de morder a fronha?
Nikosson negou com a cabea. Parker no gostava de comidas frias e decidiu dar
incio refeio.
Vamos comer agora. Eu dou a primeira mordida, depois voc... voc morde a
fronha.
Gargalhou com vontade. Era capaz de achar graa em brincadeiras que nem
mesmo uma criana de oito anos acharia. Demorou meio minuto para perder a
vontade de rir e pegou o bife mal-passado com a mo, comeando a devor-lo
freneticamente, como um louco varrido. Falou com a boca cheia de carne pouco
mastigada:
Voc quer ver quem come mais rpido, seu faminto? Pois eu digo que at nisto
eu sou melhor do que voc, seu nojo.
Nikosson aproveitou a carreira iniciada pelo desvairado anfitrio e vorazmente
pegou seu bife com a mo, mastigando-o, competindo. Ao menos em algo to
insignificante como uma aposta daquele nvel, ele deveria ser melhor.
Parecia um duelo de animais devoradores.
Sabia estar mais preparado, os dentes de Parker-cachorro-louco no tinham a
firmeza dos seus, deveria at ser uma dentadura de segunda. Apesar da bebida e

307

da rara escovao de dentes, os seus poucos dentes ainda demonstravam serem


slidos e bem torneados.
Parker terminou de engolir o pedao de carne mal-passada e pegou o bife frito. O
oponente j se aproximava do fim, de fato, devia reconhecer que para comer, o
outro era mais rpido e melhor do que ele prprio, que no aceitaria perder de
maneira alguma.
Nikosson terminou de engolir seu bife. Parker estava com a boca cheia e faltava
mais da metade do seu. O desafiado esboou um sorriso de felicidade por haver
vencido e provocou a ira do perdedor que por sua vez cuspiu o bolo alimentar
presente em sua boca na mesa.
Eu tinha mais carne que voc, no fique alegre.
Nikosson comeou a rir da indignao do outro que sentia o seu prprio veneno
entrar em sua corrente sangunea. Parker percebia na pele do que era capaz para
com os outros e no gostou nada, nada. Levantou-se e encarou o vencedor cara a
cara:
Est rindo de qu, seu verme? Se quer saber, eu tenho mais de dez quilos
desta carne na geladeira e voc no tem por onde cair morto.
Gray Nikosson fechou o rosto, no pelas palavras de humilhao desferidas, mas
sim para evitar agravar a fria de Parker-cachorro-louco, que era capaz de
cometer terrveis atrocidades aos que lhe provocassem e ele estava em um de
seus dias de inspirao, de modo que a vingana pra cima do que o derrotara
poderia ser exemplar, pica, melhor dizendo.
bom obedecer. disse Parker acalmando-se e tornando a se sentar.
O silncio reinou por algum tempo at ser quebrado pelo anfitrio que estava com
a cara no cho de vergonha pela humilhao de perder:
Deu sorte. Eu perdi a fome, pode comer o restante do meu bife.
Tossiu timidamente, ao mesmo tempo o andarilho apanhou o bife com a mo e
comeou a comer.
Coma de garfo e faca. advertiu Parker.
Nikosson obedeceu e tornou o bife em seu prato, apanhou os utenslios essenciais
para comer civilizadamente e mandou bala na fatia de carne.
Quando terminou, ouviu Parker dizer dando tapinhas em seu ombro:
Est bem alimentado? Embora no merea, gosto de voc.
Nikosson afirmou com a cabea, alegremente. Parker levantou-se para ir ao
banheiro urinar quando irrompeu em si uma tempestade de fortes tosses. O
andarilho assistia ao tormento alheio com preocupao.
O peito de Parker comeou a doer fortemente, mais do que pela manh. Talvez
fosse o castigo pelas suas travessuras ousadas, tratadas como atos de justia.
308

Deu alguns golpes com o punho fechado em seu peito e conseguiu chamar a
ateno do andarilho com muito custo:
Me ajude aqui, seu palerma imprestvel.
O andarilho correu at perto do homem que estava em tormentos e ficou confuso,
no sabia o que fazer ou como agir.
Abra aquele armrio do canto e tente encontrar um frasco de comprimidos
brancos.
Nikosson demorou a raciocinar o sentido do pedido do outro e ficou um tempo
considervel com a cabea nas nuvens e sem ao, parado.
Rpido, seu merda. Voc veloz para comer, mas para obedecer uma
tremenda negao.
O andarilho correu at o armrio do canto da cozinha e comeou a mexer
freneticamente em seu contedo. O cho recebeu um pacote de guardanapos,
uma leva de pes mofados e outro tanto de teia de aranha, o que deixou o
visitante com medo de continuar a remexer o armrio e banhar sua mo em uma
vasilha repleta de aranhas venenosas.
Parker continuou tossindo, mas percebeu o medo paralisar a ao do outro,
gargalhou com vontade, deixando sua face em tremenda vermelhido:
No estou conseguindo respirar.
Continuou a rir e tossir. Raciocinou e percebeu que no poderia esperar algo de
bom do ignorante amigo. Tomou uma atitude impensada, o nico mdico de Pitfall
morava de frente para a sua casa, junto com sua namorada, ou esposa que fosse.
Na cabea de Parker, a mulher mais bonita do vilarejo e a mesma que recebia
seus gracejos quando o amor no estava perto, presente e pronto a dar um basta
na situao constrangedora.
Correu rumo rua, destrancou a porta com certa dificuldade. O andarilho estava
no centro da cozinha, assistindo a sada do anfitrio.
Caminhava se arrastando at a casa do mdico, por sorte, em frente sua.
Tossia, sentindo fortes dores no peito.
Bateu porta e foi recebido por ela, de cabelo escuro longo e muito bem
distribudo no ombro, ficava mais linda quando usava aquele brinco, o de pena de
ndio.
Ela se apercebeu da situao triste do inconveniente homem e o mandou entrar:
Entre, por favor, vou chamar o John.
Parker sentou em uma poltrona marrom, frente estava a mesinha que o mdico
costumava usar para ouvir as murmuraes de seus pacientes, era o divino div
da cura.
O velho no perdeu a oportunidade de fitar o corpo escultural da mulher que
trajava cala jeans apertada, saa de vista e entrava em outro aposento. Aquela
309

era a mulher de seus sonhos e morava de frente para sua casa, sentia-se como
um adolescente fascinado pela sua primeira paixo.
Bastava saber demonstrar seus encantos e provar que era melhor do que o
mdico, apesar de ser difcil superar um diploma de medicina, ainda mais quando
se falasse de mulheres interesseiras. Este, julgava ele, ser o caso da mulher que o
recebera e que tanto o encantava.
Cometia o delito de cobiar a mulher alheia, mas em sua mente, tudo era normal.
O mdico entrou sala, com o olhar preocupado. Usava culos e demonstrava ter
uma musculatura avantajada, adquirida provavelmente nas academias de fundo
das universidades da vida.
Mas, pensando bem, o mdico no era preo para o magro Parker, que por sua
vez, era capaz de dominar o lenhador que possua dez vezes mais msculos do
que o mdico. Logo, seria uma presa fcil para Parker que parecia ter se
esquecido de sua dor no peito.
Era preciso agir naturalmente, afinal sua sade era motivo de preocupao
naquele momento. O mdico se aproximou e Parker tossiu bruscamente.
John Parkhurst o advertiu:
melhor parar de tragar os teus charutos, ou perder tua sade por completo.
Parker respondeu com uma gargalhada e disse:
Fumar no vem ao caso, vamos consulta.
John colocou uma cadeira ao lado do paciente e sentou-se. Parker disse antes de
gargalhar:
No v passar a mo em mim, sou macho pra valer!
O paciente fitou a mulher que estava parada porta que dava acesso ao restante
da casa. Queria ter a satisfao de ver um brilho no olhar dela que em sua cabea
deveria admirar sua atitude de homem. Como se ele dissesse: eu estou aqui, olhe
para mim.
Mas, a mulher fazia apenas uma feio de desconforto, pensava que o pobre
paciente deveria estar armando seus gracejos para desferi-los em frente ao
marido. A situao ficaria nebulosa.
No penso em passar a mo em voc. Agora, me diga a que veio?
Parker massageou o peito e ficou srio, reservava o melhor para depois:
Sinto forte dor no peito, principalmente quando tenho crises de tosse.
O que normal para um fumante do teu nvel. Mas, quando comeou a dor?
Parker esboou um sorriso e lembrou-se da manh de vingana que
proporcionara:
Desde quando acordei.
Aps se levantar ou quando estava na cama?
310

Aps me levantar. Estava passeando pelo vilarejo.


Vou colocar o estetoscpio e verificar teus batimentos cardacos.
Prontamente, o mdico puxou o apetrecho que estava envolvendo seu pescoo
como uma cobra e se ps a examinar o paciente.
Parker sentia o a ponta do estetoscpio gelada a roar seu peito, dos dois lados.
O mdico no demorou em dar um veredicto:
Os teus batimentos cardacos esto normais. Um milagre em vista do teu vcio
ao fumo!
Parker sentiu um gozo, como se tivesse acabado de ganhar na loteria e gargalhou
com vontade.
O mdico continuou:
Mas no te animes totalmente, os teus pulmes devem estar uma porcaria s.
O paciente no cessou em rir e comeou a tossir, a dor o dominou novamente:
Ento, qual o motivo da minha dor? Voc tem competncia suficiente para dar
um diagnstico preciso?
Neste momento, Parker tornou a encarar a mulher. O mdico comeava a se
incomodar com a atitude libertina do paciente.
Tenho conhecimento mdico suficiente para mapear todas as clulas do teu
corpo apodrecido. Desculpe o insulto, mas o senhor no me respeita como
deveria.
Parker ficou srio, calculava alguma resposta a altura que o fizesse continuar
sentindo-se superior, no topo da escada, de onde nunca deveria ter sado.
Voc teria medo de se deparar com um cadver no qual trabalhei depenando-o,
seu intil. Eu sou perito em embalsamar e empalhar animais e se continuar a me
insultar vou embalsamar tua boca com um murro certeiro!
O mdico apesar de prudente decidiu no ficar por baixo do paciente:
Meu diagnstico est dado, se no for teu maldito pulmo apodrecido, teu
problema so gases presos, o que combina muito bem com cachaceiros como
voc. J ouviu falar de priso de ventre?
Parker aderiu feio de desconforto e se levantou, encarando o mdico face a
face, o paciente deveria medir vinte centmetros a menos e levava desvantagem
na musculatura corporal. A mulher se preocupou com a situao e ameaou:
Vou chamar o xerife, caso o senhor no for embora agora mesmo.
Fique tranquila, Claire. Ele no passa de um verme indefeso.
Clarence Freebody no gostou da resposta do marido e se retirou para outro
aposento. Ficaram apenas os dois homens se encarando frente a frente, como um
gesto pr-luta.
Posso at ser um verme indefeso, mas meto medo em voc.
311

O mdico sabia dominar seus sentimentos, mas algum como Parker parecia ter o
dom de mexer com os nervos do mais calmo sbio da montanha. O cmulo foi
quando o paciente disse:
A delicinha da tua esposa no merece algum to desqualificado como voc!
John Parkhurst sentiu o apontador de pacincia chegar ao seu limite e deu um
empurro no paciente que foi parar no cho:
Pode colocar em xeque minha capacidade, mas no insulte minha esposa,
ouviu bem?
Parker levantou-se lentamente com o dio estampado nos olhos, encarando o
mdico.
Bateu uma mo na outra como quem tira a poeira acumulada e aproximou-se
lentamente do mdico, respondendo com um empurro que no foi suficiente para
derrubar o mdico, mas apenas faz-lo deslocar-se alguns centmetros.
Digo mais, ela deveria saber como escolher melhor os seus machos. loucura
da parte dela escolher algum com o teu baixo nvel intelectual para ficar e no
reparar em um homem notvel como eu.
John desferiu um forte soco no rosto de Parker que foi ao cho com sangue
brotando no meio de alguns dentes.
O homem louco sentiu colossal vergonha de sua inferioridade, por sorte, Claire
no estava assistindo aquela cena humilhante, mas saberia pela boca do marido
ou de outros habitantes do vilarejo. Os malditos fofoqueiros do vilarejo, todos eram
como nada para Parker.
Parker levantou-se com a mo banhada a sangue tampando a boca. O mdico
estava de braos cruzados, firme em sua posio e seguro de sua superioridade
fsica, em sua mente, era como um leo na flor da idade sendo insultado por uma
zebra franzina e com os dias contados.
Acalme-se homem, voc no pode comigo.
Parker sentiu sua raiva aflorar os mais profundos de seus sentimentos e ficou na
dvida se tentaria revidar o golpe ou tramar uma vingana notvel.
Optou por uma vingana que ainda iria elaborar, assim, ao invs de tirar sangue
do mdico, poderia trazer consequncias mais graves.
No vou revidar o fraco soco que recebi. Machuquei-me de propsito na queda
para voc sentir-se o mximo.
Parker gargalhou e mesmo perdendo a batalha, sentia-se como vencedor da
guerra. O mdico por sua vez, tratava o paciente como um doente mental que
mesmo com suas fraquezas, no sabia admiti-las e para no sentir-se inferior
julgava-se o dono do mundo.
Retire-se de minha casa, por favor. Quando precisar de um mdico, pode me
consultar, estarei disposio e pronto para atend-lo.
312

Parker encaminhou-se para a porta como um cachorrinho com o rabo entre as


pernas e tornou a encarar o mdico aos berros:
Minha vingana ser mortal!
O mdico destrancou a porta e a abriu, deu um leve e educado empurro no
visitante para que sasse:
Adeus. Gostaria de um curativo na boca ou voc mesmo capaz de
embalsam-la para que no apodrea aps meu golpe fatal?
John Parkhurst gargalhou com vontade, do mesmo modo que Parker costumava
fazer, este por sua vez, foi se retirando humilhado, mas sabendo que no deixaria
o insulto por menos.
Quando Parker estava a alguns metros da casa do mdico, este advertiu:
Escute Parker, para resolver o problema da dor no peito basta voc diminuir a
dose de fumo e peidar um pouco mais.
Parker estava tomado pela aviltao e no sabia o que responder, sua resposta
viria de forma exemplar, no com palavras, mas com atitudes impensadas. O
mdico deliciava-se com uma boa gargalhada.
O humilhado voltou a seguir seu caminho de volta para casa, sua primeira atitude
quando entrou em seu lar foi o de procurar algum medicamento que pudesse
sanar sua dor. Foi at o banheiro e no demorou em ter um comprimido em mos.
Desceu cozinha, a fim de tomar o medicamento com um copo de usque e
percebeu que o andarilho estava em um canto o observando assustado, como
aqueles espectadores de luta que sentem pena do pugilista perdedor. O grito de
dio foi inevitvel:
Est olhando o qu? Seu monte de lixo.
Parker abriu a geladeira e pegou uma garrafa que possua vinte por cento de sua
capacidade de armazenamento de usque. Colocou o comprimido na boca e o
engoliu, empurrado por uma golada monstruosa da bebida. O vazamento de
sangue estava cessando, mas sua boca estava muito manchada externamente de
vermelho gosto de ferro.
Foi at o banheiro no segundo andar, seguido pelo andarilho. Enxaguou a boca e
lavou-a por fora com gua e sabo. Depois bochechou uma golada de gua e
cuspiu lquido vermelho. O gosto de ferro invadiu seu paladar. Desabafou
referindo-se ao andarilho:
Eu bem que merecia mais um bom pedao de bife para repor o sangue. Mas,
esse cachorro faminto e nojento no sai da minha cola.
Poderia descontar sua raiva no indefeso visitante, dando-lhe uma leva de
pancadas no rosto, mas sua inteno era ver a cara de arrependimento do
mdico. O rumo da histria mudara, julgava-se como um cavaleiro que tramava
um plano para salvar a princesa Clarence das garras do drago da caverna John.
313

No fim, seria recompensado com o amor da princesa, precisava abrir os olhos da


bela cativa e faz-la perceber que seu prncipe John no passava de um mero
drago em pele de realeza.
Foi at uma porta que ficava debaixo da escada que dava acesso do primeiro
andar ao segundo e vice-versa e a abriu. O andarilho seguia em sua cola, como
um filho dependente e bastardo.
Acionou um interruptor e o poro se iluminou parcamente. Desceu as escadas
precrias e decrpitas. Pensava em como poderia se vingar do mdico. Estudava
todo o contedo do poro.
Papeis velhos e apodrecidos, caixas lacradas que deveriam conter roupas
esquecidas pelo tempo, dois bas com seus instrumentos de profisso
abandonada e outras duas prateleiras enfeitadas com potes de parafinas, graxas e
outras coisas mais.
Seu raciocnio ligou vrias ideias e esboou um plano em menos de dois
segundos quando visualizou um objeto ao canto do poro. A mente de psicopata
acabava de provar sua eficincia.
Parker tinha um plano de vingana tramado, desenhado e aprovado. Naquela
mesma noite, o incompetente mdico John Parkhurst teria o que merecia, o
castigo exemplar imposto pelo carrasco justiceiro de Pitfall.
O forte, implacvel e indomvel Josias Parker.

314

27
ALGO OU ALGUM?
O sol que se exibia Pitfall naquela manh de domingo no foi suficiente para
espantar as marcas do inverno que chegara. Apesar de a temperatura ter
oferecido lugares aconchegantes pelo incio da manh.
O domingo passava de sua metade e o frio comeava a exibir sua verdadeira face,
indicando que a noite que viria tambm seria gelada e sombria.
Alguns habitantes acostumados com o badalar do sino nas metades do dia
estavam estranhando o fato de o padre no ter tocado o pesado instrumento. Um
deles era o taverneiro, Bradley Fillman, que preparava a bandeja com os pratos
pedidos pelos dois forasteiros, os nicos a frequentarem sua taverna naquele
momento, aquele comeo de tarde.
Ficou na dvida se comentaria com algum a sua preocupao. A justificativa de o
padre ter adormecido aps uma noite conturbada, sem dormir, devido
tempestade era vivel, mas o que o preocupava era o fato de ter ocorrido algo
mais srio, de mbito mais dramtico, como o falecimento do homem da igreja.
O vilarejo andava perturbado nos ltimos dois meses e era difcil raciocinar
positivamente, mas era fcil fazer conjeturas negativas e perturbantes.
No sabia se deveria pedir licena aps servir os forasteiros e ir avante, averiguar,
ou ainda mandar sua esposa tomar seu lugar por algum tempo.
Chegou at a mesa dos clientes com a bandeja na mo, contendo dois pratos,
dois copos vazios e uma jarra de suco de laranja.
O prato de Norman exibia um montinho de arroz, algumas fatias de legumes e
dois fils de frango. O prato de Forbes era mais corajoso, alm do arroz, exibia
quatro fils de frango e um molho de tomate volumoso que parecia conter
picadinho de carne, talvez de boi.
Quando a bandeja foi depositada, Forbes indagou o taverneiro:
Estamos estranhando algo, o padre costuma deixar de tocar o sino ao meiodia?
Fillman ficou surpreso com o assunto, parecia ter seu pensamento lido pelos
forasteiros.
Ele deixou de tocar o sino apenas uma vez em anos, foi meia-noite, em um
dia que estava fortemente gripado e tomou uma pancada de remdios que o
desmaiaram, praticamente.
Norman pegou a jarra de suco e encheu seu copo at quase transbordar. Forbes
prosseguiu:

315

No estranho o comportamento do padre? Tenho a impresso de que algo


aconteceu.
Compartilho da mesma opinio, pensei at em pedir licena aos amigos e dar
uma averiguada.
Tem o nosso total respaldo. disse Forbes.
Se caso algum vier e perguntar sobre mim, algum de vocs pode ir at o p
da escada e chamar pela minha esposa, rapidamente ela vir.
Norman assentiu com a cabea e disse cordialmente:
Eu me encarrego dessa responsabilidade. O meu amigo aqui possui alguns
quilinhos a mais e com certeza vai bufar muito at chegar escada, quanto mais
gritando para chamar sua esposa.
Fillman deu um sorriso de satisfao e perguntou:
Desejam mais alguma coisa?
Ambos os forasteiros negaram com a cabea.
Sabe, seria normal uma pessoa dormir profundamente at um horrio
avanado aps uma provvel noite de sono perturbado pela tempestade, mas o
padre sempre arcou com as suas responsabilidades em primeiro lugar.
Compreendemos, conheo pessoas responsveis que seriam capazes de dar a
vida pelos seus trabalhos. disse Norman.
Forbes encarou o amigo como quem estranhava, o outro se justificou:
Digo isto sem exageros. Alguns habitantes de certas cidades da Flrida so
verdadeiros malucos.
Voc est certo, algumas pessoas abandonam o direito de viver por um simples
trocado a mais no bolso. disse Fillman, sempre srio.
Estamos falando de japoneses? indagou Forbes abocanhando um pedao
de fil de frango.
Os trs se colocaram a rir das palavras de Forbes que esperou a graa passar
para oferecer:
Gostaria que meu amigo e eu fossemos igreja? Assim, voc no precisaria
deixar a taverna.
No necessrio, faz trs dias que eu no respiro o ar de fora e o padre pode
estar precisando de ajuda imediata, de modo que ser melhor vocs comerem
tranquilos, eu me encarrego da visita inesperada.
No caso de socorro, melhor que algum v rapidamente igreja. disse
Norman.
Acredito que algum j tenha ido. Alguns habitantes de Pitfall consideram o
badalar do sino como suas msicas particulares de inspirao, acreditam que
algum j usou o momento do badalar para entregar uma carta de amor?
316

Os clientes gargalharam do taverneiro.


