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A FRICA ISLMICA E A HISTRIA.

Ivete Batista da Silva Almeida*


Resumo
Os muulmanos trouxeram para a frica uma grande rede de contatos e comrcio, fazendo
com que as regies da frica islmica passassem a fazer parte desse circuito. Nos reinos
que se convertiam ao islamismo, a fundao de cidades, como Timbucto e Gao, na faixa do
rio Nger, ou Sidjilmassa e Marrocos, no Magreb eram acompanhadas pela construo de
palcios e mesquitas. Embora possa parecer que, no processo de islamizao da frica, ela
teria perdido suas caractersticas prprias em detrimento da religio e da cultura islmica,
os historiadores esto de acordo ao afirmar que teria ocorrido justamente o oposto: o que
houve foi uma africanizao do isl, na qual produziu-se uma cultura, uma arte e at
mesmo uma forma prpria de entender-se a histria.
Palavras-Chave: frica Islmica. Cultura. Religio. Histria.
AFRICA ISLAMIC AND HISTORY
Abstract
The Muslims brought to Africa a large network of contacts and trade, making regions of
Africa Islamic part of that circuit. In the kingdoms who converted to Islam, the foundation
of cities, as Timbucto and Gao, in the range of the Niger River, or Sidjilmassa and Morocco
in the Maghreb were accompanied by the construction of palaces and mosques. While it
may seem that the process of Islamization of Africa, made lose its own characteristics to the
detriment of religion and Islamic culture, historians agree in stating that occurred precisely
the opposite: that there was an Africanization of Islam, which produced a culture, an art and
even own a way to understand the history.
Keywords: Africa Islamic. Culture. Religion. History.
A frica tem Histria.
Com esta breve afirmao, Josph Ki-Zerbo abre a maior coleo j escrita sobre a
Histria dos povos do continente africano. O volume I, da Histria Geral da frica.
importante salientar que, em razo da leitura eurocntrica, via de regra, apenas alguns
perodos e regies da frica mereceram, por muito tempo, destaque nos compndios sobre
a Histria das Civilizaes. A saber: O Egito por conta da antiga civilizao egpcia,
considerada fundamental no processo de helenizao do mundo do Oriente prximo; a
**

Doutoranda no Programa de Ps Graduao em Histria Social da Universidade de So


Paulo ivetebsalmeida@usp.br
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regio da frica mediterrnica central, em funo da presena cartaginesa e depois islmica


e a Costa Ocidental, que aparece nas narrativas sobre as expanses martimas e o
escravismo colonial. Existia um grande silncio em relao aos povos de regies como o
Nilo Meridional e o Chifre da frica, o Saara, a frica Austral e a frica Oriental.
Muito conhecemos sobre as relaes que se instituram entre Europa e frica a
partir das Grandes Navegaes do sculo XV. Contudo, poucos trabalhos discutem sobre o
universo das idias e dos processos sociais e polticos nos reinos africanos durante os
sculos XIV e XV. Propomos nestas pginas, uma brevssima reflexo sobre a trajetria
poltica e cultural das regies do Magreb e do Vale do Nger s vsperas da chegada dos
explorados europeus.
O Norte da frica sempre foi a regio mais estudada dado seu estreito contato com
o mundo europeu desde a Antigidade. Diversas culturas deixariam ali suas marcas: a
presena cartaginesa, a presena romana, a presena vndala que termina por promover
profunda fragmentao administrativa da regio a presena bizantina e, por fim a
presena muulmana que ir se estender em direo regio da costa Ocidental e costa
Oriental. Sobre esse tema, temos como referncia, no volume III de Histria Geral da
frica no que se refere ao lugar do Egito no mundo muulmano, pontuando as diferentes
fases da presena islmica na regio setentrional da frica; temos ainda o captulo sobre a
frica islmica em De Maom aos Marranos, obra em que Leon Poliakov nos apresenta o
processo de dominao e organizao do poder muulmano ao sul da Espanha tendo
como destaque a discusso sobre a Espanha das trs religies. Outro trabalho importante
para esta discusso Ibn Khaldun. O nascimento da Histria. Passado do Terceiro Mundo,
de Ives Lacoste que, em sua obra, amplia nossa viso sobre o mundo no-europeu dos
sculos XIV e XV, suas relaes polticas e as ideias sobre a Histria.
A frica e o islamismo

