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VIOLNCIAS NA HISTRIA HUMANA E

NA CONTEMPORANEIDADE
Profa. Dra. Norma Missae Takeuti
(Grupo de Sociologia Clnica em Natal)
A violncia uma realidade hoje que no
podemos negar na nossa vida social. Falar de
violncia, nos dias de hoje, parece at um fato
banal,
na
medida
em
que
somos
permanentemente assediados, no dia-a-dia, com
notcias de acontecimentos violentos, sobretudo
atravs da imprensa escrita e da televiso, que
tm a tendncia de fazer desses acontecimentos
um grande espetculo. No podemos negar que
h um certo marketing da violncia no qual ela se
torna um produto de consumo visual. Certos
programas na TV tendem a ter, mais do que o
carter informativo para esclarecer o espectador,
o carter de produo do espetculo da violncia,
baseada principalmente nos dramas que atingem
as pessoas das camadas populares (Aqui Agora,
Patrulha Policial, etc) e s criando com isso,
confuses na mente das pessoas e semeando,
muitas vezes, o pnico no espectador 1.
Esse tipo de comunicao faz com que a
realidade da violncia (perto e longe de ns) se
torne to presente, to real que acaba sendo
explicativa por si s2, isto , os fatos exibidos na
tela carecem de explicao porque as imagens
acabam falando por si ss3.
Assim, as pessoas vivem o cotidiano de
suas vidas acossadas pelo medo, pela angstia e
insegurana: as violncias no esto mais s em
lugares bens circunscritos - na favela, nos bairros
perigosos, nas zonas de meretrcio, nos
corredores do trfico de drogas - como pareciam
estar antes e que bastava, portanto, evitar tais
lugares para se viver tranqilamente. A violncia
parece estar em todos os lugares, e ningum est
mais imune a ela4. o que eu chamaria de
princpio da violncia: algo latente, possvel de
explodir (eclodir/emergir) a todo momento e em
qualquer lugar. O comportamento das pessoas
sendo regido por esse princpio se caracteriza
pelo medo e desconfiana permanente do outro,
pelo isolamento (para no falar autotrancafiamento em suas casas gradeadas e/ou
guardadas por vigilantes humanos ou caninos) e
pelo individualismo exacerbado. Nesse estado de
coisas do nosso mundo, o outro se tornou no
mais um aliado ou amigo, mas um perseguidor
possvel obrigando cada ser a se proteger pela
indiferena, pela rejeio ou pela destruio 5.
A palavra violncia est no falar, no
ouvir, no ver e no sentir de todos e ela termina
sendo a causa e efeito de tantos problemas
enfrentados pela humanidade no mundo de hoje.
Alguns pensadores falam da banalizao
da violncia (Arendt) e o perigo que isso

comporta. Banalizao no sentido em que o


elemento perverso acaba sendo apresentado como
algo natural. Da mesma forma que h o medo, h
tambm o torpor, a anestesia de emoes e
sentimentos diante dos excessos de discursos e
imagens de violncia. Eles nos incapacitam a
fazer interrogaes pertinentes que possam
conduzir a problematizaes devidas para a busca
de solues adequadas. A sucesso de fatos e
imagens da violncia cotidiana no mais espanta
e mobiliza as pessoas.
Banalizao ou no, o fato que todos
tm a sensao de estarem vivendo em um mundo
mais violento que nunca.
Mas ser que a violncia um fato novo
na vida dos homens em sociedade? Vamos tentar
ver isso para ver se chegamos a responder a uma
questo de origem: o que violncia hoje?
Outrora, as sociedades eram mais
harmoniosas mesmo? Ou a sensao de o mundo
estar mais violento advm dos grandes avanos
tecnolgicos da sociedade moderna onde a
comunicao se tornou generalizada?
Sem dvida, a violncia est mais
transparente na medida em que a tecnologia
moderna relativa aos meios de comunicao pode
nos trazer cenas de violncia de to longe, que
no so s fices e de imediato, como aquilo que
ocorre aqui bem perto de ns. H uma maior
visibilidade, transparncia dos fenmenos da
violncia devido comunicao extensiva
contnua e simultnea! Por um lado, isso bom,
pois isso nos informa, mas por outro lado, o
excesso de informaes sem uma estrutura terica
ou seja sem uma reflexo adequada de todas essas
informaes s tendem a criar confuses, pnicos
e paralizaes nas pessoas.
Mas quero voltar questo de como se
d a violncia no tempo ou seja na histria da
humanidade. No posso e nem pretendo fazer
uma historiografia da violncia nos tempos
histricos determinados. Vou ressaltar s alguns
pontos, que eu acho relevantes, sobre a violncia
nas sociedades antigas e tradicionais, sem
adentrar pelos detalhes (pois o tempo de fala no
me permite e eu no sou suficientemente
esclarecida nesses detalhes, mesmo porque
estudar as diferentes modalidades de violncia no
tempo no parece contribuir para o avano efetivo
de nossas reflexes).
Se voltarmos a um passado bem remoto,
at os tempos primordiais da histria dos homens,
podemos ver atravs dos mitos de origem que eles
retraam os ciclos de violncia inicial onde os
deuses heris fundadores se afrontavam at a
morte (Balandier). At onde podemos revolver a
histria da espcie humana, ela marcada por
guerras ou rivalidades peridicas entre povos,
naes, tribos ou hordas primitivas, e que foram
acompanhadas, muitas vezes, de suplcios e