Quem essa pessoa? perguntou Forbes.
Vocs no o conhecem, mas se verem um doido perambulando com uma
peruca branca de juiz pelo vilarejo...
Ns j vimos esse homem. disse Norman, olhando para Forbes e sabendo
que o amigo lembrava muito bem do homem em questo.
Ele preparou um bilhete amoroso e entregou a uma viva no momento do
badalar do sino.
Ele se referia Tania Bombay.
E ela correspondeu? perguntou Forbes na expectativa de dar mais uma
gargalhada.
Bateu a porta na cara do coitado que ficou a ver navios.
Todos voltaram a rir.
Antes de ir embora, prometo que vou ensin-lo a conquistar uma mulher.
emendou Norman.
O som da risada do trio foi mais alto do que anteriormente, parecia uma espcie
de coral em perfeita sincronia.
Pois bem, no vou ficar a conversar seno a comida dos senhores vai esfriar e
a minha visita ao padre vai ficar para outro dia.
Tudo bem. Em outra ocasio teremos a oportunidade de saber mais
acontecidos do vilarejo. disse Forbes, comeando a misturar o molho de tomate
no monte de arroz.
Norman havia tomado quase um copo inteiro de suco de laranja e comeou a
comer o arroz puro. O taverneiro cruzava a porta de vai e vem, indo para a rua e
ainda ria da conversa.
Ele uma excelente pessoa! exclamou Forbes.
To diferente de Bobster. reforou Norman.
Mas, agora vou aproveitar que estamos a ss e dizer algo grave. disse
Forbes assustando o outro devido seu tom de voz srio.
Grave? O que pode ser grave? Voc percebeu algo de diferente no taverneiro?
Sabe algo sobre o padre e sua falta de responsabilidade?
No. sobre termos adormecido facilmente ontem e principalmente pelo meu
estranho dormir repentino e sem justificativa cabvel.
E ento?
Forbes terminou de engolir o que estava mastigando e esfregou uma mo na
outra.

317

Voc percebeu algo de semelhante no momento em que adormecemos em


relao mesma situao descrita no manuscrito do bilogo? Digo, quando ele
desmaiou.
Ns dormimos e ele desmaiou de medo, qual pode ser a relao? interrogou
Norman constrangido.
Errado. Ele assim como ns, foi induzido a dormir.
Norman ficou to espantado que acabou se esquecendo do prato de comida.
Forbes estava seguro de si e comeou seu assombroso relato:
Ontem noite, adormecemos rapidamente aps acender aquela estranha vela.
O mesmo que ocorreu com o bilogo.
Norman compreendeu num passe de mgica a situao, no era a primeira vez
que soube de casos como aquele:
Voc quer dizer que... as velas do hotel aspergem alguma espcie de sonfero
capaz de sedar um elefante?
Exatamente. muito engenhoso da parte de Bobster, ele um homem muito
inteligente, perceba que quando a vela consumida, a fumaa do pavio
mergulhado em sonfero banha o ambiente, sendo assim capaz de sossegar um
urso.
Norman estava pasmo, se no fosse a cabea do amigo, talvez demorasse anos
para perceber a gritante situao.
Haviam sido forados a dormir!
Norman levantou-se e deu um murro na mesa, quase provocando uma lambana
de comida ao ar, naquele momento foi a vez de Forbes ficar assustado:
Acalme-se homem, estamos progredindo. Apesar de eu julgar ser o momento
de ir embora, no por acovardamento, mas por ter pena de Bobster.
Norman sentou-se, calmo e interrogou o amigo com um olhar firme:
Pena dele?
Sim, ele pensa estar lutando contra algo que na realidade no existe, algum
tipo de inimigo. Acredito que ser mais prudente irmos embora e contatar um
manicmio capaz de abrig-lo.
Qual voc pensa ter sido a reao dele ao nos ouvir falando dos malvados, dos
filhotes dos malvados e outras loucuras mais?
Vou dizer a verdade, no excluo a possibilidade de aquela carta ser enganosa,
digo, ter sido escrita por ele apenas para deixar a imagem do hotel mais parecida
com a de um hotel-fantasma. Como voc explica o fato de ele nem se preocupar
que seus hspedes o paguem em dia? muito estranho.
Ele no depende do hotel, com certeza.

318

E por que ele no fecha o hotel ou o vende? Ele poderia viver em uma casa
como aquelas abandonadas que vimos na rua do lenhador e adorn-la com
quadros de outro mundo sem permitir que outras pessoas se assustem. Ele
precisa de privacidade para fazer suas loucuras.
Norman esboou feio de descontentamento:
Acontece que todos os malucos como ele desejam assustar outras pessoas e
no viverem em um mundo secreto de maluquices. Ora, o assunto est me dando
nojo de comer, s de lembrar-me daquele hotel cheirando a mofo minha fome vai
morrendo aos muitos.
Forbes gargalhou da indignao do outro e decidiu dar cabo da conversa
enquanto comiam:
Fique tranquilo e desfrute de tua refeio. Minha arma est de prontido para
dar fim a qualquer malvado que aparecer.
Norman no conseguiu manter-se srio aps as palavras do outro, permitiu que a
vontade de rir o invadisse e fizesse seu trabalho, afinal, rir em momentos como
aquele era um inegvel remdio, bom para espantar males, pelo menos por alguns
segundos.
***
No foi preciso bater porta da igreja, ela estava destrancada.
Brad Fillman entrou no ambiente sagrado e estudou cada canto antes de fechar a
porta atrs de si.
Tudo parecia emanar sua normalidade corriqueira. Os bancos estavam postos em
retido milimtrica. O altar parecia ter sido organizado e limpo por uma empresa
especializada na coisa.
Quando comeou a avanar rumo porta que dava acesso ao escuro corredor
suas pernas travaram, proporcionando cinco por cento de sua capacidade de
movimento. No era medroso, mas o fundo escuro do corredor parecia querer
propor um enigma, um enigma que obrigasse ao desafiado caminhar at o
estranho destino, o fundo escuro do corredor.
Era como se o desafiado, ao chegar divisa do mundo visvel em relao ao
invisvel, se esbarraria com uma surpresa que o assustaria, talvez um boneco de
pano do tamanho de uma pessoa pularia no colo do desafiado, querendo ser
abraado, aterrorizante.
Mas, a sensao de querer manter distncia do temido corredor era mais forte do
que qualquer espcie de cogitao. O taverneiro sentia as mesmas sensaes
que Harter sentira no dia anterior.

319

Parou a cinco metros do altar e bateu palmas procurando saber se o padre estava
acordado ou presente. Contudo, no obteve resposta, aumentando assim o
incmodo causado por sua pulga atrs da orelha.
Criou coragem e decidiu se portar como o homem forte que era e encaminhou-se
rapidamente para a porta que dava acesso ao corredor escuro.
No tirava aquele avental de servo de taverna por nada no mundo, simplesmente
pelo motivo de odiar repetir o n que somente sua esposa fazia de modo
exemplar.
O primeiro cmodo que pde visualizar era a biblioteca e o padre estava l,
sentado em uma poltrona virada para o outro lado, mas sem fazer movimentos,
vivo ou morto.
Era difcil perceber a situao do padre, pois o homem da f sentara de costas
para a porta e de frente para uma cmoda que estava devidamente encostada
parede.
Brad Fillman decidiu no chamar o padre, talvez para no assust-lo, ou quem
sabe, no ser ele mesmo o assustado, se deparando com um morto de rosto
horripilante.
Entrou como uma sombra e sem fazer qualquer rudo. Estava a poucos metros da
poltrona onde repousava o padre. Conseguiu apenas ver parte do rosto do homem
da f que estava de perfil. Era possvel distinguir que seu olho estava cerrado.
Dormia ou estava em seu descanso eterno?
A dvida o perturbava, no desejava ser o responsvel por encontrar o corpo do
padre. Tinha seus problemas em casa e no seria agradvel ter de dar satisfao
a meio mundo em um interrogatrio sem fim.
Chegou mais perto da poltrona, ficou a poucos centmetros do padre e conseguiu
visualiz-lo quase que por completo. Percebeu que o homem da f estava
mergulhado em uma palidez que o fazia parecer possuir a pele de um
extraterrestre ou parecido com algum recm-mergulhado em uma banheira de
alguma soluo capaz de tingir a pele em um tom amarelo. Como cido tnico,
talvez.
Mas espere. Que alvio!
Ele estava respirando e em uma frequncia normal de quem dormia. Morto ele
no estava, mas o tom amarelado de sua pele era algo fora do normal, talvez
estivesse passando mal.
Poderia ser a idade chegando, a palidez poderia estar anunciando que rugas mais
grossas de velhice estavam se aproximando.
Fillman decidiu deixar a situao como se encontrava. Ao menos o padre estava
vivo, porm mergulhado em um sono pesado.

320

Estava preparando-se para dar meia-volta e ir embora aos afazeres quando


percebeu que a cmoda estava entreaberta e uma curiosidade o dominou. Queria
estudar o contedo do interior da cmoda.
Olhou para o quadro ao lado da cmoda, retratava a Santa Ceia. Teve a ntida
impresso de que um dos assentados mesa apontava para a cmoda do padre
como quem dizia para se ter cuidado e pensar muito bem em qual deciso tomar.
No sabia definir qual discpulo era o homem retratado em questo, mas sua
feio era de preocupao.
Estudando mais a fundo os detalhes da pintura percebeu com alvio que a cmoda
no tinha qualquer coisa haver com o quadro, a figura masculina em questo
apontava para uma jarra dourada que estava bambeando mesa, prestes a cair.
Uma dvida perdurou em seus pensamentos, quem poderia ter esbarrado na jarra
a ponto de faz-la ficar na corda bamba?
Mas era apenas uma expresso sentimental do artista para representar uma
movimentao fora do normal na mesa da Ceia, como se todos quisessem ser o
primeiro a comer dos Santos Elementos.
Tais perguntas idiotas no poderiam domin-lo, impedindo-o de agir, bastava ir at
a cmoda e procurar espreitar pela fresta oferecida, como um gigante de uma
terra distante se encurvando para espreitar um castelo medieval pelas janelas
mais altas.
Fitou novamente o padre que ainda dormia como uma pedra, talvez a palidez
fosse causada por remdios ingeridos, como da outra vez em que o padre no
tocara o sino.
Foi at a cmoda e estava pronto para se encurvar e espreitar quando ouviu um
murmrio do homem da f. O taverneiro alarmou-se e como que por impulso
levantou-se e fitou o padre. Por sorte este ainda dormia, mas movimentava-se
demonstrando estar no meio de um sonho.
No seria agradvel ser pego em flagrante, no era fiel da igreja e poderia ser
taxado como ladro. Tomou o caminho de volta para a igreja, andando
calmamente para no acordar o homem da f.
Conseguiu chegar ao corredor, sentiu um calafrio ao lembrar-se da parte escura
do corredor que estava s suas costas e apertou os passos chegando
rapidamente porta principal da igreja. Conseguiu no olhar para trs, saiu da
igreja.
Estudou a rua para certificar-se do caso de algum o estar olhando. Por sorte,
Pitfall s vezes era aliada, ningum estava o assistindo, exceto talvez, algum
olhando pela janela de alguma casa, neste caso no conseguiria saber.
Fechou a porta e tomou o caminho da taverna como se nada houvesse
acontecido.
321

Enquanto o taverneiro ia embora, o padre despertou assustado, mas logo foi


tomado por um alvio.
Estivera sonhando, ou melhor, tendo o pesadelo de que o autor do livro que
contava seus casos quando desmascarara charlates estava o perseguindo.
No sabia como, mas no sonho, o carrasco dos charlates estava com uma
espcie de alicate na mo e o padre estava amarrado poltrona. O carrasco se
preparava para arrancar seus dentes em meio a um massacre punitivo.
Mas, o homem da f acordou quando o carrasco encarou a cmoda com o olhar e
disse:
Vamos ver o que temos aqui.
O padre se preocupou, pois o carrasco iria desmascarar mais uma incorreo de
um homem que deveria ser exemplo.
Bufava de alvio. Levantou-se e correu saber se a menina dos seus olhos ainda
estava na cmoda que deixara aberta, ficou completamente satisfeito quando
percebeu que sua amada estava em seu devido lugar e trancou rapidamente a
cmoda aps puxar a chave do bolso da batina.
Nunca mais deveria esquecer a porta da cmoda aberta, caso contrrio poderia
ser castigado pelo carrasco que roubaria seu objeto de vergonha, sua fiel
companheira e o desmascararia em pblico.
O Judas de Pitfall.
O medo de perder a preciosa companheira o fez se certificar se a porta principal
estava trancada. Foi at seu destino e tentou abrir a porta que para seu espanto
obedeceu o comando, abrindo.
Trazia dentro de si a certeza de que trancara a porta aps entrar pela ltima vez e
era perturbador confessar que somente ele prprio possua a chave capaz de abrir
a porta principal da igreja.
Como poderia aquilo estar acontecendo, algum conseguira uma cpia de sua
chave ou fora capaz de destrancar a porta com algum outro recurso? Estava
confuso, eram perguntas que no conseguiria responder, mas seria capaz de
colocar a mo no fogo jurando que trancara a porta ao entrar aps acompanhar os
Harter, depois da missa.
Temia apenas por pensar na possibilidade de ter recebido a visita do carrasco do
livro que lera. Carrasco que existia de fato e deveria o estar perseguindo. Sim,
temia por ter chegado o seu momento de ser desmascarado e punido por cometer
um delito que a seu ver era mesquinho e sem importncia, incapaz de prejudicar
algum semelhante.
No tinha do que reclamar. Pois nos ltimos tempos Pitfall demonstrava estar
tratando mal seus habitantes, era como se o vilarejo quisesse vomitar todas as

322

pessoas que ali moravam, os expulsando para sempre, e o padre temia ser o
prximo da lista.
***
Brad Fillman entrou rapidamente na taverna empurrando a porta de vai e vem,
inquieto, pegando os presentes de surpresa. Foi at a mesa dos seus dois nicos
clientes e perguntou de modo cordial:
Como est a comida? Aprovada?
Primeiramente, cuidado para no tropear. disse Forbes.
O taverneiro fez uma expresso facial de vergonha e disse:
Desculpem-me, no queria ter atrapalhado o apetite dos senhores.
Descanse, a comida est excelente, em minha opinio. disse Forbes
olhando para Norman.
Na minha humilde opinio a comida est mais do que excelente. No precisa
desculpar-se, a nossa preocupao com a tua integridade fsica, nosso apetite
sempre voltar conforme a fome vier, mas se caso voc cair e esborrachar a cara
do cho, quem nos servir? indagou Norman de modo alarmador querendo ser
sensacionalista com o taverneiro.
Fillman ficou contente com a satisfao dos clientes e foi logo interpelado por
Norman:
E ento, encontrou o padre?
O interrogado sentiu como se uma trava de ferro entupisse sua garganta,
impedindo-o de falar. No tinha uma resposta na ponta da lngua, precisava ser o
mais discreto possvel:
Encontrei sim, mas dormia como uma criana.
Voc acordou-o? indagou Forbes.
No tive coragem...
Os dois clientes se entreolharam e fizeram feio de quem estranhava. O
taverneiro prosseguiu:
No tive coragem de acord-lo e receber uma repreenso, certas pessoas
odeiam que a despertem.
Isso verdade, meu irmo odiava tal atitude de minha parte, bastava acord-lo
para encarar a fera. disse Forbes no engolindo as ltimas palavras do
taverneiro que parecia estar escondendo algo mais grave.
Os pensamentos de Norman refletiam sobre a realidade que era Pitfall. A realidade
em que os mnimos detalhes pareciam esconder um mistrio que deveria estar
muito bem guardado.
323

Desejam algo mais? foi a ltima pergunta do taverneiro antes de abandonar


a conversa que tanto lhe desagradava.
Estou satisfeito! exclamou Norman.
Eu estou precisando de um fechamento de corpo, ando comendo demais. O
picadinho de carne ao molho estava uma delcia, talvez eu o repita no jantar.
disse Forbes.
Fillman sorriu pela satisfao dos clientes que voltariam no jantar.
Podem voltar para o jantar, estarei disposio. Solicitarei que minha esposa
prepare um cardpio especial.
Prepare. Mas guarde um pouco do picadinho para mim. disse Forbes com os
olhos fora de rbita, envolvendo a barriga com as duas mos como fazem as
mulheres grvidas ao querer acariciar o feto.
Todos os presentes riram com gosto. Brad Fillman foi at o balco, ainda rindo.
Forbes tomou o restante de suco de laranja de seu copo e levantou-se.
Esqueci de pedir a conta.
Norman colocou a mo por dentro do bolso esquerdo de sua cala jeans, mas
interrompeu sua ao ao ser advertido pelo outro:
Hoje por minha conta.
Agradeo. Voc deve ganhar melhor do que eu. disse Norman irnico.
Forbes deu um tapinha na mesa como que deseja encerrar o assunto, mas
sempre sorrindo e foi at o balco.
Quanto devemos?
Apenas onze dlares. respondeu o taverneiro repentinamente, mas sem
levantar o olhar do bloco de anotao em que escrevia algo.
Forbes jogou onze notas de um dlar no balco e se virou dizendo:
Passar bem. Tenha uma tima tarde.
O mesmo. retrucou Fillman sem olhar para o cliente.
Forbes aproximou-se da mesa onde estava o amigo que j o aguardava de p.
Ele deve estar programando o cardpio da noite. disse a Norman.
Os dois se retiraram da taverna sem olhar para trs, sem se preocuparem se o
taverneiro os estava encarando pelas costas, como um psicopata em pele de
taverneiro, o faminto lobo em pele de cordeiro pronto para atacar sua vtima na
base da covardia.
Olharam ao mesmo tempo em direo ao hotel. Bobster no se encontrava do
lado de fora, deveria estar se aquecendo na lareira, lendo seu jornal
desatualizado, tosquenejando e babando.