Como sabemos, em meados do sculo VII, os rabes estavam em pleno processo de


expanso, guerreando e conquistando terras em nome da religio que havia nascido com as
palavras de Maom: o islamismo. Em 642, os rabes avanavam sobre o Egito e seguiam

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em direo poro Oeste do Norte da frica, o Magreb (Magreb em rabe significa


simplesmente Ocidente).
Conforme Joseph Ki-zerbo em seu Histria da frica Negra, foi um verdadeiro
furaco. A invaso rabe no continente africano transformou completamente o perfil da
frica do Norte, do Mediterrneo at a faixa sudnica. Uma regio que mantivera, at
ento, estreito contato com o mundo europeu (cultural e comercialmente, desde o
florescimento do Imprio Egpcio, a colonizao grega na Cirenaica, at o estabelecimento
das colnias romanas na frica Mediterrnica) passaria agora a voltar-se cultural e
economicamente para o Oriente Mdio; adotando dele no s os costumes e a lngua, mas
tambm e, principalmente, a religio.
A converso das reas conquistadas ao islamismo no ocorria unicamente e nem
exclusivamente pela fora:
(...) muitas vezes, tambm a converso foi efetivada na ausncia de toda a fora, quer
por marabus1isolados que no tinham outro poder seno sua f, quer por infiltraes
lentas. Procurava-se antes de tudo ganhar a aristocracia, depois, aos poucos, ganhar a
massa camponesa (Giordani, p. 130)

Assim, por vezes, em alguns reinos africanos, apenas o soberano e sua corte
adotavam oficialmente o islamismo, garantindo a fidelidade ao Isl; em outras ocasies a
converso do rei e de sua corte implicava converso de todo o seu povo, nesse caso, para
alguns, o islamismo, adotado pelo povo, convivia com as religies ancestrais, enquanto que
para outros, a converso de todo o reino ao islamismo implicava a proibio dos cultos
ancestrais.
Mas nem sempre a converso era pacfica, algumas vezes, o islamismo se impunha
pela fora:
O fanatismo e o orgulho dos conquistadores levava-os quer a desprezar os pagos e a
deix-los viver submissos ou escravos, quer a deixar-lhes a escolha entre a morte e a
converso. (Giordani, p.130)

Alguns povos resistiram mais, outros menos. Os berberes do deserto, por exemplo,
resistiram por muito tempo ao domnio territorial e cultural rabe. Na regio do Axum, os
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marabu o nome dado ao lder espiritual islmico.

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cristos etopes tambm resistiram, mas sem enfrentamento, uma vez que, ainda durante o
perodo em que se encontrava vivo, Maom teria recebido uma carta do rei Etope, que
reconhecia como legtima a mensagem do profeta de Al. Contudo, aps a morte de
Maom, o Axum colocou-se contra a entrada do islamismo em seu territrio, que foi
poupado da guerra santa, pelo menos at o sculo XII, em razo da simpatia que o profeta
sentira pela mensagem do monarca axumita.
Todavia, como insistia o historiador africano de Burkina Faso, Joseph Ki-Zerbo, no
se pode acreditar de todo na intensidade da destruio causada pela chegada dos
muulmanos frica. Segundo o historiador, os relatos de tais acontecimentos, embora
existam, no devem ser levados ao p da letra, at mesmo porque a chegada dos
muulmanos trouxe para a frica Mediterrnica e Sudnica uma nova dinmica comercial,
alm de uma nova relao com o registro da memria e da Histria, que at ento eram
fundamentalmente orais, e que a partir da presena dos rabes, com seus gegrafos,
historiadores e astrnomos, passaria a ser, escrito.
Os muulmanos trouxeram consigo uma grande rede de contatos e comrcio,
fazendo com que as regies islamizadas da frica passassem a fazer parte desse circuito.
Nos reinos que se convertiam ao islamismo, a fundao de cidades, como Timbucto e Gao,
na faixa do rio Nger, ou Sidjilmassa e Marrocos, no Magreb eram acompanhadas pela
construo de palcios e mesquitas. Embora possa parecer que, no processo de islamizao
da frica, ela teria perdido suas caractersticas culturais prprias em detrimento da religio
e da cultura islmica, os historiadores esto de acordo ao afirmar que teria ocorrido
justamente o oposto: o que houve foi uma africanizao do isl.
Dessa forma, se por um lado, o Egito, aps a conquista territorial, vai deixando o
cristianismo copta de lado e se tornando cada vez mais islamizado, alcanando o posto de
regio mais importante do mundo islmico entre os sculos XII e XIII; regies como a
Costa Ocidental africana e mesmo o Magreb, desenvolveriam um islamismo que conviveu
lado a lado com as tradies ancestrais, como no Songhai, onde o rei Sonni Ali era um
legtimo songhali (portanto africano), muulmano e tambm um respeitado feiticeiro.

