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No cite: verso de trabalho

Wendy Brown
Sofrendo os Paradoxos dos Direitos1
Traduo: Natlia Luchini
Reviso tcnica: Bianca Tavolari

difcil reconhecer que o individualismo liberal um poder


violador. Gayatri Chakravorty Spivak, Outside in the
Teaching Machine

Esse ensaio no toma posio contra ou a favor de direitos, mas antes procura
mapear alguns dos enigmas dos direitos para articular e corrigir a desigualdade e a
subordinao das mulheres nos regimes constitucionais liberais. O ensaio responde
questo colocada pelo organizador de uma sesso da Associao Americana de
Filosofia cujo ttulo : Qual o valor da linguagem dos direitos para as mulheres? Uma
questo impossvel de muitas maneiras, especialmente quando ela invarivel diante de
especificidades histricas, polticas e culturais. Mesmo assim eu a entendi como uma
oportunidade para pensar, em um nvel bem geral, sobre a difcil relao entre
determinadas ambies feministas contemporneas e o discurso de direitos nos Estados
Unidos. H uma certa urgncia poltica no estudo dessa relao dada a transposio do
mbito de atuao de muitos movimentos sociais das ruas em direo aos tribunais nas
duas ltimas dcadas. Se muito da luta contra a dominao masculina, contra prticas
homofbicas e contra o racismo irremediavelmente tratado no campo das
reivindicaes e contra-reivindicaes de direitos, quais so os perigos e possibilidades
dessa situao?
Ao falar em favor dos desprovidos de direitos de forma vagamente transcultural,
Gayatri Spivak retrata o liberalismo (e outras formaes emancipatrias modernistas)
como aquelas que no podemos no querer.2 E isso vem de uma crtica feminista
marxista derridiana ps-colonialista, plenamente consciente do que o liberalismo no
pode cumprir, de quais so suas crueldades escondidas e quais relaes de poder no
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O texto foi originalmente publicado como captulo de BROWN, Wendy, HALLEY, Janet (eds.). Left
legalism / Left critique. Durham, N.C.: Duke University Press, 2002, pp. 420-434. (N. R.)
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Gayatri Chakravorty Spivak, Outside in the Teaching Machine (New York: Routledge, 1993), 45-46.
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emancipatrias ele encobre por detrs de formulaes ensolaradas de liberdade e


igualdade. De fato, a gramtica de Spivak sugere uma condio de represso to radical
da produo do nosso desejo que talvez at mesmo vire esse desejo contra si mesmo,
encerrando nossas esperanas numa linguagem da qual no podemos nem escapar nem
exercer em nosso prprio nome. Patricia Williams repensa essa condio de
aprisionamento como passvel de ser negociada por meio da catacrese dramtica. Ao
arrancar os direitos para fora de seus habituais estratagemas de abstrao que mistificam
e para fora do universalismo que exclui, ela insiste para que ns passemos a adquirir
direitos para escravos... rvores... vacas... histria... rios e rochas... todos os objetos da
sociedade e todos os intocveis.3 Embora num registro muito diferente, Drucilla
Cornell argumenta de forma anloga a Williams, insistindo que o direito das mulheres a
condies mnimas de individuao e, em particular, a um domnio imaginrio em
que um futuro perfeito4 no est para alm do alcance das mulheres a maneira mais
segura de jogar com o trade-off entre liberdade e igualdade geralmente pensado como
imposio do discurso dos direitos liberais.5 Mas mesmo nas aproximaes crticas,
ainda que essencialmente utpicas, de Williams e Cornell ao discurso dos direitos, h
uma confisso tcita que relembra o exaustivo reconhecimento da prpria Spivak acerca
dos limites histricos de nossa imaginao poltica. Se somos obrigadas a precisar e a
querer direitos, ser que eles inevitavelmente do forma assim como reivindicam nossos
desejos sem no entanto satisfaz-los?
Diante das ainda precrias e tensas condies de existncia das mulheres num
mundo ordenado por uma construo e por uma explorao implacveis da diferena
sexual como subordinao, certamente os direitos aparecem como aquilo que no
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
3