torturas, acometidos sobre os adversrios


vencidos6.
At antes do advento do Estado, as
lgicas da violncia eram outras. Nas sociedades
antigas e tradicionais predominavam dois
cdigos7, inseparveis um do outro: o cdigo de
honra e o cdigo da vingana. claro que
estamos nos referindo quelas sociedades onde
reinavam a prioridade da vida coletiva em relao
ao interesse individual/pessoal, contrariamente
sociedade moderna, a nossa era que a do
individualismo.
O cdigo de honra significava dar valor
absoluto ao prestgio e estima social ou pblica;
nesse universo a fora fsica, a coragem, o
desprezo da morte e o desafio eram virtudes
altamente valorizadas. Entre os gregos, p.e., a
arte pica (as epopias gregas, as faanhas
hericas que implicavam em combates violentos
que depois eram contadas por poetas) era um
modo de se buscar a imortalidade, o prestgio e a
glria, para alm da vida, e tambm um modo de
estar em contato permanente com os deuses, pois
a glria vinha deles8.
Assim
tambm,
nas
sociedades
primitivas, em numerosos casos, a violncia era
guerra pelo prestgio, sendo o combate e a
bravura um meio de adquirir reputao. A
vingana a um modo de pagar tributo aos
deuses e aos mortos, integrados vida dos seres
vivos, e tambm um modo de alicerar a rede das
alianas e das geraes entre os seres vivos e
entre os vivos e os mortos, uma maneira de
expressar a subordinao de um indivduo aos
interesses superiores do cl ou da linhagem a que
pertenciam.
claro que em nome da honra e da
vingana, e tambm da solidariedade do grupo,
praticavam-se as maiores atrocidades (olhadas do
nosso ponto de vista): escalpes, esquartejamentos,
devoramentos, suplcios cruis e sacrifcios
humanos mpares que podemos conhecer dos
relatos sobre os rituais primitivos.
H autores que mostram que a vingana,
nesse universo, est para alm da culpa ou
responsabilidade individuais, ela tem muito mais
a funo de colocar em ordem o cosmos e a vida
coletiva. Ou seja, a vingana faz parte de uma
lgica social em que se busca atravs dela
equilibrar o mundo, as relaes entre os homens e
a relao entre os homens e a natureza. Atravs
da violncia da vingana ou da guerra, buscava-se
ento restabelecer a paz e a aliana com os
mortos e os deuses e se regulava a vida social
entre os homens de uma mesma cl.
Podemos inferir que na vida dos
primitivos havia uma clara distino do sagrado e
do profano, e a importncia do primeiro na
regulao da vida social dos homens. Havia um
sentido, uma significao dada, numa relao de
totalidade com o cosmos, com a natureza para

explicar at os atos mais atrozes e sanguinrios.


