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Alguns aspectos sobre as metforas de Lakoff e Johnson

Ronaldo de Freitas Moreira EPCAR


Especialista em Lngua Inglesa - Traduo - UFMG
Fone: (32)4101-1640
E-mail: ronaldorfm@yahoo.com.br
Data de recepo: 28/06/2011
Data de aprovao: 04/07/2011

Resenha de: LAKOFF, George; JOHNSON, Mark. Metaphors we live by.


Chicago/London: The University of Chicago Press, 1980. p.3-34.
George Lakoff professor de Lingustica na Universidade da Califrnia, em
Berkeley, e Mark Johnson professor de Filosofia na Universidade de Oregon. O
interesse comum desses autores pela metfora deu origem a Metaphors we live
by, um importante divisor de guas que abre espao para uma discusso que
envolve linguagem e cognio. O livro um verdadeiro empreendimento que
busca a quebra de um paradigma, uma mudana no modo como entendemos a
metfora.
Segundo os autores, a metfora no deve de ser pensada apenas como
uma figura de retrica responsvel pelos ornamentos da linguagem. Ento como
ela deve ser entendida? Metaphors we live by prope novas respostas para
questes antigas, pois questiona conceitos j consagrados em torno das
definies que envolvem a metfora e o seu locus. A obra, na verdade, coloca em
xeque todo um modo de pensar ocidental, filosfico e lingustico, sobre o assunto,
que assenta suas origens na tradio aristotlica.
Os autores mencionam, no primeiro captulo, que a metfora
tradicionalmente vista pela maioria das pessoas como um dispositivo da
imaginao potica. A seguir, propem um ponto de vista, que vai de encontro
tradio, segundo o qual a metfora se faz presente em nosso cotidiano, permeia
nossos pensamentos e aes e no se limita apenas ao ambiente lingustico.
Nosso sistema conceitual, afirmam os autores, nos termos do qual
pensamos e agimos, metafrico por natureza. De acordo com os autores,
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nossos conceitos estruturam o modo como percebemos e lidamos com os fatos do


mundo e so at mesmo determinantes no modo como nos relacionamos
socialmente. Nosso sistema conceitual, portanto, desempenha um papel crucial no
modo como definimos nossa realidade cotidiana. O posicionamento dos autores
nos mostra que o nosso sistema conceptual amplamente metafrico. Assim
sendo, o modo como pensamos e agimos muito mais uma questo metafrica.
A seguir, afirmam que a comunicao se baseia no mesmo sistema
conceitual usado em nossos pensamentos e em nossas aes. A lngua (ou
linguagem), a partir desse pressuposto, considerada uma importante fonte de
evidncia na definio do modo como esse sistema se apresenta. Expresses tais
como Your claims are indefensible, He attacked every weak point in my
argument e His criticisms were right on target refletem a metfora ARGUMENT
IS WAR (ou ARGUMENTAR LUTAR).
Lakoff e Johnson destacam que no apenas falamos a respeito de um
debate. Na realidade samos vitoriosos ou derrotados de um evento como esse.
Atacamos, defendemos e temos uma viso definida acerca do nosso oponente.
Avanamos, recuamos, planejamos e usamos estratgias prprias de quem se
envolve em um combate. Segundo os autores, muitas aes, prprias de um
debate, so aes estruturadas pelo conceito guerra. Em uma cultura em que
no haja um entendimento em tais termos e que as pessoas possuam um outro
ponto de vista acerca desse evento, os resultados seriam outros. Nesse sentido,
abrimos espao para um dos mais importantes empreendimentos relacionados
aos estudos da linguagem: os atos de fala.
Trata-se de uma concepo de linguagem que ensejou uma virada na
Lingustica tradicional. A partir da contestao em torno do papel meramente
descritivo das declaraes, com base nas condies de verdade ou falsidade,
Austin estabelece uma dicotomia entre constativo-performativo, ou seja,
linguagem no cabe apenas descrever uma realidade. possvel linguagem
mudar essa mesma realidade. A partir das consideraes de Lakoff e Johnson,
pode-se perceber Cognio e Pragmtica como sendo disciplinas complementares
na tentativa de explicar o fenmeno lingustico.
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A seguir, os autores postulam a essncia da metfora: compreender e


experienciar uma coisa em termos de outra. Expresses usadas a partir do
vocabulrio inerente ao conceito guerra formam um modo sistemtico de se falar
dos aspectos blicos de um debate. Trata-se da sistematicidade dos conceitos
metafricos.
Lakoff e Johnson, em sua obra, destacam inicialmente trs tipos de
metforas: estruturais, orientacionais e ontolgicas.
As estruturais so aquelas responsveis por estruturar metafrica e
parcialmente um conceito em termos de outro, conforme j visto em ARGUMENT
IS WAR.
J as metforas orientacionais so as responsveis por organizar todo um
sistema de conceitos em relao a um outro. Boa parte delas est relacionada
com a questo da espacialidade spatial orientation. Orientaes espaciais tais
como para cima/para baixo, dentro/fora, frente/trs, centro/periferia emergem pelo
simples fato de os seres humanos possurem corpos naturalmente constitudos do
jeito como so, atuando em um ambiente fsico em determinada cultura. As
metforas orientacionais do aos conceitos uma orientao espacial. possvel,
nesse caso, pensar no processo de ensino e aprendizagem de uma lngua
estrangeira a partir dos pressupostos tericos que envolvem o programa da
cognio.

Contribuies como

essas

podem motivar

interesse

pelas

metodologias que contemplam os modelos cognitivos metafricos como pontes


nesse processo.
Os autores sugerem que o conceito HAPPY (FELIZ), orientado pelo
conceito UP (PARA CIMA), justifica a existncia na lngua inglesa de expresses
como Im feeling up today. Reforam, ainda, que tais orientaes metafricas no
so arbitrrias, e sim ancoradas em nossa experincia fsica e cultural. Entretanto,
reforam os autores, apesar de as oposies up/down (para cima/para baixo),
in/out (dentro/fora), front/back (frente/trs) serem fsicas por natureza, as
metforas orientacionais podem variar de acordo com determinada cultura.
Metaphors we live by oferece ao leitor uma srie de exemplos que
envolvem

as

metforas

orientacionais,
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tais

como

CONSCIOUS

IS

UP/UNCONSCIOUS IS DOWN (CONSCIENTE PARA CIMA/INCONSCIENTE


PARA BAIXO), MORE IS UP/ LESS IS DOWN (MAIS PARA CIMA/MENOS
PARA BAIXO), GOOD IS UP/BAD IS DOWN (BOM PARA CIMA/RUIM
PARA BAIXO) etc. Orientaes espaciais como up/down, front/back, on/off
(ligado/desligado) proporcionam uma rica base experiencial para que possamos
compreender alguns conceitos em termos orientacionais.
Uma terceira variedade de metfora apresentada pelos autores a
chamada metfora ontolgica. Lakoff e Johnson apontam para o fato de o ser
humano ser uma entidade limitada por uma superfcie, uma entidade discreta.
Seguem afirmando que nossa compreenso acerca de ns mesmos como
entidades discretas nos permite impor limites artificiais onde no h contornos
bem definidos. Assim sendo, ao compreendermos certas experincias como
objetos ou substncias, somos capazes de nos referir a elas, categoriz-las,
agrup-las, quantific-las e raciocinar acerca delas. Nesse sentido, somos
capazes de conceber eventos, atividades, emoes e ideias como entidades e
substncias.
As metforas ontolgicas de Lakoff e Johnson servem a vrios propsitos, e
uma variedade de metforas so capazes de refletir uma variedade de propsitos.
Expresses como Inflation is lowering our standard of living so possveis devido
existncia da metfora ontolgica INFLATION IS AN ENTITY (A INFLAO
UMA ENTIDADE). Segundo os autores, ao concebermos inflao como uma
entidade fsica, somos capazes de nos referir a ela, identificar nela um aspecto em
particular, perceb-la como causa e agir a respeito disso. Metforas ontolgicas,
na verdade, permitem-nos lidar racionalmente com nossas experincias.
Lakoff e Johnson seguem afirmando que somos seres fisicamente
constitudos, limitados e separados do resto do mundo pela superfcie de nossas
peles. Assim sendo, somos capazes, a partir da, de experienciar esse mundo
externo a ns como do lado de fora. Cada ser humano, afirmam, um recipiente,
e essa experincia nos permite perceber que estamos sempre dentro ou fora de
algum lugar. Um quarto ou uma casa so obviamente recipientes. Podemos estar
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dentro ou fora de um quarto ou de uma casa. No entanto, asseguram, alguns tipos


de recipientes surgem a partir da projeo da chamada estrutura dentro/fora citada
pelos autores. Ao construirmos uma cerca ou muro, por exemplo, estamos
marcando um territrio de modo que haja um lado de dentro, um limite e um lado
de fora. Para os autores, h poucos instintos humanos to bsicos como a
territorialidade. Da mesma forma, a partir da, possvel ao homem quantificar
uma rea demarcada em termos da quantidade de substncia contida nesse
recipiente demarcado. dada ao homem a possibilidade de atender aos seus
propsitos a partir de algumas estratgias cognitivas, e tudo isso percebido na
linguagem. Se pensarmos em termos de substantivos contveis e no-contveis
no ensino da lngua inglesa, por exemplo, tal compreenso poderia contribuir para
a melhoria desse processo.
Portanto, um outro aspecto possvel se refere ao fato de termos a ideia do
nosso corpo como um recipiente. Desde a infncia h esse tipo de interao com
o mundo. Mais uma vez, se esse modo de perceber a ns mesmos refletido pela
linguagem, as atividades em sala podem vir a explorar os dados dessa interao.
Uma possibilidade desse aproveitamento se refere ao ensino das preposies
in/out.
Lakoff e Johnson mencionam a personificao como um tipo especfico de
metfora ontolgica em que um objeto fsico especificado como sendo uma
pessoa. Esse tipo de fato cognitivo nos permite compreender uma srie de
experincias envolvendo entidades no-humanas em termos humanos. Alguns
exemplos dados pelos autores so Inflation is eating up our profits., Inflation has
robbed me of my savings, Inflation has outwitted the best economic minds in the
country etc. Conforme mencionam os autores, neste caso no se trata apenas de
perceber a inflao como uma pessoa (INFLATION IS A PERSON A
INFLAO UMA PESSOA). A questo muito mais especfica, pois trata-se de
perceb-la como um adversrio (INFLATION IS AN ADVERSARY A INFLAO
UM ADVERSRIO).

A metfora INFLATION IS AN ADVERSARY justifica algumas aes


polticas e econmicas por parte de governos ao estabelecerem metas e medidas.
Na verdade, destacam os autores, a personificao uma categoria geral que
cobre uma ampla variedade de metforas, cada uma delas destacando diferentes
aspectos de uma pessoa ou o modo como a percebemos. A personificao uma
extenso das chamadas metforas ontolgicas, que torna possvel nossa
compreenso a respeito de alguns fenmenos do mundo em termos humanos.
Os captulos iniciais, objetos de nossa resenha, motivam-nos a repensar o
modo como entendemos a metfora e o seu papel na linguagem e na mente. As
metforas, segundo os autores, so fundamentalmente conceituais por natureza.
Lakoff e Johnson nos mostram que elas no devem de ser pensadas apenas
como uma figura de retrica responsvel pelos ornamentos da linguagem. Na
verdade, o modo como falamos, pensamos e agimos uma questo
essencialmente metafrica.