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O islamismo penetrou as regies da frica do Norte e frica Mediterrnica; zona


central (entre o Senegal e o lago Chade, tomando os povos da regio do rio Nger como o
povo mande e os hauss); zona litoral Oriental (Eritria, Somlia, Madagascar e Zanzibar).
Quanto organizao da religio islmica propriamente dita, no caso africano, as
confrarias e sociedade secretas desempenharam um papel importante na organizao do
islamismo. Mesmo com relao aos princpios morais, a religio de Maom no entraria em
choque com o ethos das sociedades do Norte da frica: o marabu no diferia muito da
figura do adivinho; os anjos e os djinns (intermedirios entre os homens e os anjos, no
islamismo) no diferiam muito da figura dos espritos de proteo e, mesmo a moral
muulmana, com relao a alguns princpios adaptava-se perfeitamente aos costumes da
maioria dos povos, como por exemplo, a permisso para que o homem possusse tantas
esposas quantas pudesse manter (tradio existente tanto no Oriente Mdio muulmana
quanto entre os povos africanos dessa regio).
Um ponto caracterstico da tradio islmica, a peregrinao obrigatria cidade
sagrada de Meca (onde o profeta teria ouvido o chamado de Al), que deveria ser realizada
por todos os fiis, pelo menos uma vez na vida, no islamismo africano teria sofrido
modificaes. Por se tornar longa, perigosa e cara, a peregrinao era realizada apenas
raramente e, em geral, pelos governantes e seu sqito. Ampliava-se o culto aos homens
santos e a visitao aos lugares pelos quais teriam passado. Outra caracterstica marcante do
islamismo africano seriam as salmodias (cnticos dos salmos) 2 , que:
(...) eram tidas por encantamentos mgicos, a ponto de se espalhar o hbito de trazer em
amuletos determinados versculos escritos em pergaminho. O amuleto muulmano
fascinava no s os novos convertidos, mas tambm os que ainda o no estavam, e no
tardou a transformar-se em indstria do maalam, que os preparava, benzia e
vendia. (Giordani, 170)

O reino do Mali: um reino islamizado.

Note-se que esses eram os mesmos amuletos utilizados aqui pelos escravizados de religio muulmana. Em
geral, as regies islamizadas no eram alvo de apresamento de escravos, mas por vezes, homens negros
muulmanos eram capturados ou mesmo julgados e condenados escravido. No Brasil, esses escravizados,
praticantes do islamismo eram chamados de MALS, e traziam consigo os amuletos descritos por Giordani.
Durante o perodo colonial, acreditava-se que os versos escritos no amuleto eram, de fato, encantamentos.
Durante a Revolta dos mals, na Bahia em 1835, acreditava-se que os versos nos amuletos, na verdade eram
instrues para a insurreio.

