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REVISTA LUMEN ET VIRTUS

ISSN 2177-2789
VOL. IV
N 9
SETEMBRO/2013

O OLHAR ESTRANGEIRO EM
CORAO DAS TREVAS
DE JOSEPH CONRAD
Prof. Dr. Marcos Csar de Paula Soares1
http://lattes.cnpq.br/7249014007309888

RESUMO: Este ensaio traz uma anlise do romance Corao das trevas (1899) do escritor
Joseph Conrad em que a nfase recai nos modos atravs dos quais seu olhar estrangeiro lhe
permitiu elaborar formas literrias capazes de problematizar a viso hegemnica do imprio
britnico e suas representaes culturais.
PALAVRAS-CHAVE: Joseph Conrad, impressionismo, imperialismo.

127

ABSTRACT: This essays brings an analysis of the novel Heart of Darkness (1899) by Joseph
Conrad in which the emphasis lies in the ways his foreing look enabled him to elaborate
literary forms capable of subverting the hegemonic views of the British Empire and its cultural
representations.
KEY WORDS: Joseph Conrad, impressionism, imperialism.

Na crise do romance ingls que chega ao auge na virada do sculo e que levaria ao
modernismo processo que Raymond Williams identifica como uma crise da Englishness
do romance ingls 2 cabe justamente a um estrangeiro desempenhar o papel de uma de suas
testemunhas e participantes mais importantes. Mesmo depois de F.R. Leavis ter resgatado
Jzef Teodor Konrad Korzeniowski, afirmando que ele tirou da literatura inglesa aquilo que
precisava (LEAVIS, 1993, p. 29), o estrangeirismo deste marinheiro polons exilado na
Inglaterra sua foreignness, como ele mesmo viria a dizer3 permanece um aspecto crucial nas
Professor de Literaturas Inglesa e Norte-Americana da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
USP. Especialidade em Literatura e Cinema.
2 Ver Raymond Williams, The English Novel: from Dickens to Lawrence, London, Chatto & Windus, 1970.
3 Ver Jean-Aubry, Joseph Conrad: Life and Letters, London, Heineman, 1927, II, 63,65 (minha traduo).
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discusses sobre o impacto de sua obra. Para chegar questo central deste ensaio
necessrio, portanto, que se definam os termos das proposies acima: a viso estrangeira, o
conceito de uma identidade tipicamente inglesa e sua crise.
Para toda uma linha de crtica literria cuja figura central Lukcs, a morte da
democracia e a vitria da reao na Frana em junho de 1848 representam um divisor de guas
decisivo nos rumos do romance realista europeu. A despeito dos problemas de juzo de valor
de Lukcs na discusso sobre o surgimento do romance moderno, grande parte de sua
descrio do caso francs permanece valiosa. De fato, na Frana possvel distinguir duas
geraes de escritores realistas: a anterior batalha de junho (a gerao de Stendhal e Balzac) e
a posterior (a gerao de Flaubert e Zola), a segunda modificando radicalmente as formas
narrativas consolidadas pela primeira, ruptura da qual se d notcia na famosa discusso sobre
o narrar e o descrever4. Entretanto, nessa data uma situao diferente est emergindo naquela
que era ento a nao mais rica da Europa. Com o avano vertiginoso da Revoluo Industrial,
a Inglaterra atinge o auge de sua poltica de crescimento interno e de expanso internacional e
sua prspera classe burguesa enriquece com uma relativa estabilidade poltica e econmica em
comparao com o resto da Europa5.
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Assim, ao invs de uma ruptura brusca, justamente em 1847-48 que uma forma
caracteristicamente burguesa de narrar ganha contornos mais definidos com a publicao de
alguns dos mais importantes romances ingleses do perodo. Raymond Williams identifica nesse
processo o surgimento de uma nova gerao de escritores, em cuja obra possvel detectar
particularmente em Dickens, nas Bront, em Gaskell e mais tarde em George Eliot e Hardy
uma srie de preocupaes comuns. Trata-se da tentativa de dar conta de um processo que,
liderado pela burguesia principalmente desde o sculo XVIII, se consolida com a Revoluo
Industrial: o alargamento da experincia provocado pelo impacto da industrializao e da
modernizao sobre a vida rural e urbana e o crescente fluxo migratrio do campo para a
cidade6.
Ver G. Lukcs, Narrar ou descrever, Ensaios sobre Literatura, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1968.
Ver David Thomson, The age of prestige and expansion, England in the Nineteenth Century, London, Penguin,
1991.
6 Ver Raymond Williams, The English Novel: from Dickens to Lawrence e tambm Raymond Williams, O Campo e a
Cidade, So Paulo, Companhia das Letras, 1990.
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Em meados do sculo, Londres j a maior metrpole europeia. L, a discusso sobre


a vida numa comunidade, a tentativa de forjar uma resposta e encontrar uma determinada
unidade ou estrutura em meio mutabilidade constante tema explcito e elemento
estruturante da literatura pelo menos desde os poetas romnticos7. As marcas do capitalismo
burgus diferenas sociais crescentes, o fortalecimento de instituies cada vez mais
complexas, a dificuldade de compreenso dos efeitos da modernizao e da tecnologia e a
transformao de tudo (inclusive da literatura) em mercadoria so elementos fundantes de
uma srie de estratgias que procuram restaurar um centro humano que devolva vida sua
essncia. Assim, possvel como veremos mais adiante rever a histria do romance ingls a
partir da indagao sobre os modos como so criadas uma srie de solues narrativas que
procuram forjar uma conscincia, uma perspectiva que organize e questione esses novos tipos
de experincia. Tenta-se deste modo solucionar o problema das diferentes gramticas
disponveis nas enormes aglomeraes urbanas para que se possa resolver um paradoxo que
viria a caracterizar o surgimento do romance moderno mas que j surge aqui: como afirma
Adorno, trata-se do fato de que no se pode mais narrar, ao passo que a forma do romance
exige a narrao (ADORNO, 1980, p. 270), ou seja, deve-se narrar mesmo quando comea a
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desaparecer a base social a vida articulada e contnua em si mesma da existncia numa


comunidade que permite contar uma histria.
A partir de recortes sociais bastante definidos, como na geografia seletiva
(WILLIAMS, 1970, p. 9) que permitira a Jane Austen atingir uma certa unidade de tom ao
enfocar a formao e o fortalecimento da ideologia burguesa e algumas de suas contradies,
h uma expanso da comunidade do romance, uma ampliao das perspectivas existentes,
tanto do ponto de vista temtico quanto estilstico. Tal operao ir gerar dois tipos bsicos de
reaes. De um lado, h um interesse pelas experincias sociais da comunidade numa fico
que, ao abordar o problema da distncia crescente entre o artista e o variado pblico urbano,
medita sobre a possibilidade de unio entre a sensibilidade do escritor e um gosto pela
observao da vida de pessoas comuns8. Por outro lado, um tipo de fico que privilegia a
intensidade dos desejos individuais, numa resposta incompreensibilidade da experincia
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Ver Raymond Williams, Transformaes na cidade, O Campo e a Cidade, cit.