Nessa sociedades, no conheciam a
indiferena pelo outro, tampouco relaes neutras
como
conhecemos
na
nossa
sociedade
individualista moderna: com a guerra, com a
vingana, com os sacrifcios humanos, com a
troca, a feitiaria, a apercepo do mundo deles
era inseparvel do conflito e da violncia. A
violncia era natural, fazia parte da socialidade
dos primitivos.
Agora vou dar um salto grande na
histria e vou at a Idade Mdia, quando surge a
figura do Estado-soberania. As primeiras formas
de Estado no se emanciparam totalmente dessa
lgica social anterior, mas a guerra, por exemplo,
j passa a ter outra conotao: expanso,
conquista. A instituio do Estado no consegue
eliminar a honra e a vingana, tampouco a
crueldade dos costumes. Aponta-se que na Idade
Mdia, a crueldade passou de um ritual sagrado
para ser uma prtica brbara. O autor Gilles
Lipovetsky (o qual eu consultei para pinar
alguns dados histricos) diz que: os registros
judicirios da Baixa Idade Mdia confirmam
ainda o lugar considervel que as violncias,
rixas, ferimentos, homicdios, ocupavam na vida
quotidiana das cidades (173). V-se que os
costumes ferozes persistem da Antiguidade
Idade Mdia. O que muda a relao do homem
com a crueldade (do ritualstico barbrie).
E aqui dou outro salto histrico para
entrar na era moderna: no espao de alguns
sculos, as sociedades de sangue regidas pela
honra, pela vingana e crueldade deram, pouco a
pouco, lugar a sociedades profundamente
policiadas, onde atos de violncia interindividual no pararam de diminuir, mas que o
uso da fora passa a ser mal vista e a crueldade e
as brutalidades comeam a provocar indignao e
o horror. A partir do sculo XVIII
aproximadamente, o Ocidente passa a ser
governado por um processo de civilizao ou de
suavizao dos costumes...(Lipovetsky,176)
Surge a figura do aparelho repressivo de
Estado que s pde desempenhar o seu papel de
pacificao social na medida em que tambm se
instaurava um novo tipo de relao social, uma
nova lgica social e tambm, uma nova
significao da violncia (p.e., horror a ela).
Aliada ao Estado moderno, surge
tambm a economia de mercado que contribuem
para fazer aparecer uma nova lgica social, uma
nova significao da relao social dos homens
que vai fazer com que haja, no longo do tempo,
um declneo da violncia privada (pelo menos da
forma como existiam nas sociedades prmodernas, como vimos acima).
Nessa nova lgica social, prima o
individualismo e no mais a solidariedade
coletiva. Correndo o risco de ser redutora na
definio do ser individual moderno s vou

apontar aqueles pontos essenciais em que ele vai


se diferenciar do homem das sociedades
tradicionais: ele deixa de se definir pela relao
com a natureza e o cosmos e vai se definir cada
vez mais pela relao com as coisas (posse de
bens, busca do dinheiro, busca do bem-estar).
A vida torna-se o valor supremo:
combater at a morte em nome do prestgio
social, em nome da honra e da vingana, j no
significa mais nada nesse novo universo de
significaes sociais novas. Ou seja, o
reconhecimento social dissocia-se da fora, do
sangue e da morte, da violncia e do desafio9.
Com a ordem individualista, os cdigos
de sangue so desinvestidos, a violncia perde
toda a dignidade ou legitimidade social. Nesse
contexto, o Estado policial desejado pelos
indivduos. A multiplicao das leis penais, o
aumento dos efetivos dos poderes da polcia, a
vigilncia sistemtica das populaes so efeitos
inelutveis de uma sociedade em que a violncia
desvalorizada e em que simultaneamente
aumenta a necessidade de segurana pblica.
O Estado moderno cria nos indivduos o
medo da violncia (ela deve ser punida
incontestavelmente pois s ao Estado cabe o uso
legtimo da fora e da violncia). a esse
processo, alguns historiadores chamam de
processo de civilizao e suavizao dos costumes
(N. Elias) que vai de par com a colocao de toda
a sociedade sob a tutela do Estado e o
desenvolvimento gradativo de desinteresse pelo
Outro.
As estatsticas apontam que no Ocidente
(visto como um processo geral) a partir do sec.
XVIII h uma forte diminuio dos crimes de
sangue, homicdios, rixas, golpes, ferimentos. Em
lugar da criminalidade de violncia passa a
existir mais a criminalidade de fraudes (na
Europa).
Resumindo: a suavizao dos costumes
que o Ocidente vai conhecer na era moderna
que ela vai se dar pela presena de alguns fatores:
- a presena de um Estado forte (e tambm
credvel);
- a instituio de novas significaes sociais da
vida, novos ideais sociais que moviam os homens
luta mas pelo trabalho, pelo progresso social e
por uma sociedade mais justa;
- a existncia de um mercado de consumo onde
cada um buscava satisfazer suas necessidades e
seus desejos pessoais medida dos seus esforos
individuais;
- desenvolvimento de uma nova relao
violncia: indignao por ela, no mais um meio
de obteno de prestgio, mas bem um empecilho
no culto vida.
Se hoje est claro para ns que no incio
da era moderna houve essa transformao na
relao violncia e seu deslocamento para uma
entidade nica (o Estado) que resultou numa

suavizao dos costumes, est tambm claro


que esse processo no seguiu seu caminho na
linha direta para a pacificao total dos homens e
da sociedade.
Se paramos de realizar duelos ou
combates de sangue por injrias desonrosas
destinadas aos nossos antepassados ou nossos
irmos de tribo, se paramos de escalpelar ou
esquartejar os adversrios para depois devor-los
num rito canibalstico, hoje assistimos a certas
violncias degradantes que colocam o homem
ps-moderno (que assim chamo s para
diferenciar daquele homem do incio da era
moderna ou seja do incio do processo
civilizador) no mesmo patamar daqueles que
so chamados de povos primitivos (no por serem
pertencentes s organizaes tradicionais, mas
por serem representados como primrios/arcaicos
no sentido corrente).
Como j disse no incio da minha fala: o
sentimento de insegurana aumenta a cada dia,
aqui e tambm nos pases ditos do primeiro
mundo. E estamos hoje s portas do terceiro
milnio embasbacados com o terror que se
propaga, tanto pela violncia do Estado contra a
sociedade (na pessoa de seus agentes policiais no
que diz respeito violncia fsica e na pessoa de
seus governantes no que diz respeito violncia
moral/tica), quanto pela violncia no intestino
prprio da sociedade. No cinema, no teatro, na
literatura, na msica e na arte assistimos a uma
profuso de cenas e expresses de violncia. So
nada mais que uma expresso do que ocorre na
sociedade!
O autor que mencionei (Lipovetsky), fala
do desenvolvimento paralelo sociedade
individualista (processo de personalizao), a
emergncia de um estilo hard de violncia
(violncia dura). a violncia sem fim, nem
sentido, apenas uma violncia impulsiva e
nervosa. Sem querer fazer apologia aos costumes
sanguinrios dos primitivos, l eles se davam toda
uma significao social da violncia que estava de
um certo modo associada ordem social, ao
equilbrio da comunidade, defesa dos seus
prprios entes.
E a violncia de hoje, visa o qu? O que
visa o crime da violncia sexual, por exemplo,
quando no mundo inteiro assiste-se prostituio
de crianas e adolescentes cada vez mais jovens?
A violncia criminosa estende-se para faixas
etrias cada vez mais jovens: aqui, nos USA ou
na Frana a escalada estatstica envolvendo
jovens na criminalidade violenta tem aumentado
nos ltimos anos. Que sentido tem para os jovens
que se agrupam para prticas de vandalismo (uma
das formas contemporneas da violncia) onde
nessa raiva hard no se vislumbra um sinal de
protesto simblico, seno o fim do respeito pelas
coisas e pelos seres humanos, seno a indiferena
pelo real, vazio de sentido? suficiente constatar

que a delinquncia juvenil est mais violenta


hoje? Mas por que ela est mais violenta? E no
se trata somente dos jovens das camadas
submetidas ao processo de excluso social.
Recentemente, nosso pas assistiu barbrie dos
jovens da classe A em Braslia. E o que dizer
ento da violncia policial que por anos a fio
acomete de pavor a populao brasileira com sua
chacinas,
blitz-torturas,
que permanecem
impunes em nome da legitimidade da violncia
do Estado?
Eu diria como o autor (Lipovetsky): a
violncia hard de hoje, desesperada, sem projeto,
sem consistncia no plano simblico (tanto por
parte do Estado como da sociedade), incarna a
imagem de um tempo que os indivduos psmodernos sentem como sem futuro e onde a
maior parte das pessoas valorizam s o aqui e
agora e importam-se por tudo, sem no entanto
dar valor a nada.
Para finalizar, quero s apontar alguns
aspectos da violncia na sociedade brasileira 10:
1- vivemos num pas onde a cidadania no se
consolidou como valor e onde os mecanismos
democrticos no contemplam uma ampla
parcela da populao;
2- o nosso sistema cultural encontra-se cada vez
esvada de contedos, sobretudo ticos, to
fundamentais para o aliceramento das relaes
sociais;
3- o pas no escapa s grandes e aceleradas
transformaes, em todas as esferas da vida
humana,
que
caracterizam
o
mundo
contemporneo e o processo de modernizao
vem afetando seriamente o sistema de valores e
relaes sociais;
4- o individualismo sobrepuja as formas de
sociabilidade tradicionais no espao cotidiano da
vida urbana;
5- tornam-se cada vez mais substantivas
(substancializao) de novas formas de
criminalidade, como o trfico de drogas,
seqestros, gangues de jovens (adeso, cada vez
maior,
de
jovens

transgresso,
independentemente da camada social);
6- incapacidade do poder pblico em administrar
e atender s necessidades bsicas da populao
pobre, que cresce aceleradamente;
7- descrena da populao no poder pblico,
sobretudo no campo da segurana pblica onde
sedimenta a idia de participao da polcia em
todos os tipos de crime e onde a populao de
baixa renda a vtima preferencial dos diversos
tipos de banditismo, que vai do traficante ao
policial (truculncia e arbitrariedade);
8- clima de insegurana e sentimento
generalizado de injustia social (impunidade dos
criminosos e ladres de gravatas, ineficcia do
Judicirio).
Encerro esta fala dizendo como o
velho G. Velho: a conscincia da gravidade

dessa situao pode ajudar, atravs da


mobilizao e criatividade, a mudar e reverter os
aspectos mais cruis e dramticos presentes na
nossa sociedade, (e acrescento) comeando a
olhar mais perto de ns aquilo que se passa em
nossa prpria localidade que no est, de forma
alguma, distante de todos esses problemas, ao
contrrio, vivenciando talvez de maneira mais
aguda e sofrida, por uma grande parte da
populao, pois a pobreza e a misria e o descaso
dos governantes daqui, a impunidade dos
criminosos, a violncia policial, a proliferao de
jovens de gangues com prticas de vandalismos
(violncia juvenil e envolvimento com drogas), o
crescimento da explorao no trabalho de
crianas e adolescentes, bem como a sua
explorao sexual, so apenas mestres de figura
da violncia urbana em Natal, dentre tantas
outras...
(Texto produzido para o SBPC 98)
1

o que denomina de violncia estilizada (kitsch):


tendncia a transformar fatos em patologias sociais
e/ou individuais e apresent-las de forma estilizada.
Nesse tipo de mecanismo, no se faz diferena entre
representao e fato, entre imagem e realidade; a
aparncia e a realidade so confundidas (Revistas
Imagens - Violncia)
2
Com isso, a realidade torna-se hiper-real e parece
teorizar-se por si mesma (auto-teorizao da realidade
que trivializa e banaliza a realidade... (Boaventura)
3
A onipresena da imagem traz riscos de subverso da
relao ao real e ao imaginrio, faz surgir um outro
real, imediato e imaterial, fugaz e incerto, por ser um
portador de um grande nmero de possveis e leva a
uma outra experincia do tempo, do espao e do objeto
(Balandier)
4

Na 6a. feira passada - 9/05/97, assistindo o Globo


Reprter As faces da violncia pudemos ver a fala de
uma senhora da classe mdia que diz que a violncia
que antes ela via pela TV, hoje est dentro da sua
prpria casa, na pessoa de seu filho envolvido com a
droga.
5
E. Enriquez, Figures du Matre, 273/4,
6
Durante milnios, atravs de formaes sociais
bem distintas, a violncia e a guerra foram valores
(grifo do autor) dominantes, a crueldade manteve-se
como legitimidade tal que pde funcionar como
ingrediente
dos
prazeres
mais
requintados(Lipovetsky, A era do vazio-ensaio sobre o
individualismo contemporneo,161)
7
Ao longo de todos os milnios que viram as
sociedades funcionarem de modo selvagem, a violncia
dos homens, longe de explicar a partir de
consideraes utilitrias, ideolgicas ou econmicas,
organizou-se em funo de dois cdigos estritamente
corolrios um do outro, a honra e a vingana, cuja
significao exata temos dificuldade em compreender,
de tal modo foram eliminados inexoravelmente da
lgica do mundo moderno (Lipovetsky, 162)
8
No se deve comparar a arte pica e a bravura dos
guerreiros primitivos. Na Ilada, na Odissia h um

modelo de comportamento buscado que era o da


individualizao (noo de indivduo), enquanto nos
primitivos havia o primado do conjunto coletivo
(apenas uma nota de rappel para outros textos mais
elaborados!)
9
O indivduo atomizado se empenha cada vez menos
em discusses, rixas, confrontos sangrentos, no por
ser mais auto-controlado, masi disciplinado do que os
seus avs, mas porque a violncia j no tem um
sentido social, j no meio de afirmao e de
reconhecimento do indivduo num tempo em que a
sacralizao investiu a longevidade, a poupana, o
trabalho, a prudncia e a medida (Lipo, 180/1). Nessa
nova significao das relaes sociais, o outro no tem

o mesmo valor que nas sociedades tradicionais. A


uma moral da honra, fonte de duelos, de belicosidade
permanente e sangrenta, substituiu-se uma moral da
utilidade prpria, da prudncia, em que o encontro do
homem com o homem se faz essencialmente sob o
signo da indiferena (180)
10
Baseamo-nos (embora tenhamos efetivado, alguns
adendos que resultam j de nossas prprias
observaes de campo), em grande parte, nas anlises
de G. Velho, Violncia, reciprocidade e desigualdade:
uma perspectiva antropolgica, in Cidadania e
Violncia, org. G. Velho eM. Alvito, RJ, Ed. UFRJ/Ed.
FGV, 1996.