324

Norman imaginou que o velho do hotel talvez dormisse de olhos abertos como os
peixes e suas reflexes o perturbaram. Tudo vindo daquele estranho hoteleiro
parecia emanar um ar de pavor.
A leve brisa da tarde era capaz de gelar o rosto dos ambulantes, o frio deveria ser
rigoroso naquela noite, os raios solares estavam mais tmidos.
Siga-me. murmurou Forbes.
Norman no questionou, apenas fitava a floresta ao lado que parecia estar
dominada por uma neblina histrica, acobertando os passos de um lobisomem da
era das cavernas. No podiam voltar ao hotel antes do necessrio, pois
precisavam evitar ao mximo se esbarrarem com o temido Bobster e seu no
menos temido imaginrio filhote de malvado.
Forbes estava como guia aps sua solicitao para que Norman o seguisse.
Chegaram ao comeo da ruela que dava acesso s outras ruas do vilarejo, no
viram qualquer habitante do lado de fora das casas.
Seguiram pela ruela. Norman indagou:
Onde estamos indo?
Acredito que voc, assim como eu, no engoliu a histria contada pelo
taverneiro de que o padre apenas dormia. Existe algo mais, vamos fazer uma
visitinha ao religioso.
Qual ser nossa justificativa por visit-lo em um domingo, fora da hora missa?
Padres no do conselhos? Pois ento, vamos pedir sua beno, afinal
estamos carecendo se quisermos sair intactos daqui.
Basta pegar o carro e dar o fora. contestou Norman.
Ser? Acredito que fugir daqui possa ser uma tarefa muito mais difcil do que
pensamos, mas quando eu disse sobre pedir a beno, estava apenas
descrevendo a boa justificativa que podemos adotar ao visitar o religioso.
Viraram o lado direito da segunda rua e seguiram rumo igreja. As chamins das
casas trabalhavam a todo vapor, era um sinal inegvel de que os habitantes
estavam se aquecendo ao lado da lareira.
Era em momentos como aqueles que os dois forasteiros percebiam o motivo de o
lenhador ser to forte, afinal trabalhar para alimentar a lareira de uma cidade toda
no era tarefa para qualquer um. As noites no vilarejo eram frias devido floresta
com sua imensido de diversificada vegetao, mesmo em pocas de no
inverno.
Norman ficou sem rebater as palavras do prudente amigo. Chegaram de frente
para a igreja.
Forbes pensou antes de bater. Norman foi logo tentando abrir a porta que estava
trancada.
No sei se devemos. admoestou Norman.
325

Vamos entrar sim, precisamos de uma distrao que nos tire do tdio e
precisamos inclusive de um lugar para se aquecer. retrucou Forbes.
Forbes deu trs socos na pesada porta da igreja e ficou encarando Norman. Aps
meio minuto escutaram uma voz sonolenta vinda do interior:
Quem ?
Viemos pedir a beno. disse Forbes quase prorrompendo em risos.
Escutaram o som da chave rodando na maaneta e o trinco se movimentando. A
porta foi aberta. O homem da f encarou os desconhecidos recm-chegados:
No os conheo, mas entrem.
O padre no se lembrou que os havia visto na taverna, os dois estranharam as
palavras do padre sobre no os conhecer.
A preocupao do padre era a possibilidade de algum deles ser o temido carrasco
herege do livro O mal do sculo, que porventura viera o desmascarar
definitivamente, acompanhado por um agente capaz de lhe dar voz de priso.
Contudo, precisava ser discreto e cordial, caso contrrio a menina de seus olhos
poderia ser descoberta e devidamente encaminhada para seu verdadeiro senhor,
seu curador, digno de receb-la. Sua vergonha seria capaz de derrubar um prdio
como um guindaste munido de uma bola negra de ferro, abalroando-se contra o
mais firme e alto edifcio do planeta.
No sabia como agir, aps fechar a porta e a trancar encaminhou os estranhos
visitantes para o banco da igreja. Forbes bufou antes de se sentar e reclamou:
Como faz frio nesse lugar!
Vocs vieram de muito longe? indagou o padre com ar de preocupao.
Somos turistas natos, cada hora estamos em um lugar diferente. respondeu
Norman.
O padre enxergou o sorriso do carrasco estampado no rosto do ltimo homem que
falava.
Desejou perguntar se o visitante, Norman, j esteve na Romnia em outra
ocasio, mais precisamente no castelo do Drcula, mas seria uma tremenda falta
de sabedoria, entregaria o ouro.
AQUI JAZ UM MISTRIO.
Desejam uma xcara de caf ou uma gua? No tomo bebidas alcolicas e por
tal motivo, oferec-las no se encontra ao meu alcance.
Entendemos, ns tambm no somos adeptos a bebidas. Acabamos de
almoar e um caf no cairia muito bem. disse Forbes.
O padre se mantinha em p, de frente para os dois visitantes, como quem
desejava proteger a porta de trs, como um soldado impedindo que o inimigo
atravessasse suas linhas, suas fronteiras de guerra.
326

O que desejam? Precisam de auxlio?


Sim, somos catlicos fervorosos e em toda a cidade que chegamos,
costumamos pedir a beno ao padre local. disse Forbes inteligentemente,
Norman quase riu do tamanho da cara-de-pau do amigo, entregando suas
verdadeiras intenes.
Padres no geral no gostavam de crianas que se passavam por homens srios e
aps algum tempo fingindo-se de interessados se transformavam em uns
verdadeiros palhaos aps uma risada antes escondida e muito bem guardada. O
padre colocou a mo esquerda na cabea de Forbes e a direita na cabea de
Norman.
Com prazer. Dou-lhes a beno e que vossa estadia por aqui seja em paz.
Se conseguirem sair vivos, claro. Pensou o religioso retirando as mos das
cabeas dos indigestos visitantes.
J que so catlicos, podem participar da missa na quarta-feira se estiverem
por aqui.
Acho difcil, estamos de partida amanh, no mais tardar depois de amanh.
Mas, caso acontea um milagre de ficarmos por aqui, viremos com certeza. Pitfall
um lugar muito atraente. disse Norman, foi a vez de Forbes se segurar para
no rir na cara do padre que estava com um semblante muito srio e preocupado.
A conversa parecia desenhar o movimento de um carrossel, partia, mas voltava ao
mesmo ponto. A falta de assunto por parte do padre poderia desmascarar suas
preocupaes. Era preciso se manter discreto, e foi o que ele fez com bestial
genialidade:
No gostariam de visitar a biblioteca? Porventura, gostam de livros religiosos?
J li alguns. disse Norman, preocupado caso o padre o questionasse quais,
mas poderia alegar que se esquecera dos nomes dos livros que jamais lera.
Meu irmo aqui um profundo interessado em livros religiosos. mentiu
Forbes.
Eu percebi que voc deve ser leigo no assunto. disse o padre para Forbes.
Disse mais:
Mas o teu amigo que leu alguns exemplares deve ter a mente mais instruda
para as questes do mundo.
Deveras, meu amigo manda muito bem quando falamos do assunto igreja.
alegou Forbes, quase explodindo em risadas.
Que bom. Quais livros voc leu? indagou o padre, encarando Norman.
Norman contorceu a feio demonstrando estar tentando lembrar-se de ttulos de
livros.
Sou um pssimo recordador de autor e ttulo.
327

Sentiu o ventre gelar, se o padre perguntasse o enredo de algum livro, seria


descoberto mentindo. Neste meio tempo, Forbes conseguiu encaixar a pea do
quebra-cabea, conseguiu dar a voz de xeque-mate no momento mais oportuno:
Tive uma ideia melhor, vamos biblioteca como o senhor havia sugerido, assim
meu amigo aqui pode lembrar quais livros leu pelas capas. Sabe, algumas
pessoas possuem uma memria mais elstica quando enxergam gravuras.
O padre quase engasgou, mas abriu um sorriso. Perguntara acerca dos livros
religiosos para desinteressar os visitantes a conhecerem a biblioteca, mas no
teve remdio. O homem da igreja se virou e comeou a tomar seu caminho,
chamando:
Vamos indo. por aqui.
Os dois forasteiros no hesitaram em segui-lo. Norman estava cada vez mais
pasmo com a simplicidade e facilidade com que Forbes encaixava as peas em
seus devidos lugares. De fato, fora uma jogada de gnio, o modo como
conseguiram se infiltrar nos outros aposentos da igreja. O padre parecia oferecer
restrio no comeo, mas suas intenes caram por terra.
Ao entrarem na biblioteca, o padre se portou de frente para uma enorme estante,
recheada de livros e um pouco de poeira. Os dois visitantes ficaram prximos ao
padre. Forbes passeou o olhar no ambiente. O que lhe chamou a ateno foi o
quadro em que um dos homens mesa farta de banquete estava com o olhar de
assustado, apontando para um jarro dourado que parecia bambear.
Forbes no sabia explicar, mas aquele quadro o intrigava assim como os do hotel
intrigavam seu amigo Norman.
O padre apontou a legio de livros como se estivesse desafiando Norman e logo
questionou:
E ento, quais destas maravilhas abenoadas voc conhece?
Norman pareceu engolir uma azeitona, mas no deixou transparecer sua aflio.
Por fim, aceitou o desafio e decidiu ler os ttulos dos livros e calcular qual deles o
padre teria a menor possibilidade de ter lido.
Eu conheo aquele de capa azul e com letras douradas. apontou Norman
para O mal do sculo.
O padre pareceu hesitar chamando a ateno de Forbes.
Qual deles? foram as nicas palavras que o homem da igreja conseguiu
soltar.
Forbes estranhando a situao e com seu faro aguado indagou:
Como qual deles? Com todo o respeito, existe apenas um livro com as
descries feitas pelo meu companheiro e voc nos pergunta qual, francamente.
As muralhas do homem da f foram derrubadas, seu futuro estava perdido e
comprometido, pois tinha a certeza, aqueles dois homens estavam l para dar um
328

fim em seu segredo. Um deles deveria ser o malvolo carrasco de O mal do


sculo. Suas pernas fraquejaram e uma palidez grotesca transformou sua face
em uma terrvel mscara de monstro.
Me desculpem, eu estou com tonturas. No me sinto muito bem no dia de hoje.
Percebemos. J sabemos, por exemplo, que vossa santidade deixa de tocar o
sino apenas quando est com o estado de sade comprometido. disse Forbes
secamente, procurando intimidar mais ainda o padre que fitava o cho como se
estivesse com vergonha.
Norman julgava que seu amigo estava pegando pesado com o pobre homem da f
e segurou o exmio farejador pelo antebrao:
hora de irmos embora, estamos atrapalhando o padre que deve estar
precisando de um bom repouso.
Forbes pareceu refletir e encarou o amigo com o canto dos olhos:
Voc tem razo. A nossa visita deve estar exigindo um grande esforo do nosso
amigo de f.
Norman permanecia puxando o amigo para que ele se tocasse.
Eu sou uma pessoa to regrada e boa, isto no deveria estar acontecendo
justamente comigo, fui capturado prematuramente. Pensava o padre em martrios.
Forbes se virou para ir embora, seguido pelo apavorado Norman. O padre gostaria
de questionar sobre seus nomes para certificar-se se algum deles no era quem
mais temia, mas sua voz estava dispersa em outra dimenso da compreenso
humana.
Forbes parou quando estava cruzando a porta da biblioteca rumo igreja
propriamente dita e encarou o padre, que temia ser desafiado a provar sua
inocncia.
Esquecemos de pedir tua beno. Forbes jogou estas palavras para testar o
estado de nervos do homem da f, se caso ele demonstrasse no se lembrar de
ter dado a beno anteriormente, significava que seus nervos estavam
anormalmente abalados. Ele havia se esquecido dos dois, mais fcil se lembrar
da fisionomia de um estranho do que de algum conhecido e o padre deveria
lembrar no mnimo que havia topado com os dois na taverna, no dia anterior.
Nervos abalados por qual motivo?
O padre com os nervos trmulos fez o sinal da cruz com o brao direito rumo aos
visitantes e desejou:
Sejam abenoados.
E caso no forem quem estou pensando, que consigam sair vivos daqui.
Prosseguiu sua prece em pensamento.
Sobrevivncia. Era uma palavra que os habitantes de Pitfall comearam a
considerar ultimamente, mas ningum poderia explicar o motivo.
329

Os dois visitantes tornaram ao rumo da igreja e o padre os seguiu meio que de


longe.
Quando o padre trancou a pesada porta, deitou de p nela, praticamente, com as
costas encostadas na porta e os dois braos alongados nas duas extremidades
difusas, direita e esquerda. Parecia um mrtir formando uma cruz com o corpo que
acabava de ouvir o veredicto de que sua punio foi adiada para tempos depois,
dando-lhe assim algum tempo de vida, mas que deveria desfrutar o mximo.
Norman esperou as justificativas de Forbes, este no demorou em responder ao
amigo que tanto o encarava:
Ora, por qual motivo me olha? No acredita mais nos meus dotes de farejar?
E o que foi que voc farejou?
Quando voc mencionou aquele livro, o humor do padre se alterou.
Qual o problema, ele poderia estar de fato passando mal, talvez necessitasse
vomitar ou estava com dor de barriga.
Forbes refletiu nas concluses de Norman:
Voc pode estar certo, mas eu farejei algo estranho no ar. Ele passou a respirar
ares de tormento em um piscar de olhos.
E o que normal por aqui? Qual habitante no inspirou mistrio, ainda?
contestou Norman.
Os dois estavam parados de frente para a igreja.
Ele pode estar nos ouvindo. advertiu Forbes.
Quem? O padre?
Sim, inclusive aquele menino que vimos na janela com os soldados de
brinquedo tambm.
Norman olhou a janela que o amigo estava a fitar e o menino misterioso dos
soldados em miniatura estava os assistindo com semblante de medo.
Sabe, gostaria de indag-lo sobre o que pensa de ns. disse Forbes.
No invente de visitar aquela casa tambm. advertiu Norman.
Acalma-te. No seria errado ir pedir um copo de gua, mas voc est certo, no
quero assustar aquela criana, ele deve estar imaginando que somos bichospapes de carteirinha e papel passado.
O menino permanecia os fitando, estava com muito medo. No comeo imaginara
que aqueles homens estranhos fossem soldados do mais alto preparo e agora no
sabia definir se eram amistosos ou no. Mas espere, ele sabia o que fazer,
chamar sua me. Foi at o corredor e gritou por sua me que estava por perto,
limpando o vaso sanitrio.
por aqui, na minha janela.

330

Tania seguiu o filho com rapidez e fitou a rua, ningum estava l fora. Nenhum
homem mal encarando seu filho ou querendo o seduzir com um belo docinho. Ela
se virou para o menino e disse:
Fique tranquilo, ningum vir te pegar.
Acariciou o rostinho da criana injustiada e voltou ao trabalho. Howard tornou a
fitar a rua e sua me tinha razo, os homens haviam evaporado como que por
encanto. Apesar de tudo, o menino tinha a certeza de que no tivera uma iluso
nas duas vezes em que vira os estranhos homens.
Temia muito, eles poderiam ter pulado a janela e estarem dentro de sua casa,
prontos para atacar e fazer mal sua me e sua pobre vovozinha, e depois a ele
prprio. Somente o forte lenhador poderia dar conta dos estranhos, este era o
ingnuo pensamento do menino carente de um pai.
Naquele instante, Norman e Forbes cruzavam a ruela que conduzia rua principal
e conversavam. Norman permanecia abismado com a pena sentida pelo amigo
em relao a Bobster, alegando que este ltimo sofria de retardo mental.
Que tal uma voltinha floresta? indagou Forbes.
Norman arregalou os olhos, mas no ficou surpreso, pois esperava por aquilo
mais cedo ou mais tarde. Trazia consigo, porm, a dvida se a floresta que
envolvia o vilarejo era um local seguro e aconselhvel.
No uma m ideia. respondeu Norman esbanjando otimismo.
Chegaram rua principal e tomaram o rumo da floresta, no deixaram de passear
o olhar pelas redondezas do hotel e do xerifado. Era incrvel, mas o vilarejo
parecia ir se tornando um local inspito conforme a noite se aproximava.
Na extremidade do bosque, as rvores pareciam formar um portal que oferecia
espao suficiente para quem adentrasse. Mas, olhando mais a frente era possvel
notar que a vegetao se tornava mais cerrada conforme se avanava.
Forbes e Norman estavam em silncio e avanando rumo ao corao da floresta,
tinham a sensao de terem mergulhado em outro mundo. Fato este que poderia
ser a raiz do no comestvel fruto chamado medo.
Forbes demonstrava coragem, tinha cincia do poderio que representava sua
arma oculta.
Sinceramente, sabia que o movimento de Pitfall e do hotel era muito estranho,
mas no acreditava em fantasma de luz verde.
Norman seguia lado a lado com o amigo que parou de andar a certo ponto. No
estavam muito longe do vilarejo, avanaram floresta adentro apenas dois minutos.
Forbes encarou o amigo e perguntou:
Percebe como no existe qualquer som de trinado?
Norman no respondeu com sua quase ausente voz, apenas afirmou com a
cabea.
331

como se a floresta, digo, os animais houvessem fugido e as rvores


estivessem com medo de movimentar seus galhos. prosseguiu Forbes.
Tudo que Forbes afirmava se encaixava com os sentimentos de Norman. A
floresta parecia estar dominada por uma lei decretada por algum influente rei que
ordenava se evitar ao mximo qualquer rudo ou movimento por mais sorrateiro
que fosse.
Sabe Joseph, sinto que no devemos prosseguir.
Explique-se, estou armado com um profcuo revlver e com uma coragem de
besta-fera.
No momento de filosofias. Estou falando srio, sinto que algo vem do interior
da floresta em nossa direo, como se estivesse a nossa espera.
Algo ou algum?
No sei explicar, mas sinto muito medo.
Os plos da nuca de Forbes se eriaram e seu couro cabeludo pareceu endurecer.
O companheiro estava demonstrando uma seriedade que o provocava no ntimo.
Bem, nesse caso melhor voltarmos. disse Forbes gaguejando, em choque.
Forbes pegou o revlver e teve tempo apenas de perceber a ao de Norman que
saa em disparada rumo ao vilarejo, correndo. Forbes o imitou, mas ficou em
profunda desvantagem devido seu peso avantajado. Quando chegou
extremidade da floresta sentiu ardncia no brao direito que provavelmente fora
arranhado por algum galho espinhento. Norman o aguardava, Forbes o advertiu:
Voc deveria ter me esperado, se eu ficasse em apuros teria de gritar por
socorro como uma mocinha indefesa.
Desculpe-me, mas agi com prudncia, se eu no sasse em disparada, talvez
voc no aceitasse minha ideia de abandonar a floresta. disse Norman
apontando o revlver com o dedo. Forbes compreendeu o sentido da advertncia
e escondeu a arma para que ningum a visse.
No concordo, devemos estar juntos em todas as situaes. Uma mo lava a
outra.
Os dois prosseguiram rumo ao vilarejo, caminhando calmamente, no parecia que
haviam fugido de algo ou algum. Forbes ainda recuperava o flego, mas disse:
Devemos estar sempre juntos. Imagine como seria se eu deixasse voc
retornar sozinho ao hotel hoje noite?
Norman continuava quieto, ouvindo a merecida repreenso recebida, bastava
aguardar o sermo.
Quero que entenda que juntos estamos correndo perigo, imagine agindo
individualmente.