Ver Raymond Williams, The English Novel: from Dickens to Lawrence, cit..
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urbana que leva a um mergulho no isolamento seguro do universo subjetivo e intenso dos
sentimentos, no centro humano indestrutvel que procura resistir reificao9.
No entanto, da combinao entre as duas tendncias que o romance dessa nova
gerao ganha sua fora. Como afirma Raymond Williams, a experincia da separao entre o
social e o individual, processo que definiria os traos mais importantes do romance moderno,
viria a ganhar mpeto apenas mais tarde :
De fato, possvel escrever a histria do romance moderno nos
termos de uma polarizao de estilos, o realismo-objetivo e o
impressionismo-subjetivo, mas a polarizao realmente essencial,
aquela que ocorre de modo significativo depois de 1900, a diviso
do romance realista, que havia criado a substncia e a qualidade de um
modo de vida nos termos da substncia e das qualidades de pessoas,
em duas tradies distintas, o romance social e o romance pessoal.
No romance social encontramos observaes e descries precisas da
vida em geral, da comunidade; no romance pessoal encontramos
observaes e descries precisas de pessoas, das unidades. Mas para
cada um deles falta uma face, pois um modo de vida no se constitui
apenas de uma comunidade ou de uma unidade, mas de todo um
processo indivisvel [...] O realismo na sua grande tradio um marco
desse processo, ao mostrar em seus pormenores a interpenetrao
vital da idia com o sentimento, da pessoa com a comunidade, da
mudana com a permanncia [...]. No auge do realismo, a sociedade
vista em termos fundamentalmente pessoais e as pessoas, atravs de
suas relaes, em termos fundamentalmente sociais. (WILLIAMS,
1970, p. 279-280)

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Assim, so os diferentes tipos de tenso e combinao entre as duas reaes que


formam o centro criativo de grande parte da fico que vai de Dickens a Hardy. No entanto, se
o problema o entendimento das relaes complexas que existem numa comunidade que se
conhece e compreende cada vez menos a tentativa de transformar a comunidade
conhecida numa comunidade cognoscvel 10 o que at ento fora sentido como uma
tenso transforma-se numa crise com a intensificao de um novo tipo de experincia
histrica. No apenas as relaes internas se tornam mais complexas, como tambm as
Talvez o exemplo mais famoso da literatura inglesa desse perodo seja O morro dos ventos uivantes, de Emily Bront.
No entanto, como Terry Eagleton mostra, esse romance, alm de ser uma resposta situao histrica mais ampla
cujos traos centrais tento aqui delinear, tem ligaes profundas com eventos histricos especficos do sculo
XIX ingls. Ver Terry Eagleton, Myths of Power: A Marxist Study of the Bronts, London, Macmillan Press, 1988.
10 Tomo os termos emprestados de Raymond Williams, The English Novel: from Dickens to Lawrence, cit..
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fronteiras do conceito de comunidade se ampliam. A empreitada imperialista, que vinha


atender necessidade de novos mercados para uma indstria cujo crescimento no via limites,
modificava rapidamente as relaes econmicas, sociais e culturais vigentes. Esse processo
redefiniu a configurao geogrfica do planeta e transformou Londres no centro de relaes
internacionais que colocaram pases ricos em contato com culturas at ento praticamente
desconhecidas. Assim, essa expanso das relaes que governam a vida nacional para alm de
suas fronteiras implica o fato de que um segmento fundamental do sistema econmico est
localizado alm da experincia concreta da comunidade. Como consequncia desse processo
que Jameson identifica como uma disjuno espacial a dificuldade de uma compreenso mais
global do sistema cresce e as relaes estabelecidas no cotidiano da metrpole tendem a se
tornar ainda mais abstratas.11
Mas quando Conrad chega Inglaterra existe no cenrio literrio uma procura de
soluo desse conflito. A literatura popular de aventuras e viagens de escritores como Cook,
Haggard, Stevenson e Kipling representa uma tentativa de representao do Outro noeuropeu e de mapeamento do territrio que est alm das fronteiras nacionais. No entanto, tal
ampliao dos horizontes do romance representou na maior parte dos casos apenas um
131

alargamento temtico, mas no de paradigmas formais. Pois apesar dessa gerao de escritores
ter dado o primeiro passo no sentido de tornar disponvel um novo tipo de experincia fonte
da qual Conrad ir beber ela passa ao largo das conquistas formais e dos conflitos e tenses
do romance ingls dos quais falamos anteriormente. Na verdade, a literatura de viagens e
aventuras martimas torna-se um locus utpico por excelncia, adotando duas estratgias
principais que possibilitam a narrao, solucionando o problema do ponto de vista. A
primeira a tentativa de eliminao necessariamente frustrada da subjetividade que
qualquer escolha de perspectiva implica, atravs da adoo de um discurso no-ficcional e
objetivo na literatura de viagem, muito em sintonia com o conceito vitoriano de progresso
material e cientfico. Enquanto isso, na literatura de aventuras martimas cristaliza-se um outro
processo: a adoo de uma perspectiva ampla que ultrapassa diferenas sociais. Cria-se, de fato,
uma questo nacional que funciona como importante arma ideolgica, deslocando o eixo da
Fredric Jameson, Modernism and imperialism, Nationalism, Colonialism and Literature, Minneapolis, University
of Minnesota Press, 1990.
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discusso sobre a impossibilidade de consolidao de uma comunidade para uma discusso


onde se cria um novo conceito patritico de Englishness, definido em oposio ao
estrangeiro e em torno do qual todos podem se unir 12. Em outras palavras, a extenso do
conceito de fronteira no apenas multiplicou certas oportunidades de enriquecimento e
mobilidade social que procuravam renovar a rigidez estrutural da primeira fase nacional do
capitalismo, mas tambm procurou viabilizar a criao de modos atravs do quais
determinados antagonismos de classe pudessem ser amenizados econmica e simbolicamente.
Criam-se assim tipos de representao literria que, enquanto constroem mtodos de retratar a
inferioridade do Outro, utilizam conceitos fechados e inequvocos de comunidade e herosmo
para validar a superioridade moral inglesa, numa operao que energiza mitos que justificam
e glorificam o processo de dominao imperialista e tentam universalizar valores de clara feio
de classe. Desse modo, atualiza-se um modo dramtico de narrao 13 , colocando a
possibilidade de ao heroica no centro do romance e eliminando-se a necessidade de
explicao e a dificuldade de entendimento. A histria da recepo desse tipo de literatura, sua
transformao imediata e enormemente bem sucedida naquilo que no universo da cultura de
massas viria a ser conhecido como best-seller, comprova o impacto de tal operao. Com isso,
132

cria-se a base para um processo formador de uma comunidade de leitores que viria a ser um
elemento crucial na formulao do projeto artstico de Conrad.
No entanto, no apenas a diferena entre o ingls e o no-europeu que vai se
evidenciando. Embora seja essa a tenso que ganhara at ento maior visibilidade em termos
de representao literria, existe um outro processo que viria a ter um impacto decisivo nos
rumos da prtica artstica nos grandes centros europeus. Trata-se dos movimentos imigratrios
que se criam devido s desigualdades de concentrao de riqueza e poder entre as prprias
naes europeias e que atraem artistas de culturas europeias perifricas para metrpoles mais
modernas 14. O transplante de um modo de entender o mundo para uma realidade que, no
melhor dos casos, pode ser descrita apenas parcialmente a partir dessa nova ptica:
Andrea White, embora abordando tal questo de uma outra perspectiva, faz uma descrio e uma anlise
detalhadas do papel ideolgico da literatura de viagens e de aventuras desse perodo. Ver Andrea White, Joseph
Conrad and the Adventure Tradition, Cambridge, CUP, 1993.
13 Sobre os modos pico e dramtico de narrao ver Erich Auerbach, Mimesis, So Paulo, Perspectiva, 1987.
14 Para uma discusso desse processo ver Raymond Williams, Metropolitan perceptions and the emergence of
modernism, The Politics of Modernism , London, Verso, 1994, p. 37-48.
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justamente esse choque de experincias histricas substancialmente diferentes que, no caso da


vinda de Conrad Inglaterra, far o conceito fechado de Englishness girar em falso.
Tal

operao

ganha

contornos

melhor

definidos

quando

localizamos

estrangeirismo de Conrad no contexto da Polnia em que ele nasce. Pois trata-se de um pas
perifrico, marcado pelo descompasso em relao s naes mais ricas da Europa e cuja
histria pe em jogo durante sculos a discusso sobre o prprio conceito de nao e sobre as
perspectivas a partir das quais a experincia de viver numa comunidade nacional centralizada
possa ser compreendida. Com uma estrutura econmica e social praticamente semifeudal, est
sob o domnio de seus vizinhos politicamente mais estveis a ustria, a Rssia e a Prssia
desde o final do sculo XVIII. A famlia de Conrad membros da aristocracia local cujas
terras haviam sido confiscadas aps seu envolvimento num levante revolucionrio contra o
domnio russo participa ativamente das diversas lutas de libertao nacional que acontecem
no decorrer de todo o sculo. Seu pai faz parte do grupo de tendncias polticas mais radicais
do pas os Vermelhos que defende a unio da populao (nobres falidos, soldados e
camponeses) atravs da revolta armada para a tomada do poder. Entretanto, como j notara
Tadeusz Bobrowski o tio materno de Conrad que o educou aps a morte prematura dos pais
133