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Alm da historiografia de origem rabe, outra rica fonte da histria, no apenas do


Imprio do Mali, mas de vrios outros reinos africanos, a tradio oral. Exata e inexata,
na mesma medida que qualquer outra fonte documental ou material a tradio oral,
forma costumeira de preservao da histria para vrias sociedades africanas, ainda a
ferramenta importante para a reconstruo desse passado.
Ocupando a regio da nascente ao vrtice do Rio Nger, o Imprio da Mali formarse-ia a partir da reao, organizada pela famlia Keita, contra a dominao externa sobre as
terras de seu povo, tornando-se, entre os sculos XIII e XIV, uma das grandes foras
poltco-culturais da regio, como expe Waldman em seu artigo:
Ocupando em seu apogeu uma vasta extenso territorial,, o Mali reunia, em seu
interior, uma multiplicidade de etnias, uma estrutura para cuja gnese e perpetuao
concorrerram formas genuinamente africanas de compreender a parceria inelutvel do
Espao para com o Tempo. Esse Imprio, como precedente Imprio de Ghana (sculo
IV ao XI ) e o Songhay, que o sucedeu ( sculo XIV ao XV), aparte a islamizao dos
interstcios da sociedade tradicional, caracterizou-se por um forte substrato cultural
africano. Mantendo inclumes interferncias com este aporte, constitui uma imprudncia
relacionar mecanicamente o Mali ao Mundo Muulmano. 3

A vitria do prncipe Sundjata Keita sobre os antigos dominadores do Mali,


uma histria de reunificao do reino em torno da reunio e da formao de uma nova
aliana entre os membros da nobreza, uma vez que Sundjata era um dos filhos do rei Nare
Keita mas no vivia com a famlia real, por ter nascido fraco, de acordo com a tradio.
A saga de Sundjata contada como Histria e como lenda. Na lenda malinke, Sundjata
apresentado, como o herdeiro franzino do trono, do qual todos zombaram. Teria migrado,
ainda jovem, juntamente com a me e os irmos para um pequeno reino vizinho, onde teria
sido adotado pelo rei. L crescera e se tornara um grande guerreiro, vivendo uma srie de
aventuras que comprovariam sua coragem e sua predestinao ao reinado. Com o tempo,
mensageiros mandingas recorrem a ele, quando no mais suportavam a dominao.
Vencendo o inimigo, em 1235, Sundjata, o Mari Djata (Leo do Mali), deu incio ao seu
reinado. De acordo com Boulos Jr, aps liderar a vitria, Sundjata converteu-se ao
islamismo e foi proclamado mansa: ttulo que, entre os povos islamizados equivaleria ao
de imperador. Depois, para organizar sua rede administrativa, dividiu o territrio do
3

Waldman, Maurcio. Africanidade, Espao e Tradio. A topologia do imaginrio espacial tradicional


africano, na fala griot sobre Sundjata Keita do Mali. In http:://www.mw.pro.Br/mw/p04_03_05.pdf

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imprio em provncias e nomeou um governador para cada uma. Na capital, a cidade de


Niani, que ficava mais ao Sul (em direo nascente do Nger), o imperador criou uma
corte formada por representantes das provncias e por representantes dos diferentes ofcios.
Nas estradas, construdas para facilitar o fluxo comercial, surgiram duas grandes
cidades: Djenn e Tombucto (ou Timbucto). Os Keita fizeram de Tombuctu uma cidade que
primava pelo apreo ao conhecimento, no melhor modelo das grandes cidades do mundo
rabe sunita. Um grande nmero de juristas, gegrafos e astrlogos, l viviam, sendo o
comrcio livreiro, um dos mais aquecidos do mundo muulmano africano, fazendo frente
ao prprio Egito. Dos reis posteriores, contudo, o que mais chamou a ateno dos
historiadores muulmanos, teria sido Mansa Mussa ou Kankan Mussa que, ao organizar sua
peregrinao a Meca, teria feito a mais luxuosa travessia que j se teve notcia,
presenteando a todos por onde passava, o rei teve, com essa atitude, o objetivo de mostrar
aos soberanos de todo o isl, sua riqueza e poder.
No caso da regio do Songhai, (a leste do Mali) seu surgimento ocorreu, de acordo
com a tradio oral, quando um lder berbere (talvez rabe), juntamente com seus
seguidores, teria libertado os pescadores da ilha de Kukia, do domnio de um terrvel
peixe-enfeitiado. Os herdeiros do libertador teriam governado de aproximadamente 500
a 1009 da Era crist, quando a capital teria sido transferida para Gao. Essa data marca no
apenas a transferncia do reino, mas tambm a data em que o crescente contato comercial
com o comrcio trans-saariano, com os domnios do Norte da frica e o expansionismo
almorvida, teriam estimulado por questes econmicas e ideolgicas a adoo do
islamismo pelo rei do Songhai. Todavia, importante destacar que, de acordo com as
descries de Ki-Zerbo, fica claro que o islamismo do Songhai no ser nem de longe
semelhante quele que florescia em regies como o Magreb, o Egito e mesmo no Mali.
Segundo o autor, embora os reis, a partir do sculo XI adotassem o islamismo, tanto o povo
quanto os prprios reis continuariam praticando os rituais mgicos das religies
tradicionais.