332

Voc est coberto de razo. Reconheo que meu medo falou mais alto.
Norman tentou amenizar a situao.
Pararam ao lado da forca abandonada. Forbes deu dois tapas no ombro do amigo
e disse:
Tudo bem. Vamos continuar com a nossa visita ao vilarejo. Para onde vamos?
Norman sabia que o amigo no ficara feliz com sua atitude impensada, mas tinha
conscincia tambm que tudo j passara e fora resolvido.
Esqueamos a floresta. Adianto que no gostaria de comer cookies queimados
da irm de Kingston. disse Norman.
Forbes sorriu da brincadeira. Norman repetiu a risada e tornou o clima o mais
amistoso possvel.
Poderamos conversar com o xerife, talvez ele seja mais aberto a confidncias
em relao aos mistrios que assolam Pitfall. disse Forbes.
No m ideia.
Pensando melhor. Sugiro irmos taverna e ficarmos estudando o movimento
do vilarejo, como se estivssemos alheios aos possveis movimentos dos
habitantes.
Norman no contestou, apenas caminhou junto ao amigo rumo aconchegante
taverna.
A deciso na cabea de ambos era unnime, ficar na taverna at a chegada da
gelada noite que viria apenas para assolar o vilarejo e obrigar os forasteiros a
ocupar seus lugares no hotel.
Melhor explicando, o frio seria o responsvel por encurralar o gado e obrig-lo a
seguir para seu derradeiro destino, o matadouro gerenciado por Jim Bobster.

333

28
MAIS UMA NOITE GELADA SE APROXIMA
Sentado na cama e reflexivo, este era o comportamento de Howard na ltima hora
que passou. No sabia explicar se os homens que vira na rua eram novos
moradores ou se queriam captur-lo.
A possibilidade de se tratar de soldados j no passava em sua cabea, apesar do
capturar tambm ser uma tarefa de soldado. Dos treinados para maniatar o
inimigo e locomov-lo at um campo de concentrao ou uma rea oculta.
No conseguia entender como era possvel sua me se manter tranquila com a
presena dos dois estranhos, entretanto, ele j tinha juzo suficiente para saber
que ela no era obrigada a acreditar nas suas historinhas de criana, uma vez que
ela no vira os homens perambulando pelas redondezas.
Eram em tais situaes que sentia falta de seu amado pai, seu protetor e
acalentador para todos os momentos, em todos os seus medos. Sua me no
deixava a desejar quando o assunto era proteg-lo, mas os braos de seu
saudoso pai pareciam mais fortes do que os de sua me.
Seus temores estariam completos quando chegasse a noite e novamente soasse
os gritos do menino da rua de trs. Menino este que nunca vira, mas bastavam
seus temveis gritos para que ele gelasse as perninhas.
Percebeu apenas pela sombra que sua me cruzou o corredor. Chegou a pensar
que no fosse ela ou que a mesma corresse perigo. Sua voz soou baixa e
espremida:
Mame.
No obteve resposta, se fosse sua me, ela deveria estar distante, mas se fosse
algum desconhecido, estaria de prontido para invadir seu quarto.
Olhou para seu ndio em miniatura que apontava uma flecha incendiria, naquele
momento, rumo janela.
Se ele pudesse me defender, pensou.
Refletiu mais a fundo sobre sua situao e tomou a coragem que deveria possuir
aquele ndio guerreiro, correu rumo porta e espreitou o corredor que estava
vazio. Nem sinal de sua me ou de algum.
Avistou uma sombra subindo a escada, deveria ser sua me.
Vem logo mame, pensou.
Ficou feliz quando pde avistar os cabelos de sua me. Ora, soldados no se
camuflam com perucas grandes e sim com jorradas de barro e galhos antes
secretos, logo era mesmo sua me.
Apareceu o rosto de quem subia, j o fitando com um sorriso estampado.
334

Howard correu o mais rpido que pde e foi recebido nos braos da mulher no
topo da escada. Um abrao que espantou seus medos, os gritos do menino da rua
de trs que ficassem para depois.
Tania beijou seu filho no rosto e o agradou:
Vou preparar uma coisa gostosa para voc comer.
S para mim?
Sim querido, s para voc.
Puxa! Eu sou o mximo.
Neste momento passou um filme na cabea de Tania, quando sua me a advertira
com os cuidados de se exagerar nos mimos que poderiam ser a perdio da
criana no futuro, impedindo da inocente vtima ter oportunidade de conhecer a
palavra independncia em sua essncia mais profunda.
Eu quero mousse de morango. solicitou Howard todo feliz.
Tania franziu o cenho como quem taxava o menino de malandrinho que leva
vantagem nas coisas.
O teu desejo uma ordem, quer me ajudar a separar os ingredientes?
Sim. o menino ficou mais contente do que nunca.
Tania pegou o filho pelo brao e o puxou querendo descer as escadas com ele
bem pertinho, mas o menino ofereceu resistncia e ficou com o semblante srio.
Tania logo estranhou e se agachou para ficar cara a cara com a criana.
O que voc tem?
Me, preciso conversar com voc. desta vez foi ele quem pegou a me pelo
brao e a puxou para o seu quarto.
Sentaram-se na cama, a me cuidadosa estava preocupada com o tom de
seriedade do filho. Ela esfregou as bochechas do menino com as mos,
acariciando-o:
O que est acontecendo? Parece to tristonho.
Howard maquinou em quais palavras desferir, mas com propriedade venceu o
receio do que pensaria a me:
Sinto falta do meu pai.
Tania fitou o seu querido firmemente e seus olhos comearam a lacrimejar
demonstrando sua fraqueza no momento em que deveria ser firme e forte nas
suas emoes:
Eu tambm sinto falta do teu pai. Di-me o corao todos os dias, s vezes eu
acho que a vida insiste em ser injusta conosco. No sei se voc tem idade
suficiente para me entender ou ficar engolindo um monte de baboseiras.
Me, eu entendo voc. o menino disse demonstrando uma tristeza
crescente, mas no chorava, abraou sua me que chorou com mais intensidade.
335

Os olhos de Tania pareciam uma cachoeira voraz que castigava um rio com suas
investidas de gua sem fim. O menino passara de vtima para consolador, desatou
o abrao e tornou a encarar sua me que chorava com os olhos fechados, como
se estivessem doendo.
Eu tenho uma ideia, mas no sei se vai gostar. disse o menino esperanoso
agindo como uma fortaleza.
Tania apenas afirmou com a cabea, lentamente, como quem permite que as
palavras sejam ditas, mas continuava de olhos fechados e com as bordas
avermelhadas.
Acho que eu poderia ter outro pai.
O corao da triste mulher paralisou por um momento e tornou a trabalhar
normalmente, a opinio de seu filho tinha importncia, mas existia a dificuldade
em esquecer-se de Stace. A voz chorosa de Tania deu a resposta:
No conseguiria conviver com outro homem seno teu pai.
Ela no tinha tanta certeza do que dizia, afinal, momentos felizes foram feitos para
serem vividos e amenizar certas dores e traumas do passado. As mos do menino
foram envolvidas pelas dela que falou francamente, agora com os olhos abertos o
encarando com um olhar de tristeza e amor:
Querido, pense bem. Eu sei que sente falta do teu pai, mas, me responda quem
no mundo inteiro pode tomar o lugar dele?
Howard ficou sem resposta, ela prosseguiu:
Voc conhece to pouco do mundo, estamos em um vilarejo que com certeza
deve ser esquecido pelo restante das pessoas. A mame no tem outra alternativa
seno dizer que sou tua me e o teu pai, ao menos quero que me imagine e me
enxergue assim.
O garoto sabia que sua me tinha razo, ela lhe perguntara sobre quem poderia
fazer um papel de bom pai e ele tinha a impresso de ter a resposta na ponta da
lngua, mas no conseguia definir qual era sua dificuldade de assimilar a imagem
de um homem estranho que entraria na sua vida repentinamente. Pensava se
caso algum dos dois estranhos que vira anteriormente fosse seu novo pai, a ideia
no era boa, pois o novo pai poderia querer maltratar sua me e bater nele
prprio, Howard Bombay. Quem sabe at fazer mal para a vovzinha. O famoso
lobo que chega na pele de cordeiro e revela seu apetite voraz no momento mais
inesperado.
Chegou concluso que algum somente contribuiria para agravar o sofrimento
de sua me.
Tania parecia ler os pensamentos dele e deu um basta no triste assunto:
Chega de drama, combinado? Vamos fazer o mousse?

336

O menino entendeu a mensagem e saiu em disparada rumo cozinha, Tania


levantou-se e assistiu com um sorriso estampado e os olhos marejados de
lgrimas a sada da criana.
No era uma ideia m de toda a presena de um novo pai, mas ela se sentia
como um coelho encurralado por predadores que procura desesperadamente um
norte, uma opo de fuga, mas no encontra, encontra apenas uma barreira de
impedimento capaz de afastar qualquer esperana de se manter vivo ou alheio
desconfortvel situao.
***
Nada, nenhum vestgio de quem possa ser a misteriosa sombra ou de suas
pegadas. dizia o xerife com o semblante de desolado.
Kingston havia ido embora pouco antes do almoo e retornado ao xerifado para ter
uma conversa com o xerife.
Kingston o escutava com as ideias prontas para funcionarem em prol do caso,
dando assistencialismo para o desanimado xerife.
Estavam sentados frente a frente, na mesa do xerifado. Kingston procurava um
meio de reanimar o homem da lei mxima de Pitfall:
No fique assim. Em breve teremos pistas acerca do ocorrido.
Frank Silver com semblante cado olhou seu auxiliar temporrio:
Compreenda, como seu eu fosse o pai de todos os habitantes daqui. Se caso
um pai sentisse um perigo se aproximando de seus filhos, se preocuparia e
tomaria uma postura de combate.
Voc est sendo valente, isso o que importa. Por acaso, interrogou qual
habitante alm do demnio chamado Josias Parker que tanto insiste em pregar
peas nos habitantes?
O xerife tomou um gole do caf j esfriado pelo tempo e demora de consumo e
respondeu:
Aquele velho um balde de gua fria nas costas de qualquer um. Interroguei o
lenhador, os irmos Blume e o prprio demnio.
Tem certeza de que nenhum deles aparentou ser suspeito?
Tenho, e voc conhece o meu faro e sabe como certeiro.
Sim, talvez o teu faro nunca se deparou com uma situao to complexa, digo
isto com todo o respeito do mundo.
Eu sei. Compreendi que no foi toa que ainda no obtive uma pista do que se
passa por aqui, percebo que eu deveria aposentar minha estrela.
No pense assim, para tudo h uma soluo.
337

O xerife ficou satisfeito, pois Kingston chegou onde deveria ter chegado, o xerife
rebateu:
Que bom que pensa assim. Entendo que voc possui um entendimento mais
instrudo do que meu auxiliar ou at eu mesmo, de modo que gostaria de
question-lo sobre como eu deveria agir daqui para frente. Existe alguma medida
que eu possa tomar por mais drstica que seja?
Kingston ficou encabulado com as palavras do xerife e se ps a raciocinar. Sabia
que no era possuidor de uma instruo superior ao xerife.
Longe de mim querer estar acima de voc, mas se eu pensar em algo no
hesitarei em dizer.
Fico muito grato e me sentiria feliz por ter uma opinio advinda de ti o quanto
antes.
Kingston se serviu de mais um gole de caf e sorriu para o homem da lei:
Espero que no esteja acreditando em fantasmas.
A rplica do xerife foi rpida e certeira:
No sei mais no que acreditar, sinceramente, desejo apenas ter o problema
resolvido. A chave da soluo em minhas mos.
No escondo que o vilarejo tem se tornado estranho ultimamente. Faz muito
tempo que no vejo um lobo noite passeando pela extremidade da floresta.
Pois , at nossos amigos uivantes sumiram de vista. disse o xerife ainda
desanimado.
Kingston estava sentado na cadeira do xerife e este na cadeira reservada para os
interrogados. O auxiliar provisrio fitou a parte da floresta possvel de se ver pelo
seu ngulo e comeou a raciocinar intensamente, chamando assim a ateno do
xerife que se virou para fitar na mesma direo:
No me diga que viu algo.
No, estive apenas pensando que estamos envolvidos por imensides de
rvores e percebo o quanto somos frgeis, sujeitos natureza.
O xerife no gostava das filosofias do outro e se virou para encar-lo:
No estou preocupado com a floresta.
Kingston tornou a olhar o xerife, retomou ao ambiente xerifado:
Imagine se as rvores possussem vida prpria, digo, eu sei que elas possuem,
mas imagine se elas pudessem falar ou andar.
Ora, essa conversa est me cheirando a medo.
Kingston engasgou com as palavras do xerife que percebeu seu exagero e tentou
remediar a situao:
Desculpe-me, expressei-me mal, no queria destratar voc. A culpa no tua
dos pepinos que eu ainda tenho que resolver.
338

No te preocupes, eu tambm estou abatido com os problemas de Pitfall.


O xerife respirou fundo e pegou sua caneta de estimao comeando a chocar
sua ponta seguidamente contra a mesa.
Pelo visto teremos uma noite fria pela frente. No gostaria, mas terei de tomar
um dos meus calmantes.
Vai pernoitar no xerifado?
Sim, no posso dormir cedo, mas nunca fui de ficar rondando o vilarejo,
principalmente em noite fria e quem sabe chuvosa.
Se precisar de mim no hesite em falar. Estarei com meu rifle de prontido para
vir abater qualquer sombra que se engraar pela porta do xerifado.
O xerife sorriu pela primeira vez depois de muitas horas e disse:
No te preocupes, no acho que ser preciso. A propsito, os irmos Blume
esto demorando em chegar, ficaram de trocar a dobradia da porta, fazem
tarefas semelhantes com a velocidade da luz.
Mas, caso se sentiram ofendidos pela tua visita intimadora, podem estar
tramando no vir aqui.
Tem razo, mas acredito que pelo carter do nome Blume, sim, eles viro.
Pois bem, xerife. Vou indo, mas se caso precisar de mim no hesite em
chamar. No digo que poderei pernoitar no xerifado, pois o senhor sabe muito bem
como minha irm, dependente s vezes.
No ser preciso, pode dormir tranquilo que eu asseguro minha estrela do
peito.
Kingston deu um aperto de mo no xerife e se retirou.
Frank Silver mergulhou-se em possibilidades. Dissera que assegurava sua estrela
dourada, mas julgava se encontrar numa situao que exigia mais do que
coragem, uma arma e uma cabea inteligente. Exigia sim, cautela por no saber
com o que se estava lidando, raciocnio para se considerar as alternativas mais
improvveis e muita perspiccia para afastar os rumores negativos.
Cada um esboava sua opinio, uns acreditavam em fantasmas, bobagem, ele
no acreditava em fantasmas muito menos esboava sua opinio, apenas queria
poder colocar a cabea no travesseiro e dormir tranquilo. Mergulhar em um sono
que h muito tempo no sentia ou sonhava existir, um sono que fora espantado
desde quando as queixas sobre a luz verde comearam a rolar entre os
habitantes. Agora, existia um novo problema, a gigantesca sombra, sombra que
ele no sabia definir se era capaz de abraar o xerifado a fim de esmag-lo com
quem quer que esteja dentro.
Afinal, sua estrela dourada precisava reluzir glria e brilhar o esplendor dos
grandes heris que no existiam e que com certeza nunca haveriam de existir.

339

***
A noite se aproximava. O frio castigava as madeiras das casas, seria possvel ficar
grudado ao tocar as paredes das habitaes do lado de fora de to gelada que se
encontrava suas estruturas.
As chamins trabalhavam a todo o vapor, dissipando as fumaas das lareiras que
eram verdadeiros vulces em erupo, repletos de brasas vivas.
Um lar abenoado. Assim poderia ser descrito o lar dos Harter aps os conselhos
do padre.
A bofetada que Lionel Harter tomara de sua mulher no rosto no fora suficiente
para mexer com seus sentimentos, magoando-o.
Ela preparava um jantar caprichado, como se estivesse querendo se reconciliar.
Tudo melhorara na vida dos Harter, exceto a raiva que Lionel trazia de seu genro,
esta somente se agravara aps a fatdica missa daquela manh.
Na cabea de Harter, todos os males de sua vida eram causados pela presena
do genro, um verdadeiro responsvel por atrair maldies.
Tudo porque ele no tinha a capacidade de instruir o pobre menino, Sonny
Malone, a um futuro digno dos descendentes do patriarca responsvel Lionel
Harter.
Audrey estava batendo uma massa vistosa na mesa de tbua da cozinha, afirmara
se tratar de uma surpresa, talvez um po recheado com carne que Lionel amava
degustar ao lado da lareira quentinha. Ela gostaria de ter convidado o padre, mas
naquela ocasio julgou ser melhor apenas um jantar luz de velas entre ela e o
marido.
Audrey praticamente obrigara o marido a tomar um banho e no ir cozinha
enquanto a comida estivesse sendo preparada. Ele, no deixou por menos e aps
o banho foi at a sala acender a lareira.
Sentia um montante de dores na coluna, no sabia se era herana dos puxados
trabalhos do dia anterior na igreja ou se aquele mal fosse causado por uma praga
bem desferida e certeira do genro.
Audrey no conseguia compreender o motivo de a raiva do marido no se dissipar
como uma fumaa, por mais indelvel que fosse. Ela passara por um apuro
enquanto o marido tomava banho, o gs do botijo acabou enquanto cozinhava
um molho e como no queria estragar a surpresa fajuta foi preciso arregaar as
mangas e trocar o botijo vazio pelo cheio com as prprias mos, atitude que no
tomava h muitos anos, pois a tarefa era de responsabilidade do marido. Ela ficara
surpresa ao conseguir trocar o botijo, julgava nem lembrar como faz-lo.

