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Este texto pretende mostrar os movimentos argumentativos presentes no dilogo

Protgoras de Plato. O dilogo trata do encontro entre Scrates e Protgoras, dois


personagens marcados pela fora de seus discursos, o que promove a esta anlise
argumentativa, um farto objeto de estudo.
Prembulo Contexto da narrativa; situao das personagens e dos fatos:
O dilogo Protgoras, de Plato, tem incio na conversa entre Scrates e o
personagem chamado de o amigo. Scrates conta a seu interlocutor sobre o encontro
que tivera com o sofista Protgoras, e trata tambm dos motivos do encontro e como se
deram os fatos.
O encontro ocorre pelo entusiasmo que havia no jovem Hipcrates para
entregar-se aos ensinamentos do sofista Protgoras, que visitava a cidade local. Scrates
convidado pelo jovem a visitar Protgoras, mas o filsofo decide antes interrogar o
jovem sobre sua deciso.
1. Com o intuito de fazer Hipcrates pensar na conseqncia de tornar-se aluno
de Protgoras, Scrates desenvolve seu argumento:
1.1 Herana de profisso (311b 312a)
Quando um jovem recebe os ensinamentos de um homem mais velho, tende a
exercer a mesma profisso daquele que o ensinou. Por esse motivo se procura um
mdico para aprender a ser mdico, ou a um escultor para aprender a ser escultor. A
partir dessa lgica, aquele que tomar ensinamentos com o sofista Protgoras acabaria
exercendo tambm a profisso de sofista (profisso que carregava um valor pejorativo
na poca. O prprio texto nos conta a reao cheia de vergonha de Hipcrates).
1.2 Porm, o prprio Scrates abre uma alternativa em seu argumento (312b)
A busca de um jovem pelos ensinamentos de um homem de certa profisso pode
tambm ter apenas fins educativos, onde se trataria do desejo de aprender a arte deste
professor, e no o de exercer seu ofcio. Um exemplo para tal argumento o do pintor
que pode ensinar a arte da pintura, sem que seu aluno torne-se necessariamente um
pintor devido a isso.

1.3 Scrates pretende mostrar a Hipcrates que este desconhece a profisso do


homem a quem pretende entregar sua alma, e que risco isso representa. (312c 313c)
Em qual a arte o sofista perito? De que sabedoria ele cheio?1

Para Hipcrates os sofistas so peritos no ensino da arte de falar bem, resposta


que ainda no satisfaz Scrates, pois no esclarece sobre que matria eles ensinam a
falar bem.
1.4 - Analogia do sofista e o mercador de alimentos. (313c 314c)
Assim como um mercador de alimentos nos traz o sustento para o corpo, aquele
que nos ensina tambm responsvel por nos alimentar. Entretanto, ao primeiro cabe
nos trazer o alimento para o corpo, enquanto ao segundo, de forma ainda mais perigosa,
cabe o alimento da alma. Em comum entre ambos a possibilidade do alimento que
trazem ser benfico ou nocivo para aquele que lhe adquire. Com essa analogia, Scrates
mostra a Hipcrates o risco de aceitar os alimentos da alma, ou seja, os conhecimentos
que lhe oferece o sofista Protgoras, sem conhecer o valor deles.
1.5 O mdico da alma (313e 314c)
Com raciocnio similar, Scrates aponta a existncia de um mdico para a alma,
assim como h um mdico para o corpo. Nessa dualidade, o mdico da alma possui a
mesma funo e privilgio que o mdico do corpo possui com a parte que lhe cabe. Eles
so capazes de reconhecer um alimento (quanto ao corpo) ou um conhecimento (quanto
alma) nocivo, e devem alertar que seu consumo prejudicial.
Percurso da narrativa: Hipcrates e Scrates partem ao encontro de Protgoras,
hospedado na casa do sofista Clias. Plato descreve os demais personagens presentes
no encontro, dentre eles, outros sofistas como Prdico, Hpias, e Crtias.

(PLATO, 2002, 312d)

2 A eloqncia do discurso de Protgoras; O enaltecimento da sofstica (316c317d):


Scrates justifica a visita ao comentar o interesse de Hipcrates em tomar lies
com Protgoras, e o sofista lhe responde com um discurso eloqente que enaltece a arte
de sua profisso. Segundo Protgoras, a arte do sofista antiga e, mesmo que sob
alguns disfarces, j era praticada por homens de eras anteriores como Homero e Orfeu.
O sofista ressalta seu orgulho por sua profisso e diz no disfar-la, como seus
antecessores.
Aps todos os presentes acomodarem-se devidamente, Scrates repete o motivo
da visita, e assim se inicia sua troca de argumentos com Protgoras, que toma a palavra
em direo a Hipcrates.
3 Sobre o progresso do conhecimento (318a 319a)
3.1 Protgoras garante a Hipcrates que com suas lies este far progresso, e
a cada dia se tornar um homem melhor.
3.2 Scrates faz a objeo que qualquer homem faz progresso a cada dia que
aprende algo do qual antes era ignorante. At mesmo Protgoras, que no mais jovem,
poderia tornar-se melhor do que ao receber o ensinamento de algo que antes fosse
desconhecido para ele. O filsofo questiona Protgoras em busca de saber: em que arte
o jovem desenvolveria o prometido progresso? Em que matria suas lies
desenvolveriam o tal progresso na alma do aluno?
3.3 Protgoras responde que seus ensinamentos tratam da arte poltica, como
por exemplo, a prudncia nas relaes com a famlia e com os negcios da cidade. Da
formao de bons cidados.
Abro aqui um pequeno desvio na anlise do movimento argumentativo do
dilogo, para relacionar a resposta de Protgoras com a definio do termo virtude
que nos d Kerferd: De modo geral, a virtude denominada por arete compreendia todas
aquelas qualidades que, no homem, contribuam para o sucesso na sociedade grega e que
seguramente garantiam a admirao dos seus concidados. 2 O comentrio de Kerferd nos

til para comparar o que Protgoras chama de prudncia nas relaes e formao dos

(KERFERD, 2003, p. 223)

bons cidados com a objeo de Scrates, que se refere ao mesmo objeto com o termo
virtude.
4 Objeo de Scrates e a questo: A arte poltica pode ser ensinada? (319b 4.1 Scrates - A arte poltica no pode ser ensinada (319b 320c)
Scrates argumenta que a arte poltica, a qual se refere Protgoras, no pode ser
ensinada. Como exemplo, Scrates relata como nas assembleias onde so definidas as
leis da cidade, para cada assunto ouvida apenas a opinio do devido especialista,
enquanto ao que corresponde poltica, aceito o parecer de qualquer homem,
indiferentemente sua profisso.
O filsofo argumenta tambm como certos homens virtuosos, mesmo sendo
grandes sbios na arte poltica, decidem no ensin-la a seus filhos e tampouco pagam a
outrem para tal servio, com o intuito de que sozinhos seus filhos se deparem com a
virtude. Para Scrates, qualquer cidado, mesmo que virtuoso, incapaz de ensinar
virtude a outra pessoa.
Scrates passa a palavra a Protgoras, para que o sofista responda objeo
feita, e este decide apresentar como resposta um mito sobre a criao dos seres mortais.
4.2 O mito contado por Protgoras (320d)
Segundo o mito de Protgoras, no processo de distribuio das qualidades entre
os seres mortais, a espcie humana foi beneficiada por Prometeu com a sabedoria das
Artes e do Fogo que havia ele roubado de Atena e de Hefesto. Contudo, Prometeu no
pode dar aos homens a sabedoria poltica, pois essa pertencia a Zeus e no era possvel
lhe roubar. Pela carncia de tal sabedoria, por muito tempo os homens viveram
dispersos uns dos outros, e tiveram sua espcie praticamente dizimada por animais
selvagens. Ento Zeus, para proteger a espcie humana de um extermnio completo,
ordenou que fosse distribudo igualitariamente Pudor e Justia aos homens, como fonte
de ordem e de sociabilidade entre eles.
Aps essa descrio, o mito de Protgoras sustenta duas respostas objeo de
Scrates; a primeira justifica o modo como agem os atenienses nas assembleias de
definio das leis, pois segundo o mito, a ordem de Zeus determina que, para uma
cidade subsistir, todos os cidados devem ter o conhecimento de tais virtudes polticas.
E desta forma, natural que todos possam opinar sobre os assuntos polticos, j que