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O reino do Songhai representava assim, mais um passo do islamismo rumo faixa


do Sudo Central (o Chade),

onde encontraramos as terras dos hausss e o reino do

Kanem.
Durante os primeiros sculos de vida do novo reino muulmano, ele existiu como
reino vassalo. Inicialmente do Grande reino de Ghana e, depois, do Mali, a partir de seu
perodo de expanso com a dinastia dos Keita; a cidade songhali de Gao passaria a pagar
tributos a esse reino, contudo, seu crescimento despertaria a cobia dos generais malinkes,
que, na metade do sculo XIV, invadem Gao. Essa invaso dar incio a um grande esforo
de libertao, movido pelos prncipes Suleiman e Ali Golen, que libertam a cidade e do
incio a uma nova dinastia, a dos Ali. Desses, o mais importante foi Sonni Ali, o
conquistador (1464-1493).
Rei, de famlia muulmana e perito em alta magia, Sonni Ali liberta no apenas o
Songhai, definitivamente, do jugo do Mali, mas tambm liberta a cidade de Tombucto, que
vinha sendo administrada pelos tuaregues, anexando-a aos seus domnios.
Em seu governo, cobriu os sbios de privilgios; abriu canais, para facilitar o
transporte de homens e armas; fixou escravos em terras conquistadas para ampliar a
produo agrria e pastoril. Contudo, o incio grandioso do reinado de Sonni, viu-se
comprometido, quando seu sucessor resolveu renunciar f islmica. Temerosos do que
isso poderia representar militar e comercialmente, os generais resolvem agir, pois
lembremos que, mesmo dominado, o Mali era uma regio fortemente islamizada, o Magreb,
os almorvidas e, nesse perodo, o Kanem-Bornu e mesmo a regio niltica de Dongola,
todas elas, j islamizadas, representavam foras militares aliadas e parceiros comerciais que
poderiam sentir-se inseguros com a atitude do sucessor de Sonni Ali. O general
Mohammed, apoiado pelos soldados, toma o poder, assumindo o ttulo de Askia
Mohammed Mohammed, o ilegtimo, segundo Ki-Zerbo, a tradio oral conta que era
assim que as filhas de Sonni gritavam para o general, em tom de acusao, quando ele
passava e que, apesar do tom acusativo da expresso, Mohammed teria adotado o termo
como ttulo.

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Os askias foram, portanto, a dinastia nascida da tomada do poder pelas foras


militares do Songhai, com o objetivo de manter a coeso do reino, firmada sobre as bases
do islamismo. Do final do sculo XV metade do XVI (1549), os askias conquistaram o
Vale do Rio Nger, do Leste Senegal terra dos hausss, prximo ao lago Chade.
Organizavam o estado a partir de uma teia de grande nmero de funcionrios que
tinham por funo fiscalizar a produo e cobrar os impostos dos assentados e dos
homens livres. O estreito controle sobre as reas conquistadas permitiu a manuteno de
mais de meio sculo de dominao.
Reforando sua fidelidade ao isl, o rei empreendeu uma faustosa viagem a Meca.
Conforme Zakari Dramani Issifous, no captulo quatro de Histria Geral da frica, volume
III, os reis africanos, que abraavam o islamismo, promoviam longas e ricas viagens a
Meca, que ao mesmo tempo, tinha por objetivo demonstrar o seu cumprimento aos ditames
da religio, bem como dar ao pblico um pouco da riqueza do reino e a generosidade de seu
soberano, pois, tradicionalmente, durante a peregrinao, concedia o imperador, ricos
presentes aos seus anfitries. As viagens funcionavam assim como verdadeiras propagandas
institucionais. Segundo Ibn Khaldun, a de Mohammed equiparou-se a de Kankan Mussa,
do Mali.
A dominao sobre todo o vale do Nger perduraria at a metade do sculo XV,
quando as presses do movimento expansionista empreendido pelo Sulto do Marrocos
puseram fim ao domnio dos askias sobre a regio. assim, enfraquecido, que o Songhai,
durante o sculo XVI, estabeleceria contato com o expansionismo portugus.
frica Islmica no sculos XIV e XV
O Magreb dos sculos XIV e XV, que nos apresentado pelo gegrafo Ives Lacoste
o cenrio no qual a produo de Ibn Khaldun toma forma. Abu Zayd 'Abd al-Rahman ibn
Muhammad ibn Khaldun al-Hadrami, ou apenas, Ibn Khaldun, como ficou conhecido,
considerado um precursor de vrias disciplinas dos estudos sociais como
a demografia, histria cultural, historiografia, filosofia da histria, e sociologia; alm da
economia. Ibn Khaldun tido por muitos africanistas como uma das principais ajudas para