o extremismo nacionalista e revolucionrio de Korzeniowski permanece essencialmente


aristocrtico. O prprio Bobrowski insistia na necessidade de apoio s exigncias de reforma
agrria feitas pelo campesinato antes que se pudesse esperar sua participao efetiva em
qualquer movimento de independncia. Entretanto, a base ideolgica da maioria dos
movimentos de libertao polonesa jamais chegaria a se aproximar de tais questes. Em
diversas revoltas armadas os camponeses convocados pelos donos de terra locais seriam
exterminados com o apoio dessa mesma aristocracia, quando ela se deu conta do perigo que
sua propriedade corria. Na prtica, enquanto no se estabelecia um pacto entre os interesses
em jogo, a maioria dos diversos iderios pan-eslavos mantiveram-se longe da realidade e
adotaram um carter mstico, transformando-se numa fantasia revolucionria que, atravs de
operaes jamais definidas com muita clareza, levaria unio em torno de um eixo nacional.
Aps a morte dos pais, evento marcado por lances verdadeiramente dramticos, a
falta de perspectiva econmica e a perseguio poltica que levam Conrad carreira de
marinheiro quando conhece de perto os continentes que formam a base da empreitada
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imperialista, principalmente a frica e a sia e mais tarde ao exlio, inicialmente na Frana,


onde chega por volta de 1874 e finalmente na Inglaterra, onde se estabelece em 1891. Sua
entrada na modernidade europeia inicia assim um tipo de experincia que em diversos aspectos
radicalmente oposta polonesa. Na Frana, pas que fizera sua revoluo burguesa quase um
sculo antes e onde as bases das diferenas sociais, econmicas e polticas haviam sido
explicitadas em 1848, a possibilidade concreta ou mesmo qualquer tipo de iluso mstica de
criao de uma comunidade unificada e centralizada algo em que no se acreditava mais. O
encontro com tal realidade histrica pode ser entendido como um dos vetores que definiriam o
interesse de Conrad por determinados aspectos temticos e formais do romance francs da
segunda metade do sculo, particularmente o de Flaubert (Madame Bovary havia sido publicado
em 1857). Pois o esteticismo deste ltimo, seu estilo impessoal e apartidrio e sua f na art
pour lart podem ser vistos como uma espcie de fuga de uma realidade que se tornara
insuportvel, um distanciamento da vida prtica e da sociedade 15 . De fato, a experincia
poltica dessa gerao o fracasso da Revoluo, a supresso da insurreio de junho e a
tomado do poder por Lus Napoleo que estrutura a vida intelectual francesa do Segundo
Imprio. A vitria da reao, afirma Hauser, foi seguida de um declnio intelectual sem
134

precedentes e de uma completa brutalizao do gosto. [...] A vida artstica do Segundo


Imprio dominada pela produo fcil e agradvel, destinada burguesia comodista e de
esprito lento (HAUSER, 1995, p. 787-790). Diante da vulgarizao do gosto, da anarquia
interna e do incio da massificao banalizante problemas para os quais no v qualquer sada
a soluo de Flaubert um fantico misticismo artstico (AUERBACH, 1987, p. 437).
Desse modo, o isolamento que fragmenta o processo de compreenso do mundo deve ser
compensado por uma fidelidade ao objeto descrito, uma imparcialidade e um afastamento do
narrador uma eliminao de perspectivas subjetivas e uma fuga das explicaes que
denunciam o perigo da incompreenso para que os aspectos visveis da realidade falem por si
mesmos atravs da palavra escrita usada corretamente. Na criao de seus personagens, cuja
distncia da vida denunciada por um certo bovarismo, uma das utilizaes do seu style

Baseio-me aqui nas anlises da obra de Flaubert feitas por Auerbach e Hauser. Ver Erich Auerbach, Na
manso de La Mole, Mimesis, cit., p. 432-440 e Arnold Hauser, O segundo Imprio, Histria Social da Arte e da
Literatura, So Paulo, Martins Fontes, 1995, p. 786-833.
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indirect libre se concretiza no emprego do registro do devaneio impressionista e do sonho


acordado.
possvel ver a escolha de Conrad pelo impressionismo como trao estilstico central
de sua obra como uma reao situao que encontra quando chega Inglaterra, onde a crise
da comunidade tambm se evidencia. Pois l, a euforia sem precedentes da comunidade
nacional convive com uma insularidade embrutecida e confiante: uma sociedade mais rica e
prspera, mas tambm, mais racional, objetiva e conscientemente dividida 16 , sendo a
estruturao do choque de classes atravs da organizao poltica da classe operria um dos
mais importantes sinais de debilidade e esperana de renovao do sistema17. De certo modo,
podemos ver o uso especfico que Conrad faria do processo de formao de imagens
impressionistas como um dos elementos centrais que o inserem naquela relao entre
mutabilidade e unificao que caracterizam o cenrio histrico e literrio ingls do qual falamos
anteriormente. Isso porque pode-se interpretar o impressionismo de pelo menos duas
maneiras. Por um lado, como uma tentativa de mimetizar a fragmentao e pulverizao da
vida urbana, com sua nfase nas impresses fugazes e rpidas, enquanto que, por outro lado,
tenta-se imobiliz-las, partindo do pluralismo dos aspectos visveis do universo para chegar
135

verdade de sua existncia, resgatando o momento efmero do fluxo temporal. Como afirma
Hauser, o impressionismo pictrico tenta justamente estabelecer um equilbrio entre duas
tendncias, o movimento e a imobilidade:
O impressionismo uma arte urbana, e no s porque descobre a
qualidade paisagstica da cidade e traz a pintura de volta do campo
para a cidade, mas porque v o mundo atravs dos olhos do cidado e
reage s impresses externas com os nervos tensos do moderno
homem tcnico. um estilo urbano porque descreve a mutabilidade,
o ritmo nervoso, as impresses sbitas, intensas mas sempre efmeras
da vida citadina... O domnio do momento sobre a permanncia e a
continuidade, a sensao de que cada fenmeno uma constelao
fugaz e jamais repetida, uma onda que desliza no rio do tempo [...] a
mais simples frmula a que o impressionismo pode ser reduzido.
(HAUSER, 1995, p. 897)

Raymond Williams, The English Novel: from Dickens to Lawrence, cit., p. 125 (minha traduo).
Para uma discusso sobre o processo de democratizao poltica na Inglaterra do final do sculo e o
fortalecimento poltico da classe operria ver Eric Hobsbawm, Workers of the world, op. cit. , p. 112 -141.
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No entanto,
O mtodo impressionista, por outro lado, envolve uma srie de
redues, um sistema de restries e simplificaes [na] tentativa dos
impressionistas de reter o momento fugaz... (HAUSER, 1995, p. 914)

Em uma sociedade utilitria e reificada, onde a apreciao esttica est sendo


amortizada tanto pelo aburguesamento geral do gosto quanto pelo embrutecimento da
cultura de massas nascente, o impressionismo representa uma tentativa radical de mobilizao
do aparelho sensorial humano: uma compensao Utpica por tudo que foi perdido no
processo de desenvolvimento do capitalismo o lugar da qualidade num mundo cada vez mais
quantificado, o lugar do arcaico e do sentimento em meio dessacralizao do sistema de
mercado, o lugar da cor e da intensidade em meio ao cinzento das extenses matemticas e das
abstraes geomtricas (JAMESON, 1981, p. 236-7). Procura-se assim criar uma comunidade de
interesses que s a arte pode expressar com sua capacidade de encontrar o objeto de anlise fora
daquela ordem naturalista que o enterrara sob a tentativa v de copiar a vida 18 . Para
superar a limitao e o empobrecimento dessa realidade, desorganiza-se a representao para
136

em seguida imobiliz-la e recuper-la na sua essncia. Mais do que a expresso de um desgosto