Patricia Williams, The Alchemy of Race and Rights (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1991),
165. [O trecho de Patricia Williams citado o seguinte: A tarefa [do Critical Legal Studies] expandir
os direitos de propriedade para uma concepo de direitos civis, para o direito de esperar civilidade dos
outros. Ao descartar completamente os direitos, descartamos um smbolo to profundamente arraigado na
psique dos oprimidos que difcil perd-lo sem trauma e sem muita resistncia. Ao invs disso, a
sociedade deve distribuir direitos. Destravar os direitos da reificao ao dar direitos aos escravos. Ao dar
direitos s rvores. Ao dar direitos s vacas. Ao dar direitos histria. Ao dar direitos aos rios e s rochas.
Ao dar a todos os objetos da sociedade e a todos os intocveis os direitos de privacidade, integridade e de
autoafirmao, ao dar distncia e respeito. pp. 164-165 (N. R.)]
4
A referncia aqui ao tempo verbal future anterior, tambm chamado de future perfect. Ele expressa
uma ao que comea no futuro e que ser concluda num futuro posterior. Esse tempo verbal
especialmente importante para Jacques Derrida uma das principais referncias filosficas de Drucilla
Cornell por escapar do tempo presente e por simultaneamente apontar para o futuro e para o passado.
Diante dessa estrutura verbal, no possvel dizer que o sujeito da frase est presente. Em outras
palavras, esse tempo verbal irredutvel metafsica da presena criticada por Derrida. (N. R.)
5
Drucilla A. Cornell, The Imaginary Domain (New York: Routledge, 1995).
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podemos no querer. Nossa relativa falta de liberdade reprodutiva; nossa violabilidade e


objetificao sexuais; o carter extremamente explorvel de grande parte de nosso
trabalho remunerado e no remunerado; nossa vulnerabilidade para perder nossos filhos,
nossos meios de subsistncia e nossa posio social quando resistimos
heterossexualidade compulsria todas essas situaes precisam ser corrigidas se no
estamos nesse mundo apenas para sobreviver, mas para reunir foras e apoio para criar
um mundo que seja mais justo. E a panplia6 de direitos que as mulheres adquiriram
nesse sculo votar, trabalhar e se divorciar; ficar com os nossos filhos quando
desviamos das normas sexuais; no sofrer assdio sexual no trabalho e na escola; ter
acesso igualitrio a empregos e receber salrios iguais pelo trabalho que fazemos em p
de igualdade com os homens; denunciar casos de violncia sexual sem colocarmos
nossas prprias vidas sexuais em julgamento; decidir se, quando e como teremos filhos;
ficar livre de violncia em nossas casas essas so coisas que no podemos no querer.
E se essas aquisies permanecem tnues e parciais, ento certamente adquirir direitos e
pressionar para t-los s pode apoiar o processo de torn-las posses mais seguras.
Apesar disso, essa mesma lista das nossas desgraas histricas e de sua mnima
reparao ao longo do ltimo sculo por meio de uma proliferao de direitos para as
mulheres tambm nos lembra de que os direitos quase sempre servem como uma
mitigao mas no como soluo para poderes de subordinao. Por mais que os
direitos possam atenuar a subordinao e a violao em relao s quais as mulheres so
vulnerveis num regime masculinista em termos econmicos, polticos e sociais, eles
no derrotam o regime e nem seus mecanismos de reproduo. Eles no eliminam a
dominao masculina mesmo que atenuem alguns de seus efeitos. Essa atenuao no
um problema em si: se voc est submetido violncia, ento praticamente qualquer
meio de reduzi-la tem valor. O problema vem tona na questo de quando e se os
direitos para as mulheres so formulados de maneira a permitir a fuga dos subordinados
do lugar da violao, e de quando e se eles constroem uma cerca ao nosso redor naquele
lugar, regulando ao invs de desafiar suas condies. E o paradoxo inserido nesse
problema o seguinte: quanto mais os direitos so especificados como direitos para
mulheres, mais provvel que eles construam aquela cerca na medida em que tm
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O termo designava, em grego, a armadura completa do soldado. utilizado aqui no sentido de trofu de
guerra ou de coleo de armas. interessante notar que a autora utiliza mais de uma palavra que alude
guerra militar ao longo do texto outro exemplo o verbo entrech, traduzido nesse texto como fixar,
mas que remete ao entrincheiramento e fortificao militar. (N. R.)
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maior probabilidade de codificar uma definio de mulheres que pressupe nossa


subordinao no discurso trans-histrico do direito liberal. Mas o contrrio tambm
verdadeiro, mesmo que por razes diferentes. Como Catharine MacKinnon insistiu com
razo, quanto mais neutro e cego para o gnero for um determinado direito (ou qualquer
lei ou poltica pblica), maior a probabilidade de aumentar os privilgios dos homens e
de eclipsar as necessidades das mulheres como subordinadas.7 Cheryl Harris e Neil
Gotanda fizeram reivindicaes similares sobre raa e sobre a Constituio cega para a
cor.8
A primeira parte do paradoxo pode ser entendida como o problema que Foucault
retratou com maestria em sua formulao dos poderes regulatrios da identidade e dos
direitos baseados na identidade. Ter um direito na condio de mulher no significa ser
livre de ser designada pelo gnero e de ser subordinada a ele. Na verdade, apesar de
poder acarretar em alguma proteo contra as caractersticas mais imobilizadