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Evaldo Becker[1]

Resumo: No presente artigo, trataremos acerca de algumas similitudes que podem ser
percebidas entre as obras de Jean-Jacques Rousseau e Plato. Pretendemos examinar
principalmente as proximidades existentes acerca da eloqncia ou do poder do discurso
tendo como fim aes polticas. Visa-se demonstrar que ambos autores possuem tanto
uma valorao positiva, quanto uma valorao negativa do discurso e da eloqncia. Para
tanto, utilizaremos principalmente as obras: Ensaio sobre a origem das lnguas e o
Discurso sobre a desigualdade de Rousseau, e Fedro e Grgias, de Plato.

Palavras-chave: Plato; poltica; retrica; Rousseau; similitudes

Abstract: This article deals with some similitudes that may be perceived between the
works of Jean-Jacques Rousseau and those of Plato. We intend to examine mainly the
existent resemblances concerning eloquence and the power of discourse, as much as they
have political actions as their ends. We aim at demonstrating that both authors attribute
both positive and negative traits to discourse and eloquence. In order to achieve these
goals, we shall use mainly the works Essay on the origin of languages and Discourse on
the origin of inequality, by Rousseau, and Phaedrus and Gorgias, by Plato.

Keywords: Plato; politics; rethoric; Rousseau; similitudes

Qualquer pessoa que tenha lido sumariamente algumas das grandes obras de Rousseau
perceber a presena de referncias a Plato e de alguns posicionamentos convergentes
entre as filosofias de ambos. Se a crtica aprecia diversamente a influncia dos escritos
platnicos na obra de Rousseau, ningum questiona, ao menos seriamente, esta presena
platnica em seus textos. Yves Touchefeu, no verbete Plato do Dictionnaire de Rousseau,
afirma ser Plato um dos autores que Rousseau mais cita, sendo precedido em
quantidade apenas por citaes de Plutarco e da Bblia. (Touchefeu, 2008, 728)

As congruncias percebidas entre as obras de Plato e Rousseau perpassam desde seus


planos educacionais e estticos, at as questes referentes tica, poltica e linguagem.
Nosso intuito aqui apresentar algumas semelhanas existentes entre estas duas
filosofias, principalmente no que concerne ao papel da retrica ou do discurso no ambiente
poltico e tico de seu tempo.

Rousseau um dos poucos filsofos iluministas que reconhecem a importncia do


pensamento de Plato e sua dvida para com este. Roberto Romano em seu artigo: A
transparncia democrtica: esperana e iluses, comentando acerca de Rousseau e
Diderot, afirma que: os dois pensadores constituem uma anomalia no sculo XVIII, pois,
ambos definem-se como leitores entusiastas dos textos platnicos. Segundo ele: Plato
era geralmente ridicularizado naquele sculo, menos pelo enciclopedista e pelo autor do
Emlio. (Romano, 2001, 53)

No obstante a multiplicidade de pontes possveis de serem estabelecidas entre as


filosofias de Plato e de Rousseau, nos limitaremos aqui a traar alguns pontos de
convergncia que podem ser percebidos no que diz respeito s suas compreenses
acerca do papel da linguagem no que concerne a ao tico-poltica. Apesar de tanto
Rousseau quanto Plato atribuirem uma valorao positiva e outra negativa acerca do
papel da retrica no desenvolvimento poltico e moral das sociedades, geralmente as
valoraes positivas so negligenciadas por seus intrpretes, ressaltando-se com mais
freqncia suas crticas linguagem e ao papel do discurso.
Em vrios de seus Dilogos, Plato dirige uma crtica prtica discursiva ou retrica de
seu tempo, procurando demonstrar sua total falta de consistncia e coerncia com aquilo a
que se propunha fazer. No Protgoras, Plato questiona a proposio do sofista segundo a
qual o jovem que se dedicasse a freqentar suas aulas desde o primeiro dia de
conversao retornaria para casa melhor do que era, o mesmo acontecendo no dia
seguinte e nos subseqentes, acentuando-se cada dia mais o seu progresso. (Plato,
2002, 62) Ao perguntar em relao qu este ficaria melhor, a resposta dada de que
seria na arte da poltica e de formar bons cidados. J no Grgias, Scrates, ao
interpelar o sofista de nome homlogo ao dilogo, sobre o contedo acerca do qual se
referiam os discursos sofsticos recebe a resposta de que estes se destinariam a deixar
livres os homens em suas prprias pessoas, como tambm de torna-los aptos para
dominar os outros em suas respectivas cidades, consistiria ainda, segundo o sofista, em
por meio da palavra poderem convencer os juzes no tribunal, os senadores no conselho
e os cidados nas assemblias ou em toda e qualquer reunio poltica. (Plato, 2002b, p.
135)

Ou seja, a retrica seria a mestra da persuaso. No entanto, ao interrogar sobre que tipo
de persuaso a retrica se referia; se quela que fonte de crena ou sobre a que fonte
de conhecimento, Grgias responde que seria evidentemente a que d origem crena;
ao que Plato, nas palavras de Scrates, conclui que, diferentemente do que se propem
os sofistas ou os oradores treinados por estes, o orador no instrui os tribunais e as
demais assemblias a respeito do justo e do injusto, mas apenas lhes desperta a crena
nisso. (idem, ibidem, p. 139)

Para compreendermos melhor qual o sentido da crtica platnica aos sofistas e retrica
em geral, precisamos compreender qual o papel dos mesmos no cenrio poltico da
Grcia, no sculo V.a.C. Segundo Kerferd:

As instituies de uma cidade democrtica grega pressupunham, no cidado comum, a


faculdade de falar em pblico, o que era indispensvel para quem quer que ambicionasse
uma carreira poltica. Um homem que fosse arrastado ao tribunal por seus inimigos e no
soubesse como falar era como um civil desarmado atacado por soldados. (Kerferd, 2003,
35)

O papel dos sofistas no perodo em questo era de extrema relevncia para qualquer
cidado que desejasse se alar condio de poltico, o que pressupunha, nesse sentido,
a capacidade oratria. Capacidade de persuadir o povo nas assemblias.[2] Como
exemplo da eficcia de sua arte Grgias afirma que em qualquer cidade que seja, se um
mdico e um orador se apresentarem a uma assemblia do povo ou a qualquer outra
reunio para argumentar sobre qual dos dois dever ser escolhido como mdico, no
contaria o mdico com nenhuma probabilidade para ser eleito, vindo a s-lo, se assim o
desejasse, o que soubesse falar bem. (Plato, 2002b, 141) Tal seria, precisamente, a
fora da retrica, qual seja: a vantagem de no precisar uma pessoa aprender nenhuma
arte, a no ser aquela, obtendo o apoio do povo para si; podendo defender-se perante os
juzes caso fosse acusado e salvando sua prpria vida e a de quem desejasse. Nesse
sentido, segundo Kerferd, os sofistas, supriam uma necessidade social e poltica.
(Kerferd, 2003, 36)
No entanto, o que Plato critica justamente a eficcia da retrica com vistas uma
melhoria das condies polticas. Plato, nas palavras de Scrates, afirma ser ela, no
uma arte, mas sim uma rotina, destinada a produzir satisfao. Segundo ele: A
retrica o simulacro de uma parte da poltica. (Plato, 2002b, 151) Isso porque a retrica
trabalha baseada em crena e no em um conhecimento verdadeiro. Em debate com
Grgias no dilogo homlogo, Scrates questiona o sofista sobre sua capacidade de
formar um orador, ao que o mesmo responde que quem se dispuser a seguir suas lies
estar apto a, em matria de sade, ser mais convincente do que o prprio mdico, porm
isso somente diante das multides, ao que Scrates retruca: Diante de ignorantes? Pois
de presumir que diante de entendidos no sejas mais persuasivo do que o mdico. E
em seguida conclui, a partir da aquiescncia de Grgias, que nesse caso, o ignorante tem
maior poder de persuaso junto de ignorantes do que o sbio. (Plato, 2002b, 144)

justamente em funo disto que Plato se nega a considerar a retrica como arte,
[3] pois segundo ele, essa s visa a aprovao e no ao bem do povo, carecendo de
razo, e no se pode dar o nome de arte ao que carece de razo.(Plato, 2002b, 153)
Plato critica ainda, a forma como os oradores e polticos tratam os cidados quando
falam ao povo sem a inteno de torn-lo mais virtuoso. Segundo ele, h duas maneiras
de falar ao povo, uma delas adulao e oratria da pior espcie; a outra algo belo,
porque se preocupa com deixar boa quanto possvel a alma dos cidados, esforando-se
para dizer o que melhor, quer agrade quer no agrade ao auditrio. (Plato, 2002b, 212)
Fica evidente, nesse sentido, que a crtica de Plato no se dirige retrica em si, mas ao
mau uso desta, ou at, aceitao de um tipo equivocado, bastante diverso da
verdadeira Retrica. Vejamos agora como Plato concebe a verdadeira retrica ou
aquilo que ele considera como sendo efetivamente a arte da palavra.

Apesar de no Grgias a nfase ser negativa, visando prioritariamente um determinado tipo


de discurso, isto , aquele que pregava apenas a verossimilhana com a verdade, j se
encontam nele elementos que indicam a existncia de um outro tipo de discurso, um
discurso comprometido no simplesmente com a bajulao do povo, mas com um desejo
sincero de torn-lo melhor. Plato, nas palavras de Scrates, afirma que o orador honesto
dever dirigir seus discursos alma dos homens, sempre que lhes, falar, e em todos os
seus atos.(Plato, 2002b, 214) Ainda, segundo ele, para ser orador de verdade preciso
ser justo e ter o conhecimento da justia. (Plato, 2002b, 219) Werner Jaeger, na Paidia
afirma que neste campo o que preocupa Plato saber se para exprimir em palavras um
pensamento necessrio o conhecimento da verdade. (Jaerger, 1994, 1262)

Para Plato, se um orador no conhece o assunto sobre o qual fala, mas apenas a forma
indicada de falar dele, sua atitude ser sempre uma atitude bajuladora e prejudicial. Alm
disso, para que se desenvolva a verdadeira arte da palavra, alm do conhecimento acerca
do assunto sobre o qual se fala, sero necessrios tambm, saber como falar para cada
pessoa, bem como o melhor momento para tal, ou at mesmo quando se deve calar. No
Fedro, texto da fase madura de Plato[4], o autor declara que a verdadeira arte de falar
pressupe o conhecimento acerca do que se fala, bem como, a estruturao do discurso
de forma integrada, no qual suas partes sejam conhecidas e estruturadas de forma
orgnica em um discurso coeso. Para tanto, segundo Plato, o mesmo deve ser
construdo atravs de um processo dialtico. Nesse sentido: preciso desculpar os que,
por desconhecimento da dialtica, no esto em condies de definir o que seja retrica.
Com toda a sua ignorncia, por haverem encontrado casualmente uns poucos
conhecimentos, pensam que descobriram a retrica, e pelo fato de transmitirem a outras
pessoas essas mesmas noes, esto convencidos de que lhes ensinaram toda a arte de
bem falar. Quanto a disporem esses elementos com vistas persuaso e contextura do
conjunto, consideram isso matria secundria que os alunos descobriro sozinhos, quando
prepararem seus discursos. (Plato, 1975, 85)
Plato critica a superficialidade da arte retrica em voga no seu tempo, as implicaes
ticas decorrentes de tal superficialidade; e ainda a falta de zelo dos sofistas em perceber
para quem ministram seus cursos, propiciando para pessoas sem a menor preocupao
em tornar virtuoso o povo, elementos que permitiro s mesmas ludibri-lo. Segundo
Kerferd: o que est errado que os sofistas vendem sabedoria a todos os que se
apresentam sem discriminao ao cobrar honorrios eles se destituam do direito de
escolher seus alunos. Isso, dito, envolve prelecionar diante de todo tipo de gente.
(Kerferd, 2003, 47) Incluindo principalmente aqueles que no esto dispostos a
empreender o longo caminho que supe a aquisio da verdadeira arte de falar. No Fedro,
Plato nas palavras de Scrates afirma que: enquanto no se conhecer a verdade da
constituio de cada coisa de que se fala ou escreve e no se puder definir cada uma por
si mesma, e, depois de definida, dividi-la em espcies at atingir o indivisvel; enquanto
no se conhecer a natureza da alma e puder determinar que espcie de discurso convm
a cada natureza, adornando-os de acordo com esse critrio, para oferecer a uma alma
complexa discursos tambm complexos e de variadas harmonias, e para almas simples
discursos igualmente simples, no se ficar em condies de manejar a arte da oratria.
(Plato, 1975, 96)

Para todo aquele que quiser se tornar um orador de verdade so necessrias algumas
condies essenciais, dentre elas, uma aptido natural para bem falar, que dever ser
completada atravs de um longo processo de exerccios e dedicao tarefa de filosofar.
Scrates, falando Fedro, sobre a exigncias necessrias para adquirir a arte de bem
falar diz: Se nasceste com o dom da palavra, chegars a ser um orador ilustre custa de
estudo e exerccio; porm, se te faltar qualquer dessas condies, no mesmo passo tua
formao se ressentir. (Plato, 1975, 86) Alm disso, os discursos devem ser dirigidos
com o objetivo de conduzir as almas no caminho da virtude, pois o homem de senso,
segundo Scrates, no dever esforar-se para agradar seus companheiros de
escravido.

Vejamos agora como Rousseau concebe o papel do discurso em relao poltica e


transformao da sociedade. No seu entender, a questo da linguagem est diretamente
ligada as origens e aos rumos da sociedade e da poltica. Rousseau atribui um grande
papel questo do sentimento presente na linguagem, at porque, segundo ele, so os
sentimentos e as paixes morais os responsveis pelo surgimento das lnguas e pelo
estabelecimento das sociedades. Assim como a histria dos homens, a da linguagem
tambm uma histria de decadncia. De transparente e veraz que era em seu princpio,
torna-se corrompida e estril. A linguagem vai perdendo sua transparncia e seu
sentimento e segue o curso da civilizao, ou seja: corrompe-se com o decorrer do tempo.
Segundo Rousseau, todas as lnguas acabam por mudar de carter e perder em fora,
ganhando em clareza na medida em que se desenvolvem. (Rousseau, 1969, 81) Alm
disso, o prprio homem, a partir do momento em que passa a adquirir novas ideias e
desenvolver novas paixes, e medida que suas necessidades se modificam, utiliza-se da
linguagem a fim de convencer seus semelhantes a agirem de forma a lhe favorecer. A
linguagem e os homens modificam-se concomitantemente. No Segundo Discurso
Rousseau descreve o estabelecimento da propriedade privada da seguinte maneira:

O primeiro que tendo cercado um terreno, arriscou-se a dizer: isso meu, e


encontrou pessoas bastante simples para acreditar nele, foi o verdadeiro
fundador da sociedade civil. Quantos crimes, guerras, mortes, misrias e
horrores teria poupado ao gnero humano aquele que, arrancando as estacas
ou tapando o fosso, tivesse gritado a seus semelhantes: fugi s palavras desse
impostor: estareis perdidos se esquecerdes que os frutos pertencem a todos, e
que a terra no de ningum. (Rousseau, 1989, 84)

Nota-se que nessa passagem a palavra funciona como discurso enganador.


necessrio o discurso ou artimanha para convencer os semelhantes a concordarem em
cessar a violncia e principalmente, para garantir o gozo e a fruio dos bens
adquiridos[5]. Segundo Rousseau, Todos correram ao encontro de seus grilhes [] os
mais capazes de pressentir os abusos eram precisamente aqueles que contavam tirar
proveito deles. (Rousseau, 1989, 100). Este o momento em que, segundo ele, se
instituem as primeiras desigualdades. Em seguida estas ampliam-se e so estabelecidos
diferentes critrios de valorao entre os homens, tais como a eloquncia, a beleza, a
dana, o canto[6], etc. Em tais condies surgem novas necessidades, como por
exemplo, a de se sobressair sobre os demais, dando margem ao engodo e a mentira. A
partir da, escreve Rousseau: ser e parecer tornaram-se duas coisas completamente
diferentes, e dessa distino surgiram o fausto imponente, a astcia enganadora e todos
os vcios que compem seu cortejo. (Rousseau, 1989, 96)
As lnguas j no expressam o verdadeiro sentimento, possibilitando a distino entre o
discurso e o sentimento que se esconde. Ocorre a ciso entre a fala ou o convencimento,
e a ao por detrs do discurso. Achando-se a linguagem e o homem corrompidos,
preciso ento, estabelecer novos critrios para perceber a verdade e poder agir em
sociedade. O homem em sociedade utiliza-se do discurso como de uma mscara para
disfarar suas verdadeiras intenes e atitudes. No Emlio Rousseau escreve:

Para conhecer os homens, preciso v-los agir. No mundo, ouvimo-los falar;


eles mostram seus discursos e escondem suas aes; na histria, porm, elas
so reveladas e julgamo-los pelos fatos. Suas prprias palavras ajudam-nos a
apreci-los pois, comparando o que fazem com o que dizem, vemos ao mesmo
tempo o que so e o que querem parecer; quanto mais se disfaram melhor os
conhecemos.(Rousseau, 1999, 312)

No momento em que a verdade se afasta do discurso, ou melhor, no momento em que o


discurso dissimula a verdade, o critrio para a percepo desta a prpria ao pblica,
no sentido de que esta no desminta o que a palavra afirma. Acerca dessa unidade entre
palavra e ao, Rousseau afirma que: para ser alguma coisa, para ser si mesmo e
sempre uno, preciso agir como se fala. (Rousseau, 1999, 12)

Ou seja: no momento em que a palavra j no corresponde ao sentimento, no momento


em que verdade e discurso no coincidem, torna-se necessria a perspiccia para que se
perceba nas aes o que se disfarou pela eloqncia. Mas o processo de ciso ainda
mais profundo, e a prpria eloqncia ou o poder de persuaso por meio do discurso
acaba por ser atingido em seu mago. Por mais clareza e racionalidade que demonstre o
discurso, por mais que transmita as ideias, ele j no consegue sugerir ou motivar aes,
principalmente aquelas que visem fins pblicos. Tal discurso no prima mais pela
liberdade, a verdadeira eloqncia aquela que elevava os coraes e que insuflava belas
aes praticamente desapareceu. Ao final do Ensaio, Rousseau critica as lnguas
modernas ao afirmar que estas no se parecem mais com as lnguas de outrora que eram
favorveis liberdade, pois eram sonoras, prosdicas e harmoniosas, enquanto que as
lnguas modernas seriam mais propcias para o sussurro dos sofs.[7] A mesma ideia
est presente tambm na seguinte passagem do captulo XX do Ensaio, onde Rousseau
escreve:
Nos tempos antigos, quando a persuaso constitua uma fora pblica,
impunha-se a eloqncia. De que serviria hoje, quando a fora pblica
substituiu a persuaso! No se tem necessidade nem de arte nem de figura
para dizer assim o quero-. Qual o discurso, pois, que ainda resta a fazer ao
povo reunido? []. E Qual o interesse daqueles que os fazem, em persuadir o
povo, se no o povo quem distribui mercs? As lnguas populares tornaram-
se, tambm para ns, to perfeitamente inteis quanto a eloqncia. As
sociedades tomaram sua ltima forma: nela nada se tem a dizer ao povo, a no
ser da dinheiro-, diz-se por meio de cartazes nas esquinas ou de soldados nas
casas. Para tanto no se precisa reunir ningum; pelo contrrio, convm manter
os sditos esparsos tal a primeira mxima da poltica moderna. (Rousseau,
1969, 199)

Como podemos perceber, grande aqui a distncia em relao poltica grega. Rousseau
descreve uma sociedade na qual a linguagem j no mais dirigida ao povo, onde este
no tem o poder de deciso. Plato sugere no Grgias, que, por mais que o povo fosse
tratado como criana e s pensarem em lhes ser agradvel, sem se preocuparem, no
mnimo, se desse jeito eles viriam a ficar melhores ou piores, (Plato, 2002b, 211) os
oradores e polticos ainda precisavam de seu apoio; coisa desnecessria na Modernidade,
segundo Rousseau. Sempre que Rousseau procura demonstrar o poder de persuaso
atravs do discurso e da eloqncia, e as belas aes motivadas por ele, sua ateno
volta-se para os povos da antiguidade e particularmente os gregos. Mas mesmo l, j
assinalada a corrupo da linguagem, corrupo esta que s fez se agravar com o passar
do tempo, e que chega ao estado descrito na passagem acima. Estado este, no qual a voz
se cala, onde a eloqncia e os argumentos j no fazem efeito. Ento, a persuaso e a
eloqncia cedem lugar fora; a liberdade se esvai e impera a violncia. Este o ponto
culminante, onde homem linguagem e sociedade encontram-se corrompidos, onde impera
o artifcio, as mscaras e a violncia. Bento Prado em seu texto A fora da voz e a
violncia das coisas escreve que: a violncia no remete mais pr-humanidade, ao
grau zero da Histria; ao contrrio, ela seu produto mais refinado, fim da Histria e fim do
Discurso. (Prado Jr, 1998, 17)
Como podemos perceber, veemente a crtica de Rousseau em relao a linguagem ou
ao discurso. Mas ento, qual a sada? A tentativa de reverter tal situao deveria passar
invariavelmente por uma recuperao do prprio poder do discurso. Encontrando-se o
homem, a sociedade e a linguagem corrompidos, o remdio tentar recuperar o poder da
palavra, ou melhor, da linguagem. Segundo Rousseau, preciso muita arte para impedir o
homem social de ser totalmente corrompido.[8]
No livro IV do Emlio o autor afirma que:

Um dos erros de nossa poca sempre empregar a razo sozinha demais, como
se os homens fossem apenas esprito. [] Querendo dar tudo ao raciocnio,
reduzimos a palavras nossos preceitos; nada pusemos nas aes. A razo
sozinha no ativa; s vezes ela refreia, raras vezes excita e nunca faz algo
grande. (Rousseau, 1999, 440)

A eloqncia, a retrica ou o discurso, possuem na obra de Rousseau tanto um carter


negativo, como no caso do discurso enganador, quanto um carter positivo, quando os
discursos so utilizados a fim de despertar a virtude dos cidados e motivar aes que
visem um progresso da moral e da vida poltica e uma conseqente reduo do mal-estar
percebido em sociedade.[9]
Para alm da linguagem est a fora, nesse sentido o que Rousseau sugere por vezes
que se atribua maior papel inflexo e ao sentimento presentes na linguagem. Estas
qualidades do discurso poderiam se constituir enquanto indicativos do sentimento e da
verdade. Sem conceder relevncia ao sentimento e inflexo o prprio discurso acaba por
se tornar estril.[10]
A crtica retrica sofista deve ser entendida como uma crtica ao conservadorismo do
modelo poltico vigente na poca, no sentido de que os tratados de retrica em voga na
poca, segundo Plato visavam apenas obteno do sucesso atravs da persuaso do
povo, no sentido de manter o status quo haja vista que o orador nunca deveria falar algo
desagradasse o povo. Nesse sentido a retrica servia como instrumento de adulao e
como prtica poltica eficaz no cenrio existente. Diferente disso, Plato, mediante as
palavras do personagem Scrates, pretendia que o orador honesto falasse guisa de
transformao, em funo da verdade, sem simplesmente bajular o povo, pois tal atitude
no possibilitaria uma melhora efetiva das condies polticas vigentes.

Para ser orador honesto e poltico de verdade preciso conhecer a justia e preciso
falar ao povo sem adulao, mas com o objetivo de torn-lo melhor. Em funo de tais
caractersticas que Scrates ao final do Grgias, afirma ser um dos poucos atenienses,
para no dizer o nico, que se dedica verdadeira arte poltica, e que ningum mais
seno ele presentemente a pratica. Visto nunca entabular conversao com qualquer
pessoa com o intuito de adquirir-lhe as boas graas e s ter em mira o que mais til, e
no o mais agradvel. (Plato, 2002b, 237) Para Rousseau um discurso verdadeiro
tambm deve ser feito sem se ater ao jugo da opinio ou a mera aparncia, deve ser
motivado por um sentimento verdadeiro em conformidade com a conscincia. J no
Segundo Discurso Rousseau incentivava os cidados a animarem o zelo dos chefes
dignos mostrando-lhes sem temor e sem adulao a grandeza de sua misso e o rigor de
seu dever (Rousseau, 1989, 37)

Tanto Plato quanto Rousseau escrevem em funo de um dever ser, pois negam que a
realidade presente de seu tempo estivesse de acordo com seu ideal tico-poltico. Parece-
nos que justamente em relao ao carter tico que as posies de ambos se
assemelham.[11]
Para Plato, o discurso no deve ser baseado simplesmente na verossimilhana, assim
como no pode ser um discurso bajulador; deve sim, ser fundamentado conhecimento
acerca do que se fala e pronunciado na inteno de tornar melhores e mais virtuosos
aqueles para os quais dirigido. Em Rousseau o discurso no deve apenas ser coerente
logicamente, mas deve ser motivado por um sentimento verdadeiro, alm disso, o mesmo
deve coincidir com a ao. Ou seja, no pode ser desmentido na prtica.

Para ambos tambm: poltica, retrica, tica e moral, no podem ser avaliadas
separadamente. Segundo Barros: Tanto em Plato quanto em Rousseau, o poltico
inseparvel do tico. (Barros, 1995, p. 139) As atitudes individuais dos homens que
compem as sociedades devem visar ao bem pblico, sua linguagem deve estar a servio
da coletividade e no da manuteno de uma situao poltica corrompida que vise
apenas a manuteno da corrupo existente. Rousseau e Plato almejam um futuro
melhor, um porvir que seja diferente do que est estabelecido. Ambos veem na linguagem,
a possibilidade de agir sobre os assuntos pblicos, mas tal linguagem no pode apenas
deter-se nas aparncias, no pode ser um mero jogo de seduo, preciso, como dir
Rousseau: que ela no seja mera figura de retrica, mas, que seja eivada de um desejo
real de contribuir para o bem da coletividade. Esta parece ser sua inteno nesta
passagem dos Fragmentos polticos, com a qual finalizamos nosso artigo:
Agrada-me pensar, que um dia algum homem de Estado venha a ser cidado,
que no mudar as coisas apenas para agir diferentemente de seu predecessor,
mas para melhor-las; que a finalidade pblica no ser para ele figura de
retrica, mas que ter algum valor em seu corao.[12]

Referncias
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[1] Professor do Departamento de Filosofia da UFS Universidade Federal de Sergipe. E-


mail: evaldobecker@gmail.com [Artigo recebido em 09.05.2010, aprovado em
29.04.2011]
[2] As crticas platnicas em relao aos sofistas devem ser atenuadas tendo em vista sua
unilateralidade. Durante muito tempo foram aceitas como inquestionveis as descries de
Plato acerca dos sofistas e, nesse sentido, foram ouvidas somente as acusaes do
prprio inimigo para julgar os rus. Atualmente vrios estudos procuram perceber a
importncia dos sofistas no perodo em questo, demonstrando que muitos deles, em suas
teorias, se aproximam muito mais das ideias Socrticas, do que Plato pretendia
demonstrar. Kerferd, em O movimento sofista, ressalta a importncia dos mesmos em
relao teoria linguistica, doutrinas filosficas e morais, doutrinas sobre os deuses, a
natureza e a origem do homem, bem como anlise literria, e matemtica. Segundo ele,
preciso que se reconhea que os sofistas foram parte importante no progresso da Atenas
de Pricles, importantes por si mesmos e tambm na histria da filosofia. No entanto, em
funo do tempo e do recorte aqui proposto, nos ateremos bsicamente s posies de
Rousseau e Plato, no que se refere aos temas propostos, ressaltando, que tal questo
mereceria um estudo mais pormenorizado, que ficar para outro momento. Indicamos
tambm os livros Ensaios sofsticos e O efeito sofstico de Brbara Cassin, que tratam nos
esclarecem muito acerca dos sofistas e de suas relaes com os filsofos do perodo.
(Cassin, Brbara, 2005.)
[3] Scrates, no Grgias, afirma acerca da retrica que esta se trata de uma prtica que
nada tem de arte, e que s exige um esprito sagaz e corajoso e com disposio natural de
saber lidar com os homens. Em conjunto, dou-lhe o nome de adulao. A meu ver, essa
prtica compreende vrias modalidades, uma das quais a culinria, que passa,
realmente, por ser arte, mas que eu no considero tal, pois nada mais do que empirismo
e rotina. Como partes da mesma, incluo tambm a retrica, o gosto da indumentria e a
sofstica. (Plato, 2002b,153)
[4] Cf. Jaeger: O Fedro s pode ser compreendido como nova fase na atitude de Plato
para com a retrica. Essa atitude ainda de franca recusa no Grgias, onde a retrica a
suma de uma cultura que no se baseia na verdade mas sim na mera aparncia. certo
que, separando bem , j se descobrem de vez em quando neste dilogo certas referncias
ao que poderamos chamar a prpria conscincia retrica de Plato. (Jaeger, 2003,1258).
[5] Acerca da necessidade da linguagem na formao das sociedades escreve Bento
Prado Jr: Na origem da sociedade civil, nenhuma fora, sem as miragens que a
linguagem pode produzir, poderia instituir sua dominao. (Prado Jr, Bento, 1998.)
[6] No Segundo Discurso Rousseau escreve o seguinte sobre esta situao: cada qual
comeou a olhar os outros e tambm querer ser olhado, e a estima pblica teve um preo.
Aquele que cantava ou danava melhor, o mais belo, o mais forte, o mas hbil ou o mais
eloqente, tornou-se o mais considerado; e assim foi dado, a um s tempo, o primeiro
passo para a desigualdade e para o vcio. (Rousseau,1989, 91)
[7] Essai, 1969. p. 199. il y a des langues favorables la libert; ce sont les sonores,
prosodiques, harmonieuses, dont on distingue le discours de fort loin. Les notres sont
faites pour le bourdonement des divans. (Nossa traduo)
[8] Emlio, 1999, p. 434.
[9] Sobre esse carter positivo do discurso, escreve Starobinski: A eloqncia, alterada
pela influncia da escrita e pelo ensurdecimento da lngua evoluda, pode reviver na
prpria escrita ou no discurso solidamente argumentado: o efeito sobre o corao do
ouvinte ento a garantia de um poder redescoberto, de uma comunicao reconstituda.
E sabemos o quanto Rousseau a isso se dedicou (Starobinski, 2001, p. 213.)
[10] Conforme o autor afirma no livro I do Emlio, Sendo a primeira lei do discurso a de se
fazer ouvir, o maior erro que se possa cometer falar sem ser ouvido. Vangloriar-se de
no ter inflexo vangloriar-se de tirar a graa e a energia da frase. A inflexo a alma do
discurso, d-lhe o sentimento e a verdade. A inflexo mente menos do que a palavra;
talvez por isso seja to temida pelas pessoas bem educadas. (Rousseau, 1999, 61).
[11] Entretanto, embora possamos estabelecer inmeras semelhanas entre as filosofias
de Rousseau e Plato, as dessemelhanas entre elas tambm so muitas. Rousseau leu e
admirou Plato, mas, apesar disso, suas teorias se diferenciam em inmeros pontos.
Podemos mencionar aqui, por exemplo, a defesa das ideias inatas em Plato, que no
partilhada pelo genebrino que nesse caso segue muito mais de perto as teorias de Locke e
de Condillac, que defendem a ideia de que nossos conhecimentos provem dos sentidos.
Alm disso, poderamos contrapor crtica platnica da democracia defesa apaixonada
de Rousseau por este regime. Tratamos acerca destas e de outras questes em nossa
Tese de Doutorado intitulada Poltica e Linguagem em Rousseau, sobretudo no primeiro
captulo onde tratamos acerca da herana clssica de Rousseau. (Becker, Evaldo. 2008).
[12] Rousseau, Fragmentos polticos. Apud. Barros, Gilda Nacia 1995, p.178