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a compreenso das sociedades muulmanas na frica. Sua principal obra foi Introduo
Histria Universal, Muqaddimah que a obra na qual delineou sua teoria da Histria. Nela
Khaldun desenvolve sua compreenso de uma histria movida pelas necessidades materiais
dos indivduos, como aponta Lacoste, bem como, define noes fundamentais para a
anlise das organizaes sociais, como a noo de poder.
Destacando sua metodologia de abordagem dos fenmenos histricos com o
objetivo de demonstrar a inconsistncia da concepo da Europa como centro ou
vanguarda do pensamento cientfico, possvel perceber, por meio de sua narrativa que a
frica Setentrional ir formar diferentes ncleos muulmanos.
Durante a expanso muulmana, o Magreb - regio Noroeste da frica, formada
pelos atuais Marrocos, Sahara Ocidental, Arglia e Tunsia (O Grande Magreb inclui
tambm a Mauritnia e a Lbia) - iria enfrentar alm da resistncia europia expanso
islmica, a diviso interna entre os grupos muulmanos, o que impedia a unificao e o
fortalecimento poltico do novo territrio islmico. Nos enclaves que bordejavam o deserto,
em territrio berbere, os almadas formavam uma fora que por muito tempo marcou o
Magreb. Os almadas - crentes na unicidade de deus -, formavam uma sociedade atida a
uma vida rstica, contida e sem luxos, virtudes admiradas e assemelhada aos costumes das
sociedades berberes.
Os almadas esperavam pelo mahdi, o guia vindo da tradio do profeta, que os
conduziria e os governaria. Nesse perodo o grande mahdi do Magreb xiita, foi Ibn Turmat,
que durante o sculo XII, reformou a poltica do isl magrebino insistindo na necessidade
de compreender-se as palavras do profeta, no em seu sentido literal, mas como alegorias
que deveriam ser interpretadas. A partir desse perodo, a unificao do Magreb Ifrikia,
Sidijilmassa, Marrocos sob os almadas se consolida. A frica almada, enfrentou por
vezes o expansionismo almorvida da Espanha, todavia, floresceu como um grande centro
comercial e tambm cultural, at o sculo XIII, quando o equilbrio entre as sociedades
nmades e as sedentrias se rompeu. Todavia, a frica islmica no se reduzia ao Magreb;
a partir do sculo XII, a frica Setentrional teria dois grandes centros islmicos: o Magreb,
mais isolado, de vida cultural e poltica, separado de Bagd; e de outro lado, o Egito,