pela vida, o impressionismo em Conrad procura a redeno da comunidade.
Num primeiro momento a escolha de Conrad pelo impressionismo e sua crena no
processo de formao de imagens poderiam ser encaradas como uma soluo ingnua e um
devaneio romntico de um artista cuja formao se dera numa realidade social mais atrasada.
Entretanto, a verdade que esse conjunto de ideias encontrou na Inglaterra um solo frtil para
sua aclimatao. Pois aquela tradio novelstica inglesa cuja preocupao central a
articulao de uma comunidade cognoscvel convive e interage com uma longa tradio de
pensamento filosfico e poltico local que desde o sculo XVIII se esforara para criticar o
liberalismo da economia e o utilitarismo e individualismo da tica burguesa e clamar por uma
poltica mais orgnica19. Em comparao com a aristocracia rural, intelectualmente cultivada,
Neste sentido, a obra de Conrad se ope quela de Zola, para quem a fidelidade ao objeto descrito e o apelo
objetividade da cincia poderiam resgatar o papel analtico da literatura e combater a falta de compreenso da vida
contempornea.
19 Para uma discusso sobre a tradio poltica inglesa que vai de Burke a Arnold ver Avrom Fleishman, Conrads
Politics, p. 21-49 e Raymond Williams, Culture and Society, London, The Hogarth Press, 1958.
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que durante sculos detivera o poder, a burguesia, com sua ideologia cruamente individualista e
pragmtica, parecia terrivelmente mal preparada para assumir o papel do grupo social
hegemnico. Inicia-se assim um processo atravs do qual a burguesia procura apropriar-se do
ideal de comportamento civilizado da aristocracia para se equipar com uma ideologia capaz
de garantir sua posio privilegiada20. Essa operao ganha seu primeiro grande impulso com a
crtica de Burke teoria do liberalismo clssico e viso atomstica do indivduo na nova
sociedade burguesa. Sua nfase recai nos valores da tradio histrica e da unio nacional e
uma de suas metforas centrais aquela da famlia, da unio de pessoas que tm em comum a
raa, o sangue, a hereditariedade, a cultura e outros laos espirituais e orgnicos derivados de
um mesmo senso de continuidade histrica, espacial e temporal. Da que dentre as foras que
podem unir a nao as mais apropriadas seriam aquelas ligadas tica da sociabilidade uma
mudana de natureza essencialmente moral e espiritual assim como a interveno direta e
explcita do Estado que, ao contrrio daquilo que prega a ideologia do liberalismo burgus,
procuraria manter a continuidade e o desenvolvimento histricos e culturais da comunidade.
No sculo XIX, com a popularizao das teorias darwinianas sobre a seleo natural e
a sobrevivncia do mais forte e sua aplicao vida social, poltica e econmica,
137

as teorias

de individualismo burgus se fortaleceriam e, como reao, o conceito de organicidade


se desenvolveria em outras direes que gerariam parte importante da mitologia romntica de
Coleridge e Carlyle. Entretanto, na obra de um contemporneo de Conrad, o poeta e crtico
vitoriano Matthew Arnold, que tal tradio explicita sua base ideolgica. Em Culture and
Anarchy (1869), a crtica burguesia pretende helenizar a classe mdia medocre atravs de
uma concepo positiva do estado como fora canalizadora das leis reguladoras e das
instituies culturais e educacionais que promovam a eliminao da anarquia das foras
dissidentes e outras excentricidades pessoais. Tenta-se assim garantir o fortalecimento da
unidade nacional atravs da verdadeira hegemonia burguesa instalada no centro da sociedade
sobre uma aristocracia decadente e uma classe trabalhadora cuja organizao em movimentos
corporativos mais coesos comea a assustar.

Ver Terry Eagleton, Ideology and Literary Form, Criticism and Ideology - A Study in Marxist Literary Theory,
London, Verso, 1995, p. 102-161.
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Entretanto, se as reflexes de Burke ou Coleridge tinham como base uma realidade


social concreta um perodo de transio onde a burguesia se apropria de aspectos de uma
cultura antiga para formar uma base ideolgica prpria em Arnold, o papel da cultura
outro, de realizao mais complicada: a implementao de uma organicidade que depende da
imposio de uma viso de mundo burguesa sobre a sociedade como um todo. Desse modo,
tal processo acabaria por depender do reforo de conceitos cada vez mais idealistas e abstratos
de cultura como uma condio interna, mental e espiritual que possa salvar a humanidade da
mecanizao e reificao de uma sociedade mergulhada no caos. Segundo Arnold, mais do que
uma nfase num racionalismo doutrinrio, somente o poder da poesia e da operao esttica,
com seu poder de ao espiritual profundo pode elevar o leitor.
Este seria ento o papel da literatura: propor resolues estticas para contradies
reais e assim fortalecer a f na comunidade e nos laos atemporais que unem o homem,
aqueles sentimentos elementares que subsistem permanentemente na raa e que so
independentes do tempo (EAGLETON, 1995, p. 108)21. este o contexto que o aristocrata
romntico recm-chegado da Polnia encontra. E a esse conjunto de condies materiais
concretas que sua escolha pelo esteticismo impressionista se liga.
138

De certo modo, o artista estrangeiro est melhor equipado para realizar um tratamento
de choque que possa revitalizar uma realidade dominada pelo lugar-comum e provocar o efeito
de estranhamento perante o mundo que a esttica impressionista almeja. De fato, possvel
aqui ampliar a definio do olhar impressionista/estrangeiro de Conrad para que ela inclua um
outro fator ligado ao seu estabelecimento num pas novo. Podemos ver o estranhamento em
relao a uma nova lngua que tpico da experincia do estrangeiro e que o diferencia do
falante local, para quem o trnsito entre as vrias vozes da lngua materna tende a ser mais
natural e automtico (BAKHTIN, 1994, p. 259-422) como elemento que fez com que
Conrad visse o material lingustico com que trabalhava muito mais como um meio de
expresso artstico malevel e flexvel do que como uma prtica social. Em frente a uma
experincia histrica nova que lhe dificultava participar de uma comunidade de valores, a nica
comunidade disponvel viria a ser uma comunidade dos meios de expresso artstica
(WILLIAMS, 1994, p. 46).
21

Idem, Ibidem, p. 110.


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No entanto, a distncia entre o romance realista ingls e a obra de Flaubert d a medida


da diferena entre o universo de Conrad e a filosofia da arte pela arte. Ao contrrio do
programa flaubertiano de despersonalizao do texto literrio e de remoo dos traos de
satisfao do desejo (wish-fulfillment) da

superfcie narrativa22, em Conrad a natureza

utpica do projeto literrio explcita. Para ele, o estrangeirismo que lhe permite o
afastamento da imanncia do habitante local e do seu uso da lngua deve operar uma outra
totalidade. Assim, seu estilo transita entre dois discursos, dois espaos culturais. De um lado,
o discurso aquele das convenes, das palavras j ditas sobre o objeto, daquilo que Bakhtin
chama de foras centrpetas que governam o uso da linguagem 23. Estamos aqui diante das
convenes da literatura popular de aventuras, do emprego da linguagem do romanesco e do
entretenimento.
De outro lado, o discurso participa do esforo de criar um novo modo de ver. Procurase criar palavras novas, que revelem aquilo que faz parte mas que est alm da vida cotidiana,
que invisvel para o leitor e que apenas uma linguagem nova, diferente da linguagem
referencial e transformada em objeto malevel, pode mostrar. Este o campo da prtica
artstica inovadora, da experimentao formal que em Conrad se concretiza no emprego da
139

tcnica impressionista. Trata-se de uma tentativa de renovar a lngua, resgatando e articulando


elementos de uma realidade originalmente catica, reificada e dominada pelo chavo e pela
massificao e os transformar, revitalizando temas populares e revelando para o pblico,
para quem a experincia esttica cada vez mais rara, uma articulao visvel do belo.
Para Conrad, no entanto, pelo menos a princpio, a prtica estilstica no deve ser uma
instncia autnoma: seu projeto artstico, expresso em seus inmeros prefcios e em particular
no prefcio ao The Nigger of the Narcissus (1897), a utilizao da prtica da leitura para a
formao de uma comunidade de experincia mais ampla atravs de um pacto com o leitor:
...a prpria arte pode ser definida como uma tentativa de revelar de
maneira nica o universo visvel , trazendo superfcie a verdade,
mltipla e nica, que sustenta todos os seus aspectos. Trata-se de uma
tentativa de encontrar nas suas formas, nas suas cores, nas suas luzes,
Sobre essa questo ver Fredric Jameson, The Political Unconscious: Narrative as a Socially Symbolic Act, cit., p. 155156.
23 Ver Mikhail Bakhtin, Discourse in the novel, The Dialogic Imagination: Four Essays, cit..
22

