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R ESENHA B IBLIOGRFICA

Safri de estratgia. Henry Mintzberg, Bruce


Ashlstrand & Joseph Lampel. Porto Alegre,
Bookland, 2000.
Edison de Oliveira Martins Filho*

Henry Mintzberg, um dos autores mais profcuos na rea das cincias administrativas, desde 1971 publica artigos e livros sobre o assunto. Alguns tornaramse clssicos na literatura gerencial, entre os quais, The nature of managerial
work, The strategy process, The rise and fall of strategic planning, The structuring of organizations e Power in and around organizations.
Neste novo livro, escrito em conjunto com Bruce Ahlstrand e Joseph
Lampel, Mintzberg apresenta uma taxonomia da literatura disponvel na rea
de administrao estratgica. O livro pode ser encarado como uma grande
compilao. Compilao semelhante a esta j havia sido tentada por Mintzberg
em seu livro The structuring of organizations, quando props cinco grandes tipos estruturais que comportavam a literatura sobre estrutura organizacional.
Aqui repete o procedimento. Mas, em vez de tipos estruturais, utiliza o conceito de escolas de pensamento estratgico.
A compilao do livro utiliza a metfora de um safri de estratgia, no
qual o leitor convidado a entrar para encontrar um animal (elefante) do
qual temos apenas informaes fragmentadas e, s vezes, incongruentes. O
propsito tentar entender as diferentes facetas deste animal (administrao
estratgica), a partir do princpio de que, para compreend-lo, necessrio
entender suas diferentes partes tendo em mente que o animal real muito
mais que o somatrio de suas partes.
Segundo os autores, a literatura disponvel sobre o pensamento estratgico remonta aos escritos de Sun Tzu, com seu famoso compndio de mximas mi-

* Doutorando em administrao pela FGV e engenheiro da assessoria da Comisso Nacional de


Energia Nuclear/Instituto de Engenharia Nuclear.

RA P

R i o d e Ja ne ir o 3 5( 1 ) : 1 77 - 8 1 , Ja n. / F e v. 20 0 1

litares A arte da guerra, datado de cerca de 2500 a.C. Sun Tzu percebia que a
guerra, que era de vital importncia para o Estado, exigia estudo e anlise criteriosos. Seus escritos foram uma tentativa de formular uma base racional de planejamento para a execuo de operaes militares. Desde ento, diversos autores
escreveram sobre estratgia utilizando diferentes abordagens do assunto.
A extensiva literatura j foi ordenada de diversas formas ao longo dos
anos. Entre elas, a que se apresenta mais promissora em permitir captar a
evoluo do pensamento estratgico a que categoriza a literatura em escolas de pensamento. Esta categorizao preconiza que virtualmente impossvel entender de forma completa o fenmeno da formulao estratgica. O
pensamento estratgico pode, ento, ser entendido por partes. A compreenso do pensamento estratgico resultar, entretanto, diferente da soma das
partes analisadas individualmente.
Mintzberg, Ahlstrand e Lampel propem que a reviso da literatura
existente conduz emergncia de 10 pontos de vista distintos, a maioria dos
quais se reflete na prtica gerencial das organizaes. Cada ponto de vista,
chamado de escola de pensamento estratgico, tem uma perspectiva nica e
destaca um aspecto importante do processo de formulao estratgica.
Cada ponto de vista , simultaneamente, estreito e exagerado, porm interessante e criterioso. Estes pontos de vista, doravante referidos apenas como
escolas, esto relacionados no quadro abaixo, juntamente com o adjetivo que,
segundo Mintzberg, Ahlstrand e Lampel, melhor parece captar a viso que cada
uma tem do processo de estratgia.

As escolas de pensamento estratgico


Natureza da escola/escola

Formulao de estratgia
como um processo

Escolas prescritivas

V
V
V

Escola do design

Conceptual

Escola do planejamento

Formal

Escola do posicionamento

Analtico

Escolas descritivas

V
V
V
V
V
V

Escola empreendedora

Visionrio

Escola cognitiva

Mental

Escola de aprendizado

Emergente

Escola do poder

De negociao

Escola cultural

Coletivo

Escola ambiental

Reativo

Escola configurativa

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Escola de configurao

Transformador

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O primeiro grupo o das escolas de natureza prescritiva, que esto mais


preocupadas em como as estratgias devem ser formuladas do que em como
so efetivamente formuladas. O grupo de escolas de natureza prescritiva formado pelas escolas de design, planejamento e posicionamento.
O segundo grupo composto por seis escolas de natureza descritiva. Elas
consideram aspectos especficos do processo de formulao de estratgias e preocupam-se menos com a prescrio do comportamento estratgico ideal e mais
com a descrio de como as estratgias so, de fato, e como se desdobram.
O terceiro e ltimo grupo composto por uma nica escola a de configurao e rene duas facetas fundamentais do fenmeno organizacional:
uma descreve estados da organizao e dos contextos que a cercam; a segunda descreve o processo de gerao de estratgias. A primeira chamada de
configurao, a segunda de transformao. Essas duas facetas so dois lados
da mesma moeda. Se uma organizao adota estados de ser, ento a gerao
de estratgia torna-se um processo de saltar de um estado para outro.

Figura 1

Evoluo das 10 escolas

Atividade (volume de
publicaes e ateno dentro
da administrao estratgica)

a. Escolas prescritivas
Escola de
posicionamento
Escola de
planejamento

1965

1970

Escola do design

1975

1980
Ano

1975

1980
Ano

1985

1995

1990

b. Escolas descritivas
Atividade (volume de
publicaes e ateno dentro
da administrao estratgica)

Empreendedora
Cognitiva
Aprendizado
Poder
Cultural
Ambiental
Configurao
1965

1970

1985

1990

1995

Fonte: Mintzberg et alii (2000).

R e s e nh a Bib l io gr f ic a

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A administrao estratgica trilhou um longo caminho desde o incio


dos anos 1960. A literatura disponvel sobre o assunto cresceu inicialmente
devagar, depois mais depressa, decolando e diversificando-se nos anos 1990.
Atualmente um campo dinmico, apesar de no homogneo. A literatura
das primeiras escolas, inicialmente fceis de identificar, deu origem literatura de escolas mais complexas e com diversas nuances entre si.
A figura 1 esquematiza este desenvolvimento, plotando o material publicado sobre as 10 escolas. O grfico, segundo Mintzberg, Ahlstrand e Lampel, d
uma estimativa subjetiva do volume de ateno que cada escola recebeu de autores e praticantes. Pode-se observar que o grfico ilustra o domnio inicial de
trs escolas prescritivas: design nos anos 1960, planejamento nos anos 1970 e
posicionamento na dcada de 1980.

Figura 1

Mapeamento das escolas

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Nos anos 1990, o campo da administrao estratgica tornou-se mais


ecltico, com diversas outras escolas ganhando proeminncia. Duas destas escolas ganharam muito destaque nos ltimos anos: as de configurao e aprendizado. A primeira destacou processos de estratgia e estgios de desenvolvimento
estratgico. Os adeptos desta escola tornaram-se quase obcecados com transformao estratgica. A segunda ganhou proeminncia em especial sob o disfarce
da learning organization e das core competencies.
Uma forma alternativa e til de analisar comparativamente as escolas
apresentadas pelo livro disp-las em um grfico bidimensional (figura 2). A
primeira dimenso descreve at que ponto o ambiente externo parece ser imprevisvel e confuso ou compreensvel e controlvel. A segunda dimenso avalia o grau de racionalidade dos processos internos, tentando mensurar at que
ponto estes processos so racionais ou naturais.
Os quatro cantos do grfico esto preenchidos. As escolas de posicionamento e planejamento esto associadas a uma premissa de controle e compreenso do mundo externo, a qual, por sua vez, esta associada a processos
internos racionais. A escola empreendedora ainda parte da idia de compreenso e controle do mundo externo, porm admite que os processos internos
no seguem qualquer racionalidade. A escola ambiental espera que a organizao responda de forma racional a um ambiente que ela no pode esperar
controlar.
As escolas de poder e cognitiva consideram a organizao estruturada
em processos orgnicos inseridas em ambientes considerados imprevisveis.
Todas as demais escolas encaixam-se em posies intermedirias, em funo
das duas dimenses do grfico.
O livro extremamente didtico e bem-redigido. Pode-se criticar um
pouco a prolixidade tpica dos trabalhos de Mintzberg. No entanto, o saldo final continua muito positivo. Para o estudante ou pesquisador da rea de administrao estratgica que procura uma fonte relativamente completa e de
rpida referncia sobre o material publicado na rea, o livro bastante adequado.
Talvez a maior qualidade deste trabalho seja seu potencial como livro
didtico sobre administrao estratgica alm da mesmice. Pelo menos, os
alunos sabero que administrao estratgica bem diferente e bem mais
ampla do que as antigas e prescritivas receitas de bolo de planejamento estratgico.

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