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fortemente ligado ao poder abssida e cultura rabe. A partir do sculo XII, tendo os
sunitas como liderana e o Egito como grande centro de deciso, o poder, na frica entre
Trpoli e o Egito - centralizou-se sob o comando aibida (originrios da regio entre Sria e
Egito) a frica Setentrional viu-se em meio organizao de um sistema administrativo
que tinha por objetivo: submeter os domnios da frica liderana de Bagd; viabilizar a
unificao das alfndegas para estimular o comrcio; alm de manter o antigo sistema de
privilgios dos sultes para que no ocorressem revoltas. Quanto ao Magreb, suas relaes
comerciais e polticas estariam muito mais associadas ao mundo africano da costa
ocidental, mantendo-se afastado das disputas comerciais e polticas que envolviam o Egito
e o restante do mundo rabe leste.
Um grande domnio comercial se forma a partir da dominao islmica do setentrio
africano e tambm do Magreb, pois aquela era uma rea de confluncia de vrias rotas
comerciais: Da frica Ocidental, vinham as caravanas pela rota dos carros, trazendo o ouro
de Gana at os domnios magrebinos; do deserto, as rotas berberes traziam as especiarias
vindas da Costa Oriental, que chegavam cidades como Sidjilmassa e Ifrikia e de l para o
Mediterrneo; de Alexandria vinham produtos de todo o Oriente Mdio.
Dessa forma, se a dominao muulmana se fez sentir no Magreb, principalmente a
partir da presena moura, dos almadas, na frica mediterrnica seria a dinastia aibida, de
Saladino, a ascenso dos mamelucos turcos, com Baybars, que formariam estados
fortemente organizados em torno de uma elite militar que garantia o poder dos sultes,
emires e califas.
Contudo, a presena muulmana no se fez sentir somente na conquista territorial,
mas tambm no campo das cincias. No caso da Histria, muito do que se tem
conhecimento foi registrado por historiadores e viajantes muulmanos, que a partir do que
ouviam, e muitas vezes por convite do prprio sulto ou emir, registravam a histria da
frica e dos muulmanos na frica.
Ibn khaldun (sculo XIV), faria parte desta tradio. Antes dele, outros como Ibn
Fadl, que, no sculo XIII, durante o sultanato de Baybars no Cairo, redigiu a Enciclopdia
Geogrfica, cuja parte referente frica corresponde hoje a um precioso documento; ou
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Ibn al-Zahir e Ibn al-Furat, autores de biografias e enciclopdias que relataram as relaes
entre os reinos muulmanos da frica e o mundo muulmano do Oriente Mdio.
Praticamente tudo o que se sabe, no somente sobre o Magreb, mas sobre a frica
islmica at o sculo XIV, foi coletado e transcrito por Ibn Khaldun. O que faz seus relatos
serem to especiais a sua forma de abordar a Histria das sociedades.
Para ele, a regio teria como principal movimento o embate entre nmades e
sedentrios, em sua Histria dos Berberes, ao contrrio da forma de interpretao histrica
do perodo que, tanto para muulmanos quanto para europeus trazia uma leitura religiosa da
Histria os fatos como produto dos desgnios de Deus e os reinos como expresso do
poder divino em Ibn Khaldun, conforme Ives Lacoste, encontramos a apresentao do
homem como resultado de seu meio, e as sociedades, como fruto do processo de
amadurecimento de suas heranas culturais.
A apropriao desta bagagem cultural pelos indivduos significaria o grau de
desenvolvimento da asabiyah, conceito que para o historiador tunisiano representaria o
grau de absoro da herana cultural e mesmo a coeso cultural de um povo. Segundo
Lacoste:
Na verdade, o mtodo propriamente histrico de Ibn Khaldun essencialmente emprico.
Repousa apenas na observao da natureza das coisas e no decorre diretamente de
diferentes teorias filosficas. isso, precisamente, que produz essa extraordinria
modernidade da obra de Ibn Khaldun. Deixando de lado os modos de proceder da
Escolstica, baseia seus raciocnios em suas prprias observaes e em informaes
cuidadosamente verificadas. (LACOSTE, 1991, p. 204)

A leitura materialista de Khaldun, como a define Lacoste, alm de nos possibilitar a


compreenso das relaes de dominao e poder do perodo de sculo XIV na frica
demonstra-nos, como afirma o gegrafo, que a primazia do pensamento cientfico,
desprovido de intervenes de causas divinas, no se encontra somente na Europa e no
estaria associada, necessariamente a uma viso burguesa do mundo, mas tambm
despontara na frica, em razo de um olhar que tencionava, como colocava o prprio
Khaldun, encontrar a verdade sobre os fatos.

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Referncias
BINA, Gabriel Gonzaga. O atabaque na igreja. Mogi das Cruzes: Editora e Grfica
Brasil, 2002.
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