foram igualmente dotados deste conhecimento. Tambm baseada no mito, a segunda


resposta defende que a virtude poltica pode ser ensinada, e como prova, Protgoras
argumenta que um homem nascido com defeitos naturais no sofre nenhuma
recriminao, ao passo que outro, desprovido do conhecimento de pudor e justia,
veemente punido e castigado. Isso caracteriza a idia de que a punio pela falta de
virtude poltica uma forma de ensino, pois atravs do castigo o homem sem virtude
deve aprender a no cometer novamente um ato injusto ou sem pudor.
4.3 Scrates insiste na questo sobre os homens virtuosos3, que ensinam de
tudo a seus filhos, exceto o que cabe virtude (exatamente a rea em que so
considerados sbios). Para responder a ele, Protgoras retoma a proposio do mito que
diz: segundo ordem de Zeus, necessariamente todos os cidados de uma cidade devem
possuir Pudor e Justia, e aquele que dela for desprovido dever ser castigado para que
aprenda a possu-la. O sofista utiliza o logos sobre o mito e argumenta que, se os tais
homens bons citados por Scrates se dedicam a ensinar tudo a seus filhos, e se crem
que a virtude pode ser ensinada, no deixariam de ensinar esta arte ento. Protgoras faz
uma decomposio da virtude e mostra como o ensino da virtude est enraizado na
educao dos jovens gregos, seja na poesia ensinada s crianas ou mesmo nas palavras
e atos dos professores.
Quanto educao grega, Protgoras aponta que o ensino moral (do qual faz
parte o ensino da virtude) utiliza-se de exemplos, fazendo com que o aluno imite o
modelo dado como virtuoso. O processo de ensino da moral anlogo neste caso ao
ensino da escrita, pois em ambos os casos o aprendizado adquirido atravs da
reproduo de um modelo pr-estabelecido, no primeiro caso, o modelo so as leis e, no
segundo, o alfabeto.
Protgoras rompe tambm com a ideia de que um pai virtuoso necessariamente
atribuir sua virtude ao filho, como uma herana. O sofista exemplifica que grandes
flautistas podem no passar a mesma habilidade a seus filhos, e que isso depende de
certa predisposio natural para a arte.

cf. Pg 4 ttulo 4.1

4.4 Todos so professores de virtude (327c 328b)


Sustentada sobre a condio de que todo cidado deve possuir virtude (como
conta o mito), a resposta de Protgoras para a objeo que diz que a arte poltica no
pode ser ensinada est no seguinte argumento:
Mesmo o mais injusto dos homens da cidade tem conhecimento maior da justia
(por estar submetido a ela) do que pessoas no-educadas ou no-submetidas s leis. Em
outras palavras, mesmo o mais injusto dos homens da cidade possui virtude, e se a
Scrates parece que no se ensina tal arte, porque todos os homens da cidade podem
ser considerados professores nesse ramo.
5 O que virtude? (329c 332a)
5.1 - Ironicamente, Scrates enaltece Protgoras e seu discurso. Entretanto, ele
no deixa de questionar sobre os diferentes exemplos a que se referiu o sofista quando
tratou da virtude. No decorrer do mito, Protgoras contou que Zeus enviara Pudor e
Justia aos homens; J na exposio do logos, se referiu virtude atravs das qualidades
de temperana e santidade. A objeo do filsofo se prope ento a perguntar:
Justia, temperana e santidade so partes da virtude ou apenas nomes diferentes
para uma nica coisa?
5.2 Para Protgoras: a virtude um todo 4, e as qualidades chamadas de
justia, temperana e santidade so partes da coisa nica que a virtude.
5.3 Scrates aprofunda sua objeo, e com isso Protgoras especifica sua
definio de virtude. Se analisarmos as perguntas e respostas que nesse momento do
dilogo so apresentadas com dinamismo por Plato, pode-se concluir sobre a virtude
(segundo o personagem Protgoras):
a)

A virtude um todo; e deste todo participam diversas qualidades,


como a justia, a temperana, a santidade, a sabedoria e a coragem.

b)

Como as partes de um rosto, as diferentes partes da virtude se


relacionam com o todo de seu conjunto. E ainda sob essa comparao,
se conclui que as partes da virtude no se assemelham umas com as

(PLATO, 2002, 329d)

outras e nem entre si, como boca no se assemelha o nariz ou o


ouvido.
c)

Mesmo com a exposio de que todos os homens possuem virtude,


qualquer um deles pode receber uma parte dessa unidade sem receber a
outra.

5.4 - Ao conduzir o dilogo nessa toada de curtas perguntas, Scrates leva


Protgoras (e suas breves respostas) a tratar das partes decompostas da virtude, e
estando ela fragmentada, o filsofo tambm se prope ao exame das partes.
Protgoras dissera as partes da virtude, ou seja, as qualidades que fazem parte
desse todo (como justia, temperana, sabedoria), so diferentes umas das outras.
Scrates toma essa proposio como premissa, e atravs de novas respostas do sofista
d luz a uma objeo que poderamos descrever assim:
Se a justia justa, a piedade piedosa5 e cada uma das partes da virtude no se
relaciona com a outra, sendo assim diferentes entre si, logo, a justia no piedosa e a
piedade no justa. Scrates desenvolve essa interpretao lgica para objetar
Protgoras, pois para o filsofo: A justia a mesma coisa que a santidade [piedade], ou
algo muito semelhante. 6

5.5 O pensamento sofstico em oposio ao pensamento socrtico


A exposio das diferenas entre o pensamento do sofista Protgoras e o de
Scrates pertinente a todo decorrer do dilogo Protgoras. Acerca disso, cabe a
interpretao de que neste movimento do texto (331b 331e) Plato especifica a
oposio entre os trabalhos do pensamento de Scrates e o de Protgoras. O primeiro se
dedica a definir o que a virtude, e a definir o que so as qualidades a que o sofista se
refere como partes da mesma. O peculiar o que ? socrtico vai de encontro ao
pensamento sofstico nesse trecho do dilogo, pois Protgoras, no preocupado em
definir as coisas como Scrates, acaba demonstrando certo descontentamento, o que
leva Scrates a passar seu exame para outro ponto da exposio.
5

A traduo utilizada neste trabalho a de Carlos Alberto Nunes (UFPA, 2002), mas neste caso resolvo

por substituir o termo santidade a que se refere esta edio pelo termo piedade, presente em outras
tradues como a de Julin Velarde (PLATO. Protagoras. Edicion Bilinge. Trad. por J. Velarde. Com.
de G. Bueno. Oviedo, Pentalfa, 1980.)
6

(PLATO, 2002, 331b)

5.6 Scrates induz o argumento de Protgoras contradio (332a-333c)


Scrates rene as proposies de Protgoras, e de forma ardilosa ele conduz o
dilogo com perguntas sobre o princpio de cada coisa. As premissas levantadas
concluem que h algo, um princpio que determina a qualidade da coisa, e quando duas
coisas so feitas do mesmo modo, isso se deve ao princpio que entre elas o mesmo.
Ou em situao oposta, quando duas coisas so de maneira contrria, porque possuem
princpios contrrios.
Neste caso, o argumento de Scrates se baseia em exemplos, como o que diz que
o insensato feito pela insensatez e o temperante feito pela temperana, e que ao belo
apenas o feio se ope, ou ao bem apenas o mal contrrio. Protgoras aceita as
premissas de Scrates, e estas levam os dois seguinte concluso: Para cada contrrio
s h um contrrio. O argumento surge como o estopim para uma contradio do
sofista, que torna a ser indagado pelo filsofo atravs de exemplos, e um deles lhe
pergunta: [...] a loucura [insensatez] o contrrio da temperana? 7. Mas Protgoras
tambm concorda que quando indagado, confirmou que a loucura era o oposto da
sabedoria e assim Scrates lhe apresenta a contradio induzida:
- Ento, Protgoras, qual das duas proposies ser preciso
rejeitar? A que reza: Cada contrrio s tem um contrrio, ou a que assevera ser diferente da
temperana a sabedoria, e ambas, partes da virtude, e que no somente so diferentes em si
mesmas, como em suas propriedades, [...] ?8

Se cada contrrio s tem um contrrio, a loucura no poderia ser ao mesmo


tempo o contrrio da temperana e o contrrio da sabedoria. Protgoras deve se desfazer
da concluso que cada contrrio tem apenas um contrrio, ou dever assumir que a
temperana no diferente da sabedoria.
5.7 Algum pode possuir uma parte da virtude sem possuir outra?
Protgoras aceita que um homem pode ser temperante e ainda assim cometer
uma injustia (o que faria deste homem algum desprovido de justia, uma das partes da

(PLATO, 2002, 332a)

(PLATO, 2002, 333a)

virtude). O argumento de Scrates novamente esbarra no desconforto demonstrado pelo


sofista, e o percurso argumentativo toma um desvio.
6 Sobre o que so as coisas boas; um panorama da distino entre o
pensamento sofstico e o pensamento socrtico. (333d 334c)
6.1 - No momento em que Scrates aborda o tema o que so as coisas boas, o
dilogo platnico novamente nos apresenta com maior clareza a oposio entre o
pensamento sofstico e o pensamento socrtico. Enquanto Scrates busca encontrar a
coisa que para todos boa (universalmente boa), Protgoras tem outra concepo: ele
no est preocupado em procurar o que bom universalmente, pois acredita que a
natureza do que bom variada e multiforme9. Isso permite que algo seja bom para
uma criatura, e nocivo para outra.
6.2 O bom aquilo que til?
No dilogo, a oposio fica exposta aps Scrates perguntar se as coisas boas
so aquelas que so teis aos homens, pois para Protgoras a utilidade, tal qual o que
bom, tambm algo relativo quele que usufrui da coisa em questo. Para ele, h coisas
que no so proveitosas aos homens, contudo, so boas.
7 As diferentes formas de discurso do pensamento grego (334d 338e)
H de se ressaltar que a profisso de sofista era caracterizada justamente pelo
convencimento que estes proporcionavam atravs da palavra, pela persuaso que tinham
estes homens que ensinavam suas opinies a quem quisesse pagar por elas. Desta forma,
honra que cabia a seus nomes, vencer uma discusso argumentativa era de grande
valor para um sofista, ao passo que para o filsofo Scrates, a finalidade da discusso
era caminhar rumo sabedoria. Dado isso, podemos compreender a deciso que
Protgoras vem a tomar no dilogo em 335a: O sofista se recusa a diminuir seus
discursos, como pede Scrates, pois esse ato poderia lhe ser desfavorvel no duelo
argumentativo. A alegao do filsofo critica o longo discurso do sofista, sobre o qual
se diz incapaz de acompanhar.

(PLATO, 2002, 334c)

Neste ponto do dilogo, Scrates pretende ir embora, mas o anfitrio Clias


intervm. Como j fora dito nesta anlise, a casa do sofista Clias o cenrio do dilogo
e nela se encontram outros sofistas e homens interessados em ouvir o estrangeiro
Protgoras. Plato utiliza sua narrativa para expor diferentes discursos destes homens
que representavam o pensamento grego da poca. Dentre os que se apresentam, todos
em comum apontam para a caracterstica sofstica de que um discurso pode ser mais
forte que o outro, havendo Hpias at sugerido um juiz para a discusso. Tambm se
pode notar a defesa da opinio, num carter particular.
8 Ser e tornar-se; A censura a Simnides (339a 342a)
Protgoras prope que continuem a tratar do tema da virtude e, para tanto,
sugere uma poesia de Simnides, j advertindo que pretende provar uma contradio na
mesma. A poesia diz:
Difcil tornar-se algum perfeito
Em verdade
De mos e ps e esprito quadrado
E de vcios estreme.10

E adiante completa:
Da sentena de Ptaco discordo,
Mas que seja de um sbio a afirmativa:
Mui difcil ser algum perfeito.11

O sofista interpreta como contradio a crtica de Simnides a Ptaco, pois para


sua opinio, ambos dizem a mesma coisa. Porm Scrates examina e levanta uma
diferena entre o que diz Simnides e o que diz Ptaco: O poeta fala da dificuldade em
tornar-se perfeito, enquanto Ptaco trata de ser algum perfeito. Nessa diferena
entre ser e tornar-se Scrates sustenta sua resposta que no h contradio no poema.
Em 340e Protgoras releva e concorda com o poema de Simnides, pelo menos quanto
aquisio da virtude ser difcil. A princpio Scrates discorda e, junto com Prdico,
defendem que o sentido de difcil para Simnides equivale ao que ruim. E neste
caso, a crtica de Protgoras sobre o poeta, segundo Scrates, se daria pelos versos
contarem que difcil ser bom, ou seja, ruim ser virtuoso.
10

(PLATO, 2002, 339b)

11

(PLATO, 2002, 339c)

Protgoras discorda do argumento de Scrates e Prdico e insiste que o vocbulo


difcil empregado no sentido de algo que no fcil e ento Scrates aceita o que
diz o sofista e alega ter apenas testado o poder de defesa de um ponto de vista do
estrangeiro.
Scrates traa em 342b uma descrio da filosofia grega de acordo com os
diferentes povos e fala dos sofistas de Creta e Lacedemnia que, assim como os sofistas
do exemplo de Protgoras, tambm disfaram sua profisso.
A interpretao socrtica do poema de Simnides apresenta em 343c que o dito
de Ptaco12 era uma meta a Simnides, e que a glria de sua sabedoria dependia de ele
derrubar o provrbio. E desta forma, o poeta refuta o provrbio de Ptaco e diz que o
difcil algum chegar a ser virtuoso. H uma diferena entre tornar-se e manter-se
virtuoso. Manter-se virtuoso um privilgio divino, pois mesmo ao virtuoso, uma
desgraa deve torn-lo um mal homem.
O homem bom pode se tornar um homem ruim e o mesmo vale para o contrrio
da proposio (344d). Contudo, um homem mau j necessariamente mau. Mas de fato,
nem mesmo um sbio, um bom, pode deixar de tornar-se mau. Tornar-se virtuoso
difcil, mas ser virtuoso no possvel.
9 - O conhecimento e o bem (345a)
[...] Que espcie de aes boas faz de algum um bom mdico? Sem
nenhuma dvida, o conhecimento da arte de tratar os doentes. Mau, quando o faz mal. 13

O mdico que tem o conhecimento da arte da medicina bom ou mau, de acordo


com o modo como exerce essa arte. Mas ainda, para ser um mau mdico, depende esse
homem em primeiro lugar ser mdico e, em segundo, ser um bom mdico, pois o
mdico.que mau j est nesse estado e no deve tornar-se algo que j .
9.1 A prtica do mal: uma prtica involuntria (345e)
Scrates argumenta que nenhum homem erra ou pratica o mal deliberadamente.
Todos os que cometem erros assim, os fazem de forma involuntria. E que o motivo de
sua censura ao poeta era por ele no ter revelado equilbrio nas proposies justas e
verdadeiras.
12

difcil ser virtuoso.

13

(PLATO, 2002, 345a)

9.2 Os intuitos da discusso para Scrates (348c)


Como j dito anteriormente neste texto14, para Scrates a discusso vale como
um percurso para o conhecimento e seu intuito o de esclarecer problemas que suscitem
dvidas.
10 Scrates retoma a questo das partes da virtude (349b)
10.1 - Aps toda discusso e anlise da poesia de Simnides, Scrates retoma a
questo acerca do que Protgoras chamou de diferentes partes da virtude. Sabedoria,
temperana, coragem, justia e santidade se aplicam a uma nica coisa, sendo assim
partes de um todo, ou so cada uma um todo em si mesmas, o que daria a elas uma
propriedade peculiar entre si?
Scrates recapitula as proposies do sofista:
a) Cada nome corresponde a um objeto particular
b) Cada objeto particular desses faz parte da virtude
c) Cada uma dessas partes, tal qual acontece com as partes do rosto humano, no
se assemelham entre si.
10.2 Protgoras reafirma que a virtude dividida em partes, mas agora diz que
quatro dessas partes so praticamente semelhantes entre si, e que apenas a coragem
plenamente diferente das demais qualidades. Protgoras trabalha com o exemplo de que,
um indivduo pode alcanar um alto grau na sociedade mesmo no possuindo qualquer
uma dessas quatro qualidades dadas como semelhantes entre si porm quanto
coragem, este homem deve ser dotado dessa qualidade.
10.3 Scrates prope um exame sobre a coragem
Para Scrates, coragem e sabedoria esto ligadas, sendo que a primeira depende
da segunda. Caso contrrio, uma coragem ignorante seria o mesmo que insensatez para
ele. E tambm, quanto maior a sabedoria, maior a coragem.
10.4 Protgoras no aceita ser conduzido novamente no argumento (350c
351b)

14

C f. - Pg 9 Ttulo: 7

Protgoras desta vez percebe a lacuna entre as premissas. Se por um lado


afirmou que os corajosos so audazes, por outro no disse que os audazes so corajosos,
ao menos no todos. O que nos faz notar o carter particular da definio de audcia
para o sofista. Diferente do que representa a Scrates, o termo audcia no carrega uma
definio universal que assemelha entre si todos os indivduos que a possuem.
Por duas vezes o sofista indica que as premissas de Scrates induzem
concluso que sabedoria coragem, mas dessa concluso poderia se tirar tambm que
sabedoria fora, mas o estrangeiro no aceita nenhuma delas.
10.5 A vida boa e o que agradvel (351b - 351d)
Scrates argumenta sobre a vida dos homens. Para o filsofo, h uma vida que
boa e outra que m. A vida boa est ligada ao que agradvel. Mas ele busca saber se
Protgoras, como outras pessoas, julga boas coisas no-agradveis e ms coisas
agradveis. O sofista assume que sua resposta simples, mas de forma anloga a
exemplos que j analisamos aqui, a questo o que agradvel? resultaria
provavelmente num desacordo entre o pensamento de Scrates e Protgoras. O sofista
ento parece se precaver e simplesmente concorda que o agradvel bom, e o
desagradvel mau.
Porm, o filsofo segue seu exame, e a discusso conclui que o agradvel est
ligado ao prazer, como causa deste ou como produto dele. Uma nova investigao
proposta, agora pelo estrangeiro Protgoras, e deve tratar se o prazer em si bom ou no.
10.6 O prazer (351e)
Em busca de descobrir a relao entre a coragem e as outras partes da virtude,
Scrates e Protgoras concordam buscar explicaes que possam informar os homens
sobre a condio que os faz refm dos prazeres sensveis. O chamado Ser vencido pelos
prazeres15 um obstculo para que o indivduo faa o melhor, ainda que saiba o que ele

.
10.7 A balana entre prazer e dor (353d 356c)
Nesse momento do dilogo, Scrates e Protgoras falam como se formassem um
nico discurso, voltado contra a opinio do vulgo sobre os prazeres. O discurso
15

(PLATO, 2002, 353a)

descreve um prazer que agradvel ao indivduo no primeiro instante, mas que


ulteriormente se torna um mal para ele, pois o priva de outros prazeres. Este prazer, que
a princpio bom, pode tornar-se mau, seria este o prazer momentneo. Oposto a ele, a
dor, que a primeiro instante um mal, pode ser o meio para alcanar um prazer, e se ela
nos permite alcanar o prazer, seria a dor um bem. E neste caso, o prazer alcanado aps
alguma privao se chamaria de prazer ulterior.
A crtica de Scrates ao que ele chama de Ser vencido pelos prazeres16 diz que o
homem, quando arrastado pelo prazer do momento, pratica o mal mesmo sabendo que
um mal, e mesmo tendo a liberdade de evitar sua dor, no resiste a esse prazer. E que a
forma de um indivduo no se deixar levar pelo prazer que a princpio lhe seduz,
colocar em algo como uma balana o peso do prazer momentneo e a dor que esta lhe
reserva, ou no caso contrrio, a dor momentnea e o prazer que lhe recompensar. Ento
pode ele julgar por praticar o bem ou o mal.
10.8 O conhecimento e a ignorncia
Nada mais forte que o conhecimento e ele domina os prazeres. Isso diz
Scrates a Protgoras, e pode dar como exemplo a isso o caso da balana, onde o
conhecimento permite a escolha acertada entre prazeres e sofrimento. E se s vezes o
prazer triunfa sobre os homens conhecimento, isso se deve a uma falta de conhecimento
desses homens. A ao praticada por falta de conhecimento decorre da ignorncia, e
Protgoras, segundo Scrates, exerce a funo de curar os homens desse mal que a
ignorncia, como um mdico da alma17.
10.9 A coragem est presente em todos os homens?
Protgoras dissera anteriormente que a coragem se diferencia das demais partes
da virtude pois, mesmo nos homens desprovidos de alguma outra parte da virtude, como
a justia ou a temperana, ela est presente.18 Tendo em vista objetar esta afirmao,
Scrates argumenta atravs de tratar sobre o covarde e o corajoso. Haja visto que
ningum faz mal a si mesmo a no ser por ignorncia do bem, os corajosos no
avanariam quilo que lhes causa temor. Neste caso, tanto os corajosos quanto os
16

(PLATO, 2002, 355a)


Cf. pg. 2 ttulo 1.5
18
Cf. (PLATO, 2002, 349d)
17

covardes s avanam quilo que lhe causa confiana. Deste modo, pode-se entender que
a diferena entre covardes e corajosos, est no que estes interpretam como digno de
confiana. Protgoras d como exemplo que o corajoso parte para guerra enquanto o
covarde foge dela, e se, como diz Scrates, a coragem de encarar a guerra uma coisa
boa, aquele que no a pratica (o covarde) no tem conhecimento do que se deve temer.
Logo, o covarde um ignorante quanto ao que se deve temer e o argumento de
Protgoras est rejeitado, pois h ignorantes que no possuem coragem.
11 A concluso de Scrates: a inverso dos papis
O dilogo se encerra com um reconhecimento de Scrates: Se logo no incio do
percurso argumentativo, ele defendia que a virtude no pode ser ensinada, ao fim da
discusso o filsofo reconhece que, se tem tratado a virtude como conhecimento, estava
ento enganado, pois todo conhecimento pode ser ensinado. E por outro lado,
Protgoras que defendia o ensino da virtude, assevera que ela algo distinto do
conhecimento, o que para Scrates, determina que assim ela no pode ser ensinada. H
ento essa inverso dos papis quanto defesa do ensino da virtude, mas h de se
considerar apenas o discurso de Scrates faz esta ponderao, pois caberia talvez ainda
outra anlise como, se para Protgoras algo que no conhecimento pode ser ensinado.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
PLATO. Protgoras in Dilogos. Traduo de Carlos Alberto Nunes. Belm:
Universidade Federal do Par, 2002.

KERFERD, G. B. Virtude pode ser ensinada? In O movimento Sofista. So Paulo:


Edies Loyola, 2003.