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dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel.

Moacyr Scliar
Reviso Renato Deitos
Editor Paulo Bentancur
Editorao e capa Alexandre Ribeiro Ilustrao de capa A cura da loucura, de H. Bosch
Fotolitos de capa VS fotolitos
S 419f Scliar, Moacyr
A face oculta inusitadas e reveladoras histrias da medicina /
Moacyr Scliar. Porto Alegre: Artes e Ofcios, 2001.
224 p. ; 14 x 21 cm.
1. Literatura brasileira crnicas. I. Ttulo.
CDU 869.0(81)-94
CIP Catalogao na fonte: Paula Pgas de Lima CRB 10/1229
ISBN 85-7421-051-x
Reservados todos os direitos de publicao para a ARTES E OFCIOS EDITORA
Rua Henrique Dias 201
90035-100 PORTO ALEGRE RS
(51) 311-0832
artesofi @via-rs.net

Sinopse
A face oculta o resultado fascinante da seleo das quase 500 crnicas veiculadas na
grande imprensa na ltima dcada. So cerca de 80 textos num livro que, sob vrios aspectos,
um remdio. Surge em cena os bastidores da prtica da medicina, universo cheio de
mitologias, descobertas, medos, conquistas. Bastidores de um mundo vedado maioria.

O Autor

H cerca de uma dcada o prestigiado ficcionista, tambm mdico, mantm uma coluna na
grande imprensa, coluna na qual pe em cena o universo da prtica da medicina, universo
cheio de mitologias, descobertas, medos, conquistas. Universo que revela o mdico e o
paciente, dois personagens que encarnam plos opostos da natureza humana: o cientista e o
doente.
Em sua coluna semanal, Scliar ilumina muitas das reas obscuras da ao muitas vezes
herica dos mdicos e busca compreender a angstia dos pacientes, enquanto esclarece, a
todos ns, as dvidas mais urgentes sobre o mais prximo dos planetas: o nosso prprio
corpo.
A face oculta o resultado fascinante (as expresses inusitadas e reveladoras do
subttulo so adequadssimas) da seleo das quase 500 crnicas j publicadas. So cerca de
80 textos num livro que, sob vrios aspectos, um remdio.
Moacyr Scliar nasceu em Porto Alegre (RS) em 1937.
Descendente de judeus russos, formou-se em Medicina em 1962. s vsperas de
completar 40 anos de atividade literria, escritor profcuo, j publicara cerca de meia centena
de ttulos, nos mais variados gneros. Alguns de seus principais livros: O carnaval dos
animais (contos), O exrcito de um homem s (novela), O centauro no jardim (romance), A
orelha de Von Gogh (contos), Contos reunidos, A paixo transformada: histria da
medicina na literatura (ensaio), A majestade do Xingu, A mulher que escreveu a Bblia e Os
leopardos de Kafka (novelas).
Traduzido para doze idiomas, recebeu prmios incontveis, alguns muito importantes
como o Casa de las Amricas e o Jabuti. Vrias das obras de Scliar j foram adaptadas para o
teatro, o cinema e a televiso.

A verdade que a medicina, teoricamente fundada na observao, to sensvel s


influncias polticas, religiosas, filosficas e da imaginao como o barmetro sensvel s
mudanas atmosfricas.
OLIVER WENDELL HOLMES, Medical Essays
Todo o interesse na doena e na morte , em verdade, apenas uma outra expresso de
nosso interesse na vida.
THOMAS MANN, A Montanha Mgica
A descrio da doena, na literatura, prejudicada pela pobreza da linguagem...
Mas no de uma nova linguagem que necessitamos, e sim de uma nova hierarquia das
paixes.
VIRGINIA WOOLF, On Being Ill

Os textos deste livro foram publicados no jornal Zero Hora (Porto Alegre) entre janeiro
de 1993 e maro de 2001

Sumrio
Voltando vida
Os segredos do spa
Tapando o nariz
Rito de iniciao
Letra de mdico
Doutor, engoli uma cobra
A medicina do amor
O sorriso de Onan
A sndrome de fevereiro
Uma velha dama indigna
As curas de Jesus
Pequeno? Nem tanto
O sonho da psicanlise
Cirurgia radical
Memrias da gonorreia
O mdico doente
Literatura e medicina: doze obras inesquecveis Os elevadores tm ouvidos
Exercitando o crebro
A glria da insnia
Ninhos vazios
A volta do velho doutor
A dolorosa vitria sobre a dor
Fascnio mltiplo
A poltica da gentica
Temor e tremor
Est na cara
O que, mesmo, doena?
Trocando mtuas, e secretas, farpas O inimigo em ns
Cincia e vigarice
Droga: a compreenso instrumento de ajuda Dez histricas supersties sobre sexo As
armadilhas da memria
O primeiro cigarro a gente no esquece Gauchismo e chimarro
Gravidez e fantasias
Como criar uma terapia alternativa O Elogio da Preguia
Doce problema
A semntica da velhice
Doutores como cobaias
Os direitos de fumantes

Crendices por atacado


Vencendo o desafio da incapacidade A controvrsia do chocolate
A doena e seu nome
Plos da criao, plos da loucura A improvisao mdica
Terapia on line
A ascenso e a queda dos gordinhos Ilegal, imoral ou irracional?
A tsica e sua aura
Dentes e status
Lavem as mos
Cincia e fico
Histrias de camisinhas
Medicina e arte: a viso satrica Os patinhos feios
Confisses de um abstmio
Uma conquista das mulheres
Freud e o Carnaval
Rompendo a lei do silncio
A vida bem temperada
Plantas e sade
Dor de cabea: uma tentativa de consolo A controvrsia da circunciso
O antibitico da sexta-feira
A mente dominada
Mito ou verdade?
Os prisioneiros do ventre
O cncer como mensagem
O amante latino: razes biolgicas A perversa mentira do espelho
A sndrome do canhoto
Sade & conselhos
O sol: uma ou duas coisas boas que podemos dizer a respeito Menstruao e cultura
A dor da existncia
Uma fantasia renascentista: a criao do homnculo A estrada e o pnico
Homens, mulheres & sade

Voltando vida
Vida assim. Um dia de manh voc pega seu carro, na praia, para ir a Porto Alegre, onde
tem alguns assuntos a resolver. A tarde voc estar de volta; como muitos, como todos voc
acredita que a vida pode ser planejada e que as coisas acontecero conforme o previsto.
Voc ento vai dirigindo seu carro, conversando com uma amiga, nesta manh agradvel.
E ento um estrondo, e um segundo depois voc est atirado no cho, o sangue escorrendo de
vrios ferimentos, dores lancinantes pelo corpo. Voc no acredita.
No, no pode ser verdade, isto um pesadelo, eu ainda no acordei, estou sonhando,
daqui a pouco despertarei e comearei uma viagem a Porto Alegre, e a sim, tudo dar certo.
Mas a realidade se impe, brutal: voc acabou de sofrer um acidente, e voc sente o tnue
sopro de sua vida vacilando, prestes a se extinguir.
Sou mdico. Sofri um acidente, mas sou mdico, continuo mdico. Muitas vezes atendi
pessoas em situao igual que me encontro, aprendi algo com isso, aprendi a pensar sobre o
trauma grave. de minha lucidez mdica que preciso agora, nesta desesperada tentativa de
enfrentar o caos que, eu sei, precede o fim.
No enxergo. Por alguma razo trauma craniano, acho perdi a viso. Mas ouo
vozes. Confusas, alarmadas. Querem me levar. E eis o primeiro perigo: levar significa que
me agarraro pelos braos e pelas pernas, me colocaro num carro e assim serei transportado.
Mas sei que tenho fraturas e o alarma soa dentro de mim: no, eles no podem me levar, eles
me colocaro em risco ainda maior. Com o que resta da minha autoridade mdica, comando:
no me mobilizem, deixem-me aqui, chamem uma ambulncia.
Neste momento, a sorte decide a meu favor. H um sargento da Brigada Militar no local e
tambm, como me contaram depois, um auxiliar de enfermagem. E so eles que organizam
minha remoo: pedem emprestado a um chofer de caminho uma porta de madeira, do
carregamento que ele leva, e nesta maca improvisada, mas segura que sou
transportado numa ambulncia da Secretaria da Sade a mesma Secretaria para a qual
trabalho.
E aqui estou eu, em outro cenrio que no me desconhecido: no Pronto Socorro muitas
vezes fiz planto, muitas vezes recebi pacientes que, como eu, chegavam com o rtulo temvel:
politraumatizado.
Sou colocado numa maca e rapidamente examinado. As suspeitas se confirmam: h vrias
fraturas, preciso ser radiografado, tomografado. E ento comea a corrida da maca pelo
corredor: o teto que eu vejo, o teto passando rpido, e faces ansiosas, e luzes, e aparelhos.
Cada movimento desperta dores lancinantes. H um s momento em que tenho descanso:
quando me introduzem dentro do tomgrafo. Esta experincia, que em outros se acompanha de
claustrofobia, me proporciona um bem-estar incrvel: ali estou, imobilizado, sem dor, quieto,
no escuro. Deixem-me aqui, o que eu tenho vontade de pedir, mas sei que impossvel.
Levam-me para a Unidade de Tratamento Intensivo.
Ali obtenho o primeiro alvio: com grande habilidade, o anestesista introduz-me na coluna
vertebral um cateter que pinga morfina diretamente nas razes nervosas. To grande o bemestar que chego a ficar eufrico. Uma euforia que, contudo, no durar muito.

A radiografia mostra que tenho vrias costelas quebradas e hemotrax: um derrame de


sangue na cavidade torcica. A funo respiratria est em risco, conveniente que eu seja
transportado para um servio especializado, o Pavilho Pereira Filho, da Santa Casa de Porto
Alegre. Ali tambm estou em casa: frequentei esse servio quando, no comeo de minha
carreira mdica, trabalhava com tuberculose. A equipe que Jos Fernando Carneiro, Nelson
Porto e Bruno Palombini formaram aqui est. Este grupo, um dos melhores do pas, cuidar de
mim.
De imediato sou transportado UTI. E a viverei uma experincia, para dizer o mnimo,
inslita. Na UTI a vida est em suspenso. O tempo ali no passa alis, no h relgios nas
paredes. A luz nunca se apaga; no dia, no noite, reina uma claridade fixa, imutvel. Mas
o movimento contnuo; mdicos, enfermeiras, auxiliares circulam sem parar, examinando,
manipulando os doentes, sempre em estado grave.
Pequenos detalhes passam a adquirir uma importncia desmesurada. Com nove costelas
fraturadas eu no podia sequer mover-me; estava reduzido ao mais completo estado de
desamparo. Que me recusava a aceitar. Durante horas pensei num esquema que me permitiria
deitar de lado. Para isso, eu tinha de alcanar a grade da cama com os dedos, avanar
milmetro a milmetro at que, auxiliado pela gravidade, pudesse rotar sobre mim mesmo. O
problema que meus dedos no chegavam grade. Poucos centmetros me separavam dela
mas era como se a maldita grade estivesse em outro planeta. Claro, poderia pedir auxlio. Mas
era exatamente este detalhe que tornava ainda mais penosa a situao. Pedir auxlio para virar
na cama e para comer, para evacuar... Dolorosa depresso.
Um dia acho que sob o efeito dos sedantes tive uma alucinao. Acordei e vi um
grupo de mdicos reunidos em torno ao monitor de um paciente, desses monitores que
mostram o traado eletrocardiogrfico. Por uns momentos fiquei me perguntando,
absolutamente intrigado, o que estariam fazendo. E a achei uma resposta: aquilo era um curso.
Mais: era um curso a que eu deveria estar presente. Em vez disso, estava deitado. Pouca
vergonha.
Com tremendo esforo, levantei-me. A sonda e o equipamento de soro tolhiam-me os
movimentos e eu j ia arranc-los, quando uma enfermeira me viu e convenceu-me a voltar
para o leito. Voltei. Mas com muita raiva por ter perdido aquela aula.
Eu tinha que assumir a realidade do meu estado, bastante grave em alguns momentos. E
isso foi possvel sobretudo graas aos mdicos que me trataram. Depois de muitos anos s
voltas com a sade pblica, quase tinha esquecido este fato fundamental: a luta contra a
doena e a morte tem como cenrio principal o corpo enfermo. E deste corpo enfermo
cuidavam meus colegas, com extraordinria dedicao e carinho: Jacques, Felicetti, Camargo,
Sergio Zylberztein, Maria Eunice, e mais os residentes, os plantonistas, os enfermeiros, os
auxiliares, as fisioterapeutas. Ns sempre devemos nossa vida a muita gente, mas no hospital
isso fica ainda mais claro.
Lies? Muitas. O cinto de segurana. A precariedade de nossos carros: falam-nos em
velocidade, em seduo, no nos falam em proteo. A necessidade de um esquema
rpido de remoo nas estradas. Mas, sobretudo, esta surpresa que a recuperao de
tradicionais hospitais: o Pronto Socorro, a Santa Casa.
Sa de um episdio sombrio no apenas com a sade preservada, mas com a confiana
restaurada. E isso, para quem est h anos no ramo, no pouco. Garanto: no pouco.

Os segredos do spa
Diferente de SPC, a palavra Spa no uma sigla, no se trata de nenhum Servio-deProteo-a-Qualquer-Coisa. o nome de uma cidade da Blgica, famosa, desde o sculo 14,
por suas guas minerais. Sculo 14, sim: muito antiga a crena do homem no poder dessas
guas que brotam do seio da terra, aquecidas, segundo a lenda, nas forjas do deus Vulcano. E
h muito tempo pessoas vo aos banhos termais, em busca de tratamento para situaes que
vo desde as doenas de pele at os proverbiais males do fgado. As guas foram estudadas e
classificadas: sulfurosas, bicarbonatadas, ferruginosas. E para cada tipo de doena havia uma
gua especfica. Tamanha demanda acabou criando uma verdadeira indstria: grandes
estabelecimentos foram construdos para hospedar pessoas que vinham muitas vezes de longe
em busca de curas para os seus males. Alguns desses hotis ficaram famosos pelo luxo
barroco; num desses, Alain Resnais filmou o famoso O ano passado em Marienbad, um filme
cult dos anos 60, no qual os longos corredores serviam de metfora para os labirintos da
paixo. Irai, aqui no Rio Grande do Sul, sempre foi um equivalente modesto, mas digno.
As pessoas melhoravam no spa. E por que no haviam de melhorar? Comiam bem
(inclusive para afastar o espectro da tuberculose, sempre associada magreza), descansavam,
conversavam e sobretudo relaxavam: mergulhadas na gua tpida, voltavam por algumas horas
ao lquido amnitico onde o feto est a salvo dos desgostos do amor e da fria da inflao. E
isso preserva a reputao das termas at hoje.
Mas a medicina evoluiu. As doenas crnicas que levavam as pessoas ao spa comearam
a receber tratamento mais eficiente. E a obesidade, que no passado era uma situao at
desejvel, tornou-se um risco. Aqui no Brasil spa tornou-se sinnimo de clnica do
emagrecimento. E as primeiras que surgiram executavam um programa linha-dura, que baixava
o peso, mas tambm gerava situaes estranhas, hoje parte do folclore.
Uma histria. Num desses spas, havia um papagaio, uma ave amistosa que ajudava a
distrair os hspedes em luta contra o apetite desesperado. L pelas tantas, o papagaio
comeou a se tornar irritadio, agredindo as pessoas. Alm disso, emagrecia a olhos vistos, o
que era de surpreender, j que recebia uma generosa rao, composta de bananas e outras
frutas. Finalmente, descobriu-se o que estava acontecendo: uma senhora, desesperada de fome,
roubava a comida do papagaio. Para evitar futuros problemas, o louro foi removido para a
casa do dono do spa. Que no fazia dieta.
Outra histria, esta ocorrida num spa do litoral paulista.
Como parte do programa de exerccios, os hspedes caminhavam pela praia. Um dia, dois
deles andavam pela orla deserta, quando avistaram um vendedor de cachorro-quente.
Olharam-se e, unidos por uma cumplicidade instantnea, correram at o homem.
Quando iam pedir os cachorros-quentes, com molho e tudo, lembraram-se: no tinham
dinheiro. Voc no pode nos vender fiado?, perguntou um deles. O homem recusou
categoricamente, e manteve-se surdo a todas as splicas. Finalmente, desesperado, um dos
hspedes do spa bradou:
Ento, isto um assalto! Passa para c os cachorros-quentes!
Eram dois, e corpulentos (demais: por alguma razo estavam no spa). O vendedor
abandonou o carrinho e saiu correndo.

Quando voltou, mais tarde, o carrinho estava ali. Mas de pes e salsichas, nem sinal. Nem
dos dois cavalheiros. Aquela altura, estavam descansando no spa.

Tapando o nariz
Em termos de medicina, como em termos de qualquer coisa, no existem limites para os
estudos dos pesquisadores americanos: no h assunto, por inslito que seja, que no renda
um artigo, uma tese, um livro. Na livraria da Brown University encontro uma obra exemplar
neste sentido. Trata-se de lts a Gas: A Study of Flatulence, dos doutores Eric Rabkin e
Eugene Silverman. A editora a Xenos Books, desconhecida, mas com um nome apropriado:
xenos, em grego, quer dizer estranho, e realmente estranho (mas interessante) o tema da
obra, uma histria da flatulncia e de suas inslitas expresses. Os autores comeam definindo
termos: explicam que o ingls fart veio do indo-europeu perd que por sua vez deu o latim
pedere soa familiar, no ?
Depois, discutem as atitudes das vrias culturas quanto ao ato de expelir gases: os toradja
das ilhas Celebes no tm nenhuma restrio a respeito, a no ser em cerimnia de casamento,
quando o rudo de um flato pode ser sinal de azar (principalmente, supe-se, se partir do
noivo). Os habitantes das ilhas Carolina fazem outro tipo de distino: qualquer funo
corporal vergonhosa se praticada em terra firme, mas no debaixo dgua.
De modo que, pressionado pelos gases, um nativo da regio entrar no mar e soltar seus
gases, criando uma espcie de minijacuzzi. J os ndios canelos, do Equador, acham que junto
com o gs sai a alma, o que parece um pouco exagerado; de qualquer modo, eles tm uma
orao especial para contrabalanar os maus efeitos (mas no o mau cheiro) do ato. Na nossa
bem-perfumada cultura, gs decididamente uma inconvenincia, para dizer o mnimo; tanto
que fart se inclui na categoria das palavras de quatro letras que caracterizam, em ingls, a
obscenidade.
Isso, porm, no impede que a arte tenha se ocupado do assunto. Numerosos artistas, de
Bosch a Beardsley, tentaram transplantar para a tela imagens sugestivas do ato de emitir gases.
Na literatura h aluses a respeito, comeando por Aristfanes, na Grcia, passando por Swift
(Viagens de Gulliver) e chegando a Zola.
Personagens reais tambm ficaram clebres por seus gases.
Um deles era conhecido como Joseph Le Ptomane. Nascido em 1857, este marselhs
desenvolveu a incrvel habilidade de modular, por assim dizer, os sons dos gases que expelia,
de modo a fazer msica. Foi contratado pelo Moulin Rouge, de Paris, e ganhou muito dinheiro
exibindo-se em pblico. Era um contrato exclusivo, que Joseph perdeu quando fez uma
exibio gratuita no bar de uma senhora para ajud-la em suas dificuldades financeiras. O
empresrio no queria saber de caridade; gs, s no Moulin Rouge.
Os doutores Rabkin e Silverman no ficam s nessas amenidades. Sabendo que o
problema incomoda muita gente, eles introduzem uma discusso sobre a causa e o tratamento
da flatulncia (mas o fazem sob a forma de um espirituoso dilogo de um mdico com um
chofer de txi ao final do qual, alis, o doutor apresenta uma conta). Ali explicam que o gs
intestinal provm do ar deglutido (a deglutio de ar um fenmeno comum na ansiedade) e
da produo de gs no aparelho digestivo. A causa mais comum uma condio resultante da
deficincia de lactase, uma enzima importante na digesto da lactose, o acar do leite.

Esta enzima frequentemente falta em adultos. Tambm h alimentos que reconhecidamente


produzem gs o feijo um deles, e tambm o repolho, a cebola e outros. A soluo a
uma dieta de eliminao, atravs da qual a pessoa vai descobrindo que alimentos lhe causam
mais problemas. Quanto aos remdios, h uma substncia chamada simeticone, que desmancha
as bolhas de gs, mas s no estmago (serve, portanto, para a eructao). O carvo ativado
tambm fixa o gs, mas caro, e leva consigo vitaminas e minerais. No caso da enzima que
falta, ela pode ser ingerida sob forma de comprimidos, e muitas vezes resolve. E concluem os
doutores do gs: Escolhendo bem os alimentos, preparando as refeies de forma adequada,
suplementando a dieta com enzimas e rindo quando no h outro jeito, pode-se enfrentar o
problema.
O que parece uma recomendao sensata. Sobretudo no que se refere quela parte de rir
quando inevitvel. Joseph Le Ptomane gostaria dessa.

Rito de iniciao
Ao entrar na faculdade, os futuros mdicos passam por dois rituais de iniciao. Um a
recepo aos calouros sob forma de trote, um costume que no passado chegou a provocar
revolta. Por bons motivos. O trote, particularmente quando violento, refletia a ambivalncia
de qualquer corporao frente a recm-chegados; de um lado so novos companheiros, de
outro, futuros concorrentes.
Como em outras profisses existe na medicina uma tenso dialtica entre a cooperao e a
competio, entre o trabalho em equipe e a luta pelo mercado.
O outro ritual de iniciao representado pelo cadver. A anatomia uma das disciplinas
bsicas do ensino mdico, e embora se possa estudar medicina em livros (dos quais alguns
so venerveis clssicos, como o Testut e o Gray) ou em manequins, a hora da verdade chega
quando o estudante se defronta com o corpo morto.
um choque. Uma manh, abrem-se as portas de um anfiteatro, os estudantes entram,
vestindo seus aventais brancos e l encontram, sobre mesas de alumnio, os cadveres,
preservados em formol. Muitos desses jovens estaro, pela primeira vez, tocando (ou pela
primeira vez vendo) um morto. Alguns se sentiro mal um mal-estar que durar dias,
semanas ou meses. Outros disfararo a ansiedade com brincadeiras. Mas todos acabaro se
acostumando. O cadver passa a ser um meio de conhecer o corpo humano. E este
conhecimento bsico para o estudo da doena.
A entrada do cadver no estudo de medicina foi realmente tardia, exatamente por causa
das emoes suscitadas pelo corpo morto. H religies que probem tocar em defuntos, e at
h alguns anos o estudo da anatomia em Israel encontrava uma furiosa oposio por parte dos
ortodoxos. No passado, como no se conhecia bem a anatomia, era impossvel localizar
corretamente a doena em rgos. Isso no tinha muita importncia, porque os mdicos no
curavam mesmo; quem curava era a natureza. Mas o progresso cientfico a partir da
Renascena comeou a exigir um conhecimento mais acurado. Havia tambm uma razo
prtica: com a descoberta da plvora, os ferimentos de guerra passaram a ser mais srios; a
cirurgia teve de se desenvolver, e cirurgia sem anatomia no existe. E houve ainda uma outra,
e inesperada colaborao: a dos artistas, que queriam conhecer melhor o corpo que
desenhavam ou pintavam. Leonardo da Vinci foi um grande anatomista; dissecava cadveres

na calada da noite, luz de velas, e os desenhos que deixou so no apenas obras de arte
como um monumento ao esprito humano.
De quem so os cadveres dos necrotrios? Que pessoas ali jazem? Para esta questo a
resposta o tcito silncio. No tm nome, aqueles mortos, no tm histria. Mas tm lies a
transmitir. A primeira filosfica: a permanente lembrana da morte, que, ao fim e ao cabo,
levar a melhor razo pela qual o pediatra uruguaio Florencio Escard dizia que o ensino
mdico deveria comear, no por uma derrota, mas pela vitria da vida: a criana.
De qualquer modo, o contato com o cadver representa uma importante, ainda que inslita,
experincia existencial. Muito necessria: a medicina no s uma profisso. uma forma de
viver, qual no se chega sem uma profunda transformao pessoal; sem dolorosos, mas
salutares, ritos de iniciao.

Letra de mdico
Na farmcia, presencio uma cena curiosa, mas no rara: balconista e cliente tentam,
inutilmente, decifrar o nome de um medicamento na receita mdica. Depois de vrias
hipteses acabam desistindo. O resignado senhor que porta a receita diz que vai telefonar ao
seu mdico e voltar mais tarde. Letra de doutor, suspira o balconista, com compreensvel
resignao. Letra de mdico j se tornou sinnimo de hierglifo, de coisa indecifrvel.
Um fato tanto mais intrigante quando se considera que os mdicos, afinal, passaram pelas
mesmas escolas que outros profissionais liberais. Exerccio da caligrafia uma coisa que saiu
de moda, mas todo aluno sabe que precisa escrever legivelmente, quando mais no seja, para
conquistar a boa vontade dos professores. A letra dos mdicos, portanto, produto de uma
evoluo, de uma transformao. Mas que fatores estariam em jogo atrs dessa transformao?
Que eu saiba, o assunto ainda no foi objeto de uma tese de doutorado, mas podemos
tentar algumas explicaes. A primeira, mais bvia (e mais ressentida), atribui os garranchos
mdicos a um mecanismo de poder. Doutor no precisa se fazer entender: so os outros, os
seres humanos comuns, que precisam se familiarizar com a caligrafia mdica. Quando os
doutores se tornarem mais humildes, sua letra ficar mais legvel.
Pode ser isso, mas acho que no s isso. H outros componentes: a urgncia, por
exemplo. Um doutor que atende dezenas de pacientes num movimentado ambulatrio de
hospital no pode mesmo caprichar na letra. Receita uma coisa que ele precisa fornecer
nenhum paciente se considerar atendido se no levar uma receita. A receita satisfaz a
voracidade de nossa cultura pelo remdio, e est envolta numa aura mstica: como se o
doutor, atravs dela, acompanhasse o paciente. Mgica ou no, a receita , muitas vezes,
fornecida s pressas; da a ilegibilidade.
H um terceiro aspecto, mais obscuro e delicado. a relao ambivalente do mdico com
aquilo que ele receita a sua dvida quanto eficcia (para o paciente, indiscutvel) dos
medicamentos.
Uma dvida que cresce com o tempo, mas que sinal de sabedoria. Os velhos doutores
sabem que a luta contra a doena no se apia em certezas, mas sim em tentativas: dans la
mdicine comme dans lamour, ni jamais, ni toujours, diziam os respeitados clnicos
franceses: na medicina e no amor, sempre e nunca so palavras proibidas. Da a dvida,
da a ansiedade da dvida, da qual o doutor se livra pela escrita rpida. E pouco legvel.

Os graflogos, essas pessoas que decifram (ou tentam decifrar) personalidades pela letra
teriam, com os mdicos, muito trabalho. Mas provvel que os mistrios da grafologia
mdica no sobrevivam no futuro. Raros doutores datilografam as receitas, mas
provavelmente o computador se impor tambm nesta atividade.
Os pacientes talvez no se sintam inteiramente felizes com isso. A pessoa que olha o
mdico escrevendo sua receita no est apenas testemunhando um exerccio de m caligrafia:
est vendo uma mo poderosa, ainda que falvel, traando uma parte de seu destino. Sempre
ilegvel como a letra dos mdicos.

Doutor, engoli uma cobra


Em A Anatomia da Melancolia, Robert Burton conta a histria de uma mulher que
procurou o mdico, dizendo que tinha engolido uma cobra. O doutor, conta Burton, deu-lhe
um emtico; e, na bacia em que a mulher, por efeito da substncia, vomitou, ele introduziu
furtivamente uma cobra. Com o que ela ficou curada.
O sculo 17, poca em que Burton escreveu o seu texto, era famoso pelos hipocondracos
e, no por coincidncia, pela depresso, aquilo que o autor chama de melancolia. Mas
hipocondracos sempre existiram, sempre procuraram os mdicos, e sempre foram tratados
como a mulher dessa histria: com engodos que no fundo revelam impacincia com pessoas
to queixosas que s vezes precisam anotar seus males sob pena de esquec-los: le malade
au petit morceau de papier, como dizia Charcot, o paciente que, no meio da consulta, detmse que mais me incomoda, mesmo? , puxando ento a sua listinha.
No uma situao que desperta simpatia; nos hospitais de urgncia dos Estados Unidos
so conhecidas como GOMER, acrnimo para Get out of my emergency room, cai fora da
minha sala de emergncia. Mesmo assim no uma situao rara: em Medical Sketches
(1786), o doutor John Moore estimava que 80%
do que seus colegas ingleses faturavam corriam conta dos hipocondracos.
A palavra hipocondria tem origem curiosa. Vem de hypo, sob, e condros, que a
cartilagem das costelas. a regio do abdome na qual est situado, direita, o fgado, e
esquerda, o bao. O
fgado o rgo do rancor, da raiva; o bao, o da depresso (spleen, em ingls, isto,
melancolia).. Esta denominao tinha a ver com o carter emocional da hipocondria,
reconhecido desde a antiguidade por Galeno. E uma doena que tem conotao histrica
(durante a Idade Mdia desapareceu) e cultura: estudos americanos mostram que italianos e
judeus queixam-se mais que irlandeses (o epitfio da. me judia sugestivo: Eu disse que
no estava bem). H hipocondracos famosos, como Charles Darwin, cujas mltiplas queixas
s eram aliviadas pelo carinho de sua mulher, Emma (cada vez que ela ficava grvida, Darwin
piorava). A medida que amadurecia, porm, foi melhorando; e quando, finalmente, produziu a
sua obra mxima, sentiu-se aliviado: Esse livro (A Origem das Espcies) era a causa de
meus males.
O que aconteceu com Darwin uma regra no tratamento psicoterpico dos
hipocondracos: quando mais ansiosa ou deprimida a pessoa est, melhores suas chances de
melhorar; a pior situao aquela em que a hipocondria est associada ausncia de
emoes. O prognstico tambm pior se a hipocondria est associada a um transtorno da
personalidade.
As biografias de hipocondracos famosos mostram que eles vivem muitos anos a
verdade que eles se cuidam. Como dizia uma senhora afligida por muitos males imaginrios:
Eu s no vou ao mdico se no posso. Se estou doente, por exemplo. Sim, os
hipocondracos so assduos nas consultas; e so tratados com tolerncia ou impacincia,
dependendo do profissional. Recebem placebos, so operados, o mais das vezes sem
resultado, como na anedota famosa da senhora que procurou um cirurgio queixando-se de que
tinha um gato na barriga. Tanto insistiu, que ele concordou em oper-la: fez uma inciso

superficial e depois mostrou-lhe o gato que, segundo disse, tinha tirado do abdome, um belo
gato preto. Mas a paciente no ficou curada: o gato dela era branco.

A medicina do amor
Sim, o amor belo, o amor sublime mas como se faz para despertar amor em algum
que no nos ama? Esta uma questo que atormenta h milnios aqueles que so vtimas da
paixo no-correspondida. Alguns aceitam, resignados, a situao; outros, porm, querem
fazer brotar o afeto num corao frio e para isso recorrero a tudo. Inclusive medicina do
amor; poes mgicas capazes de transformar em encantamento o que antes era desprezo. A
ideia por trs disso que existe uma qumica da paixo, que pode ser manipulada mesmo
contra a vontade da pessoa. Para isso, as substncias mais estranhas sero usadas; por
exemplo, o corao de pombo, seco (a razo para isso bvia: afinal, os namorados so
conhecidos como pombinhos).
Na Idade Mdia, uma das substncias mais usadas nos feitios do amor era a mandrgora,
que em ingls se chama mandrake da vem o nome do antigo personagem da histria em
quadrinhos, um elegante mgico que subjugava os inimigos com seus incrveis truques. A
mandrgora uma planta relativamente comum, mas quem a arranca do solo morre, segundo a
lenda.
Este perigo podia ser contornado; amarrava-se o caule ao pescoo de um co faminto que
era, em seguida, atrado com alimento. Ao precipitar-se para a vasilha, o animal arrancava a
mandrgora da terra e morria. O que, de novo, envolve um simbolismo conectando amor e
morte.
Tambm se acreditava que objetos possussem poder, e entre estes o anel, smbolo de
unio, era clssico. Conta Petrarca que o imperador Carlos Magno apaixonou-se
violentamente por uma dama. Quando ela faleceu, o desventurado soberano no conseguia se
afastar do corpo, embalsamado. Tal obsesso despertou estranheza. O caso comeou a ser
investigado e afinal um bispo descobriu, oculto sob a lngua da falecida, um anel mgico: era
dali que vinha o encanto. Diz Petrarca que, desde ento, o religioso tornou-se uma companhia
constante de Carlos Magno (mas no explica se isso tinha algo a ver com o anel).
Os afrodisacos so diferentes; num caso trata-se de amor, no outro, de libido. De
qualquer modo, a busca por substncias capazes de aumentar o desejo sexual tambm antiga;
o autor romano Juvenal, que viveu no primeiro sculo da era crist, foi dos primeiros a
mencionar a ostra como afrodisaco. Peixes, seres flicos que vivem na profundeza das guas,
e moluscos, criaturas viscosas encerradas em suas conchas (concha um clssico termo
para designar a genitlia feminina), so considerados alimentos excitantes. A aparncia
tambm explica a preferncia pela baunilha (em espanhol, vanila, diminutivo de vaina,
bainha, metfora para vagina notem a semelhana dos nomes).
No caso da clssica cantrida, uma substncia extrada de insetos, a ereo resulta de uma
irritao da mucosa genital.
Claro que h uma qumica da paixo, representada pelos hormnios. Mas a verdade que
o amor continua sendo um mistrio no decifrado pela medicina. E bom que seja assim.
Sem o mistrio do amor, a vida no teria graa.

O sorriso de Onan
Nos Estados Unidos existe um cargo governamental que no tem correspondente no Brasil:
o Surgeon General, o porta-voz para assuntos de sade da Presidncia. No tem muita
importncia prtica: resulta mais em denncia, em barulho do que em qualquer outra coisa.
Everett Koop, por exemplo, foi um crtico incansvel do establishment mdico. E Jocelyn
Elders, que acabou exonerada por Clinton, no ficou atrs. Numa declarao pblica, Elders
disse que masturbao era um assunto que deveria ser abordado, e com enfoque positivo, na
educao sexual dos jovens.
O escndalo foi tal que o Clinton no pde mant-la no cargo.
Masturbao escndalo h muito tempo. Desde a poca de Onan, pelo menos. Esta
obscura figura bblica ficou conhecida por um estranho gesto de rebeldia. Tendo seu irmo
falecido, ele deveria, de acordo com a tradio, manter relaes com a viva, para que a
prognie fosse preservada. Em vez disso, diz o Livro, ele derramou sua semente na terra
(com o que deu seu nome a um papagaio da escritora americana Dorothy Parker que, segundo
ela, tambm derramava as sementes no cho). Onan pagou com a vida a afronta. No est bem
claro o que fez; talvez se tratasse de coito interrompido. O certo que seu nome ficou
associado com masturbao.
Ao longo dos sculos, o onanismo foi repetidamente condenado. O cristianismo incluiu-o
(se bem que num grau menor) na categoria de pecados tais como incesto, sodomia, adultrio.
Era uma falta grave, inclusive porque, poca das pestes medievais, a populao da Europa
diminuiu muito, com o que o crescei e multiplicai-vos voltou a ser uma imposio. Os
confessores deveriam interrogar os jovens, advertindo-os para a gravidade da masturbao,
segundo recomendava o telogo (sculo 15) Jean Gerson. Esta Lei de Gerson (lembram-se
do famoso jogador de futebol?) foi seguida tambm pelos mdicos.
Um tratado (1760) da autoria do doutor J. A. Tissot leva o ttulo de Sobre o Onanismo
Os Males Produzidos pela Masturbao.
Dessa poca tambm a expresso vcio solitrio, aparecida num livro chamado
Onania, ou o Odioso Reino da Autopoluo. No sculo 19, Benjamin Rush, o pai da
psiquiatria americana, atribua masturbao problemas tais como impotncia, tuberculose,
dispepsia, cegueira e morte. Na mesma poca, a doutora Bethenia Angelina Owens-Adair
mencionava o caso de um jovem masturbador que foi internado num hospcio e castrado.
Com o que, garante a sinistra doutora, melhorou muito e at arranjou um emprego rendoso
(se esta era a condio para
arranjar trabalho o melhor, convenhamos, era ficar desempregado). O psiquiatra Kraft-Ebing
dizia, em 1856, que a masturbao exaure os nobres sentimentos. Um editorial do New
Orleans Medical Journal, em 1850, achava-a um mal pior que a praga, a guerra e a varola.
Os mdicos vitorianos prendiam o prepcio com um alfinete de segurana, de modo a tornar
qualquer ereo extremamente dolorosa.
Todas essas crenas e atitudes prolongaram-se pelo sculo 20. A ignorncia sobre o
assunto era a regra, comenta o antroplogo Lionel Tiger. Em The Pursuit of Pleasure, A Busca
do Prazer, ele descreve os terrores de sua primeira automanipulao.
No sabendo que quantidade de esperma poderia produzir, meteu-se na banheira, para no
inundar a casa.

Os humoristas contriburam para mudar esta imagem negativa. O coito apenas o


sucedneo insuficiente da masturbao, dizia o escritor Karl Kraus. E Woody Allen definia
masturbao como fazer amor com uma pessoa de quem voc realmente gosta. Um de seus
personagens, elogiado no desempenho sexual pela parceira, comenta: E que eu pratico muito
quando estou sozinho.
Mas foi a Aids que mudou definitivamente a imagem da automanipulao. Pode haver sexo
mais seguro do que este?, pergunta um leitor da revista Newsweek, protestando contra a
demisso de Elders. Porque era justamente disso que ela falava, de safe sex. O pndulo agora
oscilou para o lado oposto, da condenao ao elogio. Breve chegaremos a uma posio de
equilbrio, definindo os casos em que masturbao uma expresso normal da sexualidade e
os casos em que se associa a problemas psicolgicos. De qualquer modo, Onan deve estar
sorrindo.

A sndrome de fevereiro
No est nas obras completas de Freud, mas faz parte da tradio Psicanaltica, ao menos
no sul do Brasil: as frias de fevereiro.
Todos os anos, nessa poca, os psicanalistas diferente das pombas de Raimundo
Correia, que partiam do pombal, mas uma a uma viajam em massa. H, claro, uma lgica
nisso: os pacientes podem assim programar suas prprias frias (ainda que muitos deles
sustentem que a neurose no tira frias).
A previsibilidade no chega a ser consolo. Muitos pacientes toleram mal esse perodo.
Alis, no s os pacientes. Contaram-me a histria de um terapeuta que ligou do exterior para
saber como andavam as coisas em sua casa. A empregada disse que estava tudo certo
exceo do cachorro, que sentia muita falta do dono, e mostrava-se deprimido, recusando at a
mais saborosa rao.
Coloca-o ao telefone comandou o profissional.
Durante um bom tempo, ele, como falante, e o fiel co, como ouvinte, tiveram uma
conversa, que, de acordo com a clssica norma do sigilo, ficou entre eles. Parece que o
cachorro melhorou muito.
Nos Estados Unidos h uma srie de recomendaes para vencer esta carncia que
constitui a sndrome de fevereiro. Gravar a ltima sesso, por exemplo. Ou telefonar para o
terapeuta (que nem sempre responder o chamado. H excees; ver acima).
Essas regras podem, naturalmente, mudar. Datam de uma poca em que os psicanalistas
eram poucos, e podiam facilmente combinar essas e outras providncias. Agora, com a
diversificao das escolas h grupos psicanalticos para todos os gostos , a aura sagrada
que envolve fevereiro pode at estar se dissipando.
Experincias novas esto surgindo. Falam-me de uma psicanalista que analisa seus
pacientes no no consultrio, mas na praia, caminhando (e talvez at levando uma vara de
pescar. Os peixes so metforas para os problemas que se movem na profundidade do
inconsciente).
Melhor ainda seria um psicanalista que atendesse s em fevereiro, sob a forma de
maratonas praianas ou serranas.
Seguramente no lhe faltaria clientela. E seguramente ganharia para passar o resto do ano

sem trabalhar. Quem sabe viajando.


Quem sabe telefonando para o cachorro.

Uma velha dama indigna


A 2 de fevereiro de 1495 as tropas francesas de Carlos VIII que invadiram a Itlia
entraram, sem resistncia, na cidade de Npoles. A populao, que no tinha nada a ver com
brigas de reis, recebeu bem os soldados, estes acompanhados de uma aprecivel armada de
prostitutas. Seguiram-se dois meses de farras, ao fim dos quais a situao azedou e os
soldados, na maioria mercenrios, tiveram de bater em retirada. Mas deixaram uma
lembrana: meses depois, os mdicos napolitanos falavam do surgimento de uma nova doena,
que comeava com uma leso peniana e se acompanhava de uma erupo cutnea, mais
horrvel que a lepra, nas palavras de um doutor Benedetto. De imediato, a enfermidade foi
batizada de mal francs. Do outro lado, os franceses, igualmente afetados, queixavam-se do
mal napolitano. S em 1520 a doena receberia o nome pela qual conhecida: sfilis. Quem
a batizou foi um mdico e poeta, Girolamo Fracastoro, autor de um longo poema dramtico
chamado Syphilis sive morbus gallicus, A sfilis ou o mal francs (os veteranos recordaro o
termo galiqueira). O personagem principal, um pastor chamado Syphilus, punido pelo deus
Sol com a doena.
Da em diante este nome se espalharia pelo mundo.
Mas a sfilis apareceu mesmo no sculo 16? No se sabe exatamente. Durante sculos esta
questo foi objeto de feroz discusso, envolvendo a chamada conexo Colombo. Segundo
esta explicao, a doena teria sido trazida da Amrica pelos descobridores. Mas
aparentemente ela tambm no era conhecida pela populao indgena. Diz-se que, naquela
poca, um treponema, o tipo de micrbio que causa a doena, teria feito sua apario
talvez vindo de animais (como o HIV). O certo que, em termos de doenas, os europeus no
foram exatamente vtimas: a varola, que dizimou a populao indgena, foi por eles
introduzida, e muitas vezes com o propsito de proceder a uma limpeza tnica.
Qualquer que tenha sido a origem da sfilis, no cabem dvidas que o cenrio histrico
ajudou a sua disseminao. A Renascena foi uma poca de relaxamento de costumes, e por
toda a Europa a ordem era cair na gandaia: liberou total. Pouco podia ser feito para deter a
epidemia. Havia dois tipos de tratamento, o guaiaco, substncia vegetal trazida da Amrica (o
Novo Mundo d a doena, o Novo Mundo tem de dar o tratamento, esta era a ideia), e o
mercrio, pois observara-se que trabalhadores em minas deste metal curavam-se da doena. A
partir da, seu uso foi popularizado pelo famoso Paracelso.
Extremamente txico, o mercrio deve ter matado mais que curou; isso no impediu que
continuasse no arsenal teraputico por muito tempo, at o advento da moderna quimioterapia.
A situao mudou radicalmente com o uso da penicilina, nos anos 40. Mas mesmo a h
uma histria sinistra a ser contada.
Um teste do antibitico foi feito num distrito de Tuskegee do Sul dos Estados Unidos,
numa clnica que s atendia negros. Metade dos pacientes recebia penicilina, a outra metade
no uma metodologia anticientfica e cruel. Os que foram medicados curaram-se, os outros
adoeceram e muitos morreram.
No Brasil, onde a doena sempre foi muito disseminada os mdicos brasileiros

deveriam pensar sifiliticamente, dizia o famoso Miguel Couto , a penicilina tambm fez
diminuir a enfermidade, mas pela simples razo de que era usada para qualquer coisa: foi a
gripe, diziam os mdicos do anos 50, que ajudou a batalha contra a sfilis. Atualmente, a
doena est de novo em ascenso, sobretudo na populao drogada, onde a troca de sexo por
cocana no rara e os cuidados inexistem.
a Aids a sfilis de nosso dias? H analogias: o dramtico surgimento, a rpida
disseminao. Mas a sfilis brincadeira comparada com a Aids. Talvez por j ter mais de
quinhentos anos: com a idade, vem a moderao.

As curas de Jesus
Ao longo de sua passagem pela terra, a figura de Jesus vai se modificando: temos primeiro
o beb que nasce na manjedoura, depois o menino que assombra os sbios no templo, depois o
pregador que arrebata multides, o lder irado que expulsa os vendilhes. E h tambm
muito importante o Jesus que cura: Eis que se aproximou um leproso, prostrou-se diante
dele e disse: Senhor, se quiseres, poders limpar-me. E Jesus, estendendo a mo, tocou-o e
disse: Quero, fica limpo. No mesmo instante o homem ficou livre da lepra (Mateus 8,1). A
esta cura seguem-se muitas outras: coxos, aleijados, cegos. O pice desta sequncia a
ressurreio de Lzaro, em que a prpria morte derrotada. Numa poca em que a medicina
praticamente inexistia, as curas de Jesus arrebatavam multides.
Mesmo porque nisso, como em outras coisas, Jesus era revolucionrio. O Antigo
Testamento fala muito sobre o corpo e suas doenas, mas detm-se sobretudo nas medidas
sanitrias. A lepra, para voltar a um exemplo anterior, objeto de minuciosas prescries no
Levtico. O suspeito da doena deve ser levado a um sacerdote que, mediante critrios
previamente estabelecidos, far o diagnstico, e declarar o estado de impureza que se
traduz em rgido isolamento do doente. A doena, sobretudo a doena epidmica, vista como
castigo divino, e no de admirar que o Senhor recorra s pragas para intimidar o Fara. Por
outro lado, h muitas regras para manter a sade: regras de limpeza corporal, regras
dietticas, regras sobre como vestir. No h curas, muito menos mgicas. A exceo o
episdio em que o profeta Elias ressuscita uma criana; curiosamente Elias, que foi
arrebatado ao cu num carro de fogo, considerado um precursor de Jesus.
Em resumo: o Antigo Testamento o domnio da sade pblica; o Novo Testamento
introduz a medicina curativa, individual.
O cristianismo herdou de Jesus a tarefa de cuidar dos doentes. Os hospitais foram,
caracteristicamente, instituies crists e durante a Idade Mdia os frades eram os
depositrios da medicina. Com o que uma imensa necessidade social era atendida, como o
demonstram, no Brasil, as Santas Casas.
Por outro lado, atender os doentes rende dividendos: sabem disso os polticos, por
exemplo. Inaugurar ambulatrios sempre rendeu votos. E pode render grana: templos que
anunciam curas mgicas proliferam por toda a parte. As pessoas acorrem em massa a esses
lugares. No se trata s de carncia assistencial; trata-se de ansiedade diante de uma medicina
cada vez mais despersonalizada pela tecnologia, um atendimento no qual o paciente se sente
apenas um objeto, e do qual sai carente do ponto de vista emocional. O que o doente espera,
em ltima instncia, est muito bem expresso no conto de Ea de Queiroz, Suave Milagre. O
menino que jaz doente, na humilde enxerga, v a porta se abrir Jesus que aparece,
dizendo: Aqui estou.

Pequeno? Nem tanto


Dont want a short dick man, no quero um homem de pnis pequeno, diz uma cano no
muito refinada, mas, numa poca, muito famosa. Para um homem com pretenses a macho,

no pode haver maior ofensa. O que foi cruamente retratado na cena inicial de um violento
Western, Os Imperdoveis (The Unforgiven): num bordel, homem tem ataque de fria e retalha
faca rosto de prostituta, porque ela riu de seu pnis, achando-o minsculo.
um dos mitos mais pervasivos em todas as pocas e todas as culturas, o mito do pnis
pequeno: homens pouco calados teriam menor potncia sexual. O assunto acabou
ultrapassando as fronteiras do popular e chegou academia. Numerosos estudos foram feitos
sobre o assunto, inclusive em Porto Alegre. No momento vou me referir a trabalhos
americanos, porque, em matria de tamanho, o que vale para os desenvolvidos com mais razo
se aplica aqui. Assim, vemos que em mdia o pnis flcido tem 10 centmetros, com uma
circunferncia tambm de 10 centmetros. Ereto, o comprimento passa para 15 centmetros e a
circunferncia para 13 centmetros. Deve-se, contudo, notar que no h relao entre o
tamanho do guerreiro em repouso e pronto para a luta: crescimentos surpreendentes podem se
registrar.
As lendas sobre tamanho de pnis dizem respeito, obviamente, aos maiores espcimes.
No h registro no Livro Guiness de Recordes, o que pode ser atribudo ao pudor (ou rancor)
das organizaes, mas Robert L. Dickinson, um dos pesquisadores que estudou o assunto
mencionava 33 centmetros como a dimenso mxima conhecida. De novo: muitas histrias
circulam a respeito. Dizia-se que o gngster John Dillinger seria portador de um rgo de 50
centmetros, talvez uma lenda criada pelo prprio para aterrorizar eventuais companheiros de
cadeia.
Um outro mito fala de uma relao entre tamanho de pnis e tamanho de outras partes do
corpo: nariz e ps so referncias prediletas. O nariz se compreende, porque h uma relao
entre olfato e sexualidade, e um dos amigos de Freud, um otorrinolaringologista (no muito
competente) chamado Fliess, desenvolveu uma teoria a respeito. No caso dos ps a conexo
menos bvia, mas certamente h muitos cavalheiros que vo a encontros amorosos usando
sapatos maiores do que precisam.
Uma demonstrao menos sutil encontra-se nas armaduras medievais, que tinham uma
proteo para o pnis na maioria das vezes em tamanho exagerado, como se pode ver nos
museus.
J naquela poca a propaganda era a alma do negcio.
Havia excees. Os gregos antigos achavam deselegante um membro grande. Isso era
coisa para stiros, aquelas criaturas metade homem, metade bode, pelas quais no tinham
muito respeito. Aristfanes, autor de comdias at hoje conhecidas (e apresentadas), no
hesitava em demonstrar sua preferncia pelo pequeno posthion, o termo grego para o rgo. E
Aristteles, cujas ideias condicionaram o pensamento mdico por vrios sculos, tinha uma
teoria absolutamente fantstica: homens de pnis grande seriam menos frteis, porque o
esperma esfriaria ao longo do comprido trajeto.
Tudo isso seria cmico, se no fosse, s vezes, trgico. H homens, sobretudo jovens, que
passam a vida sofrendo por um problema que est mais na cuca do que em qualquer outro
lugar.
Esta uma situao em que a rgua claramente tem de ser aposentada.

O sonho da psicanlise

Um dia, imaginava Freud, uma placa comemorativa seria inaugurada, com a seguinte
inscrio: Em 1895 foi revelado ao Dr. Sigmund Freud o mistrio do sonho.
Hoje, a descoberta de Freud homenageada no apenas com placas comemorativas, mas
com o triunfo da instituio que ele criou, a psicanlise. Que j no apenas uma forma de
tratamento, mas tambm uma pujante instituio cultural: conta com milhares de filiados,
realiza congressos e encontros e d origem a uma verdadeira torrente de publicaes.
Freud desvendou o mistrio do sonho graas sua sempre implacvel lgica. At ento,
tinha-se a ideia de que o sonho informava acerca do futuro, de acordo com o modelo bblico:
Jos interpretando os sonhos do fara e revelando os sete anos de vacas gordas e os sete anos
de vacas magras. Freud deu-se conta de que, ao contrrio, o sonho fala do passado da pessoa,
e sobretudo dos desejos reprimidos para o inconsciente. O ser humano no governado
unicamente pela razo, segundo a concepo introduzida pela modernidade, mas est merc
de foras obscuras que podem explodir com violncia inesperada como se fosse um
pesadelo. O nazismo veio a demonstrar, para tristeza do prprio Freud, que este raciocnio
estava inteiramente correto.
Para minha gerao; a psicanlise adquiriu uma importncia decisiva. Tnhamos o perfil
adequado do analisando: ramos intelectualizados, carregvamos muitos e pesados conflitos
(com os nossos pais, com o establishment) e, sendo de classe mdia, podamos pagar o
tratamento.
Que era revelador, e aliviante. Muitos de ns tnhamos passado pela experincia do
comunismo, onde a individualidade sufocada, mediante a culpa, pelo coletivo. S quem
passou por uma daquelas terrveis sesses de crtica e autocrtica, institudas pelo estalinismo,
sabe o que isso. A pessoa levantava-se, diante de um grupo, e acusava-se: eu no presto, no
valho nada, no passo de um burgus miservel. Lembro-me da primeira vez que ouvi de um
analista a frase que equivalia completa absolvio: tu no tens culpa de nada. Podia at no
ser verdade, mas que curava, curava. Os pesadelos do passado davam lugar aos sonhos do
futuro. Era agora possvel dormir em paz.
Os psicanalistas tambm dormem. Alguns, inclusive, nas sesses. E por que no haveriam
de dormir? Poucas coisas so mais chatas do que um neurtico dando voltas em torno ao
prprio umbigo (mesmo que seja um umbigo simblico), desfiando monotonamente as suas
lamentaes. uma espcie de melopeia encantatria: a poltrona vai se tornando cada vez
mais macia e, poupado do olhar splice ou acusador de seu paciente, o analista dorme. E
talvez at sonhe.
Com que sonha um analista? Sonha exatamente com aquilo que Freud sonhava: sonha em
desvendar o mistrio do sonho.
Sonha que est ouvindo um paciente que lhe conta sonhos, e que interpreta estes sonhos
com a mesma intuio do pai da psicanlise. Sonha que o paciente lhe diz: tu desvendaste para
mim o mistrio do sonho, s melhor que qualquer Jos, do que qualquer Prozac.
A psicanlise do sonho realizou o sonho da psicanlise. Um sonho do qual toda a
humanidade, de uma maneira ou outra, veio a se beneficiar.

Cirurgia radical
Farinelli Il Castrato, filme que conta a trajetria de um cantor castrado do sculo 18,

evoca um tema curioso, e sombrio. A castrao, que infelizmente uma operao


relativamente simples (portanto ao alcance de qualquer algoz), era praticada basicamente com
duas finalidades: como punio e para adequar a vtima a certas atividades.
O castigo da castrao antigo. J em 1500 a. C, leis assrias permitiam ao marido que
apanhasse a mulher com outro castrar o adltero. A moda pegou, o exemplo mais famoso, e
triste, sendo o de Abelardo, castrado pelo tio de sua amada Helosa.
Ambos entraram no convento e mantiveram, at o fim de suas vidas, uma paixo platnica,
traduzida numa comovente correspondncia. Castrado foi tambm Zumbi. O assunto chegou a
gerar polmica: enquanto o lder gay baiano Luiz Mott dizia que tal procedimento era usado
em homossexuais, o historiador Decio Freitas mostrava que, ao contrrio, tratava-se mais
logicamente de uma pena para adlteros.
Castigo brbaro, sim. Mas no pensem que por causa disso desapareceu: de 1955 a 1975,
em San Diego, Califrnia, 397
presos acusados de estupro escolheram, de acordo com a lei, serem castrados ganhando
assim a liberdade. Na Inglaterra, usava-se, com a mesma finalidade, a castrao hormonal. E
estamos falando de pases civilizados. Que no tm o monoplio da insanidade: no sculo
19 havia na Rssia uma seita religiosa, os skoptje, que se autocastrava para resistir tentao
sexual (estes certamente prescindiam da camisinha).
O candidato nmero um castrao sempre foi o guardio de harns, o eunuco (que, em.
grego quer dizer aquele que toma conta da cama). Neste caso, a poda era ainda mais
radical: em geral, toda a genitlia era retirada. Curiosamente, os eunucos se celebrizaram pela
fidelidade a seus donos, o que acabou gerando ms ideias em crculos do poder. No Imprio
Bizantino, os nobres castravam alguns de seus filhos; desta forma, eles lutariam para que os
irmos subissem na vida. O caso mais famoso foi o de acreditem ou no os moradores do
bairro porto-alegrense que leva esse nome Joo Orfanotrfio. Eunuco, Orfanotrfio
conseguiu levar ao trono dois de seus irmos. O primeiro mostrou-se grato, mas o segundo,
Miguel V, expulsou-o do reino; no contente, castrou o resto da famlia.
Quanto aos castrati propriamente ditos, tratavam-se de jovens destinados ao canto,
sobretudo sacro. No sculo 18 houve na Itlia uma verdadeira mania de castrao, a ponto de
os barbeiros (os cirurgies da poca) colocarem tabuletas anunciando: Aqui se castra limpo
e barato. Realizada antes da puberdade, a castrao impedia o desenvolvimento dos
caracteres masculinos, entre eles a voz grave. Mas, ao contrrio do que se pode pensar, muitos
castrati tinham relaes sexuais, sem a capacidade de procriar: impotentia generandi mas no
impotentia coeundi. Sobre o assunto, vale a pena ler o livro de Patrick Barbier, Histria dos
Castrati. L est a cano composta pelo castrato Balatri, Incomincia dal farmi domandare:
Primeiro ele me pergunta se sou homem ou mulher/ se a gente nasce com esta voz./
Atrapalha-me a resposta:/ Se disser homem estou mentindo/ Mulher certamente no sou/ E
neutro me faria enrubescer.
Como se v, um dilema terrvel. Que voz alguma, por mais bela que seja, poderia
justificar. Quando a Igreja, por fim, proibiu a castrao de jovens cantores, a humanidade se
deu conta do absurdo a que s vezes chegam as prticas culturais.

Memrias da gonorreia

Advogado, jornalista, escritor, bigrafo de Samuel Johnson e amigo de Voltaire; James


Boswell (1740-1795) ocupa duas pginas da Enciclopdia Britnica. Vamos lembr-lo,
contudo, no por suas faanhas intelectuais, mas por outra razo, pouco habitual: as suas
blenorragias. No s teve vrias (19), como registrou cuidadosamente os episdios em seus
dirios, o que os torna um precioso documento sobre os costumes e a medicina no sculo 18.
De famlia nobre, residente em Edimburgo, Boswell frequentemente visitava Londres e
foi das prostitutas desta cidade que adquiriu numerosas gonorreias. Nem por isso desistiu do
sexo, com o que, claro, disseminava a doena, inclusive entre senhoras casadas. Mas no o
fazia sem culpa, e chegou a consultar, a respeito, o filsofo Rousseau, perguntando como
poderia expiar sua falta. Praticando o bem, disse Rousseau. Uma resposta
Compreensivelmente vaga: poca, pouco se podia fazer em termos de doenas sexualmente
transmitidas.
Apesar do arrependimento e das uretrites, Boswell no se emendava. Teve outras doenas,
incluindo infestao por Phtirus pubis, o piolho do pbis, entre ns conhecido, e por boas
razes, como chato. Mas a, pelo menos, havia um recurso. Como registrou Boswell em seu
dirio: Discovered beasts. Shaved (Descobri criaturas. Raspei os plos) Numa de suas muitas
viagens, foi a Pdua, onde conversou em latim com o clebre mdico Giovanni Battista
Morgagni, pedindo conselhos sobre suas gonorreias. Obteve uma nica recomendao: evitar
tratamentos violentos. Sensata advertncia: poca, a blenorragia era tratada mediante
instilao de substncias custicas na uretra, com auxlio de uma seringa: procedimento
doloroso e de pouco efeito teraputico. Mais tarde, Boswell experimentou a chamada Dieta
Lquida de Lisboa, uma infuso de guaiaco, que depois de ter sido usado na sfilis continuava
popular. Caro, mas ineficaz. Consultou vrios mdicos famosos, sem resultado. As
reinfeces eram frequentes, apesar de ele j estar casado: Eu tinha a minha valorosa esposa
na mais alta considerao, mas infelizmente era perseguido pela confusa noo de que minhas
relaes carnais com prostitutas no interferiam em meu amor por ela. Margareth Boswell
parece ter escapado do gonococo porque o marido se abstinha de ter relaes com ela quando
estava com uretrite.
Tentava tambm adotar precaues: Peguei uma mulher no Strand. Tinha inteno de
desfrut-la, mas encouraado. Este encouraado referia-se ao uso do condom, que j era
conhecido poca; os preservativos dos militares, por exemplo, eram decorados com cores
de seus regimentos.
Boswell acreditou ter resolvido o problema quando encontrou Anne Lewis, uma atriz
separada do marido, aparentemente no promscua. A sim, tratar-se-ia de sexo seguro. Mas
ento, novo percalo: quando Anne Lewis finalmente consentiu num encontro amoroso,
Boswell, ansioso, no conseguiu ter uma ereo. Seguiram-se novas tentativas, e, finalmente,
uma relao sexual seguida de uretrite: Anne Lewis no era to casta quanto parecia.
Boswell escreveu-lhe ento uma spera e ofendida carta: Madame, o mdico est me
cobrando cinco guinus pelo tratamento da doena que passastes. Devo, portanto, lembrar-vos
da quantia que obtivestes de mim h algum tempo. Como no se tratava de pagamento por
prostituio nem caridade, espero devoluo.
Boswell veio a morrer com um quadro de insuficincia renal, talvez uma consequncia de
infeces urinrias, estas por sua vez resultantes do estreitamento uretral. Tivesse nascido 200
anos mais tarde, as drogas antiinfecciosas o salvariam. Concluso: melhor ser plebeu com

antibiticos do que rico e nobre sem eles.

O mdico doente
Most patients assume,
dying is something they do,
not their physician,
that white-coated sage,
never to be imagined
naked or married
(A maior parte dos pacientes assume/ que a morte coisa para eles/ no para o seu
mdico/ aquele sbio envolto em branco/ que nunca pode ser imaginado/ nu ou casado.)
Os versos do norte-americano William H. Auden (1907-1973), que era filho de mdico,
reflete uma ideia muito comum: doutor no fica doente. Alis, tambm no fica nu, nem casa:
mdico assexuado, um sacerdote da medicina, para usar uma expresso comum.
Por vezes, os prprios doutores partilham desta iluso pagando um preo por isso. Um
estudo feito no Hospital Universitrio Pedro Ernesto (Rio) mostrou que 52% dos 200
profissionais que integram o quadro clnico tinham algum problema cardiovascular. E como se
tratavam? A maioria recorria automedicao.
A situao to frequente que mereceu um artigo no New England Journal of Medicine.
Quando o mdico por fim aceita que est doente, diz o autor (Peter M. Marzuk, da Cornell
University), sente-se embaraado e culpado como se, de alguma maneira, tivesse
fracassado na sua sagrada misso: ignorou a prpria dor, o prprio sofrimento.
Mdicos tm dificuldade em tratar colegas. Perguntas referentes ao uso de lcool, de
drogas, aos costumes sexuais podem ser muito embaraosas, nesta situao. E o problema do
mdico pode ser um caso bruxo, difcil. bvio: as doenas mais simples, o prprio
doutor-paciente cura. Se ele recorre a um colega, porque a situao j se tornou desafiadora.
Recorrer a um colega tem implicaes s vezes, armadilhas. Lembro de um mdico que
mostrou aos residentes e estudantes do hospital uma radiografia, perguntando qual seria o
diagnstico. Nenhum deles teve dificuldades em faz-lo: era um cncer muito avanado.
Depois que todos formularam prognsticos sombrios, algum se lembrou por fim de
perguntar quem era o paciente de quem a radiografia fora obtida.
Eu foi a seca resposta do mdico.
E foi embora, deixando os jovens com aquilo que deve ter sido o maior sentimento de
culpa da vida deles.
Tudo aquilo que no me mata me faz crescer, disse Nietzsche, e esta frase se aplica
tambm doena dos mdicos.
Quando o doutor consegue finalmente assumir que est doente, quando ele consegue
orientar-se na massa de informaes sobre a doena que, queira ou no, receber, ver que a
enfermidade pode ser uma experincia transcendente. Muitos mdicos falam da mudana que
neles se opera depois de uma situao de risco: aumenta a sua tolerncia, a sua compreenso,
a sua sabedoria. E por isso que Michel de Montaigne (1533-1592) disse: Os bons mdicos
so aqueles que tiveram as doenas que se propem a tratar.

Sabiam disso os velhos tisilogos, vrios dos quais eram, ou tinham sido, tuberculosos.
Da tiravam a coragem para enfrentar uma doena contagiosa e, at h pouco, sem tratamento
eficaz. A doena era, nesse caso, uma pr-condio para o exerccio humano da
medicina.

Literatura e medicina: doze obras inesquecveis


Alm do territrio da emoo humana, mdicos e escritores tambm compartilham um
instrumento comum: a palavra. claro que nos dois casos a atitude diferente. O mdico
avalia a emoo, o escritor utiliza-a como matria-prima. O mdico v na palavra um recurso
teraputico, o escritor parte dela para a criao artstica. H momentos, porm, em que
literatura e medicina se superpem. Escritores escrevem sobre doena.
Mdicos procuram dar uma forma literria a seu trabalho. Esta superposio se torna mais
visvel quando o escritor se torna mdico ou quando o mdico vira escritor.
No uma situao rara. Todos ns podemos lembrar, sem muito esforo, mdicos que
tambm so escritores. Apenas para ficarmos com os j falecidos, evitando portanto
injustias, podemos citar, no Brasil, Dyonelio Machado, Cyro Martins, Guimares Rosa (que
depois optou pela diplomacia); e, alm-mar, Anton Tchekov, Somerset Maugham, e LouisFerdinand Cline.
Cline, alis, tambm um exemplo de como o artista e o mdico podem ter mau carter:
anti-semita e nazista, foi julgado e condenado quando da libertao da Frana.
Por que os mdicos escrevem? Esta uma pergunta que admite mil respostas. Mdicos
escrevem, em primeiro lugar, porque so alfabetizados uma condio que, at h algum
tempo, no inclua muita gente, ao menos no Brasil. Mdicos escrevem tambm porque so
pessoas cultas, com acesso literatura. Mdicos escrevem porque tm histrias a contar:

raramente os seres humanos se revelam tanto como quando esto num consultrio ou num
hospital. E, finalmente, mdicos escrevem por causa da angstia que deles se apossa diante da
responsabilidade da profisso. Obviamente, isso nem sempre resulta em boa literatura: todo
escritor um angustiado, mas nem todo angustiado um escritor. Escrever no s desabafar,
requer o domnio de uma tcnica literria. Mas quando um mdico escreve bem, podemos ter
obras-primas, como o caso dos contos de Tchekov. Que, entre parnteses, era excelente
mdico. Ele dizia que a medicina era sua esposa e a literatura, a amante. Pelo visto, atendia
bem s duas.
A literatura muitas vezes se inspirou na doena e na figura do mdico para nos dar
algumas obras magistrais. E muitos jovens buscaram a profisso influenciados pelo trabalhos
dos escritores. Os meus preferidos? Aqui esto doze deles: A Montanha Mgica, de Thomas
Mann, escrito numa poca em que a tuberculose ainda era tratada em sanatrio (como
aconteceu com a mulher de Mann). Como todo grande escritor, Thomas Mann usa a doena
para mergulhar na condio humana, porque, como ele mesmo diz, a doena nada mais que
a paixo transformada.
A Morte de Ivan lllitch, de Tolstoi, uma curta e dilacerante novela sobre um homem que,
morrendo de grave doena, enfrenta a hipocrisia e a indiferena de mdicos e familiares.
Arrowsmith, de Sinclair Lewis, uma irnica descrio dos bastidores da cincia.
O Dilema do Mdico, pea teatral de Bernard Shaw, cujo prefcio uma das melhores
anlises sobre a mercantilizao da medicina (Pagar a um cirurgio pelas pernas que amputa
da mesma forma que se paga a um padeiro pelos pes que faz acabar com toda a
racionalidade).
O Doente Imaginrio, de Molire, tambm uma pea de teatro, tambm satrica.
A Cidadela, de A. J. Cronin, lacrimosa histria de um jovem mdico. Fez tanto sucesso,
que levou vrios jovens Faculdade de Medicina.
Doctors Stories, de Williams Carlos Williams, grande escritor que, como pediatra,
trabalhava em bairros pobres de sua cidade nos Estados Unidos.
Olhai os lrios do campo, de Erico Verissimo, tambm sobre a comercializao da
medicina.
O Alienista, de Machado de Assis, notvel stira psiquiatria autoritria do fim do sculo
19.
Tenda dos Milagres, de Jorge Amado, sobre os racistas mdicos da Bahia no comeo do
sculo.
A Peste, de Camus, e
O amor nos tempos do clera, de Garcia Mrquez: fico nascendo das pragas.
Obras importantes. Deveriam figurar no currculo mdico, junto com os manuais clssicos.

Os elevadores tm ouvidos
"O que quer que eu oua, em carter profissional ou privado, guardarei em segredo e no
contarei a ningum.
Pergunta: por que Hipcrates, suposto autor da frase acima (que faz parte do juramento
mdico), conseguia manter o segredo?
Resposta: porque ele no andava de elevador.

Esta , pelo menos, a concluso que se tira de um estudo publicado em The American
Journal of Medicine, importante revista mdica dos Estados Unidos, com o sugestivo ttulo de
Conversa de Elevador: estudo de observaes feitas sobre comentrios inadequados num
espao pblico. O doutor Peter A. Ubel e seus colaboradores, todos da Universidade de
Filadlfia, colocaram quatro pessoas a andar nos elevadores de cinco hospitais. Depois de
259 viagens eles tinham colhido material suficiente para permitir uma concluso: fala-se
demais nos elevadores. Em 13,9% das viagens os agentes secretos da cincia haviam escutado
pelo menos um comentrio inadequado. Na maior parte das vezes tratava-se de violao do
segredo mdico; por exemplo, o nome de algum figuro baixado no hospital. s vezes,
hospitalizao d status, mas altos executivos ou polticos no gostam de ser identificados
como doentes; basta ver a confuso em que se meteram alguns candidatos americanos. Thomas
Eagleton, que estava na chapa junto com George McGovern em 1972, teve de renunciar
quando se descobriu que havia sido hospitalizado por depresso. Em matria de depresses,
devem pensar os americanos, j bastam as da economia.
Outros comentrios foram rotulados como no profissionais. Exemplo: queixas de
trabalho excessivo ou de mau pagamento: Para ver o meu contracheque, s com uma lente,
disse um dos mdicos (que no era brasileiro, bom lembrar). Os pacientes tambm no
escaparam; de um deles, muito elegante, disse um mdico: o senhor Christian Dior. Os
autores recomendam que os profissionais de sade tenham cuidado com o que dizem em
pblico. uma concluso bvia, mas que poderiam dizer? Que como o ingls da anedota,
que tirou da sala o sof no qual a mulher o traa - sejam interditados os elevadores? Subir
escadas, alm de proporcionar exerccio fsico, deixa as pessoas sem flego para falar
(inclusive, e principalmente, da vida alheia).
Seria at vantajoso mas mdicos precisam de seu flego. Para o trabalho, claro.

Exercitando o crebro
Esquecimento quando a gente no sabe onde deixou a chave do carro. Alzheimer
quando a gente encontra a chave, mas no sabe para que serve.
O crescente nmero de piadas sobre a doena de Alzheimer apenas traduz o nosso oculto
temor diante da enfermidade, temor que resulta no apenas das caractersticas do Alzheimer
o esquecimento, a confuso, o distrbio de conduta , mas tambm do fato que pouco se
sabe sobre as causas e sobre o tratamento do quadro descrito por Alois Alzheimer, e que tem
sido exaustivamente estudado.
Existe alguma caracterstica em nossas vidas que permita prever, precocemente, uma
predisposio para o Alzheimer?
Provavelmente, como sugerem os resultados de uma fascinante pesquisa publicada nos
Estados Unidos. As pessoas observadas foram freiras, o que no deve surpreender: os
registros da vida religiosa por vezes conservam-se ao longo de dcadas ou mesmo de sculos.
possvel estudar tendncias populacionais e padres de mortalidade com base em arquivos
paroquiais.
Para os fins do estudo, as religiosas foram divididas em dois grupos, as que apresentavam
Alzheimer e as que estavam livres do problema. Vrios dados de cada grupo foram
investigados, e um chamou a ateno: as redaes escolares feitas pelas freiras que mantinham

a lucidez por longos perodos eram muito melhores, tanto do ponto de vista sinttico como da
sofisticao das ideias.
Um achado que deve, no entanto, ser interpretado com cautela.
possvel que o Alzheimer j esteja presente muito mais cedo do que se pensa, explicando
assim o desempenho intelectual menos satisfatrio.
Mas tambm possvel que o exerccio das funes intelectuais atue como preventivo
para a doena. Sempre se disse que o crebro no como um msculo que se conserva e se
desenvolve pela atividade. Este estudo, porm, levanta dvida sobre esta assertiva. Ser que a
atividade intelectual no conduz formao de conexes neuronais que aumentam a nossa
capacidade de raciocnio, de ateno?
Em relao prtica da composio: como escritor, e no apenas como mdico, fico feliz
com o inesperado prestgio conferido a essa atividade pelo trabalho realizado com as
religiosas. Escrever talvez no evite uma temvel doena, mas que beneficia as pessoas, no
h dvida. S falta convencer os alunos.

A glria da insnia
Macbeth matou o sono, o inocente sono... blsamo das mentes doridas. um elogio
indireto do sono que Shakespeare faz, em Macbeth. O sono do qual o culpado Macbeth passa a
ser privado um castigo que equivale ao suplcio de Tntalo: assim como a mitolgica figura
no podia comer os frutos que fugiam sua aproximao, o rei assassino no poderia
conciliar o sono, mesmo com as plpebras j pesando, como chumbo, sobre seus olhos.
Dormir essencial, e nada pode substituir as horas passadas nos braos de Morfeu. A
partir de certa idade, diz Proust, todo prazer exercido custa do sono torna-se um fastio: a
pessoa continua a conversar por polidez, mas sabe que passada a hora em que ainda
poderia adormecer, e sabe as censuras que dirigir a si mesma no decurso da insnia que se
seguir. O gentil sono, de que falava Shakespeare, corresponde a mltiplas necessidades
do ser humano. Uma delas a necessidade fisiolgica: precisamos, mediante o repouso,
recarregar nossas baterias mentais. A outra necessidade de natureza psicolgica, emocional:
necessitamos de sono, diz Freud, porque necessitamos sonhar, transformar as nossas angstias
e ansiedades, que muitas vezes nos perseguem desde a infncia, em imagens fantsticas (e
exatamente porque fantsticas, inofensivas).
A privao do sono se acompanha de impressionantes distrbios, tanto de natureza
orgnica como psicolgica. preciso, portanto, que a pessoa esteja muito fora de seu normal
para que no possa dormir. , novamente, de Shakespeare (pelo jeito, um obcecado pelo
tema), a magoada pergunta formulada em Henrique IV: sono, que motivo de espanto em
mim descobres, para as plpebras no me vires cerrar, nem mergulhares meus sentidos no
olvido? Ou seja: a insnia um espanto.
Mas no deixa de ser extraordinrio que algumas mentes privilegiadas consigam se
beneficiar de sua insnia. Um exemplo Thomas Edison. Quando a gente visita Menlo Park,
em New Jersey, mostram-nos o enorme gabinete em que Edison trabalhava, junto sua
biblioteca, ao laboratrio e gigantesca oficina (ele era tanto inventor quanto industrial). E ali
est, num cantinho, a estreita cama em que descansava, diz-nos o guia, no mais que duas ou
trs horas por noite. O resto do tempo era dedicado ao trabalho, um trabalho do qual

resultaram coisas que vo da lmpada eltrica ao fongrafo.


Um outro insone famoso era o filsofo Emil Cioran. Em textos autobiogrficos, ele nos
descreve como, por causa da insnia, perambulava pelas ruas, pensando nos textos que depois
viria a escrever.
Mas estas so excees. A maioria das pessoas, chegando a noite, adormece o sono dos
justos (s vezes na frente da tev). Ou ento, procura soluo para o problema da insnia.
Como Cioran existem poucos. Felizmente. Porque um dos livros que escreveu se chama A
inutilidade de ter nascido. Convenhamos que ficar acordado noite aps noite para escrever
uma obra de ttulo to deprimente no parece exatamente um bom negcio.

Ninhos vazios
Na depresso ps-parto, os fatores biolgicos (hormnios e outros) desempenham um
papel importante, mas isso no reduz os aspectos simblicos desta frequente e melanclica
situao, que fala no apenas de um problema da mulher, mas de nossa fragilidade como seres
humanos. Diziam os antigos que a natureza padece de um horror vacui, o horror do vazio. Pois
a ns o mesmo mal aflige. Precisamos preencher os nossos vcuos interiores. Uns o fazem
com comida, outros com bebida, outros com leituras, mas nada disso tem a transcendncia da
gravidez. Grvida, a mulher est, como diz a linguagem popular, cheia. Essa plenitude no
elimina a inquietao, pois a vida que nasce est envolta em mistrio, um delicioso e
assustador mistrio. Contudo, o prprio mistrio preenche espao. O feto um estranho no
ninho, sim, mas um estranho adorvel, com direitos adquiridos e incontestveis.
Surpreende a comparao entre o tero e um ninho? No deveria. Demonstra-o a prpria
linguagem mdica: ela diz que o ovo fecundado ainda no tero. E, como os ovos dos
pssaros nos ninhos, ali permanecer at o momento em que se romper o frgil envoltrio que
separa a vida, digamos, virtual da vida digamos real. Uma ruptura que no se faz sem
traumas. A criana que nasce uma continuidade da me, mas , principalmente, um ser
autnomo. Ocupar um lugar na sua vida, mas deixar, na escura noite do ventre, um espao
no preenchido, uma perplexidade.
Um dilema hamletiano acomete a jovem me: meu ser, este, ou outro ser? Se outro
ser, onde est o meu ser? E da a depresso, a mesma depresso que acometeu o prncipe da
Dinamarca.
E que se repetir ao longo da existncia. Volta e meia encontraremos o ninho vazio. Na
adolescncia de nossos filhos, por exemplo, a viso da cama no desfeita s 5h da manh
que nos atormentar. Mas, cedo ou tarde, o adolescente volta para casa, quem no volta so
os filhos que casam e saem para constituir um novo lar. O que fica no ninho vazio, no quarto
que eles j no ocupam? Roupas que no mais querem, fotos antigas, livros que no podem ser
levados, porque o apartamento do casal como todos os apartamentos de jovens casais
pequeno.
Neste ninho vazio, pai e me (mais me do que pai) passaro horas, sentados na cama,
com olhar perdido, lembrando a infncia do filho e da filha.
Mas a natureza, que tem horror ao vcuo, sbia e prov solues. Os netos preenchem a
lacuna na vida do casal que no mais tem os filhos em casa. E a jovem me acaba se
recuperando da depresso ps-parto que, felizmente, um problema passageiro e benigno.
Breve os cuidados com o beb estaro exigindo sua ateno. Um mandato que decorre do
misterioso instinto da preservao da espcie, mas sobretudo um mandato de amor, antdoto
para qualquer depresso.

A volta do velho doutor


NA Tate Gallery, em Londres, h um famoso quadro do sculo 19, muitas vezes
reproduzido em publicaes mdicas. de Sir Luke Fields, e foi pintado depois que o artista

passou pela penosa experincia de doena em sua famlia.


O quadro mostra o interior de uma humilde casa. No primeiro plano, deitada, est uma
criana, evidentemente enferma. Ao fundo, os pais, que so a imagem mesma do sofrimento
resignado. Uma lamparina est acesa, iluminando a cena, mas por uma janela entreaberta
vemos que a madrugada comea a raiar. Finalmente, sentado junto menina, est o
personagem principal de Fields, o mdico que, obviamente, passou ali toda a noite. Com o
queixo apoiado na mo, ele sonda o rosto da pequena paciente, em busca de sinais de
melhora.
Sob muitos aspectos esta cena poderia ser rotulada como um anacronismo. Afinal, o
mdico ficou em viglia junto pequena paciente porque no tinha outra coisa a fazer. A
poca, eram raras as situaes em que a medicina curava enfermidades. Isso s mudou em
meados deste sculo, quando os antibiticos vieram revolucionar a teraputica. O mdico de
Luke Fields est ali inerme, sem recursos para enfrentar a doena.
Mas a verdade que ele est ali. E isso o que faz dele um mdico. Porque curar no s
liquidar micrbios ou corrigir distrbios metablicos. A palavra curar vem de um termo latino
que quer dizer cuidar. E exatamente o que o velho doutor de Fields faz: ele cuida da
paciente, cuida da famlia.
Paradoxalmente, foi o progresso da cincia mdica que trouxe de volta esta figura. A
superespecializao, vista como necessria resposta ao acmulo de conhecimentos e de
tcnicas, falha num ponto: quando se trata de organizar a assistncia sade da comunidade.
Nesta, o generalista desempenha um papel essencial: no apenas resolve a maior parte dos
problemas (que so, na verdade, relativamente simples) como encaminha adequadamente os
casos que no pode resolver.
E a famlia a unidade bsica para este doutor. Ainda que a famlia esteja em crise, como
se tem repetidamente anunciado, todas as estruturas sociais que a substituem, desde os grupos
hippies at as unies gays, acabam funcionando como clula familiar.
Atuar nesta clula hoje uma especialidade mdica, que exige conhecimentos de
antropologia, de sociologia, de psicologia social. O moderno mdico de famlia, sendo um
generalista, tambm um especialista. Mas ele , sobretudo, o mdico retratado por Luke
Fields, que volta do passado para dizer que medicina, ao fim e ao cabo, a arte e a cincia de
cuidar da humanidade.

A dolorosa vitria sobre a dor


Prezado senhor: estou escrevendo para informar que descobri um preparado que, inalado
por uma pessoa, coloca-a em estado de sono profundo ao cabo de uns poucos momentos. A
durao do sono pode ser regulada vontade. Nesse estado, o paciente pode ser submetido s
mais drsticas operaes cirrgicas ou dentrias; no sentir a menor dor. Aperfeioei o
referido preparado, e meus representantes asseguraro os meus direitos sobre ele.
Esta carta de Thomas Morton evoca um importante acontecimento na histria da medicina.
A 16 de outubro de 1846, Morton ministrou ter a um paciente operado de um tumor no
pescoo pelo famoso doutor John Collins Warren, um dos
fundadores do Massachusetts General Hospital.
Era a culminncia de uma longa trajetria, desta verdadeira batalha que o ser humano

trava contra a dor.


At meados do sculo 19 as operaes eram feitas praticamente a frio. Na prtica, o nico
recurso para aliviar o sofrimento do paciente era a bebida alcolica. Ento, surgiram quatro
nomes que fizeram a histria da anestesia. Os quatro eram, no por coincidncia, norteamericanos: poca os Estados Unidos comeavam a se tornar o centro mundial de excelncia
para a medicina.
Os primeiros momentos desta frentica empreitada esto ligados ao xido nitroso. O gs
hilariante, como era conhecido, tornou-se uma grande atrao em espetculos pblicos. Um
cartaz de ento promete que, inalando o xido nitroso, os interessados riro, cantaro ou
brigaro, de acordo com o trao dominante de seu carter. Motivo pelo qual o gs era
administrado s a senhores de grande respeitabilidade. Em 1844, o dentista Horace Wells
foi assistir a uma dessas demonstraes. Sob o efeito do gs hilariante, um dos voluntrios
feriu acidentalmente a perna, mas aparentemente no sentiu qualquer dor. Impressionado,
Wells submeteu-se, como cobaia, a uma extrao dentria com xido nitroso. Um colega
arrancou-lhe um molar sem o menor problema. Antes disso, Crawford W Long, estudante de
medicina na Universidade de Filadlfia, j se havia interessado pelo xido nitroso e tambm
pelo ter. Chegou inclusive a operar um paciente de dois cistos no pescoo, mas, modesto, no
divulgou a sua descoberta.
Wells associou-se a seu ex-aluno Morton. E a comeam os incidentes que balizaram o
caminho da anestesia. A primeira demonstrao feita por Wells, numa extrao dentria,
revelou-se desastrosa: a quantia de anestsico foi insuficiente, o paciente queixou-se de dor.
Wells saiu dali desmoralizado: foi obrigado at a vender a clnica. Morton, como se viu, teve
mais xito, e procurou de imediato assumir a paternidade do procedimento.
Wells tentou o mesmo em Paris. Seu fim foi trgico. Preso em Nova York sob a acusao
de ter atirado cido em prostitutas, viciado em clorofrmio (outro anestsico com o qual fez
experincias), acabou se suicidando. Doze dias depois chegou a carta na qual a Sociedade de
Medicina de Paris reconhecia-o como descobridor da anestesia.
Morton continuou lutando pela patente. Com isso atraiu a fria da Associao Mdica
Americana, que denunciou sua conduta desonrosa. Em 1868, passeando de charrete com a
esposa no Central Park, em Nova York, subitamente atirou-se no lago, saiu dele, jogou-se
contra uma cerca, bateu com a cabea numa estaca e veio a morrer de hemorragia cerebral.
Charles Thomas Jackson, o qumico que o ajudou no uso de ter e que o quarto nome na
histria da anestesia, foi ao cemitrio e leu no tmulo de Morton a inscrio: Inventor da
Anestesia. Isso deixou-o to perturbado que acabou recolhido a um hospcio, onde morreu.
Quanto a Long, faleceu vtima de um acidente vascular cerebral, que ocorreu enquanto fazia
um parto. Cuide primeiro da me e da criana, disse atendente, antes de tombar
inconsciente sobre o leito da paciente. Que tinha sido anestesiada com ter.
profundamente paradoxal o fato de que estas pessoas, dedicadas a aliviar o sofrimento
de seus semelhantes, tenham tido fim trgico. Mas tambm no difcil entender o motivo: j
ento comeava a comercializao que marcaria uma parte da trajetria mdica. No ,
portanto, coisa do destino: no h caveira de burro na histria da anestesia, uma das maiores
invenes mdicas.
Mas h mortes anunciadas quando os propsitos cientficos do lugar a interesses
secundrios. Se uma paciente sofre um problema anestsico durante uma interveno cirrgica

de indicao duvidosa, a culpa no da anestesia. A culpa dos falsos valores que s vezes
se apossam de ns como o xido nitroso se apossava das pessoas nos palcos americanos. O
que nada tem de hilariante.

Fascnio mltiplo
Rmulo e Remo, Castor e Plux, Cosme e Damio: atravs dos tempos, os gmeos tiveram
um papel importante na histria e, sobretudo, no imaginrio das pessoas. Em primeiro lugar
porque, ao menos no passado, correspondiam a um fenmeno inesperado.
Lembro de um parto que ajudei a fazer na Maternidade Mrio Totta. O primeiro beb tinha
nascido, era um menino, e o trabalho parecia estar terminado, quando o obstetra disse:
esperem um pouco, parece que vem mais alguma coisa por a. Logo em seguida, outro menino.
A expresso da me, mulher jovem e muito pobre, era de grata surpresa e, ao mesmo tempo,
de alarme: criar dois filhos simultaneamente no fcil.
A reao desta parturiente a de todos ns. Os gmeos nos maravilham e nos perturbam.
Correspondem quela temvel simetria de que fala William Blake no poema O Tigre. Mais,
correspondem projeo de uma fantasia, a fantasia de que temos dentro de ns um clone
virtual: o outro, sobre o qual Jorge Luis Borges tanto escreveu. O outro nos segue, nos
observa, nos vigia.
E o doppleganger dos alemes, o vardoger dos suecos o nosso lado obscuro, a
personificao de nossas ambivalncias, que em certas ocasies se torna visvel. O poeta
Shelley viu seu duplo pouco antes de morrer. E um filme com Jeremy Irons, em que os gmeos
eram mdicos (ginecologistas, significativamente), ilustra bem o temor de que o duplo possa
assumir o controle da situao.
No de admirar que, para muitas culturas, os gmeos sejam considerados pessoas
dotadas de poderes extraordinrios.
So numerosas as crenas a respeito: em dia nevoento, basta que um gmeo atire farinha
para o ar para que a neblina se dissipe; gmeos no se afogam, gmeos no se perdem em
caminhos desconhecidos. Para os antigos romanos, o nascimento de gmeos era sinal de
bno divina sobre o patrimnio da famlia (no esquecendo que, nas sociedades rurais, as
crianas eram mo-de-obra barata duplicada no caso de gmeos). Da a homenagem que as
crianas gmeas recebem ou recebiam: no Daom, eram levadas ao mercado e ganhavam
doaes de todos os que l expunham seus produtos venda. Mas, para aqueles que no
querem aumentar a famlia demais, h truques para evitar o nascimento de gmeos: as grvidas
no devem, por exemplo, comer frutas geminadas ou mltiplas, como as uvas.
J a medicina e a psicologia olham os gmeos com interesse cientfico. Eles representam a
melhor oportunidade para estudar as bases genticas do comportamento. As diferenas entre
gmeos monozigotos, que nascem de uma nica clula-ovo, devem-se exclusivamente a fatores
ambientais. J os gmeos dizigotos no diferem muito dos irmos comuns. A diversidade entre
eles tem a ver com o meio ambiente e tambm com a hereditariedade. Assim se descobriu, por
exemplo, que a inteligncia tem um componente hereditrio, mas que os fatores ambientais
nela desempenham papel importante: gmeos criados em ambientes diferentes tero a
inteligncia condicionada pela herana e pelo tipo de educao que receberem.
As similaridades entre os gmeos provavelmente explicam a expresso alma gmea.

Aquela pessoa que tem os mesmos gostos, as mesmas inclinaes do que ns. uma
expresso que homenageia os gmeos. E que diminui um pouco o incmodo que para eles (ou
elas) a generalizada curiosidade deve representar.

A poltica da gentica
A ideia de que a felicidade possa ser gentica representa apenas o mais recente episdio
na agitada trajetria de uma cincia que, desde o seu incio, teve forte conotao poltica.
Tudo comeou quando o religioso Gregor Mendel, talvez seguindo o conselho de Voltaire
(cultive o seu jardim), resolveu se dedicar a uma horta de ervilhas. E a observou que a cor
das ervilhas dependia das plantas que eram cruzadas. Ou seja, que esta caracterstica era
hereditria.
As ervilhas de Mendel serviram de ingrediente para um prato que a muitos parecia
saboroso e a outros, pelo contrrio, azedo.
Uma questo fundamental emergiu: biologia ou no destino?
No se trata de mero debate cientfico ou intelectual. Se a hereditariedade manda nas
pessoas, ento aquilo que os seres humanos podem fazer para melhorar a inteligncia ou
outras qualidades limitado. Na luta de todos contra todos, da qual falava o filsofo Hobbes,
h muitos que j nascem derrotados.
Pode-se imaginar que para os socialistas e comunistas tais ideias representavam no
apenas uma afronta, como um perigo.
Sugeriam que a humanidade estaria irremediavelmente dividida em duas categorias: os
que tm inteligncia, e capacidade, e poder em suma, os mais aptos e aqueles que esto
condenados a percorrer o caminho da servido.
Durante algum tempo, esta polmica ficou no terreno do bate-boca. Ento, quando os
comunistas assumiram o poder na falecida Unio Sovitica, encarregaram cientistas de provar
que hereditariedade no destino. As ervilhas de Mendel dariam lugar a um outro prato, bem
mais palatvel, chamado transmisso hereditria dos caracteres adquiridos. Por exemplo, o
filho de um campons pode ter inteligncia limitada, devido a sculos de opresso e de
marginalizao. Mas, se ele for adequadamente educado, os seus dotes intelectuais passaro
para a prole, e com o tempo o proletariado todo ser inteligente.
Propsito generoso, mas no muito bem-sucedido. A descoberta dos genes mostrou que a
hereditariedade tinha de fato um substrato material, biolgico. A gentica avanou de forma
avassaladora, enquanto a biologia sovitica recuava.
O que no necessariamente uma boa notcia. Mexer com genes, ao menos no estado atual,
muito mais complicado do que mexer na cabea das pessoas. Pior: a ideia de que genes
possam ser patenteados por corporaes e usados para fins comerciais sugere um cenrio que
nem mesmo Orwell e Huxley nas suas sombrias obras de antecipao, 1984 e Admirvel
Mundo Novo, imaginaram.
Mas isso no uma inevitabilidade. A gentica ainda uma cincia nova, e seu rumo pode
ser modificado para melhor. A primeira coisa que temos a fazer conhecer a real situao de
nosso equipamento hereditrio, e o Projeto Genoma um grande passo neste sentido. A
segunda coisa adotar uma legislao que coloque tal conhecimento ao alcance da
comunidade como um todo.
H um componente gentico na felicidade? Talvez sim, sugerem os estudos de gmeos.
Mas alm desse componente gentico h um componente social, existencial. Nos genes

difcil mexer. Mas viver melhor com outras pessoas uma coisa que est ao alcance de
qualquer um. E no preciso estudar a cor das ervilhas para isso.

Temor e tremor
Temor e tremor o ttulo de uma famosa obra filosfica do dinamarqus Soren
Kierkegaard. Ttulo inspirado, porque alude dimenso existencial de uma situao comum
mas sempre perturbadora. O que desconcerta e s vezes assusta, no tremor, o fato de que se
trata de um movimento sem propsito, descontrolado. E ns tememos tudo o que no podemos
controlar, especialmente quando se trata de movimento. Das catstrofes naturais o tremor de
terra seguramente o mais assustador. Em segundos, e conforme a intensidade do fenmeno,
viadutos desabam, edifcios desmoronam como se fossem castelos de cartas, pessoas so
esmagadas: uma evidncia das foras que continuam a agir no interior do planeta, to obscuras
quanto as misteriosas alteraes que se processam em nosso organismo e que, em um instante
dado, nos fazem tremer.
Nem sempre o tremor desagradvel. O adolescente que treme ao ver a namorada no fica
alarmado: ao contrrio, sabe que este tremor indica a profundidade e a autenticidade de suas
emoes. Tambm no se assusta o violinista que, ao pressionar as cordas do instrumento, v
tremerem seus dedos ele est apenas sintonizado com a composio que executa. Sua
vibrao corresponde s vibraes musicais.
diferente, porm, quando o tremor resulta de uma situao que no pode ser considerada
normal, como acontece com as doenas neurolgicas. ento que os msculos passam a se
mover independentemente do controle da vontade. Uma situao tanto mais penosa quando se
trata do tremor das mos.
Porque s mos devemos, tanto quanto ao crebro, a nossa humanidade. Quando a mo se
tornou um instrumento prensil, o homem saiu da categoria dos primatas comuns e se tornou o
Homo faber, capaz de manejar uma clava ou um delicado instrumento de preciso.
Como a paralisia, o tremor coloca em cheque esta capacidade. Diferente da paralisia,
porm, que se traduz na imobilidade ominosa, o tremor configura um movimento sem
propsito, um movimento de vaivm, de avoid-approach, de aproximao e afastamento, que
evoca a dvida existencial: fao ou no fao, devo ou no devo? Uma dvida que se traduz na
tradicional histria do rei que deve assinar uma sentena de morte, mas no est seguro da
justia do ato: na hora treme-lhe a mo, ele vira o tinteiro sobre o documento. O destino deu o
seu veredicto: o monarca absolve o acusado.
Nem sempre o tremor assume tal significado, porque nem sempre temos controle sobre o
destino, dos outros ou de ns mesmos. Trememos e tememos, porque, reis ou no, somos
simplesmente humanos. Como o canio de Pascal, oscilamos sob o impacto de foras que no
conseguimos controlar. Mas, diferentes do canio de Pascal, possvel pensar, podemos
buscar a causa de nossos males e sobre eles atuar. E transformar um canio em uma vara de
pescar e assim arranjar o nosso sustento. O que, convenhamos, no pouco.

Est na cara

Quando Deus marcou Caim na testa, estava ensinando humanidade uma lio e ao mesmo
tempo fazendo uma advertncia. Que a seguinte: o rosto o espelho de nossa existncia. De
nossas culpas, como no caso do ressentido Caim, de nossa angstia, de nossa tristeza, de
nossas alegrias. O tempo vai escrevendo na face a histria de nossa existncia, uma escrita
complexa, mais difcil de decifrar que os hierglifos egpcios. Mas uma escrita que fala de
ns. E que portanto precisa ser compreendida.
As rugas. So o resultado da constante movimentao de nossa face, esta mmica que, tanto
quanto a razo e a emoo (e expresso destas), nos faz humanos. As rugas horizontais: a testa
franzida de espanto, de estranheza. As rugas verticais: a testa vincada pela contrariedade, pela
raiva, pelo desgosto. Dentro da pele, as fibras que, quando nascemos esto intactas e se
traduzem na aparncia lisa e uniforme, vo aos poucos se rompendo.
Ruptura o tema de nossa existncia. Rompe-se o cordo umbilical, rompe-se o nosso elo
com a infncia, rompem-se os vnculos familiares, s vezes, os vnculos matrimoniais. E a
ruptura deixa marcas.
No s os embates da existncia provocam rugas. O fumo, por exemplo, tambm o faz. H
tempos sabia-se que a pele dos fumantes tende a se tornar enrugada. Pensava-se, porm, que
isto fosse efeito da fumaa daquelas caretas que as pessoas s vezes fazem quando fumam.
Mas pior. O fumo solapa a pele por dentro: minsculos vasos sanguneos se contraem e o
colgeno, essa gelatina que mantm a nossa aparncia, sofre. Resultado: mais rugas. M
notcia para os fumantes. E m notcia para a indstria do fumo, que vinha apostando no
pblico feminino e no pblico jovem em geral em suas campanhas publicitrias. s mulheres
e aos adolescentes o cigarro era apresentado como um smbolo de auto-afirmao. No: um
destruidor da beleza. E uma muda acusao: olhar as prprias rugas no espelho e pensar que
elas correspondem aos agravos e s alegrias da vida uma coisa. Olhar as rugas e pensar que
elas derivam de um hbito danoso outra. Os problemas causados pelo cigarro no aparecem
apenas nas tabelas estatsticas ou nos obiturios. Eles esto na cara. Lembrando
constantemente s pessoas que vale a pena fazer um esforo quando a recompensa uma vida
melhor.
Mais lisa, pelo menos.

O que, mesmo, doena?


Em 1851, falando diante da Associao Mdica de Louisiana, o famoso doutor Samuel
Cartwright chamou a ateno de seus colegas para uma doena que, segundo ele, grassava
entre a populao negra dos Estados Unidos, poca composta de escravos. Essa
enfermidade, que atendia pelo pomposo nome de drapetomania, tinha uma nica caracterstica:
o escravo atingido por ela ficava possudo de uma incontrolvel vontade de fugir do senhor. E
escravo fujo, para a mentalidade escravocrata, s podia ser escravo doente.
Esta historinha traz baila uma questo que no to infrequente: o que , mesmo,
doena? Ningum tem dvida de que cncer uma doena: compromete dramaticamente o
organismo da pessoa, pode lev-la morte. E ningum tem dvida de que uma voz
desagradvel, para citar outro exemplo, no chega a ser enfermidade. Podemos no gostar de
certo tipo de voz, mas ningum obrigado a ser Maria Callas. Mas isso so os extremos.
Entre estes, h uma espcie de terra de ningum, uma regio de limites imprecisos, em que

o critrio de doena est ligado mentalidade corrente, ou, o que mais sinistro, situao
poltica. A psiquiatria sovitica estava cheia de tristes, e ilustrativos, casos. Gente que se
opunha ao regime e que, recebendo um diagnstico qualquer, anlogo drapetomania, era
sumariamente trancafiada nos hospitais psiquitricos. A lgica atrs disso era a seguinte: o
governo quer o bem-estar de todos os cidados. Quem se ope ao governo s pode estar
sofrendo de um distrbio psiquitrico. Veredicto: hospcio. Uma situao semelhante que
Joseph Heller descreve no famoso Catch 22.
Ambientado poca da II Guerra, este romance descreve uma base area da qual partiam
misses virtualmente suicidas: poucos eram os pilotos que retornavam com vida. A nica
forma de escapar convocao era recorrer ao psiquiatra da base. Que explicava aos pilotos:
Vocs s podem evitar as misses se provarem que esto loucos. Mas se vocs querem
escapar das misses, porque esto com o juzo preservado e portanto tm de voar. Este
era o Catch 22, um argumento do qual ningum escapava.
Nos anos da ditadura, alguns mdicos brasileiros prestaram servios aos torturadores. A
misso deles era manter os prisioneiros em condies de sade que permitissem a tortura.
Estar sadio, no caso, era pr-condio para o suplcio, para as leses, para a morte, s
vezes. Ou seja, uma adaptao do Catch 22 aos tempos da represso.
Podemos imaginar que tratamento tambm recebiam aqueles que queriam fugir. Afinal,
drapetomania uma doena sria. s vezes, para cur-la, s liquidando o paciente.

Trocando mtuas, e secretas, farpas


Uma anedota que circula nos meios mdicos americanos provavelmente nos vestirios
de hospital e nos corredores de congressos significativa de um aspecto escassamente
conhecido da vida profissional. A piada segue a frmula de responder a uma pergunta, do tipo
quantas pessoas so necessrias para trocar uma lmpada (Quantos tolos so necessrios
para trocar uma lmpada? Trs: um para segurar a lmpada, dois para fazer girar a escada
onde ele est. Quantas mes judias so necessrias para trocar uma lmpada? Nenhuma: a me
judia prefere ficar no escuro, chorando.) No caso, a questo : como esconder uma nota de
US$ 100 de um mdico?
Respostas: em se tratando de clnico, no preciso esconder. Ele ganha to pouco que
nem sabe como uma nota de US$ 100. Em se tratando de um cirurgio, s coloc-la dentro
de um livro um objeto do qual ele no chega nem perto. Em se tratando de um anestesista,
tem de se pr a nota na sala de operaes: ele nunca vai l. Finalmente, se for um psicanalista,
intil esconder a nota: ele tem um tal faro que vai encontr-la onde estiver.
anedota, mas conta uma histria, histria da relao entre especialidades, uma relao
que de colaborao, mas no exclui os pontaps por baixo da mesa. Entre clnicos e
cirurgies, h uma antiga rivalidade. Na histria da medicina, a clnica surgiu primeiro.
Hipcrates, por exemplo, era clnico: olhava, raciocinava, diagnosticava, fazia prognsticos.
Intervenes sempre foram necessrias, obviamente, mas eram reservadas a outras profisses.
Na Idade Mdia e no comeo da Idade Moderna, eram os barbeiros que se encarregavam
delas, sobretudo da sangria, que era um procedimento usado em muitas situaes
caracterizadas pelo excesso, pela pletora, de sangue. Os doutores precisavam dos
barbeiros, mas nem por isso os respeitavam: aquilo no era ocupao que requeresse

inteligncia.
Os cirurgies, que tomaram o lugar dos barbeiros, herdaram essa posio e o
correspondente estigma. Durante muito tempo, na Inglaterra, doctor era o clnico. O
cirurgio s podia ser tratado como mister. Os cirurgies se vingavam, dizendo que os
clnicos pensavam muito, mas resolviam pouco.
Outras especialidades tambm eram olhadas com zombaria, quando no com hostilidade.
A psicanlise, citada na piada, um caso de reverso de expectativas. No comeo
marginalizada pela psiquiatria clssica, adquiriu status, sobretudo aps sua penetrao nos
Estados Unidos e os honorrios, que na poca de Freud eram at modestos, subiram
proporcionalmente.
Para concluir, e j no comeo falamos em congresso: um mdico est chegando a um
congresso da profisso. V carres de luxo estacionados e pensa: Hum, aqui h anestesistas.
V mais carres, porm no to luxuosos, e acrescenta: E tambm h cirurgies. Depois v
carros mdios, comuns, e conclui: Os clnicos vieram. Por fim, v bicicletas: E aqui esto
os pesquisadores. A pergunta : quais so os mdicos que andam a p? No poucos, com a
crise que acomete a profisso.

O inimigo em ns
Num curso sobre doenas crnicas, o professor nos fez uma pergunta perturbadora mas
muito pertinente: de que enfermidade vocs prefeririam morrer? A maioria optou por um
enfarte do miocrdio. A pergunta seguinte, que doena vocs prefeririam no ter, igualmente
recebeu uma resposta quase unnime: cncer.
No difcil entender as razes de tais escolhas. Doenas cardiovasculares so a
principal causa de bito entre ns, mas tm um aspecto misericordioso: frequentemente so
rpidas e indolores. Fulano foi dormir e acordou morto, era a macabra piada que usvamos na
Faculdade de Medicina. O cncer diferente. O cncer lento. Ele como os espies
insidioso. E, finalmente, ele desmoralizaste. O estado geral decai, o emagrecimento
evidente. Os efeitos da quimioterapia no contribuem para melhorar esse quadro.
No passado, o papel desempenhado pelo cncer correspondia s doenas transmissveis,
especialmente a tuberculose, como nota a escritora Susan Sontag num livro que ficou famoso,
A Doena como Metfora. A pessoa igualmente definhava, e a morte era quase certa. Mas a
tuberculose, paradoxalmente, no desmoralizava o paciente. Doena febril, acompanhava-se
de uma espcie de exaltao orgnica e emocional, inclusive com aumento da libido. A pessoa
viveria pouco, mas viveria intensamente, como a Dama das Camlias.
As doenas transmissveis foram, em grande parte, controladas graas imunizao e aos
antibiticos. Com isso, aumentou a expectativa de vida e, consequentemente, o risco de outras
doenas o cncer, sobretudo. Mas, diferente das doenas infecciosas, a no h nenhum
inimigo externo, nenhum micrbio que possamos demonizar. H fatores externos envolvidos
na gnese do cncer, e o fumo um exemplo, mas mesmo estes so mediados por nosso
organismo. O cncer, e de novo a analogia com espies vem mente, uma doena da
informao.
Recebendo uma mensagem enganosa, as clulas se reproduzem de modo anrquico. O
cncer , pois, uma doena ps-moderna. Se a

tuberculose emergiu nas grandes aglomeraes urbanas resultantes da Revoluo Industrial, o


cncer corresponde era da informtica: num disquete podem estar os segredos capazes de
destruir civilizaes.
Mas esse Godzilla interior no precisa nos pegar desprevenidos. H muita coisa que
podemos fazer para evitar e tratar o cncer. O estilo de vida , como sabemos, fundamental:
dieta adequada e evitar riscos ambientais e o fumo so coisas que ajudam muito. Em termos de
teraputica, a medicina avana sem cessar. As novas drogas agora anunciadas so um passo
importante nessa verdadeira guerra. Seguramente, o sculo 21
marcar a derrota do cncer, como o sculo 20 marcou a derrota da tuberculose. E talvez
no precisemos mais nos colocar dvidas angustiantes sobre causa de nossa morte.

Cincia e vigarice
Em 1996, um professor de fsica da Universidade de Nova York, Alan Sokall, publicou,
na revista Soda/ Text, um artigo intitulado Transgredindo as Fronteiras: para uma
Hermenutica Transformativa da Gravidade Quntica. Sob esse imponente ttulo, ele
agrupava propositadamente um monte de baboseiras sem sentido que, no entanto, foram
consideradas cincia pelos editores. Pode-se imaginar o que rendeu o assunto em termos
de gozao, claro.
Cincia ou falcatrua? Este um dilema crucial e constante. Na dcada de 20, Serge
Voronoff, mdico russo radicado em Paris, props um tratamento revolucionrio: o
rejuvenescimento do organismo mediante transplantes de testculo de macaco. Hoje se sabe
que o procedimento no tem o menor efeito, mas, poca, causou verdadeira sensao. Um
dos transplantados foi o escritor Anatole France, que no hesitou em dar um entusiasta
testemunho: Vinte e trs dias depois do enxerto tive uma ereo o que me surpreendeu,
pois h dez anos era impotente impressionante declarao, naquela poca pr-Viagra.
No caso de Anatole France a volta da libido sem dvida se devia ao fator psicolgico,
mas Voronoff recorria tambm a provas supostamente objetivas. Mostrava, com fotos tipo
antes e depois, os efeitos rejuvenescedores de sua terapia em idosos; mas o pretenso
rejuvenescimento resultava de maquiagem bem feita, como se descobriu depois. A terapia do
macaco acabou caindo em desuso.
Em busca de projeo estava tambm o investigador William T. Summerlin, membro do
respeitado Instituto Sloan-Kettering.
Em 1973, Summerlin comeou a fazer afirmaes surpreendentes.
Disse que havia transplantado crneas humanas em coelhos sem rejeio alguma. E disse
tambm que havia transplantado pele de ratos pretos em ratos brancos mediante um novo
procedimento.
Chegou a mostrar os animaizinhos a outros cientistas. S que a pele transplantada no
passava de uma mancha preta feita com tinta. O grosseiro engodo resultou em escndalo de
propores. A direo do instituto teve de mandar Summerlin para tratamento psiquitrico.
O que leva um cientista famoso a se comportar como o aluno malandro que copia a prova
do colega? Vrias coisas. Em primeiro lugar, cientistas no so imunes vaidade, e s vezes
procuram a glria sem olhar consequncias. Depois, existe a presso das instituies:
preciso descobrir constantemente coisas novas, e a torrente de medicamentos que invade o
mercado prova disso.
Finalmente, cincia negcio, e negcio muito lucrativo. Existe at uma piada judaica a
respeito. Qual a diferena entre a esposa no-judia e a esposa judia? A primeira diz ao
marido: vai farmcia e compra Viagra, a segunda ordena: vai Bolsa e compra aes da
Pfizer (fabricante do Viagra). De fato, nas primeiras semanas depois do lanamento da droga,
as aes da companhia farmacutica subiram 20%.
uma tentao grande para as almas fracas que se escondem atrs de crebros
privilegiados. Se tudo que se faz necessrio pintar manchas num camundongo ou escrever um
artigo por que no tentar? Em cincia, como no jeitinho brasileiro, s vezes vale a frmula

SCC: se colar, colou.

Droga: a compreenso instrumento de ajuda


H doenas ou problemas de sade que inevitavelmente despertam nossa solidariedade ou
at nossa compaixo. impossvel no se comover diante da viso de uma criana com asma.
impossvel no ajudar um deficiente visual que, com sua bengala, tenta atravessar uma rua
movimentada. A nossa identificao com o sofrimento ou com a dificuldade , nesses casos,
imediata e total.
Em compensao, h situaes igualmente graves ou penosas que no despertam uma
reao solidria. Sabemos que a obesidade pode ser um grave problema de sade, mas a
nossa atitude, nesses casos, dar de ombros: problema dele, ou dela. A mesma coisa diante
de um etilista. A mesma coisa diante de um drogado. Quando da guerra do pio, com a China,
as tropas britnicas que invadiram aquele pas mataram centenas de viciados sem a menor
complacncia (a prpria palavra viciado, alis, tem uma conotao condenatria). E todos
conhecem a fria que os fumantes atualmente despertam.
Atrs dessa postura h razes psicolgicas. O que h de comum entre fumo, lcool,
excesso alimentar e maconha? Em todos os casos, trata-se de gratificao oral (mesmo quando
a porta de entrada no a boca caso da cocana funciona a oralidade). o primeiro tipo
de gratificao que o ser humano experimenta na vida, e portanto o mais primitivo.
exatamente isso que nos irrita: essa regresso infantil. Aborrece-nos ver a pessoa abdicar de
sua condio de adulto, renunciar participao nos embates da existncia para se gratificar
com comida. No temos nenhuma pacincia com essas pessoas. E por isso que o problema
da droga, em nossa sociedade, basicamente uma questo de polcia, de represso. Como foi
o caso da Lei Seca, nos Estados Unidos, ou como foi o caso da proibio do chocolate no
comeo da era moderna.
S que essa atitude contraproducente. De nada adianta dar lies de moral a um
dependente de droga (ou de fumo, ou de lcool). O problema no moral, psicolgico e
qumico.Tambm no adianta combater o trfico. Os Estados Unidos vm fazendo isso h
anos, com um enorme gasto de recursos, com perda de vidas e sem resultados apreciveis.
Melhor seria usar todo esse esforo e todo esse dinheiro em clnicas que pudessem ajudar os
pacientes.
Encontramos o inimigo, disse Pogo, heri de histria em quadrinhos, e o inimigo era ns.
O nosso preconceito, a nossa ira, o nosso moralismo, tudo isso s serve para nos afastar de
pessoas que precisam desesperadamente de ajuda. Entender o dependente o primeiro passo
para auxili-lo.

Dez histricas supersties sobre sexo


O sonho da razo engendra monstros, disse Goya. E fantasias tambm, acrescentou Freud.
Agora, nada para criar fantasias, belas ou monstruosas, como o sexo porque nada
proporciona campo mais frtil para a imaginao, sadia ou doentia. Ao longo da histria da
humanidade, as pessoas pagaram um triste tributo a fantasias que, ao fim e ao cabo,
representam a punio pelo pecado original, o pecado que consiste em descobrir prazer em

algo que, na maioria das espcies, serve to somente para a reproduo. Aqui est uma lista
de dez histricas fantasias ligadas ao sexo e vida sexual.
A fantasia do tero voador: os antigos acreditavam que o tero era no parte da anatomia
feminina, mas uma criatura dotada de vida prpria, que poderia sair do corpo da mulher,
voando em busca da criana que depois iria nascer.
A fantasia do afrodisaco infalvel: uma substncia que foi procurada desde a antiguidade
em ostras, em insetos (cantrida, por exemplo) e em alimentos variados. Algumas dessas
coisas devem ter funcionado: nada como a auto-sugesto.
A fantasia do pnis pequeno: pouca coisa incomoda tanto os adolescentes. H quem
procure mdico para solucionar o problema. Que na verdade nem to problema. Esse um
caso tpico do tamanho no documento. A paixo faz o servio.
A fantasia do ovrio perigoso: no sculo 19, a histeria das mulheres era frequentemente
atribuda a um excesso de funcionamento ovariano. Muitos ovrios foram assim retirados das
pacientes. Uma lio de humildade para a medicina.
A fantasia do rejuvenescimento: vrios mtodos foram propostos, desde a injeo de
extrato testicular de animais at a novocana, esta preconizada por uma mdica romena
chamada Ana Aslan, que enriqueceu com o mtodo. A vigarice mdica um curioso, e ainda
no bem estudado, captulo da histria do comunismo.
A fantasia do clitris perigoso: justificativa para a clitoridectomia, ainda praticada em
muitas culturas, e que precisa ser urgentemente erradicada.
A fantasia sobre o vento e a gonorreia: era muito difundida na campanha gacha a ideia de
que urinar contra o vento causava gonorreia. Considerando a falta de latrinas e considerando a
frequncia com que sopra o minuano, no era difcil explicar o surgimento da doena.
A fantasia da tbua do vaso: poucas coisas so to perigosas, segundo essa fabulao.
Pela tbua do vaso, se transmitiria a gonorreia. A tbua do vaso poderia at causar gravidez.
A fantasia das impresses sobre a grvida: Comi morango enquanto estava grvida, ento
meu filho nasceu com isso a.
Isso a: uma leso vascular longinquamente semelhante fruta. A necessidade de encontrar
explicaes persegue as pessoas.
A fantasia do cabar das normalistas: essa uma homenagem ao folclore porto-alegrense
(mas tambm foi registrada em Curitiba pelo escritor Dalton Trevisan). Segundo a lenda,
haveria na cidade um cabar frequentado s pelas jovens e deliciosas alunas do curso normal,
um lugar cujo endereo uns poucos choferes de praa conheciam. Nada mais parecido Ilha
da Fantasia.

As armadilhas da memria
Funes, o memorioso, personagem de Jorge Luis Borges, tem um drama: no consegue
esquecer. Como a memria de um computador, o seu crebro registra tudo, obedientemente.
Funes gostaria de dar sua cabea algum repouso, e esquecer, mas no pode tem de
lembrar.
Quase todos ns teramos inveja de Funes ou dos polticos, cuja memria quase
sempre privilegiada. Eu at diria que a memria faz o poltico, e no o contrrio. s vezes,
preciso recorrer a truques para manter a imagem de memorioso. Tancredo Neves, quando no

lembrava o nome de um eleitor, abraava-o e comandava-lhe baixinho ao ouvido: Me diz o


teu nome. Em seguida, saudava-o, mas desta vez chamando-o, em alto e bom som, pelo nome
antes esquecido. Um outro mineiro, Jos Maria Alkimin, uma vez dirigiu-se a um eleitor
perguntando pelo pai.
Meu pai morreu h muito tempo, foi a constrangida resposta. Ao que Alkimin replicou:
Morreu para ti, filho ingrato. Para mim, ele continua vivo.
O fato que as pessoas no perdoam ser esquecidas. O poeta Ferreira Gullar, que sofre de
uma amnsia s comparvel a seu talento, contou-me um par de histrias muito ilustrativas,
ambas ocorridas em sesses de autgrafos. Na primeira delas, viu na fila dos autografandos
algum cujo nome ele deveria lembrar mas no lembrava. A fila ia encurtando, e o homem
se aproximando, sem que ele recordasse quem era. Em desespero, deixou a mesa dos
autgrafos, atravessou correndo a rua, entrou no bar em que estava sua mulher e pediu-lhe que
ela identificasse o leitor. O que ela, felizmente, fez (as mulheres so a salvao dos escritores
desmemoriados). No segundo incidente, e talvez por estar sozinho, Ferreira Gullar j no teve
tanta sorte. A sesso de autgrafos era em sua cidade natal, So Luiz do Maranho, e ali, na
fila, estava algum muito importante para ele o diretor de seu antigo jornal. S que o poeta
olvidara o nome desse cavalheiro e foi obrigado a confess-lo em pblico. O homem mirou-o
friamente e disse: Voc no lembra agora, que ficou famoso. Quando voc precisava de
mim, no esquecia meu nome.
Qualquer escritor pode contar muitas histrias assim. E elas certamente faziam parte da
experincia de Jorge Luis Borges. Que, pelo menos, tinha uma inescapvel desculpa: cego,
no era obrigado a recordar as pessoas.
No de admirar que muitas tcnicas tenham sido desenvolvidas para estimular a
memria. No incio da era moderna, houve uma verdadeira mania mnemnica, segundo notou a
historiadora inglesa Frances Yates. Ainda hoje no faltam nas prateleiras das livrarias,
sobretudo norte-americanas, livros que ensinam a lembrar tudo, de rostos a nomes. Isso sem
falar nos medicamentos que supostamente resolvem o problema (os fosfatos gozaram desta
reputao por algum tempo). Mas o grande salto est sendo dado com o estudo do substrato
antomo-fisiolgico da memria. Ali reside a grande esperana daqueles que no so o Funes
ou polticos mineiros. um desejo legtimo: queremos lembrar e queremos ser lembrados.
Read, do not let me die, escreveu a poeta Edna St. Vincent Milay: leia-me, no me deixe
morrer. O que ns dizemos : lembrem-me, no me deixem morrer. A memria (dos outros)
nos d a iluso da imortalidade.
Agora, o que mesmo vamos fazer com a imortalidade? Deve haver uma resposta para essa
pergunta, mas acho que ela est meio esquecida.

O primeiro cigarro a gente no esquece


Diz uma propaganda que o primeiro suti a gente no esquece (no esquece quem o veste,
e no esquece quem o tira). O mesmo pode ser dito, e por razes semelhantes, em relao ao
cigarro. uma experincia em geral precoce e marcante. Como no caso do suti, tem um
pouco do delicioso sabor da transgresso.
Delicioso sabor, disse eu? Disse-o mal. Poucas coisas so to repugnantes quanto o

primeiro cigarro. uma experincia penosa, para dizer o mnimo. Ns nos engasgamos com a
fumaa, ficamos tontos, nauseados, s vezes vomitamos as tripas. Ou seja: o nosso organismo
no aceita a introduo das substncias estranhas, e perigosas, que entram na composio do
cigarro. No faa isso, diz o nosso organismo, voc est correndo riscos.
Mas ns no escutamos a voz do corpo. Ns perseveramos.
Vamos ao segundo cigarro, ao terceiro, ao dcimo, ao centsimo. E l pelas tantas o
organismo d-se por vencido e deixa-se aprisionar. Mais um escravo do tabaco surge.
A grande questo : por que insistimos? E uma questo pertinente. Vamos supor que o
cigarro fosse uma coisa desconhecida, e que algum surgisse com essa estranha coisa, um
cilindro de papel contendo fumo, convencendo-nos a experimentar. Depois de faz-lo, no
teramos dvida em rejeitar essa coisa desagradvel.
Mas muitos se tornam fumantes. Passam pelos primeiros cigarros como muitas pessoas
passam por dolorosos ritos de iniciao que incluem amputao de partes do corpo ou
tatuagens. O primeiro cigarro o nosso ingresso no mundo dos adultos, o mundo da pretensa
sofisticao. pois uma vitria da cultura sobre a biologia. Cultura no sentido antropolgico,
bem-entendido, no sentido de costumes de determinados grupos. H muitos anos, em Porto
Alegre, um publicitrio disse uma frase jactanciosa: foi a publicidade, garantiu, que ensinou
as pessoas a fumar.
O exemplo mais evidente o do charuto. Mesmo depois de o cigarro se tornar smbolo de
elegncia, o charuto continuava pria. Nos Estados Unidos, era considerado coisa de gngster.
A indstria resolveu mudar essa imagem. Os fotgrafos dos grandes jornais foram
convencidos a 1) no mostrar mais bandidos com charuto e 2) fotografar, ao contrrio, gente
charmosa fumando puros. Quando Ingrid Bergman apareceu num filme elogiando homens
que apreciam charutos, ficou claro que da em diante a sociedade teria de aceitar esse hbito.
Que nem mesmo Fidel Castro rejeitou.
Muitos tratamentos foram bolados para fazer com que as pessoas deixem o tabagismo. Um
deles a terapia de averso.
Consiste em fazer as pessoas fumarem um cigarro atrs do outro de modo a sentirem um
mal-estar semelhante quele induzido pela primeira tragada. Ou seja: trazer de volta a criana
que temos dentro de ns, agora mais sbia e alerta. Essa criana garantir que o primeiro
cigarro a gente no esquece. Principalmente se ela for agora um adulto com cncer de pulmo.

Gauchismo e chimarro
O McDonalds est em todo o mundo, a Coca-Cola tambm, mas o chimarro continua
sendo autenticamente gacho. A pergunta : por qu? Por que no aconteceu com a erva-mate
o mesmo que com o caf e o tabaco, transformados em commodities globais?
Exatamente por isso, porque o chimarro no cmodo. A trmica dispensa o fogo e o
trempe, mas, de qualquer modo, preparar a infuso continua requerendo um elaborado ritual,
muito mais elaborado do que extrair um cigarro do mao e acend-lo. No houve maneira de
industrializar o chimarro como foi feito com o caf, com o cacau, com o tabaco e at mesmo
com a cocana. Sim, h o ch de mate, e uma bebida agradvel, mas uma coisa bem
diferente. A cultura do chimarro uma cultura artesanal.
Mais do que isso, ela no est associada a nenhum dos valores da sociedade competitiva,
de consumo. Caf e coca so estimulantes, o cigarro, ao menos em uma poca, foi smbolo de
status, o chocolate era at considerado afrodisaco. O modesto mate no tem essa aura. E
verdade que ganhou fama de diurtico, mas, com a quantidade de gua que se toma, teria de
ser diurtico mesmo, e, alm disso, quem precisa urinar tanto?
Por outro lado, pesou sobre o chimarro a suspeita de que estivesse associado ao cncer
de esfago. Isso, felizmente, no se confirmou. Os fumantes que tomam mate esto mais
sujeitos doena, mas isso se deve soma de efeitos da gua quente e das substncias
cancergenas do tabaco. Se for o caso, preciso largar o cigarro. O que seguramente ser um
benefcio.
No preciso atribuir ao mate poderes medicamentosos. Seu mrito de outra natureza:
congrega as pessoas, estimula o sentido de camaradagem. O que tem bvios benefcios
emocionais.
Num mundo ameaado pela homogeneizao, a cultura gacha, teimosamente,
gloriosamente, sobrevive. O que muito bom. Identidade algo a ser preservado, inclusive
por se tratar de componente importante da sade mental. Melhor tomar chimarro do que
recorrer aos psicotrpicos como forma de preencher o vazio existencial.

Gravidez e fantasias
Que a gravidez resulta da fecundao do vulo pelo espermatozide todo o mundo sabe, e
parece uma coisa bvia.
Mas a obviedade recente. Por milnios, a humanidade tentou explicar o que acontecia
entre o momento do ato sexual e o parto.
E a recorreu fantasia tanto quanto racionalidade, mesmo porque a fantasia uma forma
de racionalidade. Tanto no folclore como em antigos tratados supostamente cientficos
abundam as lendas e as suposies sobre a gestao. Na Nova Guin, acredita-se que uma
serpente pode engravidar a mulher. Isso talvez corresponda prfida imagem do ofdio,
imagem que a Bblia se encarregou de consagrar, ou ainda forma flica da serpente (o sibilo
pssst ainda manobra clssica de atrair a ateno de uma mulher) ou, como quer Carl
Sagan, arcaica rivalidade entre rpteis e mamferos. De qualquer maneira, a crena se

disseminou. Entre os Tchowk, de Angola, coloca-se uma serpente esculpida em madeira sob
a cama, para assegurar a fecundao, e os nossos guaranis costumavam bater com uma cobra
nas ancas da mulher com o mesmo propsito.
Isso em relao aos chamados povos primitivos. Mas os cultos gregos no eram melhores.
Plato achava que o esperma descia do crebro at os testculos, por ele considerados
depsitos, e Aristteles pensava que a fecundao resultava da mistura do esperma com a
menstruao, resduo que atingiu o grau mximo de elaborao.
Em 1677, um holands chamado Van Leeuwenhoek, que era comerciante de tecidos e
usava uma lupa para examinar os artigos que comprava e vendia, teve a ideia de colocar
lentes num tubo para assim multiplicar seu poder de aumento. Atravs deste rudimentar
microscpio viu no esperma uma multido de criaturinhas mais numerosas do que os
habitantes dos Pases Baixos. Essa descoberta, contudo, no chegou a esclarecer o enigma da
fecundao. Pensava-se que o espermatozide continha um ser humano em miniatura, o
homnculo, que era plantado no tero. S mais tarde, quando o vulo foi visualizado, o
mistrio foi finalmente esclarecido.
E medicalizado. Com seus espculos, seus microscpios, seus colposcpios, sua ultrasonografia, os mdicos estavam cada vez mais em condies de acompanhar a gravidez e
de, em certa medida, gerenci-la.
Aquilo que era um processo fundamentalmente natural passou a ocorrer no cenrio do
consultrio e do hospital. Com grandes benefcios, diga-se desde logo. A mortalidade da me
e da criana, que podia ser muito grande, diminuiu dramaticamente. Mas exageros tambm
ocorreram. No Brasil, mais de um tero dos partos so resultado de cesrea, um excesso
condenado pela Organizao Mundial da Sade e pelo Conselho Federal de Medicina. No
um problema exclusivamente nosso. Nos Estados Unidos, preconiza-se a volta da enfermeira
obsttrica para cuidar do parto normal, ficando as complicaes reservadas aos especialistas.
preciso devolver ao parto o seu lado natural sem as fantasias do passado.

Como criar uma terapia alternativa


Na farmcia, enquanto aguardava o aviamento de uma receita, fiquei olhando os folhetos
afixados num grande placar e me convenci: a globalizao funciona. O Brasil tem hoje tudo o
que a chamada medicina alternativa oferece num pas como os Estados Unidos. Nesta rea,
somos Primeiro Mundo. E bom isso? Se a medicina alternativa no cura, o argumento, pelo
menos no prejudica.
Mas no essa a questo que interessa agora. Lendo os anncios, dei-me conta de que as
terapias apregoadas tm muita coisa em comum. Se algum quiser criar uma terapia alternativa
mas espero que isso no seja tomado como sugesto , deve atentar para o seguinte:
1 Escolha um nome sugestivo. H dois tipos: os que parecem cientficos, como caso
da orgonioterapia criada por Wilhelm Reich (que consistia simplesmente em enfiar a pessoa
numa caixa), ou ainda bioenergtica, ou ainda terapia craniossacral. O segundo tipo
corresponde s denominaes orientais: reiki, feng shui. Oriental bom porque tem fama de
misterioso.
2 bom que essa terapia tenha surgido num lugar remoto. O breema, por exemplo,
apareceu numa vila situada entre o Ir e o Afeganisto. Atualmente no exatamente um local

saudvel, ao menos para quem no fundamentalista, mas em pocas remotas a imagem deve
ter sido melhor. A distncia tem a vantagem de criar certo mistrio e tambm evita
investigaes incmodas. Ateno, porm: mesmo que a terapia tenha vindo da sia, bom
que faa um estgio nos Estados Unidos, para receber a bno da modernidade e, neste caso;
a Califrnia o lugar ideal.
3 A terapia tem de ser antiga: pelo menos mil anos. As coisas consagradas pelo tempo
impem respeito.
4 Pela mesma razo deve haver um mestre, de preferncia oriental, pelas razes citadas
acima. Um ancio de barbas brancas e nome impronuncivel o ideal. A foto dele, de
preferncia autografada, deve estar afixada em lugar visvel.
5 Para divulgao, nada melhor do que conseguir clientes conhecidos. Atores ou atrizes
de tev so ideais, porque do mdia e, alm disso, esto sempre mudando de terapia, de
modo que no difcil atra-los para uma novidade. Cludia Raia, por exemplo, recomenda o
reiki como uma terapia redonda (bom termo. Veja-se a popularidade da expresso desce
redondo).
6 Os honorrios tm de ser compensadores, mas no podem ser muito elevados. Os
clientes alternativos tm mais entusiasmo do que grana, exceo feita aos milionrios
desesperados.
Outros segredos eu poderia ter descoberto. Infelizmente, a receita ficou pronta e tive de ir
embora. Mas, para comear, acho que esses seis pontos j representam um bom impulso.

O elogio da preguia
Os monges medievais temiam todos os pecados, mas temiam particularmente a acdia, por
eles chamada de demnio do meio-dia: aquele amolecimento que as pessoas experimentam
quando o sol est a pino, sobretudo depois de uma lauta refeio. Outras tentaes podiam
ocorrer ento, porque a preguia o nome vulgar da acdia , como sabemos, a me de
todos os vcios. A cultura judaico-crist sempre foi marcada por uma venerao ao trabalho.
A Bblia ordena que nos miremos no exemplo da formiga que, diferentemente da cigarra, d
duro o ano inteiro. A Reforma protestante passou a valorizar ainda mais a atividade produtiva
e passou a integrar, como diz Max Weber, a tica do capitalismo. No comeo da Revoluo
Industrial, os operrios chegavam a trabalhar 14 horas por dia, e isso era considerado normal,
ao menos pelos patres. A fantica devoo ao trabalho foi incorporada por outras culturas.
Os japoneses sequer tm uma palavra para designar lazer. Ainda em 1939, quando a semana
de 40 horas j era regra na maioria dos pases ocidentais, os japoneses trabalhavam em mdia
10 horas ao dia, seis dias na semana.
Nem todos consideram o trabalho uma bno. Paul Lafargue, que tinha a revoluo na
famlia era genro de Karl Marx , escreveu o livro que d ttulo a este artigo: O Elogio da
Preguia. Um dia, diz Lafargue, a mquina libertar o homem para que este possa se entregar
felicidade proporcionada pelo lazer.
Ideia semelhante defendia o filsofo Bertrand Russel em um ensaio de ttulo parecido: O
Elogio do Lazer. O socialismo no chegou a realizar tais sonhos onde foi implantado, os
operrios passaram a trabalhar mais, no menos (verdade que no era bem o socialismo
imaginado por Marx, mas enfim). De qualquer forma, porm, a jornada de trabalho foi

diminuindo, criando um problema: o que fazer com o tempo livre? Surge ento algo que uma
contradio em termos: a indstria do lazer. Ou seja: alguns trabalham para que outros se
divirtam. Disneyworld, por exemplo, emprega milhares de pessoas.
Os trpicos tinham uma viso diferente do trabalho. O ndio brasileiro jamais se
submeteria dura rotina laborai. Todas as tentativas neste sentido foram inteis. Se as rvores
lhe davam os frutos, se os rios lhe davam os peixes, se as matas lhe davam a caa, por que
haveria o indgena de ganhar o po com o suor de seu rosto? A esta tese o movimento
modernista brasileiro aderiu com entusiasmo. Ah, que preguia, exclama a todo instante o
Macunama de Mrio de Andrade. E Oswald de Andrade, autor do Manifesto Antropofgico,
atualmente na crista da onda, defende o cio, que no a negao do fazer, mas ocupar-se em
ser o humano do homem. Na verdade, havia a um componente aristocrtico. Os nobres
desprezavam o negcio, o nec otium, o no-cio, este cio sendo considerado o estado natural
para uma pessoa de sangue azul. Os primeiros conquistadores da Amrica que vinham para c
em busca de riqueza e da nobreza que essa riqueza pudesse comprar eram taxativos a respeito:
no vim para trabalhar, dizia Corts, vim para conquistar. Durante muitos anos intrigou-me o
hbito que tm algumas pessoas de deixar crescer a unha do mnimo de uma forma que a mim
parecia grotesca.
Depois dei-me conta: aquilo era um indicativo de que o portador de tais unhas no usava
as mos, no era um trabalhador manual, um colono como se dizia, pejorativamente, em
certos crculos brasileiros. Mas esta postura arcaica acabou, e com razo, indo para o saco. O
cio j no estava com nada.
A cincia veio, afinal, a dar alguma razo aos que defendem o repouso. A descoberta do
relgio biolgico, mecanismo orgnico que regula a alternncia entre repouso e atividade,
mostra que o lazer necessrio, e que a preguia pode ser a expresso de nosso corpo
reclamando um necessrio descanso. Temos, sim, de trabalhar, mesmo porque o trabalho
representa a marca que deixamos no mundo (e o contracheque no fim do ms, para aqueles que
no esto desempregados). Mas chega um momento em que, como diz o poeta Ascenso
Ferreira, a ordem : Pernas pro ar, que ningum de ferro.

Doce problema
Trs dos quatro sabores tm conotao no de todo agradvel, como o comprovam as
metforas que usamos a respeito. Uma conta salgada aquela que nos parece excessiva. Uma
pessoa azeda uma pessoa com a qual no gostamos de conviver, e o mesmo se pode dizer de
uma pessoa amarga. Mas, quando dizemos que uma pessoa doce, fica bem claro que se trata
de um elogio, e de um elogio emocionado, porque parte de remotas e ternas lembranas: o
primeiro sabor que nos recebe no mundo o gosto adocicado do leite materno, e dele
lembraremos pelo resto de nossas vidas. A paixo pelo acar uma constante em nossa
cultura; a cana foi, alis, uma das primeiras riquezas brasileiras.
O acar fonte de energia, uma substncia capaz de proporcionar um instantneo, ainda
que modesto, barato, que reconforta nervos abalados: gua com acar dos calmantes
mais antigos. Algumas pessoas tm at aquilo que os americanos chamam de craving for sugar,
um desejo por acar que, s vezes, as faz sair de casa tarde da noite para comprar doces ou
chocolate, tal como outros saem para comprar cigarro (acar menos nocivo). paradoxal,

portanto, a existncia de uma doena em que o acar est ali, em nossa corrente sangunea,
mas no pode ser utilizado pelo organismo por falta de insulina. a doura inflacionada, a
riqueza desperdiada. As clulas imploram pelo acar que no conseguem receber, e que sai,
literalmente, na urina.
O diabetes conhecido desde a Antiguidade, sobretudo porque uma doena fcil de
diagnosticar: as formigas se encarregam disso. H sculos sabe-se que a urina do diabtico
uma festa para o formigueiro. Tambm no escapou aos mdicos de outrora o fato de que a
pessoa diabtica urina muito e emagrece. As carnes se dissolvem na urina, diziam os
gregos.
Mas o conhecimento terminava a. Pouco se podia fazer em termos de terapia, uma
situao que mudou radicalmente quando os canadenses Banting e Best, nos anos 20, usaram
pela primeira vez a insulina.
Conheci numerosos diabticos, tratei vrios deles. Trata-se de uma observao puramente
pessoal, mas eram pessoas simpticas, bem-humoradas, ainda que um pouco desconcertadas
diante da doena. Desconcertadas embora, muitas comiam doce s escondidas da famlia.
Diabticos famosos, no faltam. Diabtico foi um dos mais conhecidos humoristas
brasileiros, Aparicio Torelly, o Baro de Itarar. Diabtico foi o poeta norte-americano
James Dickey, a quem devemos um bem-humorado poema sobre um dos sintomas da
enfermidade:
Uma noite eu tive a sede de um prncipe
depois a de um rei
depois a de um imprio,
e a de um mundo em fogo.
O reinado desse prncipe e desse rei e esse imprio, esse mundo no resistiriam a
um pouco de insulina. Mas melhor ter sade do que reinados, imprios ou mundos em fogo.

A semntica da velhice
Quando a expectativa de vida era baixa e ainda no sculo 19 no passava de 35 anos
em Liverpool, Inglaterra , velhice era uma distino. Chegar a uma idade provecta
significava no apenas aptido biolgica, mas at bravura, sem falar em sabedoria. Os velhos
eram os depositrios do conhecimento, que, obviamente, no era muito. Hoje o conhecimento,
vastssimo, est nos computadores, ao alcance de qualquer adolescente. A expectativa de vida
cresceu. E velho passou a ser at uma palavra, seno pejorativa, pelo menos politicamente
incorreta.
Provam-no as ginsticas semnticas que resultam em termos supostamente mais neutros.
Velho no d para usar mais, a no ser em expresses como velho amigo ou Velho
Barreiro.
Velhinho ainda pior. O diminutivo, que deveria ser carinhoso, pode ser indicativo de
piedade ou de deboche. Idoso melhor, e na verdade o termo mais empregado. Mas os
norte-americanos foram mais alm, recorrendo ao latim para criar uma expresso at
pomposa: senior citizen, que tem ainda a vantagem de aludir cidadania, coisa importante nos
Estados Unidos. Naquele pas, velhice uma condio especial.
Os senior citizens, frequentemente, tm confortveis aposentadorias, que lhes permitem
viver no paraso ensolarado da Flrida, de onde s vezes telefonam para os filhos e netos.
Falei em velhice, mas este outro termo politicamente incorreto. Terceira idade
mais usado, mas apresenta uma dificuldade: quando comea essa idade? No h nenhum
critrio preciso para isso; o critrio depende da expectativa de vida. No Brasil, o limite em
geral de 60 anos, mas, nos Estados Unidos, fala-se em 65 anos (nos cinemas, contudo, pagase menos a partir dos 62 anos as salas de exibio precisam atrair espectadores).
Mais do que isso, a constatao de que muitas pessoas chegam aos 65 anos sem limitaes
maiores sugeriu uma outra diviso: velhos-jovens, dos 65 aos 75 anos, e velhos-velhos,
de 75 em diante. Em diante at quanto? At h pouco tempo, partia-se da ideia segundo a
qual nosso relgio biolgico est programado para parar entre os 90 e os 100 anos, mas
trabalhos recentes sugerem que isso pode no ser inteiramente verdade. Ningum cogita da
idade de Matusalm (provavelmente uma fico bblica), mas o velho cumprimento judaico de
aniversrio (que voc chegue at os 120) pode estar mais prximo da realidade do que se
imagina.
O que h num nome?, pergunta Shakespeare. Para ele, a rosa no teria menos perfume se
fosse conhecida por outra denominao. Verdade, mas as palavras tm conotaes, e delas
no se pode fugir. Termos neutros no criam problemas.
Nem criam solues. Ao contrrio, os rtulos como velhice s vezes mais
atrapalham do que ajudam. E nesse caso bom lembrar uma coisa: esquecer, que uma
ameaa para os idosos, pode ser uma soluo. Parafraseando Machado de Assis (A
dissimulao dever, quando a sinceridade um perigo), esquecer uma boa quando
lembrar se torna penoso ou limitante.
Certa vez houve um incndio em Porto Alegre e o proprietrio do estabelecimento,
desesperado, levantou um tonel com leo pesando mais de cem quilos e atirou-o a distncia.
Quando lhe perguntaram como tinha conseguido essa proeza respondeu: Esqueci que o

tonel tinha mais de 100 quilos.


Quando se tem coisas mais importantes em que pensar, esquecer a idade perdovel.
recomendvel.

Doutores como cobaias (ou A sombria paixo pela cincia)


Diferente da matemtica, a medicina no uma cincia exata existe at quem diga que
no cincia, que uma arte, mas isso outra histria. No sendo uma cincia exata,
depende, para novas descobertas, da experimentao: uma hiptese levantada e sua
validade, testada. Testada como? Uma possibilidade: in anima nobile.
Esta expresso latina aponta o caminho de um dos mais conflagrados territrios da
medicina. A alma nobre (oposta a anima vili, isto , animais) a do ser humano
submetido a experincias mdicas. O que explica a controvrsia. Boa parte do conhecimento
mdico nasce de pesquisa em laboratrio, com substncias qumicas; uma outra parte e a
j temos motivo para discusso resulta de estudos em animais; mas, ao fim e ao cabo, este
conhecimento tem de ser testado, e aplicado, em humanos.
Para comear, nem tudo que funciona no organismo animal funciona da mesma forma no
organismo humano. A talidomida, por exemplo, um sonfero para as pessoas, mas no para
os animais. Por causa disso, a Food and Drug Administration no permitiu o seu uso nos
Estados Unidos, o que salvou centenas de bebs das impressionantes deformidades
provocadas por essa droga. De qualquer sorte, a interrogao sempre fica funcionar em
pessoas? A experimentao o nico caminho para a resposta.
O que deu lugar a abusos e at a crimes. Durante a Segunda Guerra, mdicos nazistas
deram vazo a seu brutal sadismo torturando prisioneiros em nome da cincia. Mengele, por
exemplo, injetava corante azul nos olhos de crianas para torn-los arianos causando
horrvel sofrimento nas pobres vtimas, alis, sem qualquer resultado: a ideia simplesmente
estpida.
Por causa desse e de outros experimentos, o Tribunal de Nuremberg, que julgou os
criminosos nazistas, criou um cdigo de tica descrevendo os princpios bsicos da
experimentao em seres humanos.
Mas h tambm uma situao curiosa e perturbadora. E se a pessoa um mdico quer,
por sua livre e espontnea vontade, submeter-se a uma experincia mdica? uma
eventualidade que est longe de ser rara.
Aconteceu frequentemente na histria da medicina: doutores que defendiam com paixo
uma teoria sobre tal ou qual doena estavam dispostos a correr riscos para provar a validade
de suas ideias.
Em Who goes first? (ttulo que poderia ser traduzido como Quem se habilita?), Lawrence
Altman, que mdico e colunista do New York Times, reuniu dezenas de casos de mdicoscobaias.
Foi assim, por exemplo, no caso do clera. No final do sculo 19, houve uma grande
discusso sobre a causa da doena. O microbiologista Robert Koch tinha descoberto a
bactria que, para ele, originava a diarreia. Mas outro bacteriologista, Max von Pettenkofer,
discordava. Para ele, no era s a bactria a causadora do clera, mas tambm a gua do
subsolo. E, para provar o que dizia, engoliu uma cultura de bacilos colricos. O resultado foi

uma violenta diarreia, da qual, felizmente, escapou com vida.


Um outro mdico, o escocs John Hunter (1728-1793) no teve a mesma sorte. A poca,
discutia-se se gonorreia e sfilis eram a mesma doena. Para esclarecer a dvida, Hunter
inoculou-se com o material de um doente portador de blenorragia.
Infelizmente, o paciente era tambm sifiltico, de modo que no apenas a questo no foi
resolvida, como Hunter acabou contraindo sfilis, talvez a causa da doena cardiovascular que
veio a mat-lo.
Mas a histria mais interessante, e angustiante, a de um estudante de medicina, alis o
nico no mundo a quem um monumento foi erigido: em Lima, Peru, existe uma esttua que
lembra a figura de Daniel Carrin.
O nome de Daniel Carrin est ligado a uma polmica ocorrida no final do sculo 19.
Naquela poca, ferrovias estavam sendo construdas por toda a parte na Amrica Latina. Um
trabalho insano, que mobilizava milhares de operrios e que muitas vezes era impedido ou
dificultado por epidemias. No caso da regio andina, tratava-se da verruga peruana,
caracterizada por inflamao dos vasos sanguneos, artrite e febre. Mas havia uma outra
afeco, chamada febre de Oroya, que tambm matava muita gente. E a vinha a dvida:
tratava-se de duas doenas ou de duas formas da mesma doena? Naquela poca ainda no
havia resposta para essa questo, que atormentava particularmente o jovem Daniel, estudioso
desse problema.
Finalmente ele teve um gesto extremo: em 27 de janeiro de 1885, e depois de examinar um
menino com verruga peruana, Daniel lancetou uma das leses e, na frente de seus professores
(que expressaram reprovao, mas nada fizeram para impedi-lo), inoculou-se com o material
infeccioso. Um ms depois Carrin adoeceu e dentro do princpio que se havia traado
comeou a registrar a evoluo da prpria molstia num dirio. Que no concluiu: morreu
antes disso. Mas o quadro clnico que apresentou, o mesmo da febre de Oroya, comprovou
aquilo que ele havia apaixonadamente defendido: tratava-se da mesma doena. E agora, o
mais incrvel: em 1937, o dr. Max Kuzcynski-Godard, bacteriologista de Lima, estudando
maneiras de desenvolver imunidade contra a febre de Oroya, repetiu o autoexperimento de
Carrin, desta vez porm usando culturas da bactria causadora da doena. Teve mais sorte,
porm: no morreu.
Foi Carrin um tolo? pergunta-se Altman. Uma indagao que tem fundamento: afinal, o
experimento dele poderia no ter provado nada. E conclui: Como todos os atos corajosos, a
auto-experimentao est na tnue fronteira que separa a bravura da tolice.

Os direitos de fumantes
Comeou nos Estados Unidos e, inevitavelmente, chegou aqui: uma campanha pelos
direitos dos fumantes. Vrios mdicos protestaram, mas eu, particularmente, apoio. Mais do
que isso, dou aqui minha colaborao, sugerindo os Direitos dos Fumantes:
1 Todo fumante tem direito a seu cncer de pulmo ou, na ausncia deste, sua
bronquite crnica, sua cardiopatia isqumica ou a doenas similares associadas ao tabaco,
desde que estas possam, no mnimo, reduzir a expectativa de vida.
2 Todo fumante tem direito a poluir o ambiente de trabalho e o de suas casas,
principalmente se tiver filhos pequenos, suscetveis aos problemas causados pelo tabaco.

3 Todo fumante tem direito a provocar incndios, sendo necessrio reservar matas
nativas para este fim.
4 Todo fumante tem direito desagradvel aparncia dos dedos e dos dentes
manchados e, ainda, ao hlito de fumante.
5 Todo fumante tem direito a assinalar sua passagem com o cheiro de cigarro.
6 Toda mulher grvida fumante tem direito a prejudicar o feto com o uso do cigarro.
7 Todo fumante tem direito a estimular o contrabando de cigarro, de modo que o
produto nunca falte.
8 Todo fumante tem direito a exigir dos fabricantes a seleo de plantas com maior teor
de nicotina.
9 Todo fumante tem direito de gastar o dinheiro que deveria ser destinado ao bem-estar
de sua famlia com cigarros.
Mas... Mas (e ateno para este mas):
10 Todo fumante tem direito ao reconhecimento de sua condio como dependente de
substncias que o transformam num autmato sem vontade.
Nesta poca de direitos humanos, os fumantes exigem que sua voz seja ouvida. Compete
aos no-fumantes ouvirem-na.
Mesmo porque a voz de um fumante pode no durar muito.

Crendices por atacado


Recebo de um amigo que mora nos Estados Unidos uma publicao chamada Many Hands,
distribuda em hotis da Nova Inglaterra e que oferece aos turistas uma variedade das
chamadas terapias alternativas. A Nova Inglaterra j foi um tradicional reduto de supersties;
ali fica Salem, a cidadezinha onde ocorreu a famosa caa s bruxas. No quer dizer que a
Costa Oeste seja imune a crendices. S que l a superstio tinha pretenses a high tech
com toques orientais e outros. Agora ficou tudo igual, como comprova o fantstico catlogo.
Gregory Kereakoglow, por exemplo, apresenta-se como engenheiro. O que faz um
engenheiro? Constri casas, edifcios, pontes. Certo? Errado. Gregory dedica-se a algo que
chama de engenharia hermtica (segundo a lenda, Hermes foi o construtor das pirmides). A
engenharia hermtica, diz Gregory, trabalha uma imagem do prottipo como glorificao pela
recriao da imagem prototpica. Entenderam? No. No tem importncia.
Tudo o que vocs precisam saber que se trata de um tratamento para deixar a pessoa
feliz (mesmo que esta pessoa seja o Gregory Kereakoglow). J Molly Scott oferece a terapia
da ressonncia, baseada em nosso impulso mente-corpo para a ressonncia. No fica bem
claro o que isso, mas, como Ms. Scott cantora, alm de especialista em terapia
crniossacra e em tratamento de histria profunda (o que isso, companheira? De que
profundidade nos hablas?), supe-se que envolva alguma coisa musical, com a terapeuta
cantando para, ou cantando os, pacientes. J Mark Roblee, que, alm de terapeuta, mgico,
anuncia terapia divertida, mais nitty gritty emotional work, mais treino em mgica (como
fazer sumir o dinheiro alheio?). Kate Marks jura que a terapia da polaridade harmoniza os
campos eletromagnticos do corpo, e os chakras tambm. Linda B. Whitney anuncia-se como
terapeuta intestinal: ela purifica o corpo lavando o intestino (o que antigamente atendia pelo
nome de clister).

Os exemplos se sucedem ad infinitum e ad nauseam. Provam uma coisa: para a crendice,


no h limites. Num pas como os Estados Unidos, o mais rico, e supostamente o mais
avanado do mundo, a excelncia cientfica convive com a tolice mais grosseira.
Nesta rea, felizmente, somos mais modestos. O mximo de sofisticao que nossos
curandeiros conhecem a consulta por telefone e, s vezes, o uso do computador.
A alta do dlar est dissuadindo turistas brasileiros de viajar para os Estados Unidos. Vo
perder algumas coisas boas: passeios, teatros, museus. Mas no sentiro falta da engenharia
hermtica e da terapia intestinal. Os alternativos locais quebram o galho.

Vencendo o desafio da incapacidade


O grego Demstenes era to grego que mal conseguia falar.
Determinado a vencer o seu problema, exercitava-se dia e noite usando, segundo a lenda,
pedrinhas na boca para acostumar-se com a dificuldade de fonao. Lord Byron, o famoso
poeta ingls, tinha um defeito no p que quase lhe impossibilitava a locomoo.
Mesmo assim, realizou o sonho de ser um grande nadador. Hellen Keller, escritora e
educadora norte-americana, ficou cega e surda na infncia. Isso no a impediu de graduar-se
com distino na universidade, tornando-se uma batalhadora pela causa de pessoas com
limitaes. Stephen Hawking, fsico ingls, sofre de esclerose lateral amiotrfica, uma
enfermidade invalidante que o confinou a uma cadeira de rodas na qual continua a trabalhar
introduzindo ideias revolucionrias no pensamento sobre o universo.
A histria da humanidade est cheia de casos assim pessoas que venceram limitaes
para se tornarem figuras exponenciais em vrias reas de atividade. Na verdade, isso ocorre
com tanta frequncia que pelo menos um psiquiatra (e pioneiro da psicanlise) dedicou-se ao
tema: Alfred Adler (1870-1937). Adler tinha inclusive razes pessoais para tanto. Portador de
raquitismo, uma fraqueza ssea de infncia, no conseguiu caminhar seno aos quatro anos.
Logo depois, foi acometido de uma grave pneumonia que por pouco no o matou. Como se
deslocava com dificuldade, foi vtima de vrios acidentes. Em suma: Adler tinha tudo para ser
um invlido, conformado com seus problemas.
Em vez disto, foi luta. Estudou medicina, e no s medicina: seu conhecimento de
filosofia e de literatura era enorme. De incio, fez oftalmologia e clnica geral. Depois, foi
para a neurologia e finalmente para a psicanlise, tornando-se um dos discpulos prediletos de
Freud, com quem, no entanto, viria a romper.
Adler era fascinado pela ideia da limitao orgnica. A incapacidade de se adaptar a esta
situao, dizia, pode conduzir a srios problemas emocionais. a mesma sensao de
fraqueza, de impotncia, que a criana tem diante do adulto, ou que a mulher de sua poca
tinha diante do homem ou ainda, que o oprimido tem diante do opressor: socialista, Adler
trabalhou intensamente com grupos marginalizados. Hoje em dia, suas ideias so menos
conhecidas, mas a anlise que fez do processo de inferioridade ainda permanece, em muitos
aspectos, vlida.
Porque, basicamente, ele tinha razo. No a limitao que nos torna neurticos ou
infelizes. E a nossa incapacidade de lutar contra ela. A sabedoria gacha diz bem: no est
morto quem peleia. A vida luta, no a luta de todos contra todos, de que falava o
melanclico Hobbes, e que causa de uma ruinosa globalizao, mas a luta do ser humano

contra o infortnio.
Quando os deuses nos enviam infortnios, diz Sfocles em Electra, nem mesmo os
fortes so capazes de suport-los.
Sfocles estava errado. Os deuses gregos de h muito sumiram.
Mas aqueles que venceram a desgraa sero sempre lembrados, com admirao e com
afeto.

A controvrsia do chocolate
Um endocrinologista carioca foi GNT para fazer uma denncia que certamente abalou
muitas pessoas, adultos e crianas. Trata-se de uma substncia que, segundo o mdico,
representa um grande perigo para a sade. Qual substncia? A cocana? A maconha? O fumo?
No: o objeto da preocupao do doutor era, nada mais nada menos, do que o chocolate.
Deve-se dizer, alis, que uma controvrsia antiga. Quando o chocolate foi levado do Mxico
para a Europa pelos espanhis que tinham o monoplio do produto , a primeira reao
da Europa foi de indignada condenao. O chocolate tinha fama de afrodisaco, portanto era
um produto imoral. Alis, havia uma diferena substancial com o caf, introduzido mais ou
menos na mesma poca. Na Inglaterra, o caf, considerado um estimulante intelectual, era
servido em coffee houses, frequentadas por homens, que ali se reuniam para discutir negcios,
ou poltica, ou filosofia. O chocolate, ao contrrio, era a bebida que as mulheres tomavam
pela manh, enquanto ainda repousavam languidamente nas alcovas. O caf era austero, o
chocolate era uma indulgncia. O caf era a Reforma, o chocolate, a Contra-Reforma. O caf
era clssico, o chocolate era barroco. Entre parnteses, tanto o caf quanto o chocolate
recebiam acar, coisa que os astecas no faziam: o cacau deles era amargo e consumido
apenas esporadicamente.
Mas o acar potencializava ainda mais essa energia concentrada, e energia era aquilo de
que os europeus necessitavam. Inclusive para colonizar o Novo Mundo, de onde traziam o
chocolate.
Rico em calorias, o chocolate era considerado alimento muito nutritivo. Mas isso numa
poca em que a fome era uma ameaa.
Quando as sociedades se tornaram afluentes, a obesidade passou a ser o problema maior.
O chocolate comeou a ser encarado com certa preocupao (no caso dos dentistas, agravada
pelo problema da crie), mesmo porque h pessoas que consomem chocolate em quantidades
industriais. H uma hiptese para explicar esta paixo: o triptofano do chocolate a matriaprima com a qual o organismo fabrica a serotonina, um neurotransmissor cerebral.
Com o que as pessoas se sentem mais cheias de energia, menos down. O chocolate seria
um antidepressivo capaz, contudo, de criar certa dependncia qumica nos chamados
chocoalcolicos.
Isso tudo pode ser verdade, mas temos uma questo delicada quando um fato cientfico se
transforma numa condenao moral. De nada adianta lanar um antema sobre as pessoas que
adoram chocolate. Mesmo porque elas esto recorrendo oralidade como forma de
gratificao, o que, em nosso voraz tempo, est longe de ser uma exceo. Uma regra sensata
substituir as gratificaes de maior risco por aquelas de menor risco. Foi o que a Rssia fez,
quando autorizou a abertura de uma fbrica de Coca-Cola. Ningum dir que o refrigerante
bom para a sade, mas seguramente melhor que vodca, de cujos estragos o ex-presidente
Boris Ieltsin foi um exemplo. D, sim, para consumir chocolate de forma razovel. Uma boa
coisa no ter depsito de bombons e similares a domiclio. Outra: mudar o tipo de chocolate
consumido, de modo a evitar o hbito. Uma terceira: consumir o chocolate junto com outros
alimentos, e no isoladamente (depois do jantar por exemplo). A quarta coisa seria pedir ao
coelhinho da Pscoa que trouxesse frutas e verduras em lugar dos tradicionais ovos de

chocolate, mas isso j est na categoria dos milagres. Pscoa ou no, eles esto ficando raros.

A doena e seu nome


Ado s descobriu que era superior aos animais quando Deus lhe confiou a tarefa de dar
nome s outras criaturas. Com isso, o primeiro homem foi investido de um poder. Porque o
nome a coisa, a coisa o nome. Se no conhecemos o nome de uma coisa, esta coisa passa a
ser assustadora. Ela se transforma exatamente nisso, numa coisa. E a tudo pode acontecer.
A questo do nome particularmente importante no caso da doena. O que que eu tenho,
doutor?, a pergunta crucial que os pacientes fazem ao mdico. A doena, disse a escritora
Susan Sontag (que fala por experincia prpria: teve um cncer de mama), uma segunda
cidadania. Mas, se assumimos esta cidadania, queremos saber o nome do pas-doena em que
teremos de viver.
No apenas curiosidade. No fundo, todos ns acreditamos, como nossos ancestrais prhistricos, na doena como a obra de espritos malignos. Ora, chamar um demnio pelo nome
a primeira providncia para exorciz-lo. Solicitado a fornecer um diagnstico, o mdico
sabe que tambm est passando por um teste. Nesse momento, deve mostrar seu conhecimento,
seu poder.
O nome pode ser complicado, no tem importncia: s vezes funciona at como smbolo
de status. Se a pessoa no tem mais nada na vida, pelo menos pode contar com uma doena
rara. O que lembra a histria da me judia que levou o filho a um psicanalista e insistiu num
diagnstico. Depois de compreensvel hesitao, o doutor disse que o rapaz sofria de
complexo de dipo.
Resposta da boa senhora: Complexo de dipo ou no, o importante que ele ame sua
me.
H um risco nessa situao. E o risco est em o mdico se deixar contaminar pela
ansiedade do paciente ou dos familiares. preciso um diagnstico? Ele fornece esse
diagnstico, mesmo que dele no esteja seguro. E a comeam a acontecer coisas estranhas.
No passado, falava-se muito em algo chamado estado timo-linftico, um rtulo que servia
para explicar vrias perturbaes na criana: a magreza, a palidez, a dificuldade de respirar
pelo nariz. Coisas comuns que normalmente se resolveriam com o tempo. Mas, como havia um
diagnstico, tinha de haver um tratamento. E esse tratamento consistia em irradiar a regio do
pescoo e do trax onde estava o incmodo tecido linftico e o timo. Naquela poca, comeo
do sculo, no se conhecia ainda o , efeito devastador da irradiao. Nem por isso as crianas
escaparam: grande nmero delas desenvolveu cncer de tireide.
Ainda no sei pode ser uma resposta perturbadora para quem, aflito, quer descobrir a
causa de seus males. Mas tambm a resposta mais honesta e, s vezes, menos deletria,
como lembra o editorialista do British Medical Journal, W. G. Pickering, em um artigo
intitulado Medical Omniscience. Lembrando que a incerteza uma forma de segurana, diz
Pickering: Os pacientes deveriam aprender que no sei no significa medicina inferior nem
significa no me importa.
Posio sensata. Difcil de assumir, numa poca em que os mdicos constantemente so
levados ao tribunal. Mas o conceito que comea a se impor na profisso, a saber, de que a
medicina tem de se basear em evidncia cientfica, aponta o caminho. Neste caminho, nem

sempre h tabuletas com nomes. Contudo, o caminho mais seguro.

Plos da criao, plos da loucura


O grande escritor triestino Italo Svevo, que viveu no comeo do sculo 20, era um
admirador da psicanlise, que at serviu como tema para o seu famoso romance, A
Conscincia de Zeno. Apesar desse entusiasmo, e de ser um bom amigo do nico psicanalista
de Trieste, o Dr. Weiss, Svevo no se analisou. A razo ele a sintetizou em entrevista a um
jornal londrino: Eu amava tanto minha doena, se que de doena se tratava, que queria
preserv-la como forma de autodefesa.
Esta ideia, de que a doena tem de ser defendida pelo que tem de criativo, est longe de
ser original. Ela remete a uma suspeita comum entre artistas e as pessoas em geral , que
neurose e criatividade esto indissoluvelmente associadas. We of the craft are all crazy,
disse Lord Byron (Ns, do ofcio, somos todos malucos). E acrescenta: Some are affected
by gaiety, others by melancholy, but all are more or less touched (Alguns so afetados pelo
entusiasmo, outros pela melancolia, mas todos so mais ou menos afetados). A bela
loucura (fine madness) teria o efeito de aumentar o poder da imaginao, intensificar as
respostas emocionais, alm de fornecer a energia para um trabalho que muitas vezes pode ser
desgastante.
Tal concepo antiga. Scrates, por exemplo, falava na loucura das musas, um estado
de profunda alterao da conscincia e dos sentimentos, do qual brotava a criao artstica:
uma voz interior que Scrates chama de daimon, e que capaz de mobilizar o criador, de
desvi-lo do que est fazendo, de impulsion-lo com fora irresistvel. Esse demnio
servir, alis, como modelo para a psiquiatria do sculo 19 em sua tentativa de igualar gnio e
loucura. J Aristteles citava especificamente a melancolia como fonte de inspirao, uma
ideia que Robert Burton desenvolveria em sua Anatomia da Melancolia. No de admirar que
artistas se apeguem pateticamente a uma situao que lhes causa sofrimento. Quando algum
ponderou ao pintor noruegus Edvard Munch, internado vrias vezes em hospitais
psiquitricos, que o tratamento poderia melhorar seu problema mental, o artista respondeu:
Meu problema mental parte de mim e de minha arte, que no existiria sem ele. Portanto,
prefiro continuar sofrendo.
No se trata de doena imaginria. Vrios estudos mostram que a prevalncia de
transtorno bipolar ou seja, depresso alternada com mania, muito maior entre escritores,
poetas e artistas do que na populao em geral. Em Touched with Fire, Kay R. Jamison,
professora de psiquiatria na Johns Hopkins University, reuniu estudos a respeito. Em alguns
desses estudos, chegou-se a encontrar uma porcentagem de 60% de transtorno bipolar entre
escritores e artistas e 50% entre poetas. Grosso modo, a fase manaca corresponde ao perodo
de furiosa criao, aquele em que o escritor vara as noites escrevendo. A fase depressiva
seria a do esvaziamento, de inatividade. A lista de Jamison um verdadeiro quem quem
da literatura. Alguns exemplos ao acaso: Antonin Artaud, Baudelaire, Emily Dickinson, T. S.
Eliot, Victor Hugo, Edna St. Vincent Millay (que escreveu Read me, Do Not Let me Die
Leia-me, No me Deixe Morrer), Sylvia Plath, Poe, Dylan Thomas, Balzac, Joseph Conrad,
William Faulkner, Virginia Woolf...
verdade, porm, que a doena pr-condio para o processo criativo? No. Como

disse algum, todo Kafka pode ser neurtico, mas nem todo neurtico um Kafka. A doena
causa, antes de mais nada, sofrimento, incapacidade. De outra parte, possvel que o
tratamento, sobretudo com drogas, venha a embotar a pessoa; mas isso uma questo de
modular a terapia, de chegar a dosagens convenientes. Sabemos que de mdico, poeta e louco
todos temos um pouco. Um pequeno, inofensivo gro de loucura necessrio desde que
sabiamente utilizado. O que, na prtica, sinnimo de sade mental.

A improvisao mdica
Medicina, todo mundo sabe, uma profisso que hoje praticada com o apoio de uma
respeitvel parafernlia tcnica. Do estetoscpio tomografia computadorizada, do bisturi ao
raio laser, h uma gama de recursos s vezes imprescindveis ao diagnstico e ao tratamento.
E, no entanto, a improvisao sempre acompanhou a prtica mdica, quer como forma de
substituio de tecnologia, quer abrindo caminho para descobertas. Nem sempre foi o
reluzente objeto hoje to familiar em consultrios e hospitais o estetoscpio, por exemplo,
nasceu de maneira prosaica, no sculo dezenove. O mdico francs Ren Laennec precisava
escutar o trax de uma paciente. Homem tmido, Laennec no se atreveu a encostar o ouvido
num peito feminino.
Tomou ento um pedao de cartolina, enrolou-a sob a forma de um tubo e, pronto, surgia o
primeiro estetoscpio, que, durante muito tempo, era exatamente isso, um simples cilindro em
geral feito de madeira.
Em outras ocasies, a improvisao nasce da absoluta necessidade e da urgncia. O
mdico e escritor escocs A. J.
Cronin contou, em A Cidadela, um episdio autobiogrfico.
Chamado para atender uma criana com difteria, encontrou o pequeno paciente prestes a
morrer de asfixia pela obstruo da laringe. Era necessria uma traqueotomia de urgncia, mas
no havia tempo para ir ao hospital. O doutor tirou da bolsa um bisturi, fez a inciso, abriu a
traqueia mas precisava de um tubo para assegurar a passagem do ar. Na falta de uma cnula
apropriada, usou o tubo da prpria caneta-tinteiro (mostrando que uma pessoa letrada s vezes
salva uma vida exatamente por isso, por ser letrada).
Durante as guerras, episdios dramticos no so raros.
Num desses, ocorrido em um submarino, um auxiliar de enfermagem foi orientado por um
cirurgio, via rdio, a realizar uma apendicectomia. Noutro submarino, este russo, um mdico
operou a si prprio, retirando um apndice inflamado uma experincia impressionante,
essa, a de uma pessoa manipulando as prprias vsceras.
Falando em cirurgia: no British Medical Journal, o doutor Alastair Coutts, que trabalhou
nas longnquas Ilhas Salomo (Pacfico Sul), conta um dramtico episdio. Ele foi chamado a
uma ilha distante para atender uma mulher de 55 anos que tivera hemorragia cerebral. Depois
de uma longa viagem de avio, chegou ao local. A mulher estava em coma, e uma operao se
fazia necessria. Com a ajuda do mdico local, que serviu de anestesista, e luz de uma
precria lmpada, ele abriu o crnio.
Nesse momento, a hemorragia recomeou e ele no tinha meios de det-la. Nesta situao
de desespero, observou que um dos ajudantes mascava chicletes e no teve dvida: pediu-lhe
a goma de mascar e, usando-a como vedante, conseguiu parar o sangramento. A paciente

recuperou-se satisfatoriamente.
Estes so os casos em que tudo termina bem. Nem sempre o final to feliz. Mas basta que
algumas pessoas sejam salvas para que a gente continue a acreditar na incrvel capacidade de
mdicos que, no momento exato, sabem unir arrojo e imaginao.

Terapia on line
A internet fascina e perturba as pessoas. a porta de um mundo virtual, cujas
possibilidades, em termos de comunicao e informao, parecem infinitas. No de admirar
que haja, entre os jovens, uma verdadeira cultura da rede, com cdigos prprios de
comunicao e de relacionamento.
Os adultos, que frequentemente temem o computador, se impressionam e at se assustam
com a intensidade dessa vivncia. E os estudos no confirmados associando o uso da
internet a quadros depressivos no contriburam em nada para tranquilizar os pais dos jovens
navegadores.
Mas h uma contrapartida, representada pela possibilidade da terapia on line. Estamos
aqui muito longe do div de Freud, mas prximos a outras experincias inusitadas que, no
terreno do tratamento psi, surgem sem cessar. No Rio de Janeiro, havia uma terapeuta que
atendia caminhando com eles pela praia, proporcionando assim um duplo exerccio, fsico e
psquico (no se sabe se a sesso era ilimitada pelo tempo ou pela distncia percorrida). Nos
Estados Unidos, surgiu um terapeuta que instalava uma mesinha em feiras e quermesses e
proporcionava uma consulta rpida, de 15 minutos, para demonstrar, segundo ele, que
qualquer oportunidade para tratamento deve ser aproveitada.
Mais sria a iniciativa conhecida como telepsiquiatria, muito praticada nos Estados
Unidos e recentemente discutida na revista especializada Psychiatric Services. Consiste em
uma consultoria psiquitrica em circuito fechado de tev, pelo qual um especialista pode dar
sua opinio a respeito de um paciente que resida, por exemplo, numa distante rea rural.
Bem diferente, contudo, a terapia pela internet, oferecida por alguns psiclogos.
Consiste em mensagens intercambiadas entre terapeuta e paciente pela rede. O Conselho
Federal de Psicologia no quis saber dessa novidade. Vetou o procedimento por falta de
embasamento cientfico.
Como veculo de terapia, a internet, sem dvida, deixaria a desejar. Porque o tratamento
no apenas o intercmbio de mensagens, por mais explcitas que sejam. H muita coisa
envolvida: a voz (e o tom da voz), a linguagem corporal e at o silncio, s vezes mais
eloquente do que a palavra. Afora isso, existem os riscos. A privacidade no ficaria cem por
cento garantida. Isso sem falar nos problemas que resultam da prpria internet. O que fazer
quando a gente tenta uma conexo e aparece na tela a mensagem linha ocupada? Gritar com
o computador, por favor, conecte-me, estou angustiado? E se entrar um vrus, terror dos
computer freaks? fcil imaginar que os hackers logo bolaro um tipo de vrus especfico
para o caso. Talvez um vrus edipiano. Doutor, no sei o que est acontecendo, mas, depois
que o senhor me mandou a ltima mensagem, s penso na minha mezinha. Claro, se desse
para acabar com as neuroses usando a tecla Delete, a internet estaria consagrada. Mas isso
no parece vivel a curto prazo.
Um dia chegaremos terapia pela internet. Mas, at l, muito div ter sido gasto pelos

analisandos convencionais.
A ascenso e a queda dos gordinhos Ho uve poca em que criana na arte ou na cultura
popular tinha de ser gordinha. Os querubins renascentistas eram rechonchudos. Cupido, o
pequeno deus do amor, tambm. O
mesmo se aplicava s bonecas e aos personagens das histrias em quadrinhos. Os
sobrinhos do Capito eram to safados como obesos. E na antiga revista Tico-Tico, que as
crianas adoravam, um dos heris mais apreciados chamava-se Bolo. No preciso dizer
por qu.
Tratava-se de uma imagem idealizada, em que obeso queria dizer sadio. No Bom Fim da
minha infncia, a palavra gorda
vinha inevitavelmente associada com bonita. Fulana gorda, bonita, era o melhor
elogio que se podia fazer a uma garota (no garantia o casamento, mas ajudava). E as mes
judias no estavam sozinhas neste tipo de avaliao. Os doutores, no apenas no Brasil, mas
na Europa e nos Estados Unidos, tinham a mesma opinio. Antes de 1940, conta Hillel
Schwartz no interessante Never Satisfied: a Cultural History of Diets, Fantasies and Fat, os
artigos sobre obesidade infantil eram raridade na imprensa mdica. Na imprensa leiga, ento,
nem se fala.
A explicao simples. Aquela era uma poca de carncias e das doenas que
acompanhavam as carncias, como, por exemplo, a tuberculose. Magreza era sinnimo de
tsica, e tsica uma enfermidade praticamente sem tratamento era o espectro das
famlias. As mes empanturravam os filhos por vrios razes. Uma razo era proteger-lhes a
sade. Mas havia tambm o medo da misria, da fome. No caso das mes emigrantes, este
temor se originava nas tristes lembranas de um Velho Mundo devastado por guerras e crises
econmicas. Engordar os filhos significava proteg-los contra essa sinistra eventualidade. A
gordura era uma espcie de poupana, muito mais segura do que a poupana bancria.
A situao mudou, e, com ela, os esteretipos de beleza.
Mesmo em pases pobres como o Brasil, a obesidade comea a preocupar: hoje cerca de
um quarto dos brasileiros so obesos (notem que a obesidade no os protege da desnutrio:
esta pouco tem a ver com o peso). Ao mesmo tempo, crescia a evidncia de uma associao
entre obesidade e doenas como diabetes, hipertenso, arteriosclerose. Atrizes de cinema
agora tinham de ter corpos esculturais, e o modelo chegou definitivamente s crianas com o
lanamento da Barbie, a boneca magra e elegante, em 1958. Uma enquete realizada nos anos
60 revelou que dois teros das alunas de ensino mdio dos Estados Unidos tinham feito dieta
em algum momento. Queriam se livrar da pecha contida no ttulo de um artigo da revista
Newsweek em 1960: Adolescentes glutes. Da para a anorexia nervosa era um passo, mas
esta outra histria. O fato que o fator ansiognico para as crianas mudou: antes era uma
me nervosa correndo atrs delas com um prato de sopa ou uma banana. Agora, o suplcio
vem de olhar as apetitosas embalagens no supermercado ou na lanchonete e no poder comer.
Ou seja: preciso urna mudana tanto cultural quanto psicolgica. Difcil, mas no
impossvel. E s seguir o exemplo da Barbie.

Ilegal, imoral ou irracional?


Tente responder s questes abaixo:
a) O seu consumo expressamente condenado no Antigo Testamento.
b) Os consumidores desta substncia foram ameaados de excomunho pelo papa Urbano
VIL
c) As pessoas que o usavam eram sumariamente condenadas morte pelo sultanato turco
no sculo 17.
De que estamos falando? De cocana, de herona, de crack?
No. A resposta terceira pergunta : tabaco. A resposta segunda: rap. E a resposta
primeira carne de porco.
Nos trs casos, a condenao resultou principalmente de razes morais. Podemos falar,
mais apropriadamente, de tabu.
Estes continuam existindo, mas, em nosso mundo, novas proibies foram introduzidas,
desta vez pela fora da lei. Existem atualmente mais de mil substncias consideradas ilegais
em vrios pases. Um aparato policial formidvel, no caso dos Estados Unidos foi
montado para reprimir o trfico. No Brasil, uma cena familiar de TV aquela da polcia
entrando nos morros do Rio em busca de traficantes. Balas perdidas voam para todos os
lados. E muitas delas acabam vitimando inocentes.
Qual o critrio para considerar uma substncia ilegal? A primeira vista, parece ser o da
nocividade. Mas isso nem sempre evidente. O tabaco, numa poca, foi considerado
medicinal.
Somente em meados do sculo 20, evidenciou-se a associao entre fumo e cncer de
pulmo. Depois, entre fumo e vrias doenas. Alm disso, h uma outra observao
perturbadora. O fumo hoje no proibido, mas a maconha , embora o uso de maconha
evidentemente prejudicial, deixemos bem claro cause menos mortes do que o tabaco. Um
outro fato chama a ateno: a maconha uma substncia usada artesanalmente, enquanto o
fumo industrializado. Ser que a poderosa indstria existente atrs do cigarro, mas no atrs
da maconha, faz a diferena, como faz a diferena no caso do lcool?
H um aspecto adicional a considerar. O uso excessivo de sal prejudicial sade, como
o uso excessivo de pio. Este proibido, o sal, no. Por qu? Porque o pio introduz uma
modificao de conduta, o sal, no. Mais: o pio associado a prazer, o sal, no. Existe a um
claro componente moralista.
Agora: qual o prazer proporcionado pelo pio, ou pela cocana, ou pela herona, ou
mesmo pelo fumo? No incio, pode no haver prazer algum: o primeiro cigarro uma
experincia mais desagradvel do que qualquer outra coisa. Depois, h sensaes prazerosas.
Mas, em ltima anlise, o drogado busca mesmo alvio para o terrvel sofrimento causado
pela falta de droga. Este sofrimento psicolgico, mas tambm orgnico. O metabolismo do
dependente qumico um metabolismo alterado. Ele precisa tanto de cocana ou de herona
quanto um diabtico precisa de insulina. Claro, o diabtico no se auto-infligiu a sua doena.
Mas, no fim, isso no faz diferena alguma.
O problema da droga no se resolve com medidas morais ou policiais. O problema da
droga um problema de sade pblica.

Os pases europeus j o compreenderam. L, quem fornece a droga ao drogado no o


traficante, e a altos preos. o poder pblico, que cobra aquilo que o dependente quer e pode
pagar: a adeso ao tratamento. O drogado no visto na rua, assaltando, nem numa priso. Ele
visto numa clnica, que o seu lugar.
Claro, a cura no vem num passe de mgica. Alis, nem se pode falar em cura, em muitos
casos, e sim em remisso. Mas qualquer coisa melhor do que o inferno qumico e
psicolgico vivido pela pessoa que sofre de dependncia. Um inferno que no deveria ser
agravado pela nossa incompreenso e muito menos por nossa hostilidade. Em matria de
droga, ser irracional to ruim como ser ilegal ou imoral.

A tsica e sua aura


No Hospital Sanatrio Partenon, onde trabalhei desde os meus tempos de estudante de
medicina, havia alas masculinas e femininas, separadas por corredores. Esses corredores
eram objeto de especial preocupao por parte das dedicadas freiras que cuidavam dos
pacientes. Temiam os encontros furtivos que porventura pudessem ocorrer na calada da noite
(e que certamente ocorriam).
As irms no estavam sozinhas nesse temor. Durante muito tempo, pensou-se que a
tuberculose exacerbava paixes.
Incendiados pela febre e premidos pela urgncia do pouco tempo
que frequentemente lhes restava, os doentes seriam irresistivelmente impelidos prtica
sexual. Era o que se denominava de teso do tuberculoso. E que tinha algum apoio na
realidade: os poetas, principalmente os romnticos, eram vtimas habituais da doena. Seus
versos traduziam o desespero que deles se apossava diante de um fim quase inexorvel. Que
podia chegar de forma lenta a prolongada agonia ou sbita, por meio de hemoptise, o
sangramento pulmonar. Em ambos os casos, um desfecho dramtico, muito diferente do fim
que teve o doente de cncer de pulmo, cujas fotos os jornais mostraram h alguns dias. O
doente de cncer morre ao som da marcha fnebre. A morte do tuberculoso, ou da tuberculosa,
inspirava peras como La Bohme.
A aura romntica desapareceu por completo com o advento da quimioterapia
antituberculosa. De repente, estvamos diante de uma doena tratvel e quase sempre curvel.
O sanatrio deixou de ser importante na luta antituberculosa. No Brasil, muitos deles foram
transformados em hospitais psiquitricos, o que, numa poca foi uma boa fonte de renda,
sobretudo porque a previdncia social pagava as internaes. Passou-se, assim, de uma
doena estigmatizante a outra.
Apesar das previses otimistas, a tuberculose no desapareceu. Ela apenas mudou de
alvo. Os tuberculosos j no so mais jovens magros, de cabeleira revolta e olhar ardente, ou
mulheres plidas e frementes. No, o bacilo encontrou abrigo nos marginais, aquelas estranhas
tribos que se formam nas grandes cidades e que convivem em triste promiscuidade sob os
viadutos ou as pontes. Nenhum poema sai dali, nenhuma ria de pera. Ali no se bebe
champanha, bebe-se cachaa. E a rebeldia no consiste em proclamar o direito poesia, mas
sim em recusar a medicao. Um reduto perfeito para a doena, capaz de levar ao desespero
os servios de sade. Em Nova York, foi aprovada uma lei tornando obrigatrio o tratamento
desses enfermos, inclusive sob coero, o que no se via desde a poca da vacinao

obrigatria, mas que no deixa de ter algum fundamento: preciso proteger no apenas os
prprios portadores de tuberculose, como tambm as pessoas que possam eventualmente
contaminar. A aura romntica desapareceu, junto com outras iluses de nossa poca. Fica o
bacilo que, indiferente aos conflitos sociais, continua fazendo aquilo que a natureza
programou-o para fazer: causando doena.

Dentes e status
Mostrou os dentes num sorriso um clssico lugar-comum que pode ser encontrado
tanto em obras-primas da literatura como em escritores menores. Como todo lugar-comum,
reflete, ainda que de maneira convencional, uma verdade social ou psicolgica. Os dentes
habitualmente no so visveis. preciso mostr-los.
Arreganhar os dentes (sobretudo os caninos) uma coisa hostil.
Exibilos num sorriso algo amistoso. Nos dois casos existem mensagens de bvio
contedo, cuja origem remonta decerto aos tempos das cavernas. Mais recentemente a
sociedade aprendeu a usar os dentes como smbolo de status.
Em Boca de Ouro, filme que fez algum sucesso tempos atrs, Jece Valado vivia o papel
de um personagem que mandara arrancar os dentes substituindo-os por outros, de ouro. No
era s coisa de fico. Esse grotesco costume fazia parte da cultura brasileira. No interior era
comum um pai presentear a filha, quando esta chegava puberdade, com um dente de ouro.
Ouro na boca era o mximo em matria de ostentao. Claro, o metal foi selecionado para
prteses por razes tcnicas: no oxida e facilmente trabalhvel. Mas, mesmo assim, estava
ali como prova de que a garota vinha de uma famlia de posses. Ou seja: uma propaganda
casamenteira, silenciosa, mas eloquente.
O amor pode no ser eterno, mas os dentes de ouro eram, e muitas vezes acompanhavam a
pessoa at o tmulo. Relatos macabros foram feitos acerca de ladres que violavam tmulos
em busca do metal. Nos campos de concentrao nazistas essa era a regra. Os dentes das
vtimas forneciam o ouro para comprar armas e fazer mais vtimas.
Novos materiais substituram, e com vantagem, o ouro usado nas prteses. Dente de ouro
deixou de ser sinal de status.
Ao contrrio, agora era coisa primitiva, arcaica. Mas, mesmo assim, os dentes no
perderam sua funo de display social. L pelas tantas, Hollywood popularizou os dentes
recapados. Para obter um sorriso perfeito de atores e atrizes, os estdios no podiam confiar
s na natureza ou na higiene oral. Os caped teeth eram mais seguros, ainda que espantosamente
mais caros.
E surgiu tambm o aparelho ortodntico. No que a ortodontia no seja necessria. Pelo
contrrio, tem beneficiado inmeras crianas e jovens pelo mundo afora. Mas cara, muito
cara. O aparelho caro, a manuteno cara. Aparelho ortodntico, em uma criana, significa
que os pais tm posses. E para as prprias crianas, muitas vezes, motivo de vaidade.
Isso , como sabemos, uma coisa transitria. Logo os procedimentos ortodnticos devero
estar ao alcance de muita gente. O status ter de encontrar outra expresso. At que o smbolo
de status seja exatamente esse: no exibir nenhum smbolo de status,

Lavem as mos
Lavar as mos uma recomendao habitual, dessas que filhos j ouviram dos pais mil
vezes (o que no quer dizer que obedeam).
Mas houve um momento na histria da medicina que lavar as mos transformou-se num
conflito dramtico. O piv desse conflito foi um obstetra chamado Ignacz Semmelweiss
(1818-1865).
Semmelweiss trabalhava no Hospital Geral de Viena. Era uma poca em que as purperas,
as mulheres que tinham acabado de dar luz, morriam como moscas, vtimas de infeco
puerperal uma situao que, antes dos antibiticos, era frequentemente mortal. Todos os
mdicos sabiam disso. Mas, diferente de seus colegas, Semmelweiss queria saber por que
isso acontecia.
No hospital existiam duas enfermarias para parturientes.
Numa, a enfermaria das indigentes, os partos eram feitos por parteiras e estudantes de
medicina. Noutra, a enfermaria cinco estrelas, os partos estavam a cargo de doutores. Em qual
delas era maior a mortalidade por febre puerperal? A enfermaria das pobres, diria qualquer
pessoa. Mas Semmelweiss no era qualquer pessoa.
Contou os bitos e verificou que as pobres, paradoxalmente, morriam em menor
proporo. Por qu?
Para responder a essa pergunta, Semmelweiss ps-se a observar as atividades de seus
colegas. Verificou que, antes de irem para a sala de partos, eles faziam a necropsia das
pacientes falecidas no dia anterior em geral, de febre puerperal e depois, sem lavar as
mos, iam atender as parturientes. Ou seja: nas mios dos doutores estava, literalmente, a causa
da morte das parturientes. Semmelweiss no sabia da existncia de micrbios o
microscpio era muito pouco usado , mas sabia que algo precisava ser feito em termos de
higiene. Recomendou-se ento que os doutores lavassem as mos com uma soluo clorada,
dessas que a gente usa na higiene domstica. A letalidade por febre puerperal baixou de 25%
para 1%.
Mas, foi tambm um desastre para o pobre Semmelweiss.
Ele era hngaro naquela poca a Hungria fazia parte do Imprio Austro-Hngaro, mas
como regio subdesenvolvida e os orgulhosos doutores vienenses no estavam dispostos a
seguir sua orientao, mesmo porque se tratava de um homem emocionalmente instvel, pouco
hbil na divulgao de suas ideias. Tinha defensores, claro, e entre eles muitos mdicos de
prestgio, mas isso no evitou que fosse desligado da Universidade de Viena. Foi trabalhar em
Budapeste, onde se tornou um verdadeiro cruzado da higiene: dizem que percorria as ruas
gritando lavem as mos, lavem as mos. Por fim, foi recolhido a um hospcio (em Viena)
onde morreu duas semanas depois, vtima de espancamento.
Lavar as mos hoje um dos pontos bsicos na preveno da infeco hospitalar, essa
praga dos modernos nosocmios. A mensagem que Semmelweiss lanou, h mais de um
sculo e meio, continua atual. No preciso que algum percorra as ruas ou os corredores
de hospital gritando lavem as mos. Mas preciso que as pessoas lembrem que os
microorganismos esto por toda a parte. Eles s esperam que algum se distraia ou seja
displicente. No preciso mais do que isso para que causem doena, s vezes mortal.

Cincia e fico
Brian Weiss o homem da terapia das vidas passadas, segundo a qual os problemas
psicolgicos das pessoas se originaram em traumas de existncias prvias e que podem ser
curados mediante uma viagem no tempo.
O dr. Weiss jura que seu mtodo funciona. Mais ainda, diz que antes era um mdico de
formao cientfica, ctico em relao a procedimentos desse gnero. Mas a viu a luz, por
assim dizer, e converteu-se em um ardente defensor dessa peculiar forma de reencarnao.
Pacientes no faltam, e os livros do dr. Weiss esto cheios de casos que, naturalmente,
confirmam suas ideias. Na maioria das vezes as pessoas foram, em vidas passadas, prncipes,
nobres, potentados pelo jeito, ningum regride no tempo para dar duro como operrio ou
campons ou faxineira. Uma dvida que pode ocorrer : como so cobrados os honorrios?
Sero eles proporcionais ao tempo de regresso, algum que volta Idade Mdia pagando
mais do que algum que chega apenas Revoluo Francesa?
Estranhas terapias no so novidade. Wilhelm Reich, comunista e soi-disant psicanalista,
inventou uma coisa chamada caixa de orgnio, um compartimento no qual o paciente entrava
para receber certas emanaes. Mais recentemente surgiu a terapia do grito primal: o paciente
tinha de soltar um grito que, supostamente, seria libertador.
Essas coisas podem ser engraadas, mas representam um problema. Algum que se diz
neurocirurgio s enganar o pblico at tentar abrir o primeiro crnio. Mas algum que se diz
terapeuta tem ampla autonomia. As pessoas que podem depor a respeito so os pacientes, e os
pacientes, nesse tipo de terapia, e literalmente, nunca tm razo afinal, se so neurticos,
porque a racionalidade deles foi derrotada pelos problemas emocionais.
Notem bem: eu no duvido que a terapia das vidas passadas funcione. Assim como Freud
trabalhava com os sonhos dos pacientes, possvel trabalhar com fantasias, tais como regredir
no tempo e viver o papel de rei, por exemplo. O que eu duvido que a regresso no tempo
realmente ocorra.
Mas esta dvida, eu a tenho como mdico. Como escritor devo dizer que me beneficiei da
ideia. Escrevi uma novela, narrada na primeira pessoa, em que a personagem uma das
esposas do rei bblico Salomo. Como o rei no consegue cumprir seus deveres conjugais
a moa, apesar de inteligente, muito feia , ocorre-lhe dar a ela uma misso: escrever um
livro que conte a histria do povo judeu. Ou seja, a obra precursora da Bblia. Meu problema
era o seguinte: o livro escrito em nosso idioma, com expresses de gria etc. Como
compatibilizar isso com o fato de que a ao se passa h trs mil anos? Simples: a esposa de
Salomo , na verdade, uma paciente em terapia de vidas passadas. Se no serve para a
cincia, serve para a fico.
Obrigado, doutor Brian. E at a Idade Mdia.

Histrias de camisinhas
No sculo 16 uma epidemia de sfilis espalhou-se pela Europa.
No havia tratamento eficaz; usava-se o mercrio, que matava o micrbio mas, sumamente
txico, deixava o paciente em petio de misria. E isso gerava uma dvida crucial: seria

possvel evitar a sfilis, mas sem evitar o sexo?


A resposta foi dada pelo grande anatomista italiano Falpio (que descreveu, a propsito,
as trompas de Falpio). Num trabalho publicado em 1564 pstumo; ele morrera dois anos
antes , Falpio diz que os no-circuncisos podiam se proteger da infeco colocando um
pedao de pano sobre a glande e fixando-o com o prepcio. Na verdade, uma manobra muito
pouco prtica e nada garantida. Contudo, a Falpio que se atribui a descoberta do condom,
embora uma lenda diga que os romanos j usavam, com o mesmo propsito, bexigas de bode.
A ideia pegou, mas na linha dos romanos, no de Falpio.
Dois sculos depois, preservativos j estavam disponveis, feitos de pele de peixe. O
objetivo agora no era s evitar a sfilis, mas tambm a gravidez. Nas palavras do galante
Casanova: preciso colocar o sexo ao abrigo de qualquer medo. As camisinhas eram
vendidas em bordis e em alguns estabelecimentos comerciais, sendo especialmente
recomendadas, segundo um anncio da poca, para cavalheiros, embaixadores e capites de
navio viajando para o estrangeiro. A camisinha era ento um objeto sofisticado; os militares
ingleses, por exemplo, usavam-nas decoradas com as cores de seu regimento. Mais tarde, o
retrato da Rainha Vitria (que no era exatamente um tipo de beleza) apareceria nas caixinhas
dos preservativos: homenagem realeza ou um breve contra a luxria? Nunca ficou
esclarecido.
A camisinha era muito cara. Mas ento a tecnologia veio em socorro dos aflitos amantes.
Com a descoberta da vulcanizao da borracha, em 1843-1844, tornou-se possvel fabricar
um condom mais barato e apropriado. A partir da o uso se propagou. Os antibiticos, que
foram um grande avano na luta contra as doenas sexualmente transmissveis, levaram
tambm a um certo descaso com a preveno que voltou a ser valorizada com a corrente
epidemia de Aids.
Mesmo assim ainda existem muitos obstculos ao uso do condom. Um mdico tailands
que encontrei num simpsio de sade pblica contou-me uma histria muito ilustrativa. Para
mostrar aos camponeses da regio como usar o preservativo, ele colocava um no prprio
polegar. Um dia veio ao posto de sade um campons furioso: ao contrrio do que o mdico
dissera, sua esposa havia engravidado. O doutor perguntou como tinha usado o preservativo.
No dedo, como o senhor mostrou, foi a resposta.
O nosso nvel de informao maior, mas mesmo assim, o condom ainda precisa ser mais
difundido. No preciso chegar aos exageros como aquele que vi em uma camiseta: Macho
no usa camisinha; macho manda plastificar. Mas preciso, sim, lembrar que sexo seguro
no sexo amedrontado. Sexo seguro , simplesmente, sexo informado.

Medicina e arte: a viso satrica


A apario dos mdicos em obras de arte um fenmeno relativamente tardio. Certo, h
alguns bustos e retratos de Hipcrates, o pai da medicina, mas durante toda a Idade Mdia os
artistas preferiram muito mais retratar santos do que doutores.
No que provavelmente estavam certos. Em caso de doena era mais seguro apelar para as
foras celestiais do que para os duvidosos conhecimentos das poucas pessoas (em sua maioria
frades) que ousavam enfrentar pestes e enfermidades.
Com a modernidade, esse panorama muda quase que subitamente. A medicina agora uma
profisso reconhecida, ensinada em universidades, surgidas ao fim do medievo. Os doutores
ousam mais. Querem, por exemplo, saber como o corpo humano por dentro e recorrem para
isso disseco de cadveres, coisa que era proibida pela religio. Alis, nesse estudo os
mdicos foram precedidos pelos artistas, como Leonardo da Vinci, que deixou maravilhosos
estudos de peas anatmicas. Um pouco mais tarde, Rembrandt pinta a famosa Lio de
Anatomia do Dr. Tulp, em que um anatomista mostra a cirurgies a estrutura da mo.
Os mdicos eram agora retratados porque tinham se tornado importantes. Para muitos
deles, essa importncia traduziu-se em arrogncia. Apesar dos conhecimentos anatmicos,
ainda era bem pouco o que podiam fazer por seus doentes. Continuavam recorrendo a
purgativos e sangrias, que s faziam debilitar mais os enfermos. Essa contradio no escapou
ao olhar arguto de escritores e artistas. Em peas teatrais como O Doente Imaginrio, Molire
satirizou a onipotncia dos doutores. Numa mistura de francs e latim, ele traduz a clssica
receita de ento: Clysterium donare/Postea seignare/Ensuita purgare (Dar um clister/depois
sangrar/depois purgar). Ao que o coro responde: Possa ele sangrar e matar por mil anos.
Esse tipo de stira teve correspondncia na obra de pintores e desenhistas como William
Hogarth (1697-1764). A caricatura estava ento fazendo sua entrada na arte e na imprensa, e
os mdicos tornaram-se um tema predileto (o que, no Brasil, aconteceu com Oswaldo Cruz).
preciso dizer, contudo, que o pincel satrico no retratava somente os mdicos, mas tambm a
sociedade em que eles estavam inseridos gente que comia demais, que bebia demais, que
fazia sexo demais e que, portanto, adoecia como resultado dos prprios excessos e
extravagncias.
A partir do final do sculo 19 a situao mudou de novo. A medicina tornava-se agora
definitivamente cientfica. A revoluo pasteuriana foi um marco neste sentido. Mais do que
isso, xitos impressionantes foram conseguidos no diagnstico e tratamento de doenas. Claro,
os doutores continuaram objeto da veia satrica de muitos autores (Bernard Shaw um
exemplo), mas, paralelamente, a medicina foi idealizada at as raias da venerao.
Tudo isso, ao fim e ao cabo, deveria resultar numa lio de humildade. No se trata de
concluir coisas do tipo quem hoje est por baixo amanh estar por cima. No, preciso
admitir que toda atividade humana tem suas limitaes e que nossa grandeza consiste em
enfrentar tais limitaes com confiana e no com arrogncia.

Os patinhos feios
O escritor Anatole France foi reprovado sete vezes no colgio.
Pablo Picasso teve grande dificuldade em aprender a ler. Henri Matisse no passou no
exame de admisso para a Escola de Belas Artes. John Lennon, dislxico, falhava
sistematicamente nas provas. Finalmente: Albert Einstein, que tardou muito a falar, tambm
era dislxico, e ia mal nos estudos, inclusive na universidade: quatro teses suas foram
rejeitadas (uma delas por ser muito curta. Depois, quando ele acrescentou uma frase, uma
nica frase, a dita tese foi aceita. Os critrios dos examinadores s vezes so nebulosos.)
Esses exemplos confirmam uma observao que, se no regra, pelo menos
suficientemente frequente para nos deixar perplexos: os gnios muitas vezes so considerados
crianas problemticas ou at retardadas. a velha histria do patinho feio, que, o tempo
depois mostrou, era um belo cisne.
Sociedades competitivas no gostam de patinhos feios; no mximo, reservam-nos para a
panela. Mas tais sociedades tambm esto atentas para o fenmeno do cisne ainda no
reconhecido, ou seja, da inteligncia em embrio. Como detect-la? Os testes para isso
tiveram incio em 1905 com os trabalhos de Alfred Binet, a partir dos quais desenvolveu-se o
muito discutido Quociente de Inteligncia, o QI. H pouca dvida de que o QI se correlacione
com o sucesso escolar e com o status profissional.
Mas da a concluir que esse atributo gentico, como o fez Arthur Jensen num trabalho
francamente fascistide, vai uma longa distncia. Alm disso, limitam a inteligncia a seu
aspecto cognitivo, capacidade de racionar abstratamente. Ser que inteligncia s isso?
Muito mais interessante a teoria, desenvolvida em 1982, da inteligncia mltipla, de
Howard Gardner.

Ela nos explica como um aluno medocre pode se transformar num grande artista: o caso
de Picasso e de Matisse.
Devemos pensar, diz Gardner, no em uma inteligncia, mas inteligncias no plural:
inteligncia lingustica, musical, lgico-matemtica... Dessa forma, podemos entender que
para cada pessoa h uma forma de expressar a sua inteligncia. Tais habilidades podem surgir
muito cedo, como ocorre no talento musical. O caso de Mozart bem conhecido, mas ele no
o nico: Mahler deu seu primeiro concerto aos dez anos de idade, Stokowski regeu uma
orquestra aos doze.
Todos os dias, diz Howard Gardner, jovens so testados quanto a seus conhecimentos. Na
falta de melhor mtodo de avaliao, este ser o caso por algum tempo. Implicando um
desafio: por que no deixamos nossa imaginao voar, por que no pensamos na imensa
quantidade de performances e desempenhos que so valorizados por diferentes culturas em
muitos lugares do mundo? Quem sabe o jovem estudante fracassado um talentoso pintor em
embrio?
Essa simples possibilidade j tremendamente consoladora, e pode melhorar em muito a
relao entre pais e filhos. E, melhorando essa relao, todas as outras coisas melhoram,
inclusive o desempenho intelectual. Tudo uma questo de enfoque. Tudo uma questo de
adivinhar que cisne se oculta sob a aparncia do patinho feio.

Confisses de um abstmio
J estou acostumado ao olhar que as pessoas me dirigem quando digo que no bebo lcool.
um olhar de estranheza, de piedade (Coitado, deve ter alguma doena), ou de
desconfiana (De que seita ele faz parte?), raramente de admirao (Sanitarista convicto
est a). Mas este olhar tambm demonstra a que ponto o lcool est integrado a nossa
cultura. A pessoa pode recusar caf, ou pode recusar um cigarro, mas recusar um clice de
vinho algo que no se faz sem muitas explicaes.
Contudo, tomar bebida alcolica algo cultural, no natural.
natural comer uvas, mas no natural beber o sumo fermentado da uva. Poucos se do
conta disso, mas preciso acostumar-se ao gosto da cerveja, ou do vinho, ou do usque. No
necessrio acostumar-se a bebidas aucaradas, porque elas afinal evocam um sabor que nos
acompanhou na infncia, o sabor do leite materno. lcool, no comeo, desagradvel, ou,
pelo menos inslito. Claro, o paladar logo se acostuma. A Bblia conta que, depois do
Dilvio, No plantou uma videira, fez vinho e tomou um porre, tudo numa muito rpida
sequncia. Que serviria de modelo por muitos sculos.
O meu problema com lcool muito simples: nunca me habituei. A sensao que tenho ao
provar um vinho, por mais sofisticado que seja, a mesma que tenho ao provar um vinho
vagabundo qualquer. E no uma sensao agradvel. No mximo, ela no chega a ser
desagradvel. Em resumo: no entrei na cultura do vinho.
Que, diga-se de passagem, admiro muito. Estou absolutamente seguro de que um
Beaujolais deve ser uma coisa deliciosa, tanto que os aficionados aguardam com impacincia
o lanamento da nova safra. Tambm conheo vrios trabalhos provando que vinho bom
para o aparelho circulatrio (entre parnteses, depois do porre, No viveu mais 350 anos,
morrendo aos 950. A previdncia social da poca deve ter tido uma despesa monstruosa com

ele). Finalmente, todos sabem que as tentativas de reprimir com violncia o uso de lcool
resultaram em fracasso: a Lei Seca que o diga.
Mas o alcoolismo um grave problema de sade. Em termos de adio, o mais grave
problema enfrentado pela sociedade. A publicidade de bebida alcolica jamais menciona
cirrose, ou miocardiopatia, ou os acidentes e as violncias desencadeados pelo lcool, mas
essas coisas esto a, e matam. Entre a abstinncia e o abuso est aquilo que os americanos
chamam de consumo sensato do lcool. No a mesma coisa que o consumo social de
bebida: os numerosos bbados de festa mostram que no raro os limites so ultrapassados.
Como chegar sensatez nesta to difcil questo? Talvez seja o momento de desglamurizar
um pouco o lcool em filmes, na mdia, na vida real. Talvez seja o momento de introduzir
na publicidade o lembrete de que o lcool, como o cigarro, pode ser prejudicial sade. E
talvez seja o momento de olhar com menos estranheza as pessoas que no bebem. O Verissimo
uma vez contou, numa crnica, o escndalo que provoquei num jantar na Alemanha, preferindo
suco de laranja ao famoso vinho que nos ofereciam. Os anfitries no sabiam o que dizer, mas
a verdade que no teriam motivo para constrangimento. Raramente bebi um suco de laranja
to bom.

Uma conquista das mulheres


Controle da natalidade sempre foi um assunto controverso, a comear pela palavra
controle, que cheira a autoritarismo (nos programas de organizaes internacionais a
expresso era prudentemente substituda por planejamento familiar ou dimensionamento da
prole. A controvrsia tinha um componente religioso crescei e multiplicai-vos, ordenou
a Bblia e era um componente sociopoltico. Um patriarca impunha-se pelo nmero de seus
descendentes. Quanto mais gente para o trabalho e para a guerra melhor.
Quem arcava com o nus desta viso eram as mulheres. Ao longo do tempo, a
contracepo dependia da vontade masculina.
Quer pelo coito interrompido, quer pelo preservativo (conhecido desde h muito), os
homens controlavam o processo. Para a mulher restavam meios muito menos seguros
esponjas, duchas ou ento o aborto, sempre perigoso, sempre condenado, e sujeito a vrias
injunes. Nos Estados Unidos, os adeptos do movimento ProLife volta e meia atacam as
clnicas, matando mdicos e enfermeiras.
Mas o aborto ainda muito frequente. Um estudo feito em 27 pases, publicado h cerca
de um ano, mostrava que, tanto em regies desenvolvidas quanto subdesenvolvidas, de 50% a
75% das gestaes so indesejadas e, numa alta proporo dos casos, terminam em aborto. Os
dados do Brasil so particularmente surpreendentes: das mulheres entre 15 e 44 anos, 11,5%
queriam adiar a gravidez, e 74,7% no queriam filhos, ou no queriam mais filhos.
Percentagem mais alta s em dois pases: Japo e Nepal. Tambm era alto o uso de mtodos
contraceptivos: mais de 75% das mulheres recorriam a um deles, incluindo naturalmente a
ligadura das trompas, procedimento muito frequente em nosso pas e responsvel indireto pelo
alto nmero de cesrea. Explica-se assim a dramtica queda da natalidade em nosso pas nas
ltimas dcadas.
No por coincidncia, o uso da plula anticoncepcional disseminou-se a partir dos anos
sessenta. Aquela foi a dcada da rebeldia, da afirmao dos direitos at ento negados. As

mulheres, que a duras penas tinham conquistado o direito ao voto, agora reclamavam o direito
sobre o prprio corpo. A tecnologia fez o resto, aperfeioando cada vez mais os
contraceptivos orais (mas introduzindo tambm novos mtodos de fertilizao). Nos recentes
levantamentos feitos sobre as grandes conquistas do milnio e do sculo, a plula foi
escassamente mencionada. Controvrsias parte, ela representou, contudo, uma revoluo,
quase to grande como a vacina e a penicilina (estas sim, citadas em todas as listas). O Onan
bblico, que preferiu derramar o smen sobre a terra a ter relaes com a mulher de seu
falecido irmo, fez um protesto a sua maneira. Mas cunhada ningum perguntou se queria ou
no ter filhos. Hoje ela teria uma chance de dar sua opinio e mais, de agir de acordo com
tal opinio. O que convenhamos, j um progresso.

Freud e o Carnaval
Freud nunca viu o Carnaval brasileiro. Uma falha em seu currculo, que seguramente lhe
acarretou prejuzos adicionais.
No apenas o criador da psicanlise poderia ter se divertido um pouco o que, para um
homem sisudo e reservado, no faria mal como teria ocasio de comprovar, ao som de
msica, suas teorias.
Mestre da metafrica, Freud criou trs estruturas imaginrias para explicar o nosso
psiquismo: o Superego, que corresponde s prescries morais embutidas, muitas vezes
fora, em nossa mente, o Ego, ou seja, ns mesmos (e pobres de ns), e o Id, que corresponde
queles impulsos instintivos mais primitivos. Como se pode imaginar, Superego, Ego e Id
esto sempre brigando por um espao no sambdromo da nossa mente.
Falando em sambdromo, cabe a pergunta: quem faz a festa no Carnaval? O Ego, o
Superego ou o Id?
A primeira vista, parece que o Carnaval a grande festa do Id, aquele momento em que
botamos pra quebrar, em que nos libertamos de todas as amarras, de todos os acessrios da
chamada civilizao, a comear pelas roupas: todo mundo nu a palavra de ordem. Mas o
nudismo , parafraseando Ea, coberto pela fantasia. Que tipo de fantasia? A de ndio, por
exemplo, que clssica no Brasil. ndio, por qu? Uma prova de reconhecimento aos
primeiros donos da terra? No, ndio entra a como criatura livre, selvagem, no submetida ao
civilizatrio. O lado ndio da personalidade fica liberado, assim como o lado mulher ver
o Bloco das Virgens, de Olinda, constitudo por homens vestidos de mulher.
Se o Id pensa que se libertou, est enganado. Em primeiro lugar, o Carnaval no dura mais
do que trs dias. Alm disso, passou por um processo civilizatrio. H samba, h o notvel
reboleio dos corpos, mas h o enredo. O enredo d uma aura de respeitabilidade ao
espetculo, com as chatas, medocres letras das msicas. o imposto cobrado pelo prazer.
O que lembra uma histria de Edgar Allan Poe, O Barril de Amontillado. O narrador
odeia, por razes no muito claras, um homem chamado Fortunato. Encontra-o uma noite,
durante a suprema loucura do Carnaval e o convida para saborear, em sua casa, aquele mais
notvel dos vinhos, o Amontillado. O folio, claro, no resiste aos convite. O algoz
embebeda-o ento, leva-o ao poro, acorrentando-o e aprisionando-o para sempre atrs
de uma parede que constri naquele momento. O Id pensou que estava livre? No, livre no
estava. O Superego, que no tolera ofensas, aprisiona-o. Diferente do personagem de Poe,

libera-o por trs dias. E tudo se acaba na quarta-feira.

Rompendo a lei do silncio


No cncer de mama coexistem, para usar a expresso da escritora norte-americana Susan
Sontag, duas metforas. A primeira deriva da prpria mama como smbolo sexual. Um
smbolo sexual que corresponde a uma predileo at certo ponto infantil do sexo masculino.
Durante muito tempo comparou-se, no sem ironia, as fantasias sexuais de brasileiros e de
norte-americanos. Enquanto por estas bandas predomina a predileo por traseiros, os norteamericanos teriam uma clara fixao no busto. S que isso est mudando com a globalizao:
o desfile de seios siliconizados representaria um claro resultado da americanizao do
erotismo brasileiro.
Folia parte, a mama faz parte do organismo e portanto est sujeita a riscos comuns a
outros rgos, entre eles o cncer de mama, a neoplasia que mais mulheres mata no Rio
Grande do Sul. uma doena duplamente penosa: por ser grave e por comprometer uma
regio do corpo to simblica. No de admirar a angstia que as mulheres sempre sentiram
diante deste diagnstico. Para tal angstia contribua, e no em pequena medida, a
mastectomia radical, introduzida, no comeo do sculo 20, por William Halsted, na Johns
Hopkins University. Naquela poca, predominava ainda a ideia do cncer como uma doena
local, a derrota de um rgo que, automaticamente, transformava-se em trincheira do inimigo
invisvel. Retirava-se, portanto, a maior quantidade de tecido possvel, o que deixava a
mulher severamente deformada e com o brao permanentemente inchado por causa da
perturbao da circulao linftica.
O pior de tudo era a lei do silncio; dado o tabu que envolvia a doena, o cirurgio
simplesmente anunciava o que ia ser feito e fazia, sem discutir com a paciente. Um recente
livro publicado nos Estados Unidos (A Darker Ribbon Breast Cancer, Women and Their
Doctors in the Twentieth Century, de Ellen Leopold) transcreve a correspondncia entre o dr.
Halsted e uma de suas pacientes, mostrando a postura distante e aristocrtica do cirurgio.
Mas isso logo viria a mudar. No mesmo livro esto as cartas que a ecologista Rachel
Carson (autora de A Primavera Silenciosa), tambm portadora de cncer de mama, trocou com
o seu mdico, George Crile Jr., um profissional mais sensvel do que Halsted.
Nelas, Carson defende a ideia, aceita por Crile, de que as pacientes devem saber tanto
quanto possvel sobre a doena e seu tratamento. Em outras palavras: a pessoa tem direito a
seu corpo, inclusive, e principalmente, quando um corpo enfermo.
O auto-exame de mama disso uma bela prova. Atravs desse simples teste a mulher
explora suas prprias mamas, agora j no mais smbolos sexuais, mas partes de sua anatomia.
Vai em busca de ameaa invisvel que, precocemente detectada, pode ser curada, sem o
problema das deformidades. Vencer o cncer vencer tambm a lei do silncio que cerca esta
e outras doenas.

A vida bem temperada


H uns anos fiz um curso de medicina comunitria na cidade de Beersheva, em Israel. Os

participantes, mdicos latino-americanos, foram alojados num hotel da cidade. Ali tnhamos
as aulas tericas e ali fazamos as refeies. Comida simples, mas abundante, como o,
costume israelense. Efeito imediato: aumentamos de peso. Um outro efeito, curioso e
insuspeito, ocorreu dias aps.
Entre os mdicos havia um mexicano, alto funcionrio do Ministrio da Sade de seu pas,
homem elegante, gentil, simptico, falador. Com o passar dos dias esse doutor, por alguma
estranha razo, foi ficando silencioso, desanimado. Todos notavam essa transformao e todos
se inquietavam. Finalmente, ele prprio atinou com a causa do seu mal-estar. Telefonou para a
esposa e dois dias depois recebeu por avio o antdoto: aquela pimenta braba, chamada
chili, e vrios outros condimentos astecas, que de imediato passou a adicionar comida. Em
uma semana, ele parecia uma fnix renascida das prprias cinzas.
Tudo graas aos temperos.
O ser humano distingue-se dos animais por vrias coisas, entre elas por temperar sua
comida. Ningum jamais viu o tigre rejeitar a presa que est devorando por falta de sal, mas
ns no conseguimos preparar uma refeio sem recorrer ao saleiro.
Lembro da contrariedade dos cardacos que atendi, quando lhes dizia que teriam de
suprimir o sal: a comida fica sem graa, doutor.
Fica sem graa. O tempero isso, graa. Trata-se de uma necessidade psicolgica, mas
nem por isso menos real: basta pensar nos riscos que corriam as caravanas e as caravelas que
viajavam ao Oriente em busca de especiarias. Houve uma poca em que cravo e canela valiam
fortunas.
Mas especiarias so coisas mais refinadas. O condimento bsico continua sendo o sal. No
caso, a necessidade no s psicolgica: trata-se de uma substncia qumica necessria ao
funcionamento do organismo. Os animais so capazes de andar quilmetros em busca de sal. O
ser humano no exceo. Prova disso que a palavra salrio vem de sal, porque em sal
eram pagos os legionrios romanos. Sal que depois trocariam por outros produtos.
Sal necessrio. Mas as necessidades orgnicas de sal so modestas. Por fora do hbito,
a gente consegue contrariar a sabedoria do corpo. Habituamos nosso organismo a grandes
quantidades de sal e de condimentos, e de acar e de gorduras. uma dependncia. No
caso do sal, o famoso teste do saleiro uma prova: a pessoa que, antes mesmo de
experimentar a comida, j adiciona sal porque est dependente. Esta pessoa sabe que o sal
previamente colocado no alimento sempre ser pouco para ela.
De uma pessoa que no nos entusiasma costumamos dizer que sem sal. Mas, quando a
conta do restaurante (ou do hotel, ou da mecnica que nos consertou o carro) ultrapassa os
limites do razovel, dizemos tambm que salgada. Ou seja: sabemos que existe um meio
termo, definido pela expresso bem temperado. E, assim como Bach denominou de Cravo
bem temperado uma de suas composies, devemos fazer de nossa existncia uma vida bem
temperada. O que significa tomar conscincia do excesso de sal, ou de condimentos, ou de
acares, ou de chocolate. Ao fim e ao cabo, isso aumenta nosso prazer. Na sua Histria
Natural, o sbio Plnio introduziu a expresso Cum grano salis, com um gro de sal, com certa
ressalva. assim que temos que usar o sal: cum grano salis, com certa ressalva.

Plantas e sade

A ideia de que plantas fazem bem sade e curam doenas antiga na medicina. H pelo
menos um episdio famoso a respeito: foi com uma curandeira que William Withering
aprendeu a usar a dedaleira, uma planta que faz urinar abundantemente e que era receitada
para cardacos. Mais tarde, contudo, o princpio ativo da planta, a digital, foi isolado, e as
pessoas passaram a tom-lo sob forma de comprimidos. H nisto uma bvia vantagem: podese saber exatamente que quantidade da droga o paciente ingere. E esta se tornou a regra: se a
planta tem algum efeito benfico, pesquisa-se, no laboratrio, a substncia qumica
responsvel por isso. O laboratrio substituiu o jardim e a floresta. Foi o que aconteceu com a
aspirina e o quinino, tambm descobertos a partir de plantas.
Nem todos, porm, seguem esta tendncia. Muita gente continua usando plantas no
tratamento de doenas: so os herbalistas, em geral adeptos da medicina tradicional chinesa,
que divide as plantas em estimulantes (yang) ou calmantes (yin).
Mas tambm classificam-nas por seus efeitos: antiinflamatrias, antiespasmdicas,
tranquilizantes. Os herbalistas preferem tratar doenas crnicas, como asma, eczema, artrite.
E curam? Bem, a a resposta j no to simples. Muitos herbalistas diro que seu
objetivo no a doena propriamente dita, ou o sintoma, mas sim a condio geral do
paciente. A medicina tradicional no acredita muito nisso, inclusive porque os herbalistas no
realizam estudos maneira clssica que envolve, por exemplo, comparar um grupo de
pacientes tratados com outro grupo controle e verificar se a diferena estatisticamente
significativa. H ainda pouca evidncia da eficcia do herbalismo tal como praticado, diz
um artigo do British Medical Journal.
Existem outros problemas. Muitas plantas tm efeitos txicos afinal, Scrates foi morto
com cicuta, um veneno vegetal. Alm disso, podem interferir com medicamentos
convencionais. O ginseng, por exemplo, pode prejudicar a ao de drogas antidiabetes,
aumentando o acar no sangue: no deve ser usado em diabticos. Finalmente, o uso dessas
plantas pode adiar um outro tipo de tratamento, mais eficaz e mais necessrio.
Lembro-me de um caso em que uma menina, queixando-se de dor abdominal, foi tratada
por vrios dias com uma preparao base de plantas. No havia melhora, e finalmente ela
teve de ser operada de urgncia: era uma apendicite j com peritonite, uma complicao grave
e potencialmente mortal.
Na Bblia, Deus diz a Ado e Eva que podem comer todas frutas do Paraso, menos o fruto
proibido. No herbalismo tambm existem frutos proibidos. Para descobrir quais so o melhor
ainda perguntar ao mdico.

Dor de cabea: uma tentativa de consolo


As dores dividem-se em humildes e nobres. Dor nos ps, por exemplo, humilde, coisa
de quem passa o dia em p (balconistas de loja) ou caminha muito (carteiros). Lombalgia
tambm humilde: o lombo o lugar onde a gente carrega, resignadamente, a carga da vida. A
medida que se ascende no corpo as dores vo ganhando status dor no peito mais nobre, e
mais ameaadora do que dor de barriga ainda que esta regra comporte excees: dor de
garganta coisa prosaica, dor de dentes no s humilde, humilhante. Quando se trata de
cabea, porm, no pode haver dvida: esta uma dor mui nobre porque, desde a
Antiguidade, a cabea reconhecida como a sede do pensamento, do raciocnio. Na mitologia
grega h um relato muito significativo: Zeus tem uma terrvel dor de cabea; seu crnio racha e
de l emerge Palas Atenas, a deusa da sabedoria.
Para os romanos, a cabea (caput) era o rgo no apenas da inteligncia como da alma.
A vem a prtica da decapitao: no apenas a morte fsica, morte espiritual tambm. O valor
simblico da cabea, diz o historiador Jacques Le Goff, se acentua singularmente na
cristandade: Cristo a cabea da Igreja. A metfora logo foi cooptada pela poltica: na Idade
Mdia o rei passou a ser o cabea do Estado.
Cabea importante, mas isso no quer dizer que seja imune dor, pelo contrrio. H
muitas razes pelas quais pode doer. Em primeiro lugar, uma regio muito vascularizada e
isso explica em parte a enxaqueca, ligada dilatao e excessiva pulsao dos vasos
sanguneos. Em segundo lugar h o componente emocional, que se expressa, por exemplo, na
chamada cefaleia de tenso, em que a nuca um lugar particularmente doloroso. A famosa
pain in the neck dos norte-americanos lembraria nossa vinculao a outras espcies de
animais. O que faz um mamfero, subitamente alarmado? Levanta a cabea, tracionando a
musculatura da nuca. O mesmo faz o executivo ansioso com a queda das vendas. E a, a dor de
cabea.
Consolo: a cabea frequentemente di em quem a usa muito.
No foram poucos os cientistas, os intelectuais e os escritores que sofreram de dor de
cabea. Um exemplo famoso o do poeta Joo Cabral de Melo Neto, recentemente falecido.
Exatamente porque as cefaleias o atormentavam, mostrava-se muito grato aspirina,
dedicando-lhe at um poema:
Claramente o mais prtico dos sis, o sol de um comprimido de aspirina: de emprego
fcil, porttil e barato, compacto de sol na lpide sucinta.
Convenhamos: um belo poema como este at que vale uma dor de cabea. Desde que,
claro, se tenha uma aspirina mo.

A controvrsia da circunciso
Todo macho entre vs ser circuncidado... E um smbolo da aliana que com vs terei.
A citao de Gnesis, e provavelmente a mais famosa aluso a uma muito antiga operao,
a circunciso. Que, contudo, no se restringe aos hebreus. praticada em vrias culturas,
desde os rabes at os aborgines australianos. E a pergunta que se impe : quais so, afinal,
os problemas com esta pele que recobre a extremidade do pnis?

Um problema existe, e real: a fimose. Por vezes o prepcio estreito demais e dificulta
at a mico. Neste caso a postectomia (denominao mdica para circunciso) est indicada.
Ser que existem outros benefcios? Esta a dvida, expressa no subttulo de um livro
sobre o assunto, recentemente aparecido nos Estados Unidos: Histria da mais controversa
operao do mundo.
A Bblia no fala em benefcios sade trazidos pela circunciso. O que sempre suscitou
dvidas: uma forma, no explicitada, de evitar doenas ou um ritual? A antroploga
Mary Douglas defende a segunda hiptese; trata-se de uma marca tribal, destinada a
diferenciar os nossos dos outros. Mas a ideia da circunciso como prtica preventiva
sempre teve adeptos: j a partir do sculo 19 surgem numerosos pareceres neste sentido.
Dizia-se que a circunciso poderia evitar doenas sexualmente transmissveis, o cncer de
colo de tero na mulher e o cncer de pnis em homens. Grande parte dos trabalhos neste
sentido baseava-se, contudo, em dados espordicos. Quando estudos foram conduzidos em
bases cientficas mais rigorosas, boa parte da impresso desapareceu. No caso das doenas
sexualmente transmissveis levantou-se a seguinte dvida: tratava-se de um efeito da
circunciso ou da cultura? Ser que os homens circuncidados no so menos promscuos, e
portanto menos sujeitos ao contgio? Questionamentos similares foram levantados em relao
s outras doenas. Isso no impediu que a circunciso se tornasse quase uma rotina nos
Estados Unidos, onde mais de 60% das crianas eram, at recentemente, circuncidadas. Por
outro lado, surgiram dvidas em relao aos aspectos psicolgicos da circunciso masculina,
que est longe de ser aquela medonha ablao do clitris ainda praticada em muitos lugares,
mas pode, mesmo assim, causar traumas. Por causa deste debate, a Academia Americana de
Pediatria criou um grupo de trabalho que, em 1999, publicou seu relatrio sobre o tema.
Diz o resumo: Os dados disponveis demonstram benefcios potenciais na circunciso do
recm-nascido; entretanto, estes dados no so suficientes para recomendar que o
procedimento se torne rotina.
Um trabalho publicado no British Medical Journal trouxe mais lenha fogueira.
Pesquisadores da Universidade de Melbourne (Austrlia), depois de analisar mais de 40
estudos sobre o tema, chegaram concluso de que a probabilidade de um no-circuncidado
se infectar pelo vrus da Aids pode ser at oito vezes maior do que a dos circuncidados. Mais
do que isso, no atribuem esta diferena a um fator cultural, mas sim prpria anatomia do
prepcio, que facilitaria a infeco. Ou seja: volta a controvrsia. Ser que o assunto vai
terminar num programa de tev tipo Voc Decide?

O antibitico da sexta-feira
O Dilema do Mdico o ttulo de uma pea do grande Bernard Shaw. Ttulo significativo:
a medicina , em grande parte, dilema.
Hospitalizar ou no hospitalizar? Operar ou no operar? Tratar ou no tratar? Agora, no
inverno, um dilema ocorre com frequncia: usar ou no antibiticos na infeco respiratria
de criana?
um dilema explicvel. Em primeiro lugar por causa de uma incerteza diagnstica. A
infeco na garganta, por exemplo causada por um vrus ou por uma bactria? Se for
bactria, o antibitico est indicado. Se for vrus, em princpio no est indicado, mas como

existe a possibilidade de uma complicao bacteriana, talvez seja prudente, etc., etc.
Este dilema mais complexo do que parece. Porque tem desdobramentos, sobretudo
quando se trata de criana pequena.
Os pais se preocupam, s vezes ficam muito ansiosos: no ser melhor receitar uma coisa
forte? No limite, esta situao pode ter repercusses srias, sobretudo numa poca em que
processos contra mdicos so cada vez mais frequentes. neste contexto que surge a
expresso mencionada em um artigo da revista Pediatrics: o antibitico da sexta-feira. A
criana est doente; o fim de semana se aproxima, os familiares tm medo de no encontrar o
mdico, este tambm teme uma complicao. Resultado: a receita de antibitico.
Que est longe de ser incua. Em primeiro lugar, pelo preo: tais drogas no so baratas.
Em segundo lugar, muitos antibiticos podem causar reaes graves. Em terceiro lugar, o seu
uso inadequado est associado emergncia cada vez maior de resistncia bacteriana (este
argumento talvez seja o ltimo a ocorrer: trata-se de um problema da populao, no
individual).
Por todas estas razes, os pais sobretudo os mais informados s vezes recusam os
antibiticos, o que complica ainda mais a situao.
Recomendaes para o uso de antibiticos nessas situaes tm sido divulgadas h
dcadas, mas, como admite o artigo, raras vezes so seguidas. Cada caso um caso, dizem
muitos doutores, e no deixam de ter razo. O prprio articulista, um microbiologista da
Universidade de Rochester, lista medidas: por exemplo, bom esclarecer se uma dor de
garganta causada ou no por bactria, o que exige um exame do material da faringe (o que,
convenhamos, no muito fcil). Mas h uma recomendao muito simples e sobre a qual
pblico e profissionais deveriam meditar: trata-se de tomar uma deciso em conjunto. Os pais
precisam ser informados de todos os fatores que levam adoo (ou recusa) da terapia
antibitica. Nesse sentido, o mdico precisa muitas vezes funcionar como um educador,
explicando s pessoas os benefcios e os riscos da medicao. Nenhuma receita substitui essa
necessria troca de ideias. Muito menos a receita do antibitico da sexta-feira.

A mente dominada
Ao menos em seu incio, a histria da hipnose estava associada noo de poder de uma
mente sobre outra. E havia razes para isso. Muitos rituais religiosos, nos quais os fiis
obedeciam cegamente s ordens de sacerdotes, baseavam-se em manobras hipnticas, ainda
que nem hipnotizadores nem hipnotizados soubessem disso. To forte era o fascnio dessa
ideia que ela no foi abandonada nem mesmo quando os fundamentos da hipnose comearam a
ser estudados, o que aconteceu a partir do sculo 18. Foi ento que fez sua espetacular entrada
no cenrio europeu aquele que provavelmente o mais famoso hipnotizador de todos os
tempos, Franz Anton Mesmer.
Mdico, o austraco Mesmer comeou sua carreira em Viena.
De incio estudou direito, depois optou pela medicina. Conseguiu facilmente um diploma
plagiando a tese de doutorado de um contemporneo. Tratou em seguida de assegurar o
sustento, casando com uma rica viva. Vida regalada, a dele: nos jardins da sua manso, o
jovem Mozart veio encenar a sua primeira obra.
Mas Mesmer tinha pretenses cientficas. Impressionado pela recente descoberta da

eletricidade, especulou que um fluido igualmente invisvel e poderoso existisse em corpos


animais, podendo passar de um para outro: era o que chamava de magnetismo animal. Da
m distribuio desse fluido resultariam vrias doenas que se propunha a curar. Para isso
criou um tratamento: os pacientes (na verdade, as pacientes, porque em sua maioria eram
mulheres, em geral histricas) sentavam ao redor de uma espcie de banheira na qual havia um
lquido. Nele, mergulhavam uma haste de ferro, cujo simbolismo mais do que evidente e
ento frequentemente caam em transe, durante o qual Mesmer, vestido como mgico, tocavaas e estimulava-as (que estmulo era esse, pode-se imaginar).
Acusado de comportamento imoral foi para Paris, onde a princpio fez sucesso. Mas ento,
uma comisso cientfica nomeada pelo rei e composta de sumidades como Benjamin Franklin,
Lavoisier e o mdico Guillotin (isto mesmo, o inventor da guilhotina) rechaou-o como
charlato. A Revoluo Francesa ajudou a terminar a sua carreira. Teve de fugir de novo e
acabou morrendo no esquecimento. Mas a lembrana de sua extraordinria figura ficou,
inspirando inclusive um filme (que existe em vdeo) com Alan Rickman. E a hipnose continuou
sendo usada, inclusive por Freud, que a ela recorreu no incio de seus trabalhos como uma
chave para abrir a porta do inconsciente preferindo depois a livre associao.
Muitos mdicos usaram e continuam usando a sugesto hipntica. Estudante de medicina,
acompanhei o trabalho de um cardiologista que pretendia aplic-la ao tratamento de vrias
doenas. Na Santa Casa, ele fez uma demonstrao de seu mtodo em um paciente l
hospitalizado. O doutor disse-lhe que o hipnotizaria, e que sem dor alguma lhe enfiaria
uma agulha.
Partiu para aquelas manobras que induzem o transe, espetou a agulha no brao do homem e
depois mandou que abrisse os olhos.
Sentiu dor?
Para dizer a verdade, senti foi a contrafeita resposta.
E por que no me avisou? perguntou o doutor, surpreso.
O senhor disse que eu no ia sentir nada e como o senhor o doutor, no quis lhe
contrariar.
Ou seja: a hipnose tem mistrios que talvez s sejam revelados em transe hipntico.

Mito ou verdade? (Os dilemas da medicina popular)


Em muitas escavaes arqueolgicas foram encontrados crnios humanos com uma
perfurao. Trata-se da mais antiga cirurgia da histria da medicina: a trepanao. Feita no
por mdicos, obviamente, mas por xams, feiticeiros tribais, utilizando instrumentos
primitivos como pedras pontudas. Primeira pergunta: a troco de que era feito esse
procedimento? Resposta: para liberar os maus espritos da cabea da pessoa. Segunda
pergunta: funcionava?
s vezes funcionava. Vamos supor que o paciente tivesse sofrido um traumatismo
craniano, resultante da patada de um tigre ou do golpe de um inimigo. possvel que, nestas
circunstncias, a trepanao aliviasse o excesso de presso dentro do crnio, uma situao
potencialmente mortal. O prestgio do feiticeiro dependia desses casos. Graas a eles, as
trepanaes continuavam sendo feitas.
A histria da medicina est cheia de exemplos assim, alguns dos quais chegaram aos

nossos dias. A purga, por exemplo.


Durante milnio acreditou-se que purgantes ou lavagens intestinais (o clister) tinham o
poder de limpar o organismo, livrando-o de suas impurezas. Frequentemente, porm, o
paciente piorava, debilitado pela diarreia, que lhe espoliava lquido e sais minerais. Por que,
ento, as pessoas tinham tanta f na purga? A preciso lembrar o significado simblico da
evacuao. Purgar redimir-se: a alma purga-se na penitncia.
Ao folclore brasileiro tambm no faltam tratamentos mgicos. No interior do Cear, a
doena mental tratada dando-se ao paciente um pombo cozido em uma panela de barro ainda
no usada. Em muitos lugares cura-se a embriaguez dando ao bebum caldo de coruja. Cncer:
ch de couro de jacar, ou suco de caranguejo pilado. Criana que no consegue urinar? Ch
de asas de grilo. Paralisia? Aplicaes de caldo de carne nas pernas. Na Paraba, afeces
dos olhos so supostamente curadas com colrio feito de ossos de camaleo. Diz-se tambm
que o estrume de coelho resolve qualquer conjuntivite. Tudo isso parece absurdo, mas de
repente surge algo que funciona, como o ch da dedaleira no tratamento de pacientes
cardacos: dessa planta foi extrada a digital, hoje uma droga clssica.
A dvida ento fica: como diferenciar a crendice daquilo que pode ser a indicao
promissora de um novo tratamento? S h uma maneira: entendendo aquilo que, na realidade,
est acontecendo. Esse entendimento se refere, claro, ao farmacolgica ou de outro tipo,
mas tambm dimenso simblica. A crena mgica nada mais que a expresso do
desamparo. I need it like I need a hole in my head, dizem ironicamente os americanos,
comparando algo incmodo ou desnecessrio a um buraco na cabea. Mas houve poca em
que o buraco na cabea era o derradeiro recurso.

Os prisioneiros do ventre
A expresso eloquente, impressionante mesmo: priso de ventre sugere a imagem do
pobre intestino atrs de grades, clamando em vo por liberdade. Uma imagem suficientemente
forte para fazer com que milhes de pessoas se tornem consumidoras de laxativos ou at que
procurem mdicos. Agora: ser que o problema to grave assim? Ser que ele, em realidade,
existe? A pergunta se justifica. Priso de ventre, ou constipao, ou encoprese, no um
conceito unnime, pela simples razo de que no existe um padro normal de evacuaes,
cuja frequncia pode variar de 3 a 12 vezes por semana, sem qualquer problema. Em geral,
tudo o que preciso tomar mais lquidos, ingerir mais fibras, fazer algum exerccio fsico
isto, claro, quando no existe uma doena dificultando o trnsito intestinal, o que mais raro e
precisa ser investigado. .
A preocupao com os hbitos intestinais antiga, como o o uso de purgativos. Durante
muito tempo, o objetivo maior dos mdicos era livrar o organismo, alivi-lo dos excessos e
das impurezas. Isso era feito de duas maneiras: pela sangria e pela purga. Esta compreendia
dois mtodos: um era o clister ou lavagem, feito com uma longa seringa, conhecida como a
escopeta de Hipcrates, denominao um tanto estranha se considerarmos que a escopeta,
arma de fogo, no existia poca do pai da medicina. No era um procedimento mdico:
ficava a cargo de uma empregada. A duquesa de Borgonha, por exemplo, submetia-se
lavagem enquanto recebia cortesos (graas aos amplos vestidos, a coisa era feita
disfaradamente). Ou ento recorria-se a purgativos: o calomelano, um sal de mercrio, era
muito usado (s mais tarde descobriu-se que o mercrio txico). A purga era feita pela
manh, em determinados dias, selecionados conforme os signos do zodaco.
Por que essa obsesso com a priso de ventre?
Independentemente do desconforto que essa situao possa, eventualmente, causar h um
outro aspecto, to ou mais importante: o simbolismo representado pelas fezes. No se trata
apenas de dejetos, de algo que o organismo precisa se livrar.
Freud postulou que as crianas pequenas (dois a quatro anos) tendem, ao contrrio, a reter
as fezes que so, por assim dizer, a sua nica propriedade, a sua nica riqueza. Com que os
pais, claro, no concordam; assim, a criana v-se diante de um dilema: ou cede o
excremento, trocando-o pela aprovao dos genitores, ou o retm, para afirmao de sua
prpria vontade. Nasce da aquilo que muitos psicanalistas denominam de carter anal,
expresso pela obstinao, e tambm pelo amor ordem e pela avareza as fezes tambm
simbolizam riqueza. No de estranhar, portanto, que a modernidade capitalista, que, ao
menos em seu incio, valorize a poupana, seja uma poca de ventres muito presos. E de
purgativos.
A modernidade tambm uma poca de banheiros confortveis, luxuosos, at. a
privacidade confortvel. No admira que muita gente passe tempo no banheiro lendo, por
exemplo. Um hbito que os proctologistas, alis, condenam, mas que tentador. H pessoas
que tm verdadeiras bibliotecas nos banheiros. O que para mim motivo de ambivalncia:
uma coisa que, por minha formao mdica, no posso aprovar mas que, como escritor (e

leitor), entendo perfeitamente. Sugesto aos leitores de banheiro: prefiram o gnero curto, tipo
conto, ou, melhor ainda, miniconto. Mas leiam um s de cada vez. E no esqueam as fibras.

O cncer como mensagem


No Rio Grande do Sul, como em muitas outras regies, duas so as principais causas de
morte: a doena cardiovascular e o cncer.
So enfermidades diferentes, cada uma representando um paradigma. No caso da primeira,
temos um problema que frequentemente mecnico: um vaso que entope, no caso de enfarte,
ou estoura, no caso de acidente vascular cerebral hemorrgico. Ora, entupimento uma coisa
antiga e que at faz parte de nosso cotidiano: todos ns j tivemos de chamar um encanador
para desentupir ou substituir um cano. Portanto, quando temos uma situao semelhante em
nosso organismo contamos, ao menos, com o consolo da compreenso.
O cncer diferente. O cncer uma doena ps-moderna, uma doena da informao. O
organismo humano contm cerca de 10 trilhes de clulas. Trata-se de uma grande
comunidade que , em geral, disciplinada. Mas, de vez em quando, uma clula renegada (a
expresso de Robert Weinberg, pesquisador americano e autor de um livro com esse nome)
resolve embarcar sozinha num programa de ambiciosa auto-expanso como essas ferozes
corporaes que, na guerra pelo mercado, vo em frente, sem qualquer considerao pelos
direitos alheios. A causa disso uma mensagem gentica anormal, que a clula vai transmitir
s suas descendentes. O organismo tenta convencer a renegada a desistir de seu propsito,
s vezes at pela apoptose, que uma espcie de suicdio celular, semelhante quela
mensagem do seriado de televiso Misso Impossvel, que vinha numa fita gravada e se
autodestrua depois que era ouvida. Mas, por alguma razo, a clula pode prosseguir em sua
trajetria.
Quando o nmero de suas descendentes chegar a um bilho, o tumor ser palpvel. E nesse
momento que uma mulher, tocando sua mama, dir: Tem alguma coisa aqui.
Alguns tipos de cncer o de estmago, por exemplo so hoje menos importantes em
termos de incidncia e/ou mortalidade. No o cncer de mama. As razes para isso podem ser
vrias e esto ainda em discusso. Por outro lado, o tratamento tem melhorado muitssimo. J
vo longe os dias em que a mastectomia radical, introduzida por William Halsted no comeo
do sculo 20, era a nica soluo. Hoje temos drogas bastante eficazes. Nenhuma delas,
contudo, a plula mgica, que a penicilina representou para a sfilis ou que a vacina
representou para a plio. Assim, a deteco precoce do cncer de mama continua sendo
importantssima.
Deve-se falar nisso? Ser que notcias desse tipo no causam pnico? A dvida tem
fundamento. Diante de notcias sombrias, as pessoas podem adotar uma atitude de negao,
denominada dissonncia cognitiva pelo psiclogo Leon Festinger: sabemos o que bom
para ns, mas ficamos to assustados, que preferimos esquecer. A esse respeito, um estudo foi
feito em Leicester, Inglaterra. Tratava-se de cncer de intestino, mas o raciocnio o mesmo.
Concluiu-se que, quando a mensagem bem apresentada as pessoas adotam, sim, as
providncias necessrias para a proteo de sua sade.
Ou seja: combatemos a informao com a informao. De momento, ainda no podemos
neutralizar a mensagem biolgica emitida pela clula renegada. Mas podemos usar a

informao consciente para combat-la. E propagar essa informao, sobretudo em termos do


auto-exame, da maior importncia. Se boatos malucos se espalham pela internet com a
velocidade de um raio, por que no podemos fazer o mesmo com uma boa notcia?

O amante latino: razes biolgicas


Um senhor de 72 anos escandalizou o pblico na Universidade de Berkeley com suas
para dizer o mnimo heterodoxas ideias
sobre sexualidade. Assunto sempre perigoso para um conferencista idoso, que corre o risco de
ser rotulado como dirty old man, velho safado. No caso havia um motivo adicional, e muito
importante, de escndalo: o palestrante era ningum menos que James Watson, um dos pais do
DNA e Prmio Nobel de Medicina (aos 34 anos). Diga-se de passagem que Watson no o
primeiro Nobel a provocar controvrsia. Linus Pauling, qumico que ganhou o prmio em
1954, tornou-se um fantico apologista da vitamina C. Um entusiasmo, contudo, no partilhado
pelos mdicos em geral.
Mas acreditar em vitamina C no chega a causar espanto.
Com Watson a coisa diferente. Ele sustenta que homens de pele escura tm mais desejo
sexual que os de pele clara. Baseou essa teoria em uma inslita experincia realizada na
Universidade do Arizona. Depois de receber uma injeo de melanina o pigmento que d
cor escura pele um homem teve uma ereo de oito horas, o que enfia no bolso todos os
Viagras deste mundo. Watson diz que uma protena, a pro-opiomelacortina, que intervm no
processo de produo da melanina, seria a responsvel por esse efeito afrodisaco.
Nada disso, naturalmente, est confirmado, mas a teoria vem ao encontro de dois
esteretipos norte-americanos. Um deles: os negros teriam um desejo sexual excessivo,
especialmente por mulheres brancas. O nmero de infelizes linchados pela Ku Klux Klan com
base nesse argumento que Freud sem nenhuma dificuldade explicaria foi enorme.
A verso mais light, mais aceitvel e mais conveniente desse mito a histria do
amante latino, consagrado por Hollywood. A primeira figura dentro do paradigma foi o
lendrio Rodolfo Valentino (1895-1926). Nascido Rodolfo dAntonguolia, era um imigrante
vindo do sul da Itlia, que trabalhou como danarino at ser descoberto pelo cinema,
tornando-se o primeiro ator com sex appeal que no correspondia ao tipo americano clssico.
De imediato, a indstria cinematogrfica descobriu o filo.
E tambm a indstria do turismo. A Cuba de Fulgencio Batista, o Caribe em geral, o Rio
de Janeiro, tornaram-se destinos referenciais para mulheres americanas de meiaidade, endinheiradas e sexualmente insatisfeitas. Nos anos quarenta, este movimento foi
favorecido pela poltica de boa vizinhana: o governo americano queria incrementar as
relaes com a Amrica Latina, aliada na luta contra os pases do Eixo.
Nem todos (e nem todas) eram fs do amante latino. Em 1936 apareceu na Esquire um
artigo da jornalista Helen Brown Norden, alis publicado sob pseudnimo. A autora, que
viajara a Cuba em busca de amantes, voltou decepcionada. Os tais latinos, disse, vestem-se
mal, bebem demais, no sabem danar, esto sempre se coando ou contando anedotas
inconvenientes sobre gases. E, por fim, a grande denncia: fracassam na cama, mesmo fazendo
uso dos mais variados afrodisacos. Norden citava a opinio de uma amiga de Manhattan, para
quem, no sexo, os piores americanos so melhores do que os melhores cubanos.

A reao ao artigo no tardou. A revista foi apreendida em Cuba. Numerosos leitores,


cubanos principalmente, escreveram protestando e devolvendo as acusaes: as mulheres
americanas, vestidas em jeans, tomando lcool e fumando, seriam pouco femininas. Mas houve
um leitor (americano) que usou o bom senso. A reputao do amante latino exagerada, disse
ele, mas no mais exagerada que os planos de Stalin ou a doutrina de superioridade racial de
Hitler. Ou seja: detectou o preconceito que havia atrs do esteretipo.
Um esteretipo ao qual James Watson quis dar base cientfica. Duvido que o consiga.
Sexo no depende s de molculas. Felizmente.

A perversa mentira do espelho


Na Bblia lemos que Deus confeccionou o corpo humano daquele mais humilde dos
materiais, o barro. Humilde ou no, no faltam, nas Escrituras, recomendaes sobre como
tratar esse invlucro terrestre; o Levtico, por exemplo, est cheio de regras de higiene.
Essa ambivalncia vai aparecer em muitas culturas. Os gregos antigos glorificaram o
corpo, tema constante de sua arte: os Jogos Olmpicos eram celebraes do fsico. Isso no
impediu Plato de caracterizar o corpo como a tumba do esprito; Scrates, mais benigno,
falava na priso da alma. J Aristteles recomendava o cuidado do corpo como forma de
preservar essa mesma alma.
Cristo alimentar famintos e curar doenas; mas o cristianismo, sobretudo o medieval,
privilegiar cada vez mais a alma em detrimento do corpo. O ascetismo e a penitncia tornarse-o a regra em muitas ordens religiosas. A seita dos Flagelantes recorria inclusive ao
autocastigo na expiao de pecados. So Francisco, diz-se, chamava o corpo de Irmo
Animal, atitude que no era, no entanto, partilhada por Toms de Aquino, para quem a
virtude era tambm a virtude do corpo.
Com a modernidade, a balana inclina-se decisivamente para o lado do material, do
corpo. A Renascena retoma-o como inspirao artstica. Botticelli, Leonardo, Rafael,
Michelangelo retrataro o corpo como viso gloriosa. Aos poucos, a sensualidade vai
entrando na arte e hoje desta componente indispensvel, como pode ser constatado em
qualquer filme. Mais que isso, nasceu um culto do corpo. Basta ver o uso cada vez mais
difundido da prpria palavra, que agora tem apelo irresistvel.
As pessoas querem ter um corpo bonito, e para isso recorrero a qualquer esforo. O
ascetismo que, na Idade Mdia, era usado para domar, quando no para castigar o Irmo
Animal, agora transforma-se em dietas e em programas de exerccio fsico.
Tudo bem. O problema surge com as distores que, em matria de corpo, no so
raras. A preocupao com a obesidade pode levar anorexia nervosa, situao em que o
alimento evitado como se fosse veneno. uma situao mais comum em mulheres, que
supostamente preocupam-se mais com a auto-imagem corporal. Mas homens no so imunes
vaidade, pelo contrrio. Tambm eles perguntam, como a rainha da histria: Espelho meu,
espelho meu, h algum mais belo do que eu? E, seja por sentimento de culpa, ou por outra
razo qualquer, a resposta muitas vezes negativa: voc uma figura deplorvel, cara. Essa
situao tem at nome cientfico: dismorfia, e acomete homens entre 25 e 49 anos de idade. O
termo, na verdade, no dos mais felizes, porque significa forma distorcida ou prejudicada, e
isso s acontece em imaginao, no na realidade. Para os dismrficos no h musculao que

chegue; do espelho vir sempre um olhar zombeteiro porque o homem, como disse Ralph
Waldo Emerson, um par de olhos cavalgando um par de pernas.
Para esses olhos implacveis, as pernas (e os braos) nunca estaro suficientemente em
forma. preciso muito bom senso para evitar que, como temia Scrates, o corpo se transforme
numa cruel priso do esprito. Adnis, o jovem grego belo como um deus, foi morto por um
urso selvagem que no estava nem a para as belezas do Olimpo. O urso, como sabemos, um
animal muito forte. O que no sabemos se ele suficientemente inteligente.

A sndrome do canhoto
A primeira, e muito importante vitria da direita, foi exatamente isso, conseguir o lugar na
direita o lugar fsico, no o poltico.
Isso aconteceu na Assembleia francesa de 1789, quando os nobres e seus aliados
astutamente sentaram-se mo direita do rei. verdade que pouco depois o soberano
literalmente perdeu a cabea (na guilhotina), mas a diviso estava consolidada: direita, os
conservadores, esquerda os revolucionrios, ou, pelo menos, reformistas. Os ltimos
tiveram de arcar com todos os esteretipos envolvendo as duas metades do corpo humano,
esteretipos estes presentes em vrias culturas.
Assim, para os maoris, a direita o lado sagrado, o lado dos poderes bons, criativos; a
esquerda a sede de poderes sombrios, malignos. Sinistro vem do termo latino para
esquerdo. A palavra inglesa left, esquerda, vem do anglo-saxo lyft, que significa fraco,
quebrado. O francs gauche no menos pejorativo; significa inbil, incompetente, feio. Num
famoso poema Carlos Drummond de Andrade, ctico em relao ao prestgio e ao poder da
poesia, conta que, ao nascer, um anjo lhe disse: Vai, Carlos, ser gauche na vida. Claro, todo
mundo gostaria de ser um gauche como Drummond. Mas ele exceo.
Quando estamos falando em mos, a esquerda fica muito pior. Porque a mo uma das
maiores caractersticas de nossa condio humana e, supostamente, superior. A oposio do
polegar aos outros dedos deu-nos uma habilidade que nem mesmo os chimpanzs tm. Mas
essa glria vale para os destros. Os canhotos, como diz Stanley Coren, professor de
psicologia na Universidade de British Columbia, em The Left-Hand Syndrome, so objeto de
preconceito e de humilhao, mesmo porque constituem minoria: 10% da populao. Mas essa
no a regra na natureza. Os primatas em geral usam mais uma das mos, nem esta mo ser a
direita ou a esquerda, em propores mais ou menos iguais.
Contudo, e como se pode ver em desenhos datando de milhares de anos, a preferncia
humana pela mo direita antiga, to antiga que j faz parte da organizao cerebral. Pode ter
surgido como uma coisa cultural, mas agora biolgica. Uma consequncia disso que o
mundo planejado para destros. Um canhoto tem muita dificuldade em usar um abridor de
latas, por exemplo. Ou uma cafeteira eltrica. Ou um teclado de computador, que tem as teclas
com nmeros do lado direito. Ou ferramentas em geral. No de admirar que os canhotos
estejam mais sujeitos a acidentes: 20% de risco adicional nos esportes, 25% no trabalho em
geral, 50% no uso de ferramentas.
Da se explica o texto elaborado por um canhoto famoso, Benjamin Franklin, e que diz, l
pelas tantas: Desde cedo aprendi que minha irm pertencia a um nvel educacional superior...
Ela recebia mais ateno, mais treinamento... Mas, se eu me atrevia a empunhar um lpis, era
censurada. Assinado: A mo esquerda.
Que, neste mundo do politicamente correto, tem toda a razo para se queixar.

Sade & conselhos


Algum j disse que, se conselho fosse bom, no seria dado, seria vendido. Mas isso um

exagero mercantilista, provavelmente reflexo de uma poca em que o mercado o fator


soberano em qualquer tipo de avaliao. Dar e pedir conselhos faz parte da natureza humana.
Alis, no por outra razo cada vez surgem mais livros de auto-ajuda, um gnero que em
muitas livrarias j ocupa uma seo especializada (frequentemente perto de Esoterismo ou
de New Age, mas isso outra histria). Essa abundncia mostra que no ser por falta de
conselhos que deixaremos de ser sadios. Portanto, no pretendo acrescentar minha
contribuio a essa impetuosa torrente. Pretendo, contudo, formular uma questo: como que
a gente sabe que um conselho ser til?
Primeira regra: um conselho til quando ele objetivo, quando no vago. No se
estresse, por exemplo, aparentemente uma boa recomendao, mas como que que num
mundo estressante a gente faz para no se estressar? Da a exigncia da objetividade. Que
frequentemente pode se traduzir em nmeros. Faa exerccio: quanto exerccio? Meia hora
por dia, quatro vezes por semana pode ser uma resposta. A propsito, fazer um verbo
necessrio em termos de sade que uma coisa comportamental: a gente faz coisas para
ficar sadio. E so coisas que normalmente devem ser repetidas, se possvel com certo
automatismo: o hbito. Escovar os dentes algo que fazemos assim, automaticamente.
Quando o hbito incorporado cultura, ele se transforma num costume. Bom ou ruim, como
o caso do tabagismo.
Segunda regra: um conselho til quando leva em conta a necessidade de prazer. Sade
no castigo, sade no chatice.
Como diz a Organizao Mundial de Sade, sade um estado de completo bem-estar
fsico, mental, social. Muitas pessoas tm a ideia de que dieta equivale a suplcio. Tal ideia
leva ansiedade, e ansiedade leva a comer mais, o que leva obesidade... O crculo vicioso
do castigo. Ora, comer bom, e melhor ainda quando uma coisa racional no uma
punio. O mesmo pode se dizer do exerccio fsico. Como que a gente escolhe um programa
de exerccio fsico? Comeando pela pergunta: o que eu gosto de fazer? Caminhar, nadar,
praticar esporte?
Terceira regra: no h milagres. No h dietas mgicas, no existem equipamentos de
ginstica capazes de resolver instantaneamente a necessidade de exerccio. H sim, um
milagre, e este a vida. O resto corre por conta do nosso bom senso e da nossa imaginao.
Inclusive no que se refere sade.

O sol: uma ou duas coisas boas que podemos dizer a


respeito
A sade tambm tem uma bolsa de valores. No to maluca como a Nasdaq, mas voltil
mesmo assim. Houve poca em que radioatividade era considerada uma coisa boa, tonificante
mesmo.
Muitas guas minerais ostentavam no rtulo a orgulhosa indicao: radioativa na fonte.
A os efeitos danosos da
radioatividade comearam a aparecer e o rtulo foi convenientemente expurgado da antiga
recomendao. Com a radiao solar aconteceu algo parecido, com maiores flutuaes ainda.
No sculo 19, o bonito romntico, at era ser plido.

Palidez significava vida em alcovas ou gabinetes, grandes emoes, grandes reflexes.


Depois se descobriu que o sol era importante para evitar o raquitismo, a fraqueza ssea, e
mais, que vida ao ar livre era vida sadia: emerge a era do bronzeado. Foi a poca em que
surgiram os solrios, construes em que as pessoas eram expostas ao sol. Os mais
sofisticados eram providos de potentes motores com o que podiam girar, acompanhando o
movimento do astro-rei. Em vez de vidraas, tais construes tinham lentes nas janelas, o que
aumentava a intensidade da luz.
Surgiram ento evidncias de uma associao entre sol e cncer de pele, tanto o
Carcinoma como o temvel melanoma.
Tambm se evidenciou que os raios solares aceleram o processo de envelhecimento
cutneo. Evitem o sol, passou a ser a palavra de ordem.
Mas h argumentos a favor da exposio (sensata) ao sol.
Vrios foram listados num artigo do British Medical Journal. O sol previne o raquitismo,
ajuda na psorase e pode diminuir os bitos por doena cardiovascular, talvez por ao
protetora da vitamina D, cuja sntese estimulada pelos raios solares.
Um outro argumento diz respeito ao da luz. Os longos meses de inverno no hemisfrio
norte estariam associados com uma coisa chamada desordem afetiva sazonal seasonal
affective disorder ou SAD. Entre parnteses, os norte-americanos adoram acrnimos como
este, que tm uma significao associada situao que descrevem (sad quer dizer triste).
Apenas para dar um outro exemplo: o papel do exerccio fsico na preveno da doena
cardaca foi objeto de um estudo chamado Multiple Risk Factor Intervention Trial, ou MRFIT
ou Mr. Fit o senhor apto (apto do ponto de vista cardiovascular, claro).
No caso da luz, o que se observou foi um aumento da depresso nos longos invernos do
Norte. Parece que a falta do estmulo luminoso diminui a quantidade de serotonina, um
neurotransmissor cerebral. Resultado: desnimo, apatia, tristeza.
At que ponto este fenmeno ter condicionado a histria da humanidade? A pergunta
pertinente: nos lugares depressivos surgiram as revolues da modernidade, a Revoluo
Comercial e a Industrial.
De l saram navegadores, colonizadores, conquistadores. Por que a Europa conquistou a
Amrica e a frica? Por que no aconteceu o contrrio, os ndios tomando conta da Inglaterra,
por exemplo?
Talvez por causa da necessidade de combater a ameaa da depresso com a mania. Mania
e depresso, como se sabe, muitas vezes andam juntas na chamada doena bipolar.
Ameaados pelo frio e pela escurido, os europeus do Norte foram em busca do sol e do calor
dos trpicos, e tambm das riquezas naturais e da mo-de-obra escrava. No que revelaram
uma ferocidade que o trpico desconhece. Os ndios guerreavam entre si e at comiam os
inimigos mas, como observou Montaigne, pelo menos faziam uma refeio. No caso dos carasplidas, era o poder pelo poder, a riqueza pela riqueza. Qualquer coisa para deixar de ser
Sad.
A conquista escarrada dos trpicos saiu de moda. Os capitais volteis fazem isso de forma
mais discreta e elegante. Nem por isso a desordem afetiva sazonal deixou de preocupar. Nos
Estados Unidos, por exemplo, ela gera um muito lucrativo comrcio. s entrar na internet e
ver os produtos que so anunciados para neutraliz-la: melatonina, caixas com lmpadas...
Agora, o meu favorito o Sun-Up, um despertador que, por um preo meio salgado (US$

167,95) e utilizando luzes faz com que amanhea no quarto de uma pessoa. Ao som do canto
de pssaros, vrias lmpadas vo se acendendo gradualmente, de modo que na hora marcada a
pessoa tem o sol a domiclio.
Num pas ensolarado como o Brasil no precisamos disso.
Precisamos de racionalidade. Com ela, o sol pode at nos ajudar.

Menstruao e cultura
O perodo que antecede a menstruao , para muitas mulheres, incmodo. E, para a
medicina, confuso.
A comear pela denominao. Em 1931, o conjunto dos problemas experimentados pelas
mulheres antes das regras foi batizado de sndrome pr-menstrual. Sndrome um conjunto de
sintomas (aquilo que a pessoa sente) e de sinais (aquilo que se pode constatar pelo exame).
Em geral, o nmero de sinais e/ou sintomas numa sndrome no passa de quatro, cinco. Mas,
no caso da sndrome pr-menstrual, esse nmero chega, em algumas listas, a 150. Ou seja:
quase tudo que pode perturbar um ser humano acomete as mulheres antes das regras.
Em medicina, abundncia frequentemente sinnimo de escassez ou, pelo menos, de
impreciso. Se no rtulo de sndrome pr-menstrual cabem todos esses sinais e sintomas
porque o diagnstico no est muito bem definido. O que se confirma pelos estudos
estatsticos: a porcentagem de mulheres sofrendo da sndrome pr-menstrual varia amplamente
de 5% a 70%, conforme os critrios de diagnstico adotados. Mais: os sintomas variam
segundo a regio do globo: no Ocidente, predomina a depresso, a irritabilidade. No Oriente
a dor, a clica.
A impreciso no se limita ao diagnstico, estende-se teraputica. Mais de 80 tipos de
tratamento j foram listados para essa condio. Razo: no se sabe exatamente o que causa a
sndrome, se fatores hormonais, emocionais, ou ambos. Quando os ltimos so muito intensos,
passa-se a falar de desordem disfrica pr-menstrual (disforia do grego: dys, perturbado,
phoros, modo de se conduzir; o contrrio de disforia euforia), mas a j estamos falando em
um diagnstico psiquitrico.
Existe uma outra expresso, no muito cientfica, mas mais eloquente: tenso prmenstrual. Eloquente porque descreve bem o clima psicolgico que muitas mulheres
experimentam antes das regras. Agora: por que as mulheres, algumas delas, pelo menos,
deveriam se sentir tensas antes da menstruao?
Exatamente por isso, porque se trata de menstruao.
Dificilmente um evento biolgico gera mais tabus e supersties.
Em grande nmero de culturas, a mulher menstruada considerada impura, e no pode ser
tocada. A questo : de onde vem essa averso, que acaba se refletindo na conjuntura
emocional das pessoas?
No difcil deduzir. A mulher que menstrua deixou de engravidar. No cumpriu,
portanto, o preceito bblico do crescei e multiplicai-vos. E isso, em tempos remotos,
quando a mortalidade infantil era elevada e a sobrevivncia grupal dependia de repetidas
gravidezes, podia ser visto como transgresso.
Os tempos mudaram, a mulher j no vista como uma mquina reprodutiva. Mas a
imagem da menstruao no melhorou. Alguns doutores, como o baiano Elsimar Coutinho,

defendem a supresso das regras pelos hormnios. Um assunto polmico, para dizer o mnimo.
Mais prudente, e talvez mais fcil, ser as mulheres entenderem o que a cultura faz com o seu
corpo.
Pode no reverter a culpa ancestral, mas que ajuda, ajuda.

A dor da existncia
O ser humano ganhou muito quando, ao longo de sua evoluo, adotou a posio bpede..
Ficou com as mos livres, e pde us-las para a colheita de frutos, para a caa, e, depois, para
o trabalho. A mandbula diminuiu, o crebro aumentou de tamanho e ele ficou mais inteligente.
O Homo sapiens porque fica de p, ainda que a pretensa sabedoria (ver guerras, massacres,
preconceito, explorao, etc.) possa muitas vezes ser questionada.
Agora: pagamos um preo por isso. O nosso corpo no foi feito para esta posio. Sofrem
os nossos ps, os nossos joelhos, e sofre a nossa coluna vertebral. Um sofrimento agravado
pela postura, frequentemente errada, que adotamos em casa, no escritrio, na fbrica. E
agravado tambm pela conjuntura emocional. A coluna , por assim dizer, um rgo de choque
para os nossos problemas psicolgicos. A tenso em que vivemos traduz-se em contratura dos
msculos que guarnecem a nossa espinha (que a vira uma coisa muito espinhosa). Isso ocorre
sobretudo na coluna cervical e na coluna lombar.
A coluna cervical , de certa forma, mais nobre que a sua humilde congnere lombar. As
vrtebras cervicais esto mais.
prximas ao crnio. O pescoo, em que se situam, uma regio particularmente vulnervel
do corpo, fato de que os lderes da Revoluo Francesa se aproveitaram ao introduzir a
guilhotina, alis invento de um mdico, o Dr. Guillotin. A nuca sede de contratura e de dor,
frequentemente de origem emocional.
Na coluna lombar, o papel da emoo menos evidente, mas nem por isso a dor deixa de
ser simblica. tudo no meu lombo, queixam-se as pessoas que assumem responsabilidades
excessivas, e que frequentemente tm a sensao de serem burros de carga. A lombalgia
uma das queixas mais frequentes em consultrios mdicos, mas os pacientes raramente
ligam-na aos problemas de coluna. E dos rins, dizem. De fato, ali ficam as lojas renais, mas
o rim, rgo enigmtico, raramente di.
Evitar a lombalgia exige um dilogo com a nossa coluna vertebral. Temos de perguntar
quanto peso ela pode suportar e como erguer esse peso sem violentar a arquitetura dessa
coluna e sem comprimir as razes nervosas que dali emergem e que so nervosas mesmo.
Por outro lado, quem j tem lombalgia (e quem tem no esquece a dor) deve fazer a profilaxia
do problema. Para isso, a nossa musculatura nossa aliada; quanto mais forte estiver, mais
apoio dar s vrtebras. Que, como ns prprios, precisam desse apoio. A coluna tem
problemas porque nela se refletem nossos problemas. Ela a histria de cada um de ns e a
histria da humanidade.

Uma fantasia renascentista: a criao do homnculo


Abstrair o tamanho real significa perceber os fenmenos no naturalmente, mas
esteticamente.
Th. W. Adorno, Eingriffe

A poucas pocas histricas se aplica to bem a expresso de Gramsci o novo ainda no


nasceu, o velho ainda no morreu, quanto Renascena. Manifestao cultural do processo
de transio do feudalismo para o capitalismo, a Renascena teve um carter revolucionrio,
no sentido mais profundo do termo: colocou o mundo de pernas para o ar, como diz o
historiador ingls Christopher Hill. Toda a estrutura econmica, todo um sistema de valores
foram abalados. Tudo que era slido se desmanchava no ar (Marx), em violento contraste com
a estvel ordem feudal.
A relao natural que ligava o homem famlia, comunidade, foi brutalmente desfeita
pela implantao de um novo modo de produo. A base social da concepo crist do
homem, diz Agnes Heller em seu monumental O Homem do Renascimento, deixou de existir,
substituda por uma ideia eminentemente individualista da tica religiosa: cada um busca Deus
por seus prprios meios. O que resulta numa postura esquizofrnica diante do universo:
Giordano Bruno fala ora da pequenez do homem (comparado ao infinito), ora de sua grandeza
na conquista do mundo material. Desaparece tambm a tradicional associao entre cincia e
religio, entre tcnica e corporao. E nem poderia ser de outra maneira, pois o
desenvolvimento capitalista no admite barreiras de qualquer ordem.
Sucedem-se as transformaes. Num espao de tempo relativamente curto surgem as
cidades-estado, baseadas no pragmatismo poltico recomendado por Maquiavel. O mundo
conhecido se expande com os descobrimentos martimos. A imprensa difunde novas ideias, a
artilharia derruba as muralhas dos castelos. H um grande desenvolvimento das artes; na
pintura e no desenho, a adoo da perspectiva amplia dramaticamente as possibilidades dos
artistas mas tambm a poca em que a Dana da Morte aparece nas telas dos pintores,
refletindo as sucessivas ondas de pestilncias que castigavam a populao europeia. So os
tempos da sfilis, que teria sido trazida da Amrica pelos marinheiros de Colombo e que se
propagava graas ao relaxamento dos costumes.
O humanismo, inspirado na antiguidade clssica e sob o mote de Sfocles na Antgona
(Muitas so as maravilhas do mundo, mas nenhuma to maravilhosa quanto o homem),
anima os intelectuais, de Erasmo a Pico della Mirandola. O
pensamento ultrapassa as fronteiras do conhecido e passa a sonhar com o melhor dos
mundos possveis: a utopia de Morus, de Bacon, de Campanella. a poca da Reforma, mas
tambm da Contra-Reforma, do Concilio de Trento e d surgimento da inteligentzia poltica
da Igreja, a Companhia de Jesus.
(Companhia: este nome vai designar tambm vrios, e arrojados, empreendimentos
comerciais).
De outra parte, a Renascena v um surpreendente desenvolvimento do ocultismo:
astrologia, bruxaria, alquimia, cabala, a doutrina hermtica (de Hermes Trimegisto), tinham
numerosos discpulos e se constituam em padro cultural. Esta aparente contradio no deve
surpreender. Toda crise social tem embutido um apelo ao mgico, ao mstico, como podemos
constatar no Brasil de nossos dias. Alm disso, tais prticas se constituam em disfarce para a
cincia, atividade que tinha muito de subversivo. Assim, nos laboratrios alqumicos, a
qumica comeava a se desenvolver; a astrologia era uma introduo a novas teorias sobre o
universo.
Na terra de ningum entre misticismo e cincia as fantasias proliferavam. Uma delas
particularmente interessante: o sonho de criao da vida sob a forma do homnculo, um ser

humano em miniatura. Propsito arrojado, uma verso fantstica da clonagem como hoje
praticada, apoiava-se em vrios e antigos pressupostos, por exemplo, o da gerao
espontnea. Aristteles afirmara que moscas e ratos podiam nascer da matria em
decomposio e Aristteles fora, durante toda a Idade Mdia, o guia do pensamento
filosfico e cientfico. O caminho para a criao do homnculo passava necessariamente pela
alquimia. Na Cabala Minera/is, do Rabi Simeon ben Cantara, h uma ilustrao sobre o
procedimento. V-se ali um conjunto de frascos alqumicos. Um deles (Sophaium) destila
vapor de mercrio. Em outro est o drago que devora a prpria cauda equivalente,
portanto, serpente mgica, Ouroboros, e aqui denominado Hermafroditum. No frasco que
conecta estes dois est o Mercurius Homunculus. Caberia a um alquimista a mais famosa
tentativa de criao do homnculo: o
suo Philippus Aureolus Theophrastus Bombastus von Hohenheim (c.1493-1541), mais
conhecido pela autodenominao de Paracelso modesto, ele se colocava ao lado de Celso,
o grande mdico de Roma Antiga.
Paracelso era mdico tambm; uma figura controversa e fascinante. Professor da
faculdade, ele dava aulas em alemo, no em latim, como outros mestres. Sustentava que o
conhecimento da essncia da enfermidade vem da natureza, no da revelao sagrada. Como
os alquimistas, usava o mercrio, mas no tratamento da sfilis (observara-se que trabalhadores
em minas de cinbrio, o minrio do qual era extrado o metal, ficavam curados da doena).
Com o que arranjou inimigos poderosos: o outro tratamento era o guaiaco, importado da
Amrica pelos banqueiros Fugger, que no gostavam da concorrncia.
Para a criao do homnculo, Paracelso partiu do esperma.
Desde Aristteles acreditava-se que o poder fecundante pertencia ao homem, a mulher no
sendo mais que um receptculo para o embrio (o vulo seria descoberto tambm mais tarde).
Eis o procedimento: Num alambique encerrai, por quarenta dias, a licor espermtico do
homem; deixai-o apodrecer. Aparecer uma criatura semelhante, em forma, ao homem, mas
transparente, sem nenhuma substncia. Alimentai-a com sangue humano; conservai-a durante
quarenta semanas em temperatura igual do ventre equino; transformar-se- num ser humano.
No era algo muito esttico: para conseguir a temperatura igual do ventre equino,
Paracelso usava o esterco do cavalo.
Mais tarde outro ser imaginrio foi criado, desta vez atravs da cabala. Para defender o
gueto judeu de Praga dos seus inimigos, o Rabi Juda Lw ben Bezalel fabricou com barro uma
espcie de andride gigante, o Golem. O Golem tinha escrito na testa a palavra Emet, verdade;
apagando a primeira letra (que em hebraico o alef, letra sagrada), o vocbulo transformavase em met, morte, e a criatura era destruda o que aconteceu quando o Golem comeou a
desobedecer ao seu senhor. Segundo a lenda, o Golem est enterrado na velha sinagoga de
Praga.
Essas histrias tiveram ressonncias. Paracelso inspirou Goethe em seu Fausto, sobre o
Golem foram escritos romances e peas de teatro. Compreensvel: a fantasia a que
correspondem tem fundas razes no inconsciente. E ainda naquela mesma poca, o imaginrio
europeu projeta-se sobre o Novo Mundo. Fala-se das amazonas, do Eldorado, da Fonte da
Juventude; uma viso do paraso (Sergio Buarque de Holanda) qual se acrescentam os
estranhos seres que povoavam a mente dos navegadores: os hippodes, homens com patas de
cavalo; os sciopodes, cuja nica perna lhes servia de guarda-sol; os abarimon, com os ps

voltados para trs. No de admirar que os conquistadores tenham tratado os povos da


Amrica Latina como homnculos. uma concepo cujos efeitos at hoje testemunhamos.

A estrada e o pnico
Ela tem 25 anos, formada em arquitetura, casada e, de modo geral, considera-se uma
pessoa sadia. H duas semanas vinha dirigindo sozinha pela freeway quando de repente
comeou a se sentir tonta, nauseada, as mos formigando. Suava muito e tinha dificuldade de
respirar. No conseguiu mais dirigir; estacionou o carro e, pelo celular, chamou um mdico.
Este veio e fez um diagnstico que est se tornando cada vez mais comum, afetando milhes
de pessoas.
Doena do pnico. O nome evoca o deus grego Pan, quase sempre representado tocando
uma caracterstica flauta. Quando no estava tocando o instrumento, estava correndo atrs das
ninfas, com propsitos no muito inocentes.
A pergunta : o que tem a ver uma divindade to debochada com ataques de pnico?
que, durante uma batalha dos deuses contra os gigantes, Pan soltou um grito to forte que botou
estes ltimos a correr, assustados. Os gregos tambm achavam que Pan tinha apavorado os
persas na batalha de Maratona. Da por diante, a palavra pnico ficou sinnimo de medo
exagerado, sem razo aparente.
Um aspecto curioso da doena do pnico que ela frequentemente se associa com
agorafobia. Agora tambm uma palavra grega, significando praa, lugar aberto.
Agorafobia, portanto, o temor de lugares abertos. E estes incluem as estradas como
aquela em que vinha a arquiteta , e os viadutos. As pessoas ali se sentem desamparadas,
como que soltas no espao. No viaduto, em geral, pioram quando esto na faixa de maior
velocidade. como se o acostamento proporcionasse, seno um abrigo, pelo menos um
conforto.
Do ponto de vista psicodinmico, os ataques de pnico tm origem em temores infantis. Se
a criana teve vivncias traumticas, se no se sentiu adequadamente protegida pelos pais em
situao de ameaa real ou imaginria, ela vai se transformar em um adulto tambm
vulnervel. E a estrada hoje o smbolo da insegurana em nosso mundo. E um lugar aberto,
s vezes em meio vastido, um lugar de intenso movimento e de barulho: motores roncando,
buzinas soando, o vento zunindo. Um lugar capaz de despertar ansiedade.
At h pouco tempo, as pessoas com doena do pnico tinham dificuldade de falar do
problema. No queriam ser rotuladas como medrosas, como covardes. Ficavam deprimidas,
s vezes recorriam ao lcool. Hoje h mais abertura em relao ao problema; as pessoas
devem, sim, consultar o mdico. Em primeiro lugar, porque o pnico pode resultar de uma
doena orgnica: excesso de funcionamento da glndula tireide, arritmia cardaca. Em
segundo lugar porque a doena do pnico pode ser tratada com medicamentos, com
psicoterapia e com tcnicas comportamentais. s vezes, o simples fato de aprender a respirar
calmamente j ajuda.
O deus Pan est solto em nosso mundo. No toca flauta, toca buzinas potentes. Mas
continua sendo, em grande medida, uma criatura imaginria.

Homens, mulheres & sade


exceo de pases onde as mulheres so muito maltratadas (o Paquisto de uns anos
atrs), a expectativa de vida dos homens bem menor. Homem morre mais cedo. s ir a um
baile de idosos para constatar: devido constante falta de par masculino, as mulheres danam
umas com as outras. E bem animadas, por sinal. As causas de morte mais frequentes em nossa
poca doenas cardiovasculares, certos tipos de cncer, acidentes, violncia acometem
mais os homens. Mas isso no chega a ser uma explicao, pois uma questo de imediato
ocorre: por que haveriam essas causas de morte atingir mais o sexo masculino? A pergunta
tem fundamento, mesmo porque a situao est mudando. Por exemplo: medida que as
mulheres fumam mais, pagam tambm maior tributo ao cncer de pulmo, que antes era um
privilgio masculino. Ou seja: doena no s biologia, cultura tambm.
Por causa da cultura, mulheres e homens vem a doena de modo diferente. Para comear,
cabe em geral me o cuidado dos filhos; isso significa que ela precisa estar mais atenta para
a dor, para a febre, para as manchas. Pela mesma razo, mulher frequenta mais o posto de
sade, o consultrio mdico. A sala de espera frequentemente um territrio feminino e um
lugar de intercmbio de experincias e de informaes. A mulher tambm est mais pronta a
admitir sua prpria doena e a tomar providncias a respeito.
H ainda um outro fator, que muitas vezes tem servido de argumento em plataformas
feministas: a medicalizao dos fatos da vida. No passado, parto era um assunto que a
mulher resolvia com a ajuda de outras mulheres e/ou de parteiras. Hoje, parto ocorre em
hospital o que bom: diminui os riscos. Mas, quando falamos em hospital, falamos em
mdico, e medicina foi, desde seus primrdios, uma profisso de homens. Na tradio grega,
por exemplo, a medicina estava entregue a um deus, Asclpio. Mas a higiene e outros
cuidados comezinhos com o corpo ficavam sob a gide de uma deusa, Hygiea (da vem a

palavra higiene).
Diagnosticar, prescrever (era) para homem, cuidar (era) para mulher. Provam-nos os
nmeros: em casa, o cuidado dos doentes e invlidos est, em at 87% dos casos, segundo
uma pesquisa inglesa, a cargo de mulheres.
Homem no chora, diz o provrbio, que tambm traduz um trao cultural muito prevalente.
Homem no chora, homem no se queixa, homem no pode nem pensar em ficar doente,
sobretudo em poca de desemprego. Muitas vezes o homem s vai ao mdico em ltimo caso,
e empurrado pela mulher. um comportamento de risco, comparvel ao risco que homens
correm em muitas ocupaes perigosas. Ou seja: os homens pagam um alto preo por seus
supostos privilgios.
Est na hora de terminar com esse tipo de barreiras tanto na vida social como na rea
dos cuidados de sade. Homens e mulheres so fisicamente diferentes, mas partilham a
fragilidade inerente condio humana. Fragilidade esta que deveria se constituir, antes de
mais nada, em uma lio de humildade e, sobretudo, de bom senso.
FIM

Indstria Grfica Ltda.


Fone/Fax: (51) 318-6355
e-mail: mig@mig.com.br
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