340

Sua surpresa era fajuta, pois o molho tradicional de carne que preparava para o
recheio do po expelia um odor notrio que revelava o segredo. Mas tudo bem,
valia pelo esprito esportivo, pelo fair-play da reconciliao.
Infelizmente, o seu velho e ela mesma no pensavam tanto em relao sexual,
uma criana de colo teria a capacidade de contar nos dedos os raros hormnios
sexuais do casal.
Lionel percebeu que aps acender a lareira, as lentes de seus culos comearam
a embaar, era o ar quente expelido pela lareira em contato com o ar gelado do
restante do mundo.
Retirou os culos e pegou um leno do bolso da cala, leno compadre de todas
as horas que poderia ser usado inclusive para escarrar.
Usou-o para desembaar as lentes, tornou-o no bolso e colocou os culos
novamente.
Afastou-se trs metros da lareira que em pouco tempo deixaria todo o ambiente
aconchegante.
No era necessrio ficar muito prximo das chamas, poderia ser perigoso para um
velho de sua idade que poderia sofrer desmaios, normais desmaios.
Foi at uma violeta que estava plantada em um vaso ao lado da porta que dava
acesso rua e cheirou seu aroma.
A casa era perfumada, devido grande quantidade de plantas do andar de baixo.
Ele prosseguia refletindo, e o cheiro bom da violeta estimulava seus pensamentos.
No gostava de magoar sua nica filha, mas o asco em relao ao genro falava
mais alto e ele precisava estar em constante ataque para demonstrar que com ele
no se brincava.
A culpa de Brenda ter se casado com um homem intil fora nica e
exclusivamente de Harter, afinal, qual homem poderia ser exemplo naquela merda
de vilarejo?
A ideia de se mudar para Pitfall foi dele prprio.
Existia um homem digno do amor de Brenda, sim, existia. Este homem era o
padre Alvarez Leone, mas ele no podia se casar e contrariar as leis da me
igreja.
Harter preferia morrer espada a contrariar as leis de sua f, sua firme convico.
Uma voz idosa soou da cozinha, era a Audrey:
Querido, falta assar a surpresa.
No vejo a hora de comer, estou faminto. sua resposta deveria ter
estampado um sorriso no rosto da mulher.
Harter no via a hora de poder desabar em sua cama e ter uma longa noite de
sono. Seus pensamentos o fizeram bocejar e esticar o tronco com preguia.
341

A cama tanto lhe dava conforto, bastava deitar na cama e Audrey apagar a luz
para ele desmaiar dormido, ela que fizesse suas rezas e as dele tambm, por que
no?
Estava tudo bem at o momento em que ele lembrou-se da noite passada quando
esteve na casa de sua filha e fitando a floresta. No tinha certeza, mas vira algo
que no gostava de comentar, uma luz verde entre as rvores parecia flutuar bem
distante. Houvera mentido quando afirmou ter visto uma grande sombra, para
evitar questionamento sobre a temida de todos.
Considerava-se um homem medroso, no podia ver algo fora do lugar que seria
um srio motivo para deix-lo assustado como na manh do dia anterior quando
fora arrebatado pelas estranhas sensaes nos fundos escuros da igreja.
O padre bem que poderia colocar uma luz naquele corredor dos fundos da igreja.
Estava ficando impaciente com os minutos que no passavam, precisava mesmo
comer para cair em seu leito conjugal, seu bero esplndido.
Sentia inclusive o medo se agravando com o passar do tempo, no gostaria de
morar na rua da casa de sua filha que tinha vista para a floresta. Morar na rua
atrs da principal e sem vista para a floresta era motivo de faz-lo sentir-se
protegido, como se estivesse em uma guerra, em um batalho de soldados, mas
envolvido por vrios deles.
Aproximou-se da lareira no auge de sua impacincia e comeou a esfregar as
mos para se aquecer melhor. Novamente soou a voz de sua mulher:
Querido, fiz a massa da surpresa fina para que asse rpido e jantemos o
quanto antes.
Msica para seus ouvidos, ao menos algo de bom naquela ingrata espera.
No se preocupe, estou to quentinho que nem penso em comer depressa.
Voc no estava com fome? a voz soou estranhando.
Afirmo que estou com fome, mas o cheiro bom do forno a est saciando e
espantando.
No sabia qual foi a reao de Audrey aps sua engenhosa colocao, mas
gostaria de poder detonar seu prato favorito o quanto antes.
Foi at a janela e estudou a rua, havia anoitecido e a neblina comeava a passear
pelo vilarejo.
Puxou uma cadeira para perto da lareira e sentou-se confortavelmente de frente
para o fogaru. Estava exaurido, comeou a gozar do prazer de descansar que
sentia apenas em sua cama, no quarto escuro.
Seus pensamentos foram passeando em um ritmo mais lento. Sabia que o jantar
no tardaria, mas no havia problema em dar uma cochilada, afinal, no tinha o
que fazer.
Apenas esperar e esperar o jantar.
342

A porta da frente estava destrancada, dormiu sem se preocupar caso algum


fosse entrar, estava com a razo, pois o vilarejo deveria oferecer sua tranquilidade
corriqueira, como sempre fora.
Considervel tranquilidade que sua preocupao era apenas em como atacar o
genro com palavras.
Seria desperto pela sua mulher, que o chamaria para o jantar, mas enquanto
dormia estava omisso ao mundo e no percebeu que algum espreitava atravs
da fresta oferecida pela cortina da janela.

343

29
SURGE UMA LUZ
Brad Fillman terminava de anotar o pedido de Norman e Forbes quando trs
homens empurraram a porta de vai e vem da taverna. Os irmos Blume e Parker
acabavam de chegar para a jogatina da noite.
A primeira reao de Parker foi empurrar a mesa de jogos para mais perto da
lareira.
A mesa exibia crculos desenhados justamente para servirem como marcadores
de pontos em jogos. Bastava ter um giz e pintar a quantidade de crculos
desejados.
Parker no conseguia trapacear pintando crculos, pois seria impossvel de os
presentes no perceberem e se esquecerem da quantidade verdadeira de crculos
antes marcados.
Os trs se acomodaram mesa, faltava o lenhador.
Norman e Forbes no deixavam de assistir os idosos viciados em jogos, era uma
situao cmica ver aqueles homens a ponto de se matarem por um tento a mais.
Mas, a segunda figura participante das rixas estava ausente e talvez a noite para
os jogadores fosse de tdio.
Que bom que teremos show hoje noite. disse Forbes portando um sorriso
alegre.
Norman julgava que as cenas dos jogos muito bem discutidos eram os nicos
fatos no obscuros de Pitfall.
Ora, ao menos um momento para relaxar.
Eles me divertem, mas, cad o lenhador? indagou Norman.
L est ele. apontou Forbes no mesmo momento em que o corpulento
adentrava a rea da taverna.
A diverso est garantida. disse Norman, sorrindo.
Parker fitou o homem que chegava e percebeu que o mesmo carregava um
semblante muito srio, no conseguiu se segurar e prorrompeu em risos. O
lenhador parecia estar em um momento de ira contida e se segurava como podia,
fazendo o possvel e o impossvel para no atacar o gozador indigesto.
Horace puxou uma cadeira e sentou-se na posio de frente para Parker e de
costas para a porta. Forbes cutucou Norman:
Percebeu algo de diferente no tal do Parker?
Norman respondeu de prontido:
No est fumando um daqueles charutos.
344

Confesso que no havia notado, mas no me referia a isso, ele o nico que
no se encontra devidamente agasalhado, est vestido com o macaco de
sempre.
Ele no deve maquinar bem das ideias. disse Norman sorrindo.
Forbes fitou Parker e acenou, aumentando seu tom de voz:
Psiu.
A atitude de Forbes chamou a ateno dos quatro jogadores, Parker embaralhava
as cartas e fitou Forbes que perguntou:
Voc no sente frio ou no sabe onde pode comprar algum casaco?
Parker pareceu levar na esportiva, respondeu de modo meio amistoso, mas com
uma pontada de fria:
Vou retirar o teu couro daqui a pouco e fazer uma bela coleo de casacos.
Seu chupeta de baleia! D at para imaginar o nome da minha marca, JParkers
extreme fat collection.
Houve um momento de silncio. Forbes comeou a rir sem graa e olhou para
Norman a fim de ver sua reao, o amigo o acompanhou na risada para no
deixar o clima pesado. Na outra mesa, todos riam, exceto o lenhador que
mantinha o semblante de guerra e no tirava os olhos de Parker, que por sua vez,
no deixava se intimidar e prosseguia em embaralhar as cartas fingindo no notar
a fria do brutamonte.
Forbes rebateu a cmica ameaa:
Olha que para retirar meu couro preciso ser um homem muito forte.
Norman decidiu admoestar o companheiro antes que a resposta de Parker viesse:
No arrume confuso, finja que no estamos aqui.
No gasto saliva com energmenos. Parker rebatia sem tirar os olhos das
cartas, ao mesmo tempo em que Norman dava conselhos ao amigo.
Forbes consentiu opinio do amigo e decidiu se concentrar apenas no jantar que
deveria estar chegando, pois metade do corpo do taverneiro surgiu na escada, ele
vinha do segundo andar trazendo uma bandeja.
Ele no aceita ficar por baixo. balbuciou Forbes.
No se meta em confuso, ele parece ser mais perturbado do que o prprio
Bobster.
Tem razo, eu no deveria ter puxado assunto com ele.
Agora est tudo bem, ele est namorando as cartas.
Fillman chegou com a bandeja e serviu os dois pratos. Os clientes no pediram
sucos devido ao frio, mas solicitaram um caf para depois do jantar.
O prato de Forbes trazia o que pedira no almoo, um pouco do picadinho de
carne. O prato especial da noite que o taverneiro prometera era um macarro com
345

molho de atum, o peixe preferido de Norman que solicitou apenas deste macarro,
mas em grande quantidade. Soou a primeira gritaria na mesa de jogos. Parker
levantou-se e jogou uma carta do baralho mesa, bem em frente ao lenhador que
olhava a cena boquiaberto, beira de um ataque apopltico.
No vou vistoriar o teu macaco fedido, mas tenho certeza que voc traz
sempre uma cartinha escondida na manga.
Parker tornou a sentar-se e gargalhou das palavras do lenhador, os irmos Blume
tambm se divertiam com a cara de indignado do perdedor.
Voc deveria ser mais humilde e aceitar perder. retrucou Parker.
No vou arrebentar a tua cara, pois percebo que algum j fez isto hoje, a tua
dentadura parece estar fora do lugar.
Parker levantou-se e gritou a plenos pulmes dando um forte soco na mesa:
Eu no uso dentadura, seu maldito!
O taverneiro que subira para ir colocando o caf na vasilha adequada, desceu
para ver o que acontecia. Bastaria que o lenhador se mantivesse calmo para evitar
uma briga.
Voc parece mais estressado do que nos dias normais. O que foi que
aconteceu?
Foi trado pelo namorado? emendou o lenhador.
Parker deu outro soco na mesa que no quebrou por ser feita de madeira grossa e
gritou com mais raiva:
Voc nunca se casou com uma mulher e deve ser o garoto viadinho dos
tempos de escola!
Acalma-te Parker, no vou mandar voc pagar o estrago que fez na minha
porta hoje pela manh, e tambm no pretendo trucidar a tua dentadura com um
dos meus socos mais leves.
Parker pareceu perceber que no seria bom sair na mo com o lenhador e decidiu
sentar, estava mais calmo. Ao menos uma vez na vida raciocinou e permitiu que a
razo falasse mais alto.
No tenho medo de voc. J recebeu o castigo pela manh e ficou bem
avisado do que eu sou capaz.
Horace Singer abaixou a cabea e fitou o cho, inconformado com o senso de
justia que o outro julgava possuir. Era preciso desvencilhar a conversa, pois
Josias Parker no aceitava que os outros dessem a ltima palavra, nem mesmo se
estivesse com a guilhotina pronta para decapit-lo.
Voc ganhou, parabns. Embaralhe as cartas e vamos prxima rodada.
disse o lenhador irnico, tornando a fitar o implacvel justiceiro aos seus prprios
olhos.
346

Parker obedeceu no por um momento de submisso, mas porque desejava


ganhar a prxima rodada e calar a boca do adversrio. Distribuiu as cartas e deu
uma gargalhada quando viu as suas, era incrvel, mas mesmo sem trapacear por
baixo dos panos tinha sorte de dar inveja nos jogos.
O taverneiro percebeu que os nimos se acalmaram e retornou ao segundo andar.
Norman e Forbes continuavam saboreando o talento das mos da desconhecida
mulher do taverneiro.
Afinal, o que voc viu ou sentiu quando fomos floresta? indagou Forbes
no engolindo a afirmao que o outro fizera na floresta sobre ter estranhas
sensaes.
Para ele, Norman queria apenas se retirar da floresta por medo de fato, ou tinha
pressa em retornar ao vilarejo devido uma espcie de claustrofobia.
Acredito que quando voc era criana e estave sozinho em casa, j teve a
sensao de algum estar se aproximando. Algum vindo de fora ou algum que
houvesse retornado para casa e voc no sabia at ento, como se fosse um
sentido que avisa a presena de outrem por perto. Foi exatamente esta sensao
que me acometeu.
Forbes sabia que deveria dar crdito s palavras do amigo, afinal tudo que
estivesse relacionado com aquele vilarejo poderia emanar uma sensao
desconfortvel.
Existia a explicao lgica de dizer que a impresso deixada pelo hotel, o local
onde os dois conheceram em primeiro lugar no vilarejo houvesse contagiado o
restante do mundo ao redor, deixando a temvel certeza de que tudo era como o
hotel e todas as pessoas parecidas com o seu velho dono.
O taverneiro desceu e se encaminhou para a mesa dos dois, trazia uma garrafa de
caf que parecia estar cheia.
Assim eu no durmo noite, temos caf suficiente para um batalho inteiro.
reclamou Forbes, brincando com o anfitrio.
Acontece meus amigos, que no existe a palavra misria em meu dicionrio.
retrucou Fillman, sempre com o olhar altivo, no bom sentido da conversa.
Faz bem, e a noite est to gelada que uma dose gigante de caf quentinho
ser boa. disse Norman com sinceridade.
Fillman sorriu de satisfao e foi interferido por uma voz da outra mesa, se tratava
do lenhador feliz por ter ganhado a rodada que findou:
Por favor, traga uma garrafa de vodca, cheia e lacrada. Vou embebedar o
merda do Parker.
Eu sempre disse que voc gostava de mim. disse Parker gargalhando e
comeando a tossir.

347

O taverneiro se retirou satisfeito buscar o pedido, afinal uma garrafa de vodca


vendida lhe trazia alguns lucros significativos.
Voc nunca perdeu ou perder como hoje, Parker. disse o lenhador tentando
intimidar o outro amistosamente.
Os irmos Blume permaneciam sem abrir a boca, abriam apenas para rir. Foram
educados em um orfanato que prezava o descansar da alma em eternas tardes
silenciosas e o costume pegara, para eles, falar impedia que dores de cabea se
manifestassem.
Forbes bebia moderadamente do caf, Norman ao contrrio, bebia vorazmente.
E ento, ser necessrio mantermos viglia na estadia de hoje no hotel?
indagou Forbes como quem j sabia a resposta que receberia.
Sim, principalmente se for verdade que existe uma criatura vivendo no hotel.
Apenas no invente de levar a garrafa de caf e tomar a noite toda para se manter
desperto.
Forbes achou graa da colocao do amigo.
Voc est certo, mas duvido que um quilo inteiro de cafena na corrente
sangunea possa desbancar o efeito voraz de um sonfero disperso por pavios de
velas em combusto.
Nada de velas hoje. disse Norman.
Algo ainda me preocupa, hoje ficou provado que existe a possibilidade de
habitar algum no hotel, alm de Bobster.
Norman chegou a uma concluso que o amigo ainda no chegara ou no queria
comentar:
Mas, se caso existe outra pessoa ou criatura no hotel, algum deve saber de
algo.
Perfeito raciocnio, vamos indagar o taverneiro no momento de acertar a conta.
Mas, se prepare para a resposta, pois caso for que no existe outra pessoa no
hotel alm de Bobster, estamos lidando com um mistrio mais amplo do que se
possa imaginar e eu comearei a acreditar que o tal filhote de malvado existe de
verdade. E tem mais...
Forbes fez uma pausa para tossir e prosseguiu:
Se o filhote de malvado existe, fica provado que existem malvados pela floresta
e que o assunto trata de um ser vivo que no conhecamos antes e que nunca
sonhamos ou tivemos o prazeroso pesadelo de conhecer.
Norman percebeu um arrepio na espinha, estavam to descontrados na taverna
que havia se esquecido da real situao que enfrentavam. Sentia como se fosse
filho de um pai que insistia em querer castig-lo e persegui-lo por nada e que
fosse necessrio voltar para casa todas as noites independentemente do carter
do pai, enfrentando-o cara a cara, frente a frente.
348

O taverneiro terminou de servir a vodca e Forbes o chamou com um aceno de


mo, ele logo se aproximou e no hesitou em atender o cliente:
Desejam algo mais?
A conta. respondeu Forbes, formulando a pergunta que interessava.
Vamos ver. o taverneiro apalpou um bolso do avental em busca dos pedidos
dos clientes.
So dez dlares.
Norman j estava com a nota na mo, estendida para Fillman que a abraou e
guardou no bolso:
Obrigado, se caso mudarem de ideia e desejarem degustar um pedao de
sobremesa basta chamar.
O taverneiro ia se virando rumo ao balco, Forbes o fez se voltar:
Desejo algo mais. Por favor.
Fillman se aproximou:
Sobremesa?
Meu amigo demonstrou tanta perspiccia em te pagar que no foi possvel
entrar no assunto. disse Forbes como se estivesse criticando Norman.
Brad Fillman estranhou as palavras ouvidas, estava ali apenas para atender os
clientes, qual assunto seria?
Precisou improvisar para mostrar cortesia:
A comida, havia algo de errado com a comida ou meus servios?
No, ainda estou surpreso com a nobre atitude de meu companheiro de hotel
em pagar minha conta sem consentimento, mas vamos ao que interessa. Tenha a
bondade de me responder, mora mais algum no hotel alm de Jim Bobster?
Fillman no demonstrou surpresa:
Por qual motivo me pergunta, viu mais algum no hotel?
Vimos sim. Forbes improvisou uma mentira.
Deve ser algum forasteiro recm-chegado, indiquem para ele a minha taverna,
caso contrrio morrer de fome comendo besteiras como biscoitos de pacote
comprados em postos de convenincia. Nada como uma comida fresquinha e
nutritiva.
Forbes j estudava o comportamento de Norman que tambm estranhou a
resposta.
O forasteiro deve estar com fome aps uma longa peripcia pelas estradas
desertas dos arredores de Pitfall. prosseguiu Fillman.
Como assim? Eu havia perguntado se mora mais algum no hotel e voc diz
que pode ser um forasteiro como eu, o que voc quer dizer com isso?
Quero dizer que se viram algum no hotel, esse algum um forasteiro.
349