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nas suas sombras, nos aspectos da matria e nos fatos da vida, aquilo
que em cada um deles fundamental, aquilo que perene e essencial
aquela qualidade reveladora e convincente a prpria verdade da sua
existncia... [O artista] apela s nossas capacidades menos bvias:
quela parte de nossa natureza que, devido s condies sufocantes de
nossa existncia, necessariamente escondida ... A tarefa que procuro
cumprir , atravs do poder da palavra escrita, faz-lo ouvir, faz-lo
sentir acima de tudo faz-lo ver. Isso e nada mais j tudo. Se
for bem sucedido, acharo aqui aquilo que desejarem: encorajamento,
consolo, medo, delicadeza tudo que exigem; e, talvez, possam
entrever aquela verdade pela qual esqueceram de pedir. (CONRAD,
1989, p. xlvii-xlix)

Neste verdadeiro manifesto artstico, o objetivo claro: alm de atrair um pblico


diversificado e fragmentado, Conrad ambiciona unific-lo, instalando-se dentro de sua
experincia cotidiana e da linguagem desgastada que a estrutura e forjando um estilo prprio
para ento reintegrar tal prtica esttica no horizonte conceitual desse leitor atravs de uma
operao nova e reveladora24. Tal projeto de integrao daquilo que estrangeiro dentro de
uma totalidade implica uma experincia de escrita e leitura que consiga preencher as lacunas
entre a micro e a macro estruturas do texto: enquanto a ateno do leitor se fixa nos pretextos
140

molares do enredo de aventuras e do andamento da ao, o estilo impressionista se esfora


lateralmente para imobilizar a narrativa momentaneamente atravs do emprego de descries,
fixando elementos da narrao e obscurecendo-os para que esses se recortem do texto e
sejam ento iluminados por um tipo de viso intuitiva e superior 25 . da perspectiva do
estranhamento e da obscuridade reveladora que podemos entender os procedimentos
impressionistas identificados por Ian Watt em Conrad enquanto tentativas de envolvimento
e quebra da passividade do pblico: seja atravs do bombardeamento brusco do leitor por um
acontecimento sbito e marcante, que ento retirado da linearidade narrativa para ser
prolongado e desenvolvido, antes de ser nomeado explicitamente (decodificao retardada);
Ian Watt nos lembra que as perguntas feitas neste prefcio - basicamente uma indagao sobre que tipo de
verdade ganha representao na literatura e sobre que processos mentais possibilitam a criao e a compreenso
da prtica literria - so questo explorada pelos romnticos. Assim , as ideias de Conrad nos remetem ao papel
daquilo que Coleridge chamou de imagination e proposio de Wordsworth no prefcio s Lyrical Ballads,
onde defende a vocao da arte para revelar um tipo de realidade mais profunda. Ver Ian Watt, Conrad in the
Nineteenth Century, Berkeley, University of California Press, 1981.
25 A dificuldade e a obsesso pela obscuridade e pela viso ganham formulaes s vezes bastante explcitas na
obra de Conrad. o caso de The End of the Tether (1902), conto sobre um capito que vai aos poucos perdendo a
viso at ficar totalmente cego, tanto no sentido literal quanto metafrico.
24

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seja atravs do envolvimento do leitor no trabalho de reconstruo da narrativa quando ela


esfacelada pelas inverses na cronologia e pelas justaposies inesperadas de cenas diferentes.26
Partindo dessa perspectiva, podemos ver a escolha de Marlow, narrador em primeira
pessoa de Corao das trevas (Heart of Darkness, 1900) como uma nova tentativa de dar soluo ao
problema do ponto de vista, dissolvendo as fronteiras entre a linguagem analtica do narrador e
a linguagem dos personagens e de sua experincia. Como fizera Henry James, Conrad
humaniza seu projeto narrativo atravs da escolha de uma conscincia central, um
personagem-narrador que centraliza em si a experincia da vida real e sua anlise. No entanto,
no se trata apenas de uma tentativa de soluo de um problema de mtodo, mas
principalmente da procura de uma categoria bsica de anlise da realidade.
Com a escolha de Marlow, Conrad admite que a natureza de qualquer experincia
permanece necessariamente individual e particular. Assim como as teorias de James sobre a
centralidade do ponto de vista seu fanatismo pela reintroduo de uma conscincia
humana no processo de narrao tal estratgia pode ser vista como uma tentativa de
recuperao de uma velha ordem mais orgnica atravs da reconstruo do sujeito que se
dissolve sob a abstrao da vida burguesa. No entanto, fundamental que Marlow, esse centro
141

humano autnomo, no efetue uma nova separao entre o individual e o social, mas crie
uma perspectiva subjetiva atravs da qual a experincia da comunidade possa ser melhor
interpretada. Trata-se de uma problemtica e de um projeto que nos remetem mais uma vez
preocupao central do romance ingls desde Dickens: a transformao de uma questo social
numa questo moral individual e ento numa interveno criativa27.
Entretanto, a dificuldade dessa tarefa dada, como vimos, pelas tenses crescentes que
dividem a comunidade nacional acaba por fazer com que em Conrad tais intervenes
criativas sejam cada vez mais arbitrrias. Assim, a criao de Marlow acaba dependendo de um
reforo das condies que caracterizam o contador de histrias de Benjamin, numa operao
de compensao que procura restaurar as coordenadas de um tipo de interao oral mais
humana, anterior ao processo de comodificao da literatura e de afastamento entre o

Procedimentos que Ian Watt chama de delayed decoding, time shift e thematic apposition. Ver Ian Watt,
op. cit., p. 270-286.
27 Raymond Williams, The English Novel: from Dickens to Lawrence, cit.
26

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escritor e seu pblico. A partir de Juventude histria de como o jovem Marlow se tornara um
marinheiro Conrad d um passo fundamental nesse processo de humanizao, dando uma
biografia a Marlow, narrador que, como Leskov, enriquece sua experincia do mundo
atravs de viagens. Sua autoridade, poder que lhe permite dar conselhos, tem razes numa
sabedoria que vem de longe28. Da se deriva a exemplaridade de suas narrativas:
Sim, eu pouco vi dos Mares Orientais; mas o que lembro melhor
minha primeira viagem para l. Meus amigos, vocs sabem que h
viagens que parecem encomendadas para a ilustrao da vida, que
podem tornar-se um smbolo da existncia. (CONRAD, 1994, p. 910)

Um passo a mais nessa direo dado tanto em Juventude quanto em Corao das trevas,
atravs do emprego de um pblico que ouve a narrao de Marlow. Para que sua experincia
humana possa ser ouvida e compreendida fundamental que sua narrativa no represente um
mergulho to profundo na subjetividade que ela acabe por se fragmentar no fluxo disforme da
durao de Bergson (que viria a caracterizar o alto grau de opacidade modernista e
fragmentao da obra de Proust e, mais tarde, do enredo da high art de James Joyce e de
142

Virgina Woolf 29). Com a organizao de uma estrutura pblica, Conrad tenta garantir que,
apesar da ao esttica impressionista, a possibilidade de reconstruo narrativa nunca
desaparea do horizonte do leitor, condio da qual depende o sucesso de seu projeto. Assim,
esse contador de histrias carismtico e misterioso representa para o marinheiro que inicia
Corao das trevas, este ltimo uma imagem especular do prprio leitor enquanto receptculo da
narrativa, uma possibilidade de aprendizado atravs de uma histria diferente, mas
reveladora:
As histrias dos marujos so simples e diretas, e todo o sentido
implcito nelas cabe dentro de uma casca de noz . Mas Marlow no era
um marujo tpico (se fizermos exceo sua propenso para contar
histrias), e para ele o significado de um episdio no estava no seu
Ver Walter Benjamin, O narrador. Consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov, Obras Escolhidas. Magia e
Tcnica, Arte e Poltica, cit.
29 Anatol Rosenfeld aborda a questo da temporalidade no romance moderno em Reflexes sobre o romance
moderno, Texto/Contexto, So Paulo, Perspectiva, 1973.
28

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interior, como um caroo, e sim do lado de fora envolvendo a


histria, que o fazia ressaltar apenas como um claro faz surgir ao seu
redor um crculo enevoado semelhana desses nebulosos halos
que a claridade espectral do luar torna s vezes visveis. (CONRAD,
1994, p. 11-12)

Este trecho, uma das formulaes mais explcitas do projeto impressionista de Conrad,
nos indica que tipo de narrativa nos aguarda. No na concretude do episdio que se encontra
seu significado, mas sim na sua interpretao subjetiva. A verdadeira experincia reside no
abandono da reflexo racional e lgica que apenas v a superfcie do mundo e na
dissoluo de uma concretude que cpia de uma realidade empobrecida e reificada : ,
portanto, invisvel, um claro, no mximo um crculo enevoado e sua compreenso est
alm das possibilidades do olhar realista que a encara de frente. Ela somente pode ser
revelada por uma ao e por um conhecimento mais profundos. Uma das tarefas do
romance, portanto, seria justamente o reforo dessas reas da experincia: a subjetividade e a
esttica. Assim, atravs de Marlow, Conrad estreita tais laos ao humanizar o uso da imagem
impressionista: mais do que um efeito tcnico realizado pela mo arbitrria do artista, a
formao de imagens transforma-se num espelhamento das condies particulares em que se
143

encontra o narrador. Pois com a escolha de uma perspectiva fixa e necessariamente restrita,
deixa- se de enfocar o verdade do objeto em si, para se centrar nas condies subjetivas em
que a observao feita. Para isso contribui o registro impressionista que, ao privilegiar as
condies fugazes e passageiras em que o objeto observado, dificulta um modo de percepo
coletivo, constituindo, no lugar, uma srie de flashes que registram percepes individuais. A
partir da criao de Marlow, os esforos interpretativos, as tentativas de extrair significado dos
eventos processos que devem ser dificultados e obscurecidos para que a verdade venha
tona abandonam definitivamente o preceito de objetividade e concretude pica. Estamos
aqui diante de um narrador passivo e problemtico. Na formulao de Lukcs, estamos
testemunhando o surgimento do prottipo do heri

moderno, o heri da desiluso

romntica30, quando o espao narrativo tende a se constituir na sua subjetividade, nas suas
impresses e nas suas lembranas. Resta o desafio, entretanto, de extrair significado dessa
experincia subjetiva, de transform-la na instruo desejada para o leitor.
30

Ver Georg Lukcs, Teoria do Romance, Lisboa, Presena, s.d.


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Em Corao das trevas Conrad o objeto de anlise o projeto imperialista que no


apenas ajudou a formar a base de uma unio nacional, mas que tambm possibilitou a
formao de uma comunidade de leitores. justamente a tentativa de extrair da realidade
visvel a ideia que justifique a presena europeia na frica que persegue Marlow durante toda
sua viagem:
A conquista da terra o que, de um modo geral, significa tom-la
daqueles que tm uma pele de cor diferente da nossa ou um nariz
ligeiramente mais achatado no uma coisa muito agradvel de se
ver quando observada por um tempo demasiadamente longo. O que
redime essa ao unicamente uma ideia a ideia que a inspira. No
uma afetao sentimental, mas uma ideia, e uma f desinteressada
nessa ideia algo que a gente possa erguer como um altar, e a que
possa prestar reverncia, oferecer sacrifcios... (CONRAD, 1994, p.
13)

Entretanto, quando chega ao Congo, Marlow no v nada que ultrapasse os objetivos


meramente econmicos, nada alm da selvageria burguesa sofisticada cujo individualismo
e pragmatismo levara desagregao daqueles laos morais formadores das foras de coeso
144

da comunidade. Nesse sentido, Conrad se antecipa a um dos temas centrais da obra de Kafka
ao dotar todos os processos burocrticos de um carter fantasmagrico e localizar a
degradao final do herosmo romntico naqueles que eram os centros financeiros que
patrocinam o imperialismo: os escritrios das companhias de navegao. Por outro lado, o
Kurtz imaginado por Marlow no incio, esse homem extraordinrio, o mensageiro da
misericrdia, da cincia, do progresso, um verdadeiro gnio que prega que cada posto
dever ser como um farol a iluminar o caminho que levar a uma vida melhor um centro de
comrcio, naturalmente, mas tambm de humanizao, de progresso, de educao, representa
uma possibilidade de encontro do significado do episdio, da ideia redentora que, uma vez
revelada, pode projetar a Histria para alm de uma realidade brutal.
Entretanto, Conrad conhecera de perto a realidade da dominao imperialista e sabe da
dificuldade de defender a tese de que interesses econmicos podem ser combinados com ideais
civilizatrios. Assim, a impossibilidade de dar forma concreta a um outro ideal que no
falsifique a Histria acaba por deslocar o centro da narrativa. Ao contrrio do romance realista
clssico, onde as conexes entre o individual e o social se fazem atravs da encenao das
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relaes concretas e historicamente determinadas entre os personagens, em Conrad essa


possibilidade sempre problemtica. Tal enfoque implicaria a necessidade de um
entendimento das relaes entre a vida cotidiana e a Histria que, ainda disponvel para a
gerao anterior de escritores, Conrad no consegue vislumbrar. Essa dificuldade de imaginar e
descrever relaes sociais concretas (to confusas e desapontadoras na vida real) revela em
Corao das trevas uma descrena na possibilidade de entendimento atravs do emprego dos
paradigmas dramticos de um realismo antigo. Marlow encontra-se, portanto, preso entre a
concretude da realidade visvel e um ideal que no consegue articular e que, quando olhado de
perto, revela sua impossibilidade aterradora. Disso so feitas a metafsica e a fantasmagoria
da viagem ao corao das trevas, ou seja, da percepo que Marlow tem do confronto entre, de
um lado, um realismo ilusrio e, de outro, uma abstrao indizvel.
Da que aquilo que realmente importa no so as articulaes concretas que se fariam
necessrias no momento do encontro real entre Marlow e Kurtz. Este ltimo, para Marlow
apenas uma palavra ou voz sem corpo, finalmente engolido por aquilo que Conrad percebe
como a selvageria das foras anrquicas que governam a Histria e o rpido encontro entre
os dois personagens acaba por ser um dos momentos mais inconclusivos da viagem. Em
145

nenhum outro episdio do livro se revela de maneira to explcita a dissoluo do modo dramtico
de narrar, de modo que o conhecimento31 que a voz de Kurtz deve revelar, o significado da
ideia, apenas outro mistrio:
...no existiam limites para o Sr.Kurtz quando se tratava de satisfazer os
seus multiformes desejos e [...] faltava algo nele uma pequena coisinha
que, nos momentos de crise, nunca era encontrada por trs de sua
esplendida eloqncia. Se ele prprio tinha noo dessa deficincia no
sei dizer. Acho que essa noo lhe veio no fim somente no momento
final. Mas a selva o tinha desmascarado logo no comeo, vingando-se
dele de uma forma terrvel pela sua fantstica invaso. Acho que lhe
sussurrou coisas a respeito dele que o prprio Kurtz ignorava, coisas
sobre as quais nunca tinha tido a menor idia at o momento em que
fez daquela imensa solido a sua conselheira ... e esses sussurros
exerceram sobre ele um irresistvel fascnio... (CONRAD, 1994, p. 74-5)
A mentira contada noiva de Kurtz nas passagens finais do livro apenas um dos indcios da falta de
entendimento de Marlow, um golpe final, por meio de uma reverso irnica, tanto no paradigma tradicional da
viagem como rito de iniciao ou aprendizado quanto no modo dramtico de narrar enquanto encenao
concreta das relaes entre a vida cotidiana e a Histria.
31

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No trecho acima a ansiedade de qualificar o encontro revelada pelo excesso de


adjetivos (multiformes desejos, esplendida eloquncia, forma terrvel, fantstica invaso,
imensa solido, irresistvel fascnio) s contribui para que a concretude das coisas vistas
desaparea gradualmente sob a abstrao da lngua. Finalmente, a abstrao ganha sua
formulao mais famosa na passagem da morte de Kurtz, onde a concretude da lngua
desaparece sob alguma imagem, sob uma ltima viso da lio aprendida:
Ele soltou um grito sussurrado ao se defrontar com alguma imagem, alguma
viso... gritou duas vezes, um grito que no era mais do que um suspiro:
O horror! O horror! (CONRAD, 1994, p. 68)

Como compensao, o mximo que Conrad pode oferecer ao leitor aquela soluo
idealizada que se encontra na experincia esttica, no reforo do processo de formao de
imagens que utiliza o impressionismo como um meio termo entre a concretude e a
dissoluo total. Assim, o romance acaba por enfocar a viagem em si, esta por sua vez
transformada numa fantasia esttica, num sonho impressionista repleto de smbolos que fazem
da busca frustrada da ideia uma penosa peregrinao por lugares cheios de sugestes para
146

pesadelos. De fato, podemos ver a abundncia de descries como um longo exerccio no


emprego da tcnica impressionista, a obscuridade da ao como uma tentativa de uso
sistemtico da decodificao atrasada 32 e trao fundamental do processo de substituio da
ao pela sensao e as reflexes constantes como denncia da dificuldade de encenar
concretamente o significado da ideia. Essa dificuldade explicitada por Marlow:
Vocs so capazes de ver o homem, de ver a histria ? So capazes de
ver alguma coisa? Tenho a impresso de estar tentando contar-lhes
um sonho... uma v tentativa, pois nenhum relato ser capaz de
reproduzir a sensao de sonho, essa mescla de absurdo e fantasia, de
surpresa e perplexidade, em que nos debatemos com emoo e
revolta, essa impresso de termos sido capturados pelo inacreditvel,
que a prpria essncia dos sonhos... [...] ... No, impossvel,
absolutamente impossvel transmitir aos outros as sensaes de vida
em qualquer momento determinado da nossa existncia aquilo que
justamente em Corao das trevas que Ian Watt busca os exemplos clssicos do emprego da tcnica
impressionista em Conrad. Ver Ian Watt, Conrad in the Nineteenth Century, cit., p. x-y.
32

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constitui a sua verdade, o seu sentido ... a sutil essncia de que ela est
imbuda. impossvel. Ns vivemos assim como sonhamos
sozinhos... (CONRAD, 1994, p. 37)

Nesse sentido, Corao das trevas registra o desenvolvimento de uma das tendncias mais
importantes da literatura moderna: com o abandono da concretude e da objetividade
narrativas, a viso realista da vida cotidiana como instncia histrica fora motriz dos grandes
painis de Balzac, Dickens e Zola se dissolve numa tendncia a ver a possibilidade desse tipo
de representao como algo problemtico, um processo ao qual s se tm acesso de maneira
oblqua e indireta. Tal questo ganha diversas formulaes na prtica e anlise do romance
moderno. Uma das mais fundamentais a distino proustiana entre a mmoire volontaire e a
mmoire involontaire. Benjamin identifica nessa diviso 33 tambm uma resposta experincia
inspita, ofuscante da industrializao em grande escala (BENJAMIN, 1994, p. 105) uma
atrofia da experincia, na medida em que, para Proust, na separao entre os dois tipos de
memria apenas aquilo que no foi vivenciado diretamente pode se tornar parte da
verdadeira experincia. Encontramos outra formulao desse princpio em Freud: todo
processo estimulador, tudo aquilo que vivido na realidade, no deixaria no consciente (a
147

mmoire volontaire de Proust) qualquer modificao duradoura de seus elementos, como


acontece em todos os outros sistemas psquicos, porm como que se esfumaa no fenmeno
da conscientizao (BENJAMIN, 1994, p. 108). Ao consciente, sujeito tutela do intelecto,
estaria reservada a funo de racionalizao e, portanto, proteo contra os choques externos e
as energias destrutivas vindas do exterior. Por outro lado, as impresses mnemnicas
duradouras, ou seja, a experincia do passado, encontra seu locus em outro sistema. Em
outras palavras, Freud parte da suposio de que a vida manifesta da mente, ou seja, o que os
homens conhecem ou julgam conhecer acerca dos motivos de seu comportamento,
freqentemente mero encobrimento e distoro dos verdadeiros motivos de seus sentimentos
e aes, sendo que o inconsciente encontra-se por trs da conscincia humana como o
verdadeiro motor das atitudes e aes humanas, [na medida em que] todo pensamento

Walter Benjamin, Sobre alguns temas em Baudelaire, Obras Escolhidas III - Charles Baudelaire, um lrico no auge do
capitalismo, So Paulo, Brasiliense, 1994.
33

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consciente apenas uma capa mais ou menos transparente mascarando os instintos que
formam o contedo do inconsciente. (HAUSER, 1995, p. 948)
Proust, por sua vez, funda sua fico no conceito de mmoire involontaire. Tal memria,
experincia para sempre perdida, jamais pode ser recuperada pelo poder da reflexo. Encontrase em um objeto material qualquer, fora do mbito da inteligncia e de seu campo de ao
(BENJAMIN, 1994, p. 106), que somente as condies artificiais orquestradas pela arte
podem, talvez, reencontrar. Como argumenta Hauser sobre a arte do fin de sicle e em particular
sobre o romance de Proust:
[Proust] considera o mundo da arte a nica compensao verdadeira
para os desapontamentos da vida, a genuna realizao e consumao
de uma existncia intrinsecamente incompleta e inarticulada. Isso, no
entanto, significa no s que a vida parece mais bela e mais
conciliatria quando envolta em arte mas que [...] s adquire realidade
significativa na lembrana, na viso e experincia esttica. Vivemos
nossa experincia com superlativa intensidade no quando deparamos
com homens e coisas na realidade - o tempo e o presente dessas
experincias so sempre perdidos - mas quando recuperamos o
tempo, quando deixamos de ser atores para ser espectadores de
nossa vida...(HAUSER, 1995, p. 910)

148
Porm, como afirma Benjamin, as inquietaes de nossa vida interior no tm, por
natureza, este carter irremediavelmente privado. Elas s o adquirem depois que se reduziram
as chances dos fatos exteriores se integrarem nossa experincia (BENJAMIN, 1994, p. 106).
da impossibilidade de integrao entre vida e experincia, entre o social e o pessoal que surge
tal tendncia utpica da obra de arte: j que a nfase na realidade insuficiente, atravs do
apelo s sensaes provocadas pela experincia esttica que a literatura procura a essncia.
Tal operao, que Benjamin identifica como a substituio da antiga forma narrativa pela
sensao (BENJAMIN, 1994, p. 106), marca um dos aspectos centrais do que viria a ser, na
acepo de Adorno, o momento antirrealista do novo romance, uma dimenso metafsica
que produzida pelo seu objeto real: uma sociedade em que os homens esto separados uns
dos outros e de si mesmos. Na transcendncia esttica, afirma Adorno, reflete-se o
desencantamento do mundo. (ADORNO, 1980, p. 270)
Em outras palavras, possvel ver na desintegrao dos mtodos narrativos realistas
cujos traos centrais na obra de Conrad procurei esboar at aqui um definhamento do senso
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comum de Histria, sua transformao em objetos e processos opacos que [...] tornam
impossvel um senso de continuidade temporal (REILLY, 1994, p. 4) e sua substituio por
uma srie de prticas estticas essencialmente antirrealistas e que por esse motivo foram por
muito tempo erroneamente entendidas como a-histricas. Desse modo, o conceito de
controle e agncia humana em relao ao desenvolvimento histrico que herdado da
Ilustrao e que v o entendimento da Histria como um processo racional de investigao e
organizao aos poucos substitudo por uma noo de invisibilidade dos processos
humanos, e da por uma viso trgica, isto , por um conceito da Histria como um trajeto
que conduzir ao fim da humanidade.
De certo modo, pode-se ver a crescente tendncia estetizante da literatura moderna
justamente como uma compensao utpica, a procura do objeto proustiano que revelar
a essncia histrica perdida, mas desta vez, evitando deliberadamente a denominao direta de
um significado o qual impossvel descrever diretamente e que essencialmente indefinvel e
inesgotvel (HAUSER, 1995, p. 924). Procura-se, portanto, uma verso dos fatos que
produza uma alternativa ao enclausuramento insuportvel do empirismo da Histria atravs de
um registro narrativo que dissolva o modo indicativo do fato histrico e oferea a
149

possibilidade de um registro condicional 34 . Para voltar ao narrador de Conrad, deve-se


expressar no atravs de uma simplicidade direta cujo significado cabe dentro de uma casca
de noz, mas sim de um modo indireto, em algo do lado de fora envolvendo a histria,
como um claro faz surgir ao seu redor um crculo enevoado.
Essa dimenso metafsica que viria a caracterizar o romance moderno j surge em
Conrad, escritor que aborda temas explicitamente histricos, de modo determinante. Da a
complexidade das diversas relaes entre impressionismo e Histria em sua obra. Pois sua
utilizao da tcnica impressionista pode ser vista de maneira ambgua: sua tentativa de
mimetizar e estetizar os choques externos de uma realidade inaceitvel determinada
historicamente, mas representa ao mesmo tempo um impulso utpico de elevar a Histria da
confuso da vida real e estar alm dela. Assim, uma das questes centrais que se impem no
estudo de sua fico exatamente a compreenso do paradoxo que surge das tentativas de
Empresto o uso do conceito de registro de Jameson. Ver Fredric Jameson, Realism and desire: Balzac and
the problem of the subject, The Political Unconscious:Narrative as a Socially Symbolic Act, cit.
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articulao entre o mapeamento do imprio e o registro da vida alm das fronteiras nacionais
olhar para fora que condio para que a comunidade interna possa se compreender e
uma prtica esttica que olha a Histria do canto do olho e que todo o tempo pretende se
tornar o centro das atenes, tomando o lugar das formulaes histricas centrais.
Entretanto, justamente atravs do surgimento de contradies formais concretas e da
dificuldade de articular determinados processos histricos (a falta de concretude da idia e a
impossibilidade de ver) que a Histria se revela na obra de Conrad. Pois o que podemos
verificar em Corao das trevas que a disjuno entre forma e contedo (Histria e estilo
impressionista) acaba por projetar uma estratgia esttica que vai alm do modo de narrao
essencialmente dramtico utilizado nas aventuras martimas: ao mesmo tempo em que se
privilegia a ao, a prtica esttica faz com que a narrao estabelea uma distncia entre o fato
real e sua representao, de modo que se preserva um segredo no centro do contedo
histrico de tais eventos. Assim, o romance nos revela o que aconteceu, ao mesmo tempo em
que afirma que jamais saberemos com certeza a totalidade dos fatos. Desse modo, comea a se
questionar o carter afirmativo que forma a base ideolgica do projeto imperialista.
Em outras palavras, se a prtica impressionista, ao atrasar a ao, nos d notcia da
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impossibilidade de ver e de dar forma concreta e acabada combinao (a princpio


personificada por Kurtz) entre, de um lado, os interesses do capital internacional e, de outro, a
existncia de ideais pacifistas e civilizatrios, ento comeamos a suspeitar que a verdade
histrica encoberta seja a certeza de que essa combinao seja de fato impossvel e que na
hierarquia das selvagerias, a europeia talvez seja de longe a mais assustadora. Revela-se assim
o fato ( ainda de importncia atualssima ) de que o ideal civilizatrio alicerce da ideologia da
comunidade nacional, elemento em torno do qual todos podem se unir em oposio ao
Outro mero encobrimento de interesses econmicos bastante especficos.
Podemos, ento, arriscar a hiptese de que uma das chaves interpretativas centrais de
Corao das trevas seja a indagao sobre a (im)possibilidade de surgimento de determinadas
figuraes 35, ou seja, representaes tangveis ( Conrad usaria o termo visveis) da estrutura de
classe subjacente aos interesses econmicos que justificam a presena europeia na frica. Um
Tomo aqui o conceito formulado por Jameson. Ver Frederic Jameson, Classe e alegoria na cultura de massa
contempornea: Um dia de co como filme poltico, As marcas do visvel, cit.
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leitura cuidadosa do romance procura de tais figuraes nos revela que, de fato, desde a
chegada de Marlow ao Congo o que ele v em meio ao caos local e selvageria dos nativos
so pessoas e ambientes claramente burgueses: o estado impecvel das roupas e livros do
contador, a capacidade do gerente geral de, impassvel em meio desorganizao, manter a
rotina, tudo encenao da normalidade burguesa que luta contra as trevas, face de uma
eficcia tecnolgica cujos objetivos econmicos so explcitos. Aos olhos de Marlow,
entretanto, tal comportamento inaceitvel em seu calculismo pragmtico. Da sua semelhana
selvageria dos povos atrasados:

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A terra parecia extraterrena. Estvamos acostumados a v-la sob a


forma de um monstro acorrentado e domado, mas ali ... o que vamos
ali era uma coisa monstruosa e livre. Era algo extraterreno, e os
homens eram... no, no eram inumanos. E para falar com franqueza,
essa era a pior parte ... a suspeita de que eles no eram inumanos. Essa
desconfiana ia se apossando aos poucos da nossa mente. Eles
uivavam, saltavam, rodopiavam, faziam caretas medonhas .. mas o que
impressionava a gente era precisamente a idia de que eram criaturas
humanas ... como ns, a idia de que havia um remoto parentesco
entre ns e aquele selvagem e delirante tumulto. Era terrvel. Sim,
realmente terrvel, mas se fssemos bastante honestos teramos de
admitir que havia em nosso ntimo uma sombra de receptividade
tremenda autenticidade de toda aquela algazarra, uma vaga
desconfiana de que existia nela um significado que ns to
distantes da noite dos primeiros tempos estvamos capacitados a
compreender. (CONRAD, 1994, p. 48)

No entanto, o que de certo modo enfraquece a figurao de uma estrutura de classes


propriamente dita o fato de que na descrio da terra extraterrena, projeta-se um conjunto
de circunstncias por demais especficas para serem generalizveis: o prprio Marlow registra
essa dvida ao se indagar constantemente sobre o que qualquer um faria ao se encontrar em
ambiente to inspito. Entretanto, num outro lugar do romance que nos aproximamos de
outro selvagem e delirante tumulto, possvel origem daquele remoto parentesco. Antes
que Marlow inicie sua histria pode-se avistar Londres no horizonte:
Ao longe, para as bandas do oeste, no trecho superior do rio, o local
ocupado pela monstruosa cidade ainda estava assinalado
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agourentamente no cu um sinistro negror luz do sol, um claro


sinistro luz das estrelas.
E aqui tambm falou Marlow de repente j foi um dos lugares
mais sombrios da terra. (CONRAD, 1994, p. 11)

aqui que comeamos a compreender porque a desconfiana de parentesco to


vaga, adjetivo que descreve o prprio conjunto de imagens do livro. Pois a distncia da
cidade e do centro da vida nacional significa uma delimitao do material trabalhado no
romance, da a impossibilidade de descrever a selvageria da vida cotidiana. Essa distncia
representa tambm um afastamento de uma estrutura de classes mais precisa e visvel que
inclua uma descrio do proletariado urbano e que demonstre um fato histrico j ento visvel
nas imagens de misria da cidade: que o projeto imperialista de fato no democratizou as
chances de mobilidade social, mas sim fortaleceu as diferenas, a concorrncia econmica e a
concentrao de capital.
Tal limitao das figuraes do livro a tentativa de, como afirmei anteriormente,
projetar uma realidade mais essencial do que a estrutura de classes pode ser vista como
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uma tentativa de afastamento dos fatores que provocam a diviso do pblico leitor: ao ver a
representao concreta dessa ideia, Conrad admitiria a imploso das condies
civilizatrias que vislumbram a esttica como possvel tbua de salvao e estabeleceria uma
barreira entre si e seu leitor ingls. O relativo fracasso da recepo de Corao das trevas por
grande parte do pblico contemporneo de Conrad, que achou que o livro era pessimista
demais, demonstra a perspiccia desse leitor.
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