Compreendi, ento...
Sim, Bobster o nico morador do hotel, ele e seus hspedes temporrios.
Forbes e Norman se entreolharam.
Desejam mais alguma coisa?
Foi s, gratos pela generosidade e benevolncia. respondeu Forbes.
Fillman se retirou. Forbes logo disse:
Ouvimos as palavras de um homem que eu acredito que minta apenas em
situaes embaraosas.
Estamos em uma situao embaraosa, ele pode estar mentindo. contestou
Norman.
Mas tomemos suas palavras como verdade e analisemos a situao, tivemos
vestgio da presena de outrem alm de Bobster no hotel. Ento, continuamos
sem saber com o que estamos lidando, precisaremos da minha arma pronta para
disparar.
Ambos estavam pasmos, com uma pontada de medo. Antes tinham um pouco de
receio do estranho comportamento do velho do hotel, naquele momento a
sensao era de medo, de se estar indefeso caso a criatura que possivelmente
existisse os encontrasse.
Naquele momento, Forbes entendia e no duvidava mais da sinceridade do amigo
quando este dissera sentir algum se aproximando pelo cho barrento da floresta
e sua vegetao mida, poderia se tratar de um dos malvados.
Uma soluo para o mistrio se desenhava em sua cabea, Bobster mantinha o
filhote de malvado cativo e os malvados vinham noite a procura de seu membro,
seu filhote, no intuito de resgat-lo. Outra situao se encaixava, o velho do hotel
exigia que seus hspedes no sassem de seus quartos meia-noite a fim de no
descobrirem sua criatura de estimao e o hotel deveria ser trancado para evitar a
invaso dos malvados.
Mas, o que a luz verde tinha em relao aos malvados?
A competio e os gritos continuavam na mesa de jogos, os irmos Blume
estavam mais vontade e passaram a falar, talvez fosse o efeito da vodca.
Havia um ponto positivo caso fossem para seus aposentos do hotel naquele
momento, poderiam flagrar uma cena aterrorizante. Forbes estava cnscio de que
a ideia no era m, bastava convencer o amigo, no haveria tempo para
descrever suas reflexes.
Norman parecia estar pensativo tambm, Forbes interrompeu seus pensamentos:
Depois eu te explico, vamos regressar rapidamente ao hotel.
Norman ficou assustado, estaria acontecendo algo de ruim na taverna para que o
amigo desejasse fugir? Mas, no houve como reagir, Forbes havia se levantado e
350

j puxava o brao de Norman que no conseguiu oferecer resistncia e seguiu o


outro.
Rapidamente estavam na rua, rumo ao hotel, andavam depressa. A nvoa
escondia a viso da floresta quase que cem por cento.
O que foi que te deu? indagou Norman estranhando.
Forbes, genial a todos os momentos respondeu:
Voc no teve a sensao de que algum se aproximava na floresta? Ento,
senti o mesmo na taverna, quando estivermos em nossos aposentos eu te explico
melhor. Apenas se mantenha discreto no hotel, finja que somos os hspedes
bonzinhos que esto apenas regressando.
Chegaram de frente para o hotel, a porta principal estava entreaberta, mas era
possvel notar que a nica luminosidade era a da lareira. Forbes apalpou a arma e
puxou a pesada porta a fim de abri-la.
Entraram.
Bobster estava sentado em sua cadeira de balano, perto do quadro da velha
caolha, assistia a lareira que crepitava intensamente. Voltou seu olhar para os que
chegavam, estava com um semblante altivo, de orgulho e trazia uma risadinha
irnica:
Ele est esperando. disse Bobster.
As pernas de Norman estavam quase paralisadas, apesar de ele no
compreender o que o anfitrio quis dizer. Forbes sentia apenas medo.
Ele escutou quando vocs o mencionaram. Bobster dizia com uma voz
parecida com a dos pais que se cansaram de dar uma lio sobre algo aos seus
filhos, mas que a teimosia prevaleceu.
Os dois hspedes comearam a tomar o rumo da escada que levava aos quartos,
no tiravam os olhos da fantasmagrica cena que era Bobster em sua cadeira de
balano, seus olhos estavam com as bordas um pouco arroxeadas, como se ele
no houvesse dormido nas ltimas noites ou estivesse simplesmente... morto.
Ele odeia que faam isso, ele odeia que o mencionem!
Os hspedes paralisaram de vez.
Subam, ele espera por vocs no aposento nmero cinco, ele fez questo de
pedir que a porta ficasse destrancada para que vocs no tivessem dificuldades
em entrar no quarto ou pensassem duas vezes antes fugir. Apesar de que com
pernas congeladas e mos trmulas vocs no conseguiriam manusear uma
chave e destrancar a porta, ele muito esperto mesmo, sabe muito bem o que o
medo, pois ele mete medo!
Segundo as palavras de Bobster, o filhote de malvado estava no quarto de
Norman!

351

Os dois hspedes criaram coragem para prosseguir, Forbes ia frente com a


arma abraada pela mo oculta em seu casaco, sentia medo, mas apesar de tudo
deveria estar pronto para atirar e estraalhar crnios inumanos.
Estavam subindo, Forbes olhava frente, nos degraus e Norman no tirava os
olhos do velho do hotel que assistia a subida dos pobres hspedes. Pareciam dois
policiais dando cobertura um para o outro, cada um responsvel por guardar uma
direo.
Vocs no deveriam ter mencionado ele. a face de Bobster exibia o
sentimento de desprezo, asco.
Chegaram ao topo da escada, o foco era o corredor escuro. Bobster j no
significava preocupao naquele momento, era apenas um porta-voz da ameaa,
o som de uma trombeta indicando uma chegada.
Prosseguiram lentamente, pois o corredor estava mergulhado na escurido, mas
haviam demorado a perceber que existia uma luminosidade quase no fim do
corredor.
A luminosidade vinha do quarto de Norman, a porta estava entreaberta com
apenas uma pequena fresta. Eles continuavam avanando lentamente, lado a
lado. Forbes pronto para retirar a arma e disparar.
O mais espantoso era que a luminosidade bruxuleava e dava um aspecto de terror
cena.
Era o momento de maior tenso e medo para os forasteiros. O filhote de malvado
deveria estar no quarto de Norman enxergando luz de velas. Ele poderia estar
deitado na cama de Norman.
Pobre do hspede, seus pertences estavam todos merc da criatura. Chegaram
ento ao lado da porta do quarto de Forbes, este tirou a chave do bolso, entregou
ao outro e cochichou:
Abra com cautela que eu te dou cobertura, prometo no tirar meus olhos da
porta do teu ex-recinto. falava como um campons da era feudal que
lamentasse a tomada de um reino por outro rei opressor.
Mas, as mos de Norman estavam trmulas, quase congeladas. O amigo falara
algo sobre ex-recinto, ele queria dizer que o quarto no lhe pertencia mais, mas
sim a uma criatura desconhecida, invasora. s vezes, a sinceridade de Forbes era
tamanha que chegava a ser engraado ouvir suas palavras.
Ex-recinto. Total veracidade.
Norman conseguiu enfiar a haste da chave na maaneta e girou devagar a porta,
mas no conseguiu impedir que ela rangesse ao abrir. Forbes o empurrou com
cuidado para dentro do quarto e entrou fechando a porta atrs de si. Demorou em
acender a luz, daria tempo de uma criatura veloz invadir o quarto. Norman trancou
rapidamente a porta aps o outro acender a luz.
352

No aguento mais ficar aqui. Estou com muito medo, sinceramente. disse
Norman.
Cheguei concluso que devo te dar razo, afinal no estamos com medo de
sombras que passeiam pelo hotel e so inofensivas na verdade, podemos estar
lidando com uma criatura educada para devorar carne humana. Temo pela nossa
integridade fsica. Forbes desabafou.
Forbes colocou a mo direita no ombro do amigo e o encarou nos olhos:
Percebe a importncia de no podermos dormir? a nossa vida que est em
jogo, nunca passei por situao semelhante, preferiria ser sequestrado por uma
corja de bandidos a estar nesta situao.
Norman nada dizia, queria se mandar o quanto antes. Forbes prosseguiu:
como se no consegussemos sair daqui, como se algo no quisesse,
estamos bancando os corajosos, mas j estamos fazendo hora extra em Pitfall.
Sabe, eu sinto a necessidade de se mandar e acionar a polcia a fim de que faam
uma busca neste hotel. Na verdade no estamos sendo corajosos, difcil admitir,
mas...
A voz assustada e sincera de Forbes ao dizer as ltimas palavras somadas ao
silncio do hotel estava agravando o medo de Norman.
difcil admitir, mas no estamos aqui por vontade prpria, inconscientemente
j queramos ter ido embora, porm no estamos conseguindo.
Como assim? Basta descer, pegar o carro e se mandar.
Voc aceitaria ir embora sem os teus pertences?
Pela minha vida sim. Mas, a chave do meu carro est na minha mala que est
em poder do filhote de malvado.
Poderamos aproveitar o meu carro e sumir de vista, a polcia que venha
resgatar o teu num outro dia.
Norman sabia que o amigo no falava aquilo por mal, a situao dos dois era caso
de se encontrar um meio de sobreviver. Forbes sentou-se na cama de frente para
a porta e depositou a arma no colcho.
Pode tomar banho que eu fico de guarda, apesar do frio eu vou querer me
lavar, suo demais quando fico tenso.
Norman consentiu e foi at o amigo dar-lhe um aperto de mo:
Eu no sei como tudo isso vai acabar, mas vivo ou morto eu vou at o fim.
Forbes entendeu a mensagem e sorriu, sentia-se forte com aquelas palavras,
sabia que os dois juntos em posio de combate eram imbatveis, ao menos at
toparem com algo desconhecido. Algo que deveria ser portador de enormes
braos e que provavelmente corria com uma velocidade espantosa.

353

Chegou a temida noite de se encontrar com o filhote de malvado e este encontro


nunca seria esquecido.
Isto , se caso os destemidos forasteiros conseguissem sair vivos de Pitfall.
Esta dvida pendia na cabea dos dois, cabeas abaladas pelas palavras de
Bobster e pela luminosidade bruxuleante que advinha do quarto ao lado.
Norman calculava se a sombra que espreitava uma mesa de banquete em um dos
quadros do corredor fosse do filhote de malvado. Mas, a mesa desenhada estava
em um ambiente que no era do hotel. O ambiente desenhado parecia uma
cozinha grande de uma fazenda, talvez.
Que bobagem seguir seu raciocnio, quadros no poderiam trazer respostas para
o complexo enigma que enfrentavam.
Precisavam apenas de uma coisa, conseguir sair vivos de Pitfall e a soluo para
este caso, em como fugir, parecia ser o enigma mais difcil de todos. Um enigma
cuja resposta tinha comeo, mas aparentava no ter meio e muito menos um fim.

354

30
MADRUGADA CONTURBADA, A MISTERIOSA LUZ VERDE E UM CLARO QUE
ESPANTA
O quarto estava escuro quando Lionel Harter despertou na madrugada. A reza de
Audrey j deveria ter acabado h muito tempo. Ele dormira no momento em que a
mulher se colocara genuflexa a orar.
Ele estava assustado com o silncio da madrugada. No se recordava da ltima
vez que despertou antes do momento certo de se levantar pela manh.
Nem mesmo se lembrava de como era o silncio dos que dormiam. Colocou seu
chinelo e desceu a escada tomando o cuidado necessrio para no despertar sua
pobre mulher, foi direto cozinha. Vasculhou a geladeira e encontrou um copo de
leite que havia abandonado pela manh mesa e que a carinhosa Audrey tivera o
cuidado de guardar para uma prxima vez, um breve caf da manh.
O frio estava de espantar a alma. Aquele inverno seria rigoroso e no iria perdoar
os desavisados e desacolhidos moradores de rua.
Consultou o relgio de parede e constatou que passava um pouco da uma e meia.
O relgio era de madeira e tinha o formato de uma casinha de pssaro, s faltava
um morador para a casinha.
Permanecia assustado, com os plos da face eriados. Tentou recordar se tivera
um pesadelo, mas viu apenas um branco, no deveria ter sonhado ou tido um
pesadelo. Bebeu o primeiro gole de leite do copo geladssimo e isto fez seus
dentes doerem na raiz, quase cuspiu o leite ao cho.
Droga, no pensara em usar a leiteira para esquentar o lquido rico em clcio.
Encarou mais uma golada e tornou a guardar o copo na geladeira. Empurrou a
porta da geladeira que fechou em um estrondo, se Audrey tivesse despertado,
logo notaria sua falta na cama e correria ao seu encalo como as mulheres
ciumentas que insistem em monitorar seus suspeitos maridos, mas, que bom que
ela no era ciumenta, porm zelosa, apenas. E ele no tinha cara de suspeito,
nem beleza para constituir ameaa aos laos conjugais. Bastava sua imensa calva
para espantar o desejo que as mulheres poderiam sentir por um homem.
Apesar de as pessoas idosas serem conselheiras e boas entendedoras da vida, s
vezes suas cabeas vagam por ideias toscas. Acontece que uma ideia deste
patamar acometeu Harter naquele momento. O frio da noite deveria estar gelando
sua cachola e fazendo mal para as ideias.
Correu sala e destrancou a porta. O vento gelado castigou sua face quando teve
vista para o mundo exterior. A rua estava iluminada apenas pela fraca luz do luar,
mas era possvel distinguir muita coisa.
355

Estava s de culos, camisa, cueca e chinelos.


Verei como anda o sono de minha filha e meu neto, pensou.
Na verdade, seus pensamentos eram uma boa desculpa para sua consolao, seu
desejo era de andar, andar tanto de modo que pudesse analisar a floresta.
Como era bonita a natureza!
Como eram belos e convidativos os cantares dos pssaros!
Era possvel encontrar um morador para seu antigo relgio de parede. Sim,
naquela noite gelada e escura, um pssaro deveria estar querendo abrigo ou um
lugar para repousar e era exatamente isto que Harter faria, procurar um morador
para seu relgio de estimao.
Saiu e fechou a porta, mas no a trancou. Os seus ps cobertos por uma pobre
faixa de chinelo estavam congelando.
Encaminhou-se rapidamente para a ruela que dava acesso s outras ruas. A igreja
estava com as luzes todas apagadas, poderia chamar o padre para desfrutar
daquela bela noite.
Chegou ruela e foi rumo ltima rua, onde morava sua filha com o intil marido.
Caminhava sem olhar para os lados, fitava apenas a floresta. Sabia que corria
perigo, mas era um homem e deveria honrar suas calas, cueca naquele instante
e seu membro masculino.
No sentia mais os ps, nem mesmo sua pele facial, estavam congelados. O
vento obrigava a copa das rvores a assobiar uma melodia perturbante. Poderia
irromper outra tromba dgua como na noite anterior.
Parou em frente casa da filha e constatou que as luzes estavam apagadas,
todos dormiam, com certeza. Tentou girar a maaneta para pegar o genro em
descuido com a segurana do bando e reprimi-lo ou delat-lo, mas ficou frustrado,
a porta estava trancada. No tinha do que acusar o genro neste caso.
Caminhou at a extremidade da floresta e parou de frente para a rvore mais
prxima do vilarejo. Fitou a rvore como quem encarava um gigante frente a
frente.
Desejava ouvir o canto de um pssaro para depois alici-lo.
Olhou para dentro da floresta e enxergou uma luminosidade, era um pssaro que
brilhava, um pssaro verde. Deveria ser de uma beleza e raridade s.
Seus olhos quase lacrimejaram de fascinao, pois no foi preciso atrair a
gracinha voadora sobre si. Ela se aproximava lentamente.
O pssaro se aproximava, vinha em sua direo. O bichinho desejado estava
crescendo e no, no voava, flutuava pelo cho. Era como se a criaturinha
estivesse se aproximando timidamente, com medo.

356

Era inusitada a viso, o primeiro pssaro que flutuava e crescia conforme se


aproximava que presenciara em toda sua longa existncia.
O pssaro estava cada vez mais prximo, deveria estar apenas a vinte metros de
distncia, com parte do corpo oculto pelas rvores e parte vista. Ele era negro e
emanava luminosidade verde pelas suas laterais, media um metro e cinquenta no
mximo. No foi possvel ouvir seus cantares, mas ele zumbia, exato, zumbia
semelhante a uma abelha gigante.
Parecia at, espere, era preciso limpar os culos para enxergar melhor, pois j vira
aquele pssaro em outra ocasio. Correto, vira o pssaro na noite passada e
exatamente no mesmo lugar. O vira quando estava na casa de sua filha para o
jantar com o padre e fitara a floresta pela janela.
O pssaro negro que brilhava verde estava mais prximo e no tinha medo de ser
capturado.
Limpou os culos que estavam um pouco embaados pelo vapor da sua ofegao
de prazer e o recolocou, podendo assim enxergar melhor o pssaro. Foi quando
sua mente chegou a um resultado perfeito de uma equao. No era sensao de
dj vu apenas, vira quem se aproximava em outra ocasio, na noite passada e
no se tratava de um pssaro, mas sim da misteriosa luz verde que tanto era
comentrio e dava pavor entre os habitantes de Pitfall.
Aquela iluminao ferica era capaz de assustar e causar fascinao ao mesmo
tempo.
O rosto de Harter se assemelhava ao das crianas entretidas em um desenho
animado de televiso.
Correu em disparada rumo sua casa.
No possua a velocidade de um atleta ou de um jovem em sua plena idade. No
olhou para trs, sabia que quando sara em retirada, a luz verde estava a menos
de trs metros dele.
Chegou famosa ruela que conduzia s outras ruas, o nico acesso para a sua
salvao.
No to longe assim, no to longe assim. Pensava.
Sentiu o ar faltar quando se aproximou do acesso rua de sua casa. Tinha a
sensao de que ia enfartar. Sim, estava perto de um ataque cardaco, o medo
misturado correria desenfreada lhe garantia isto.
No to longe assim, no to longe assim.
Chegou perto da igreja, no iria chamar o padre. Era melhor correr para seu
abrigo prprio.
Ora, se o pssaro no queria uma pousada ou um abrigo, ele do contrrio queria
sua casa o quanto antes.

357

Acalme-se, a luz verde no corre, apenas flutua, no to devagar, mas eu devo


estar em vantagem. Pensava, mas suas ideias no tinham coeso, no se
encaixavam perfeitamente, faltava um neurnio em seus raciocnios que impedia
os pensamentos de seguirem em sincronia perfeita e correta.
At que enfim, chegou porta de sua casa. No encontrou coragem em olhar para
trs e ver a luz verde.
Abriu a porta e entrou rapidamente com o p e a face congelados, mas com o
corao e o pulmo aquecidos pela intensa atividade. Era um milagre no ter
sofrido uma sncope cardaca. Trancou a porta. Um alvio, mas no descartava a
possibilidade de a luz verde poder atravessar paredes. Ela parecia ter desviado
das rvores, flutuando, mas disto no tinha plena certeza.
Fitou o relgio de parede e sentiu pena ao julgar no ter encontrado algum
morador para aquela casinha exemplarmente esculpida.
Correu para o quarto e deitou ofegante na cama, era outro milagre a mulher no
ter sido desperta com sua afobao barulhenta.
Fechou os olhos e fez o sinal da cruz como todo bom e lcido catlico faria em
seu lugar. Estava deitado na cama usando os chinelos, no se apercebeu, seria
uma prova pela manh que algo havia acontecido de errado pela madrugada. A
mulher iria questionar se caso ele fora ao banheiro e se esquecera de tirar os
chinelos ao deitar.
Harter conseguiu dormir ainda com a respirao e batimentos cardacos alterados.
Era uma pena ou uma sorte, pois no iria se lembrar muito bem do ocorrido pela
manh. Com certeza, recordaria de parte do episdio como um simples pesadelo.
Ele esteve sonmbulo desde o momento em que despertara assustado na
madrugada e descera para tomar um gole gelado de leite que seria mais um
vestgio anormal pela manh, pois a quantidade de leite do copo fora reduzida
pela metade.
Eram duas pistas de arregalar os olhos, mas nem mesmo o homem ou o detetive
mais inteligente do mundo conseguiria encaixar as duas pistas para descrever o
que ocorrera com Harter durante a madrugada.
Uma conturbada e assustadora madrugada.
***
Ele se recusava a dormir. Parker no poderia permitir que o andarilho
atrapalhasse seus planos, era preciso bot-lo fora de combate.
Aproximava-se das trs da madrugada. Parker estava bem acordado com um
charuto aceso, tragava a fumaa prejudicial sem sentimento de culpa enquanto
que o andarilho o ficava assistindo.
358

O mais impressionante era que ambos estavam sentados fora da casa em pleno
frio de inverno de uma madrugada florestal. Parker em sua cadeira de balano
confeccionada em madeira, o outro sentado ao seu lado, no assoalho tambm de
madeira.
Ele se recusava a dormir, era preciso agir. Parker levantou-se e lanou o charuto
ao nada, na rua. O andarilho se apressou em repetir a atitude do homem que lhe
dava abrigo e o seguiu, para dentro de casa.
Parker estava tenso e foi cozinha sem pestanejar, pois deveria ter alguns
restantes quilos de boa carne em sua geladeira.
Vou coloc-lo fora de combate. Pensou.
Nikosson o seguia como um co sarnento em busca de um caridoso dono, mas
no eram necessrias palavras de advertncia, pois o andarilho no falava. Uma
vantagem para Parker que no precisaria ouvir latidos pedindo misericrdia e
como Parker era o carrasco intocvel que no poderia se dar ao luxo de usufruir
de comiserao, bastava planejar um meio de barrar o farejamento e a
perseguio do maltrapilho.
Abriu a geladeira e tirou sua pea congelada de carne bovina.
Voc deve estar morrendo de fome. Vou preparar um caf da madrugada
caprichado para voc. Assim, eu poderei fazer meu passeio pelo vilarejo enquanto
voc dorme quentinho e feliz, com a barriga cheinha!
No suportou suas palavras, gargalhou cortando o silncio da fria madrugada. O
andarilho de fato estava com fome, no se alimentava desde o meio-dia, seus
olhos brilharam de desejo.
A carne demonstrava uma colorao que no deixava dvidas, estava no auge de
sua gostosura, o momento exato para se consumir como refeio diria ou em
forma de churrasco.
Parker pegou uma faca afiada e cortou metade da pea de carne com dio e disse
cerrando os dentes com fora:
Coma com vontade, na mesma vontade com que vou me vingar.
Parecia rugir como um leo. Tossiu.
Acendeu uma boca do fogo e colocou uma frigideira com um leo usado
anteriormente que apresentava uma colorao escurecida de fritura. Cortou o
pedao de carne dividindo-o em cinco vastos bifes, muito vistosos e os depositou
desordenadamente na frigideira. O som de carne fritando ecoou e invadiu a casa
toda.
Ao menos um bom lugar para se esquentar. disse Parker.
Ficara sem lenha, pois fizera a besteira de deposit-las nas chamas da lareira na
noite anterior, todas as lenhas.

359

A carne fritava e aspergia um aroma de gordurinha queimada. O andarilho estava


com gua na boca pelos bifes e Parker babando e rosnando por vingana.
Hoje vamos saber quem homem de verdade. reclamava para o andarilho
ouvir, como se estivesse em desabafo.
No usou garfo ou trincheira. Pegou cada bife com a mo direita e os virou.
Queimou uma parcela da mo com gordura quente, mas no esboava
reclamao de dor. Isto o fazia sentir-se superior a todos os homens.
Aproveite enquanto estou solidrio, em breve a tua mamata cessar e a rua fria
e cruel estar te esperando de braos abertos.
O andarilho no prestava ateno nos ataques do outro, esperava apenas o
momento de comer com fartura e mergulhar em seu merecido sono.
Parker apagou o fogo da boca antes mesmo dos bifes fritarem completamente e
os colocou em um prato de porcelana com algumas flores vermelhas estampadas.
Levou at a mesa onde o andarilho j estava sentado, aguardando e disse:
Esta a comida da tua vida e as flores do prato so teus brindes de cortesia.
Deveria haver um quilo de carne. Era o momento de esperar que o andarilho
ficasse fora de combate. Saiu novamente, trancou a porta para impedir a sada do
outro e sentou-se na cadeira de balano. Acendeu um charuto, comeou a
balanar e retomou sua viglia.
Seus olhos pareciam bombardear com dio a casa do mdico que o humilhara.
Era preciso esperar, ser paciente e gozar de mais uma vitria proporcionada por
sua inteligncia imensurvel e incomparvel.
Fechou os olhos sentindo o vento gelado lhe castigar. A nica fonte de
aquecimento era a ponta de seu charuto.
Passaram-se alguns minutos, seu nariz comeou a escorrer devido temperatura,
mas no se importava. Recuar era ao para os fracos, mas enfrentar o combate
era atitude de bravos e destemidos.
Poderia se aquecer em breve atravs da obra de suas mos.
Balanava, engolia fumaa, tossia e no deixava de fitar a casa, alvo de seu dio.
As dores no peito haviam cessado de vez, de fato, o mdico deveria ter razo
quando disse que seu problema era priso de ventre, gases transitando
loucamente dentro de seu corpo, procurando alguma porta de escape em que
pudesse atingir o mundo dos vivos.
Assim permaneceu por quase duas horas, deveria ser um milagre ter permanecido
consciente, sem sofrer com a hipotermia. A volta de seu nariz estava com uma
casca grossa de escarro impregnado, puxar aquele produto lamacento com a mo
deveria ser um castigo e iria doer, mas nada que ele no pudesse encarar,
provando sua bravura indmita de homem.

360

Era chegado o momento de agir. Levantou-se com dificuldade, no estava mais


sentindo seu corpo, se transformara em uma verdadeira pedra de gelo humana.
Deu seu ltimo olhar de orgulho e dio para a casa da frente antes de entrar e
comear sua ao vingativa.
Ao entrar sofreu um susto repentino, o imprestvel do andarilho estava sentado no
sof da sala, desperto como nunca e esperando o regresso do caridoso anfitrio,
era como um co bem tratado que insistia em se manter desperto para
recepcionar o dono que tanto o amava.
Isto despertou a ira de Parker que bradou em alta voz:
Voc no vai impedir minha vingana!
Nikosson parecia no entender a queixa alheia, era como se dissesse no estar
preocupado em presenciar uma atitude impensada de outrem.
Parker abriu a porta do poro e desceu a escada, o andarilho o seguia. Seu objeto
almejado estava no centro do poro, pronto para ser retirado. Aquilo era sua arma
secreta de guerra e ele tinha outras no estoque do poro.
Acontece que sua arma era pesada e o imprestvel poderia ser de grande
prstimo naquele momento. Parker abraou o galo de combustvel para carros e
o arrastou at o p da escada:
Pague a comida por mim oferecida e ajude-me a subir esta merda.
Nikosson se preparava para ajudar o caridoso anfitrio, quando este o interrompeu
e advertiu:
Espere, deixe-me tentar elevar o galo com minha prpria fora, talvez voc me
atrapalhe na penosa empreitada.
Parker tentou elevar o galo em um degrau, mas conseguiu apenas pouco mais
de um centmetro e soltou, sua coluna estalou. O abrigado riu com vontade da
viso cmica.
No fique rindo e ajude-me. Quem sabe eu no te prepare uma comida mais
abastada na prxima refeio.
O andarilho no titubeou, abraou o galo em um lado, enquanto Parker abraava
no outro. Perceberam que era possvel subir com o peso, mas com muito
desgaste e suor. Nikosson estava fortalecido pela carne que ingerira, mas Parker
estava com os nervos trmulos devido ao frio que sofrera por quase duas horas
seguidas.
Subiram com cautela, o resultado foi compensador. Depositaram o galo no cho
da sala, perto porta que levava rua.
O teu labor acaba aqui, voc novamente pode ser chamado de imprestvel
agora.
Nikosson no se preocupava com os desvarios de Parker. Queria apenas assistir
o que o anfitrio planejava aprontar.
361

Parker foi at a cozinha e pegou uma caixa de palitos de fsforo.


No trancou o abrigado quando saiu, era preciso deixar sua porta aberta caso
precisasse se retirar em fuga e fraes de segundos poderiam ser preciosos.
Nikosson continuava a segui-lo por onde quer que fosse. Parker arrastava o galo
ao cho com sacrifcio, rumo casa da frente, a do mdico que o humilhara e
precisava ento receber uma lio do justiceiro de Pitfall.
No solicitou a ajuda do carrapato humano que no lhe desgrudava. Contudo, o
andarilho oferecia seus servios a todos os momentos. O esforo realizado
proporcionava uma sensao de calor que em contato com o vento gelado
resultava em um incmodo perturbante. Era como se o corpo reclamasse por ser
exposto a um ambiente de choque trmico e ameaasse se contorcer em uma
posio sem volta da prxima vez.
Parker parou apenas quando chegou fronteira da rua com o assoalho da casa
do mdico.
Naquele momento precisou da ajuda do carrapato que no negou seus servios
de gratido.
Era incrvel como um bom prato de comida a um faminto gerava um sentimento de
gratido, o alvo de caridade fora comprado pela boca. Os devaneios de Parker ao
querer embriagar o outro com comida deram resultados positivos para seu plano,
sem o auxlio do mudo, ele no conseguiria arrastar o galo at o local em que
este se encontrava naquele momento, cara a cara com a porta da casa do mdico.
Caso contrrio, Parker necessitaria trazer combustvel em menor quantidade e
talvez seus planos no obtivessem xito.
Feche os olhos se tiver nervos frgeis. advertiu Parker abraando o galo,
pronto para molhar as madeiras que constituam parte da casa do mdico, o alvo
de sua vingana.
Aquilo era mais fcil do que incendiar a floresta.
Ou abra-os caso possua sangue frio ou de barata. disse, tombando o galo
e deixando o combustvel nadar pelo assoalho de madeira, tomava o cuidado para
no ser afetado pelo lquido altamente inflamvel.
Nikosson assistia aquela cena a sete metros de distncia, quase ao meio da rua.
Quando o galo derramou metade de seu contedo, Parker o colocou de p, de
modo que pudesse abra-lo e elev-lo, sendo assim capaz de banhar a parede
de madeira e a porta da casa tambm.
Ningum o pegaria em flagrante durante o dia, quem diria na madrugada fria.
Apesar de que o povo de Pitfall ser meio estranho, no, inteiro estranho e com
certeza no seria de se espantar assistir um habitante passeando pelo vilarejo
naquele frio de inverno, naquela madrugada que ao que tudo indicava seria
apotetica.
362

O contedo do galo findou. Parker no se conteve e logo pegou sua caixa de


palitos de fsforo, retirando uma de suas unidades e riscando. A chama se elevou
na ponta do palito e iluminou seus olhos satisfeitos com a vingana quase
concluda. Chutou o galo dois metros para fora do assoalho, o que foi um grande
erro de sua parte, pois o objeto seria esquecido.
No pestanejou, rapidamente lanou o palito incendirio porta da casa, seu
principal alvo. Ocorreu uma reao em cadeia, o fogo ofereceu um claro
memorvel e um quentinho que Parker julgava no existir mais devido s ltimas
horas de autoflagelo que praticara ao frio.
Era um justiceiro masoquista, capaz de sofrer pelos seus interesses.
O criminoso foi se retirando, andando calmamente de costas para sua casa,
chegou ao meio da rua e desatou a correr para seu lar em busca de um
esconderijo. Precisava se esconder das pessoas e das chamas consumidoras.
Entrou e trancou a porta, o andarilho no estava presente, tampouco se importava
com o farrapo humano que o auxiliara. Tratava-se de uma carta fora do baralho,
descartada por no ser mais til em seu plano de jogo, seu estratagema que no
perdoaria e no teria misericrdia dos sentimentos alheios. Desejou no assistir o
fim de seu atentado que deveria ser no mnimo trgico, subiu ao quarto para
dormir como se nada houvesse ocorrido.
Nikosson fugira de espanto, cruzara a ruela que levava rua principal e pegara o
rumo da floresta adentrando sua vegetao oculta pela neblina densa.
Corria sem ter previso de parar, no sabia aonde chegaria. Queria apenas se
manter o mais distante possvel do claro que o delito de seu ex-anfitrio
proporcionara, um claro que do mesmo modo que aquecia, espantava.
Espantava principalmente as pessoas incapazes de proporcionar males aos seus
semelhantes, uma das pessoas em questo era Gray Nikosson que naquele
momento j penetrava aproximadamente trinta metros floresta adentro.

363

31
ELE EXISTE
As horas da madrugada transcorreram rapidamente impedindo que o tdio
tomasse conta de Norman.
Ele havia proposto que intercalassem em turnos de viglia de quatro horas. Forbes
ficou com o primeiro turno, das dez da noite s duas da madrugada e Norman
ficou incumbido de ir at as seis da manh. A luz do quarto era mantida apagada,
mas era possvel se locomover e distinguir objetos pela luz do luar que penetrava
a vidraa.
No foram surpreendidos com sonferos dispersos ao ar por objetos estranhos e
tambm nenhuma mangueira fora inserida por alguma brecha na parede a fim de
mergulhar substncias alucingenas no ar do aposento.
Norman bocejava sentado ao p da cama em que o amigo roncava como um javali
sendo enforcado.
A descoberta mais importante fora feita por Forbes duas horas depois do comeo
de seu turno, ficara provado que o filhote de malvado existia de fato.
No momento em que Norman dormira, Forbes aproveitou o silncio indescritvel
da madrugada para tentar ouvir algum rudo provindo do malvado e conseguiu.
Encostara seu ouvido com cuidado parede que dividia seu aposento com o que
fora de Norman e em pouco tempo conseguira captar no s rudos de movimento
na cama, mas tambm uma espcie de baixo grunhido de animal.
Norman perdeu a conta de quantas vezes encostou seu ouvido parede para
estudar movimentos suspeitos da criatura.
O amanhecer estava prximo. Forbes dormia com sua arma ao lado, de prontido.
Bastava soar o alarme de Norman, assim, Forbes pegaria sua arma, a destravaria
e faria a parte suja do trabalho.
Forbes no cometera o grave erro de deixar a arma destravada, pois conhecia
infinitos casos de fim trgicos. Como um irmo que brincasse de apontar a arma
do pai testa ou peito do irmozinho caula e o disparo acidental fosse inevitvel.
Norman sempre trouxe consigo o receio de estar sendo ouvido atravs das
paredes do hotel, mas naquele momento de glria, era ele quem estudava os
passos de um oponente desconhecido que jamais seria possvel acreditar em sua
existncia.
Como seria a anatomia corporal daquela criatura? Quais perigos ela poderia
representar?
Pelo que afirmara Bobster, ela era capaz de devorar carne humana como um
faminto e destemido canibal.
364

Foi at a parede novamente escutar o que se passava no quarto invadido. No


demorou em ouvir rudos, mas diferentes dos demais antes ouvidos. A criatura
acabava de arrastar uma das portas do closet que emanou um som rascante em
suas roldanas envelhecidas.
Norman no sabia se continuaria a escutar ou se despertaria seu amigo e o
desafiaria a retomarem seu quarto onde repousava a criatura e dar um fim na
brincadeira. Forbes possua licena para o porte da arma, significava que ele
atirava bem e poderia dar um fim ao sofrimento da criatura descarregando a arma.
Criatura que deveria sofrer por estar longe de seus semelhantes como havia
afirmado Bobster.
Mas, uma pergunta perdurava. Se a criatura de fato sofria por estar longe de seus
semelhantes, por qual motivo no fugia? Afinal, um homem idoso como Bobster
no poderia ser capaz de barrar as decises de uma criatura que fora descrita
como terrvel e indomvel.
Norman no sabia sequer cogitar qual era a verdade da histria, mas uma coisa
ficara provada, o filhote de malvado existia de fato, haja vista que nenhum humano
poderia exprimir grunhidos semelhantes aos testemunhados pelos dois forasteiros.
O amanhecer insistia em no chegar, entretanto isto no agoniava Norman. Muito
pelo contrrio, ficava contente em ver o amigo descansando, pois mais um dia
longo se aproximava e ambos no teriam compromissos profissionais. Norman
escrevia e trabalhava por conta e o outro afirmara estar em perodo de folga
concedido pela famosa FedEx.
Como era possvel um homem to dedutivo como Forbes no estar trabalhando
como uma espcie de detetive farejador para a FBI, por exemplo?
Tudo era uma questo de correr atrs, o amigo percebia as coisas mais
minuciosas no ato e poderia ter uma carreira brilhante como agente secreto.
Possua um sentido diferente de pessoas normais.
Outro som acometeu o quarto contguo. A porta do closet foi fechada e a torneira
do lavabo do banheiro foi aberta. A gua escorria em abundncia e era possvel
perceber que nada impedia seu fluxo de queda, ou seja, ningum colocava a mo
a fim de lav-la ou depositava algum objeto para ser molhado, de modo que a
gua era desperdiada livremente pia abaixo.
Norman tinha plena certeza de que o filhote de malvado perambulava pelo seu
quarto, no se preocupava com a integridade de seus pertences como a chave do
carro, sua dor de cabea estava interligada com a integridade fsica sua e de seu
amigo.
Uma ideia perspicaz e perigosa passou pela sua cabea, cerrou o punho direito e
deu trs fracas batidas em sequncia na parede de madeira. Era possvel
distinguir apenas o som da gua sendo desperdiada.
365

Esperou alguns segundos e repetiu os golpes parede...


No obteve resposta. Procurava estimar o grau de inteligncia da criatura, se caso
ela respondesse golpeando do outro lado da parede, significava que era portadora
de uma inteligncia inferior, uma inteligncia digna de um animal irracional.
O silncio exceto o fruir da gua permanecia imperando no aposento ao lado. A
criatura poderia estar do outro lado da parede, apenas escutando as batidas
desconhecidas.
Norman repetiu os golpes e para sua surpresa obteve resposta, foram trs batidas
semelhantes s suas, mas em uma excitao de quem traz um pensamento em
dvidas do que se estar lidando. Era exatamente isto, para a alegria de Norman, o
filhote de malvado parecia no ter o raciocnio suficiente para chegar a um
denominador comum e ter certeza de que outro ser vivente estava do outro lado
da parede o testando, ou chamando sua ateno.
Norman repetiu as batidas e logo obteve resposta novamente, no era preciso
dizer qualquer coisa, sabia que seria fcil de enganar a criatura, mas no sabia
precisar como era arguto o seu faro de animal.
Norman bocejou novamente, seria bom dormitar mais algumas horas. Em pouco
tempo chegaria o momento de passar o turno para o outro e descansar. Mal podia
esperar para contar as novidades de sua descoberta e deixar que o amigo tirasse
suas prprias concluses.
Forbes continuava roncando como um animal castigado por um tecido adiposo
avantajado que porventura revestisse seu pescoo e o comprimisse devido seu
peso extremo, apesar de Forbes no ser to gordo assim.
Norman alarmou-se, pois a criatura parecia estar abrindo a porta do quarto que
estava entreaberta quando houveram regressado ao hotel na noite anterior. O que
ele mais temia estava se tornando realidade, a criatura saiu de seu aposento para
ir no se sabe onde. Talvez o malvado tentasse penetrar no quarto onde havia
dois suculentos banquetes ou fosse descer ao saguo do hotel. Era como se o
jogo tivesse virado e ficado a favor de Bobster novamente em uma questo de
segundos.
Uma dvida o perturbou. O filhote de malvado poderia estar inquieto devido estar
sendo atormentado pela fome?
Ele estaria em busca de quem batia sua parede?
Havia outro ponto, a torneira fora deixada aberta e jorrando rios de gua. Ficou
atento a qualquer movimento que ocorresse de frente porta do quarto que lhes
servia de abrigo at ento e que poderia ser invadido a qualquer momento.
Correu na ponta dos ps a fim de no fazer barulho, cutucou o amigo que
despertou assustado:
Ele saiu do quarto.
366

Forbes pareceu despertar em um lampejo de segundo e pegou sua arma. Quase


desabou ao cho quando colocou os ps em terra firme e se levantou, estava
deveras sonolento, era como se seu crebro no houvesse assimilado a
necessidade de fazer futuros movimentos que o restante do corpo esperasse
executar.
Norman o segurou e o equilibrou. Forbes tomou a frente e ficou rente porta, o
outro estava postado ao seu lado. Mantiveram silncio e os ouvidos atentos, foi
possvel naquele exato momento perceber que a criatura cruzava o corredor de
frente para a porta do quarto onde estavam abrigados, foi como um forte rastejar
de passos de algum descalo que no se preocupasse em sujar a sola dos ps
ou at mesmo de martiriz-las com fiapos de elementos penetrantes e cortantes
carne.
Era preciso pensar no que fazer. Estavam apoplticos e com os radares dos
ouvidos muito bem configurados, rastreando qualquer movimento que
representasse perigo.
Forbes sentiu a boca do estmago e as pernas. Altos borborigmos provinham de
seu organismo. Norman tambm temia, mas era o mais tranquilo da dupla, pois
contava com uma arma manejada por um perito lhe dando cobertura.
Forbes fitou o amigo face a face como quem dizia ser o momento de arriscar, o
agora ou nunca, ou a preciosa e irrevogvel chance da vida. Norman se preparou
para tudo, tanto para se deparar com uma criatura assustadora e ser devorado
vivo como para desferir violentos golpes capazes de ferir o oponente por mais
forte e capacitado que fosse.
Forbes, ento, abriu a porta com cuidado sem deixar de espiar a fresta de
abertura cujo grau crescia lentamente conforme ele empurrava a porta. O corredor
estava mergulhado em plena escurido, mas era possvel perceber que a criatura
no estava l, ao menos de frente para a porta naquele instante escancarada.
Quando colocaram a cabea para fora tiveram a surpresa da madrugada, talvez a
surpresa desde quando vieram a cair na maldosa Pitfall. A voz de Bobster soava
do saguo, mas no era possvel perceber o que ele dizia, porm o que de fato fez
duas duplas de olhos se arregalarem foi a enorme cauda de animal iluminada por
um grupo de velas que bruxuleava do saguo, a cauda descia a escada rumo ao
encontro de seu curador, o temvel Jim Bobster. Parecia at mesmo uma enorme
cobra que se deslizava com medonha versatilidade e inestimvel percia.
Quando a cauda sumiu de vista, eles avanaram quatro metros rumo vista do
saguo e ficaram quase de frente para a porta do primeiro aposento e o mais
prximo da agora tenebrosa escada. Assim foi possvel distinguir as palavras de
Bobster:
Est com fome? Eles no deveriam ter mencionado voc.
367

Soou um grunhido baixo e Bobster prosseguiu:


Agora eles pagaro pela intromisso e sero o teu banquete do dia.
Bobster deu uma pausa e disse:
Em breve eles viro te buscar de volta e eu no mais poderei usufruir da tua
malvadeza para dar um corretivo nos hspedes que me desobedecerem.
Soou o grunhido novamente.
Eu sempre preciso te devolver, eu queria voc para mim. Bobster dizia com
lamento e voz chorosa, como uma criana que perde ou quebra o seu brinquedo
preferido.
Bobster mudou o tom de voz para mais srio e firme e prosseguiu:
No se preocupe, permitirei que arrombe a porta e os ataque a bel-prazer.
Assim, voc ter apenas o trabalho de devorar e o do resto me encarrego eu.
O grunhido foi mais agudo, pareceu um rudo de satisfao ou prazer orgstico.
Forbes fez um sinal para que prosseguissem at o topo da escada e tivessem
vista para o saguo de modo que pudessem conhecer a anatomia do filhote de
malvado.
Forbes se achegou at o topo da escada e se manteve oculto pelo canto da
parede. Por sorte, Bobster precisaria elevar a cabea para enxerg-los e peg-los
em flagrante. Mas, os planos de ver a criatura falharam, pois ela aparentava estar
no aposento contguo ao saguo em que Norman buscara o molho de cpias das
chaves do hotel. Bobster fitava tal aposento e falava gesticulando, trazia um
sorriso de satisfao estampado nos lbios com grossas rachaduras e dentes
amarelados pela idade. Era o aposento que deveria ser usado como reduto por
Bobster enquanto no estava a balanar em sua cadeira do fantasmagrico
saguo do hotel.
Bobster gesticulou freneticamente e desafiou quase em gritos a criatura:
No perca mais tempo, se tu fizeres o banquete agora ficarei tranquilo e
encontrarei um modo de esconder os restos mortais antes que amanhea e o intil
do xerife como que por intuio venha em busca deles.
O sexto sentido apitou nas cabeas dos forasteiros que correram em busca de
seus abrigos, antes que trancassem a porta puderam escutar o som de passos
rpidos e pesados que subiam a escada, o filhote de malvado parecia correr como
um quadrpede em uma perseguio frentica. No acenderam a luz do quarto,
correram quase sem flego cama e sentaram-se de frente para a porta. Forbes
estava com a arma apontada para a porta em um ponto imaginrio, seu alvo era a
cabea de algum com cerca de um metro e noventa centmetros de altura que
porventura arrombasse a porta.

368

A porta recebeu uma forte pancada, mas no capaz de arromb-la logo de cara.
Apesar de ser notrio que uma dezena de pancadas semelhantes seriam capazes
de mandar a proteo dos forasteiros pelos ares.
Norman estava com o corao aos pulos, Forbes procurava no se alterar para
preservar uma boa mira com sua preciosa concentrao, apesar de ser quase
impossvel. Seus nervos tambm estavam tensos e sentiu, ento, a espinha
chacoalhar como se fosse um feixe minsculo de metal recebendo uma alta
tenso de energia repentina.
Outra pancada forte castigou a madeira da porta. Se ao menos existisse um modo
de saltar pela janela e fugir. Restava a confiana que tinham no revlver de
Forbes.
Outro tipo de investida foi adotada pelo filhote de malvado, naquele momento ele
tentou girar a maaneta vrias vezes seguidas e com extrema violncia. Um
grunhido de animal faminto e com raiva soou, mas era em uma tonalidade baixa.
Fato estranho, pois um animal com raiva grunhe com uma tonicidade mrbida.
As investidas continuavam. Norman no sabia at quando seus nervos iriam
suportar e lanou uma ideia ao espao:
Atire!
Forbes escutou muito bem o que disse o amigo, mas se manteve em silncio sem
dar uma resposta, apenas se mantinha firme em sua mira. Norman repetiu:
Atire!
Forbes no sabia medir o grau de sanidade do amigo, para falar a verdade, ele
prprio no sabia mais como agir. A porta parecia comear a oferecer sinais de
fracasso quando o filhote de malvado tornou a espanc-la violentamente. Talvez o
amigo estivesse coberto de razo e fosse necessrio gastar uma bala para
afugentar a coisa ou alvej-la.
A dobradia superior da porta se desprendeu de seu devido lugar e um som de
metal sendo abalroado invadiu o ambiente. No existia outra alternativa, Forbes
firmou a concentrao e atirou. A bala atravessou a porta e o buraco da destruio
comeou a fumegar.
O chumbo quente teria acertado a criatura?
Ao menos as batidas cessaram, o ato que Forbes antes julgara impensado surtiu
efeito.
Norman bufou aliviado. A criatura tinha medo de tiro, na pior das hipteses.
Ele deve ter fugido, eu no ouvi qualquer urro de dor. disse Forbes
abaixando o revlver e enxugando a testa suada com a mo esquerda.
O quarto estava muito bem iluminado, pois os raios solares do amanhecer se
fizeram presentes. Nem sequer perceberam quando a luz do dia deu a graa de

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sua presena devido a grande intensidade de pavor que foi o momento de fugir do
filhote de malvado.
Estavam mais aliviados aps alguns minutos sem ouvirem qualquer rudo no
interior do hotel, torciam para que Bobster no viesse com suas represlias,
apesar de se julgar algo impossvel.
Existiam duas possibilidades, a criatura fora alvejada e estava ferida ou morta ou
fora afugentada pelo disparo. Ambos acreditavam na segunda hiptese.
Mas, existia outra possibilidade que no passou pela cabea de nenhum dos dois,
o filhote de malvado poderia ter averso luz do dia, por isto Bobster mantinha o
hotel no mximo de escurido possvel.
Se caso o malvado fugira por averso luz, aquele deveria ser o ltimo dia que os
forasteiros ousassem a passar no hotel, pois o bando de malvados poderia invadir
o hotel ao anoitecer e auxiliar o filhote em seu ataque.
O filhote de malvado deveria estar com fome de carne e sede de vingana.
Norman e Forbes esperavam no passar outra noite em Pitfall, estavam
convencidos de que era a hora de ir embora, estavam cientes tambm de que
quando sassem do hotel, se caso conseguissem, no deveriam mais regressar,
pois o filhote de malvado poderia estar em qualquer canto escuro, pronto para
atacar e devorar.
As preocupaes no se resumiam criatura desconhecida, existia o perigo
iminente que representava Bobster. O velho do hotel no deixaria barato aquele
tiro e se transformara no maior perigo para a vida dos forasteiros, perigo maior do
que o imposto por uma criatura com braos de dois metros, dentes finos, grandes
e bem afiados e quem sabe, possusse a capacidade de escalar paredes e
arrebentar vidraas, tudo isto quando a noite chegasse. Depois de toda aquela
peripcia, no se tinha tanta certeza assim de que a criatura voltasse a atacar
apenas ao anoitecer, ao menos no na cabea dos forasteiros que naquele
momento queriam apenas uma oportunidade de sair do hotel, com vida.

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32
SURPRESAS DA MANH
O sol da manh dissipou alguma parte dos estragos causados pelo frio da
madrugada.
A floresta havia sofrido com a densa neblina que atormentara o vilarejo antes que
o sol mostrasse sua face e executasse sua tarefa mais comum, a de oferecer a
iluminao necessria para que transeuntes pudessem ter certa tranqilidade em
caminhar fora de casa, a exemplo do lenhador Horace Singer, que pulava cedo da
cama para cortar lenha, o combustvel aquecedor de todas as casas do mundo
restrito e disperso que era Pitfall.
No que o lenhador temesse a escurido da noite, mas era preciso ter sinceridade
para confessar que ningum seria capaz de explicar o motivo da chegada de uma
terrvel sombra que tanto causava medo nos moradores do vilarejo.
Tornara-se uma rotina considerar o medo que tomara conta de Pitfall como algo
normal e aceitvel.
Horace Singer tentara manter viglia algumas vezes para surpreender a misteriosa
luz verde, capturando-a com o propsito de se tornar um heri, no que ele fosse
cobioso de aplausos, mas trazia dentro de si certa responsabilidade de proteger
os habitantes do vilarejo, pelo motivo de ser o maior conhecedor da floresta junto
com Malone, de onde parecia provir a luz verde de capa negra que vagava pelas
madrugadas desoladas ao redor do vilarejo, nas extremidades da floresta em
busca de espalhar o medo, ao menos era o que aparentava ser sua inteno.
Os fracassos das viglias do bravo homem da floresta no foram suficientes para
desanim-lo, sabia que a qualquer momento poderia se deparar com o invasor
desconhecido e botar um fim no mistrio. Sabia tambm que deveria manter o p
no cho, pois ningum possua informaes o bastante para definir o que de fato
era a luz verde.
As reflexes que ficassem de lado. Ele empurrava sua pesada vagonete
transbordante de lenha. Acabava de cruzar o acesso rua da igreja e se
encaminhou para o lado direito da rua, o lado em que morava Josias cachorrolouco Parker.
Winepowder vinha em seu encalo, atento, pronto para obedecer qualquer ordem
de seu dono.
Havia um movimento fora do normal, o xerife estava conversando com o mdico
Parkhurst, de frente para a casa deste. Mas, algo chamava a ateno fora o cheiro
de madeira carbonizada, a parede da frente da casa do mdico estava ausente e
era possvel estudar o interior de sua residncia como um comprador que
observasse uma vitrine de apetrechos desejados, mas que no existisse o vidro
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de frente, desprotegendo assim cem por cento o ambiente com seus adereos
venda.
O lenhador se aproximou. Os dois homens que conversavam puderam notar sua
chegada, mas mantiveram o dilogo.
Singer estacionou a vagonete e parou de frente para os homens, obrigando o co
a imit-lo:
O que aconteceu por aqui? Pelo visto a noite foi quente.
Os homens no tomaram por mal a ironia do lenhador.
Sim, a noite foi quente e a chapa vai esquentar para algum. respondeu o
xerife contorcendo a boca em um gesto de desprezo obrigando seu bigode a se
movimentar.
J tenho minhas suspeitas. Pena que no possa fazer justia com minhas
prprias mos e tomar uso da fora bruta. emendou o mdico.
Horace Singer parecia entender o sentido da conversa:
Quer dizer que a tragdia que aqui ocorreu foi...
Sim, suspeito com absoluta certeza de incndio criminoso. o xerife concluiu
o raciocnio do lenhador.
E eu tenho absoluta certeza sobre quem estamos falando. emendou
Parkhurst com olhar repleto de desprezo e sedento de justia.
De quem esto falando? perguntou o lenhador desconfiado de algum em
especfico.
Voc o conhece muito bem, exatamente quem voc est pensando.
respondeu o homem da lei com uma calma de quem no precisa se preocupar se
est enganado ou no.
Horace Singer fez um gesto de afirmao com a cabea como quem j entendeu o
recado:
Permita-me fazer um teste, xerife?
Que tipo de teste?
Meu co um farejador de primeira, posso tentar reforar nossa suspeita.
respondeu o lenhador sem esperar a permisso do xerife, pois j chamava a
ateno do co e o conduzia ao assoalho enegrecido pelo fogo castigador.
Tem minha permisso. Apesar de eu julgar difcil o co encontrar qualquer odor
humano em meio ao forte cheiro de madeira carbonizada.
O homem da lei pensava de modo limitado e subestimava a capacidade de farejar
do co. Singer como se fosse um guia conduzia o co a farejar o assoalho da
casa.

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Wine farejou uma circunferncia pequena e latiu para o lenhador, depois seguiu
uma trilha, farejando o cho. O lenhador o seguia e o ctico xerife assistia a cena,
boquiaberto.
O co seguia rumo casa da frente, a de Parker e s parou quando a porta da
casa o impediu de entrar.
Olhou para o dono e latiu novamente, este por sua vez o mandou que se calasse
com o famoso dedo indicador perpendicular boca, formando uma cruz
imaginria.
O lenhador contentou-se com o ocorrido e fitou os dois homens do outro lado da
rua. Ambos traziam um olhar de incredulidade. O xerife segurava o que parecia
ser um galo incriminador do delito humano.
Horace retornou ao encontro dos dois e se preparou para tornar a empurrar sua
vagonete, colocando as duas mos na parte superior do objeto, pronto para
empurr-lo.
A vagonete possua quatro rodas e era simtrica, permitindo assim que fosse
empurrada sem necessitar de uma manobra de rotao.
Apesar de o cheiro da bota fedida de Parker estar recente no assoalho da casa do
mdico no significava que ele fosse o criminoso, mas no se podia ignorar a
inteligncia do co, pois naquela manh, apenas o mdico e o xerife haviam
andado pelo assoalho. O co, por mtodo de excluso seguiu o rastro deixado
pela ltima pessoa que subira ao assoalho na noite ou na madrugada.
Temos as provas necessrias, basta fazer a lei valer e dar um castigo exemplar
no terrvel Parker. disse o lenhador j empurrando a vagonete rumo ao outro
lado da rua.
Decidiu abastecer de lenha as casas do outro lado da rua, o lado da igreja e da
casa dos Bombay. Estava com saudades de estudar a beleza de Tania Bombay.
O co feliz o seguia, houve apenas o tempo de o homem da lei dizer:
Obrigado pela ajuda, o teu co reforou nossas certezas e fique tranquilo,
vamos busca do infrator.
Horace Singer deu apenas uma olhadela e piscou para os dois, seguiu o seu rumo
refletindo se Parker deveria ir para a cadeia, caso fosse, quem seria seu
adversrio ferrenho nas cartas?
Estava ciente tambm de que o xerife no seria capaz de manter algum habitante
preso caso este no houvesse matado ou roubado.
John Parkhurst jurava no existir qualquer meio dentro de sua casa, como uma
vela ou algum objeto que necessitasse de energia eltrica para se alimentar e se
manter vivo perto da parede incendiada, provando assim que o fogo fora ateado
do lado de fora da casa.

373

Por sorte, nenhuma fiao eltrica corria no interior da parede destruda e por
milagre, o mdico despertara com o ar clido que subia do fogo ao seu aposento e
com o cheiro forte de queimado. Sua mulher ficara em pnico, paralisada cama.
O mdico correra em busca de sua mangueira significativamente grossa de
dimetro e boca que apresentava uma circunferncia de abertura de sete
centmetros e estava abandonada no poro e a acoplara torneira da cozinha, a
mais perto da parede incendiada. Conseguira apagar o fogo em trs minutos e
evitar o maior desastre, a destruio de sua casa e de casas vizinhas. Alguns
vizinhos houveram sado de suas casas devido ao pico cheiro de madeira sendo
consumida pelo fogo e at tentaram buscar baldes de gua, mas o mdico como
um autntico bombeiro no dera trgua s chamas e as calara para sempre. No
sobrara oportunidade que permitisse a ajuda dos poucos vizinhos que eram em
nmero de trs homens socorrer o mdico e impedir que suas casas tambm
fossem consumidas.
***
Horace Singer chegou at a casa dos Bombay e estacionou sua vagonete. Cerrou
o punho e deu duas batidas porta. O corao estava aos pulos com o suspense
de quem o atenderia, embora pudesse ser apenas ela.
Tinha conscincia de que estava apaixonado por Tania, mas sabia que seu amor
jamais seria correspondido. Bastava enxergar suas qualidades, um homem que
vivia sujo e suado, de enormes barbas por fazer, no entanto, que saberia tratar
muito bem uma dama.
A porta foi aberta e a figura de Tania surgiu com vastos e belos cabelos cor de
amndoa.
O corao de Singer gelou, pulava quase fugindo pela boca.
Trouxe a lenha. foi o que conseguiu expressar.
Tania sorriu meigamente:
Entre, por favor, j tomou caf da manh?
O lenhador ficou sem jeito, no sabia precisar se suas bochechas estavam
rabicundas de vergonha.
Sim, j tomei o caf da manh. Mas, agradeo o convite.
Como foi idiota ao dizer aquilo, tratava-se de uma grande chance de corresponder
generosidade e quem sabe, ser mais bem visto. Tania ficou com um semblante
de seriedade com o convite rejeitado:
Tudo bem, voc deve estar muito ocupado e...
Howard surgiu de dentro da casa e abraou a me por trs, depois exibiu seu
rosto para o lenhador:
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Ei, voc muito forte. Seria capaz de derrubar um soldado?


A vergonha de Horace apenas agravou-se, agachou e fitou o menino nos olhos.
Tania assistia cena, um pouco sem jeito de se desculpar das impensadas
palavras do filho:
Cale a boca, Howard. Eu te ensinei modos de respeitar as pessoas. ela
agachou-se para fitar a criana e trazia uma mistura de admoestao e vergonha
estampada no rosto.
O lenhador tambm j fitava o menino cara a cara e disse:
No se preocupe senhorita, ele um menino muito esperto. Mas, modstia
parte eu seria capaz de derrubar vrios deles com meus braos. Voc nunca me
viu derrubar as rvores?
Howard negou com a cabea, o lenhador prosseguiu:
Pois ento, as rvores possuem o peso de quem sabe, mais de vinte soldados
bem preparados.
O menino sorriu. Como gostaria de poder contar com um pai que oferecesse a
mesma proteo que parecia transmitir o homem da floresta. Uma proteo que
sua famlia necessitava.
Singer levantou-se e foi a vez da mulher ouvir suas palavras:
Estou velho e minhas pernas doem quando me agacho, gostaria muito de
poder continuar altura do menino para conversar.
No diga assim, voc deve ter feito muito esforo ao cortar lenha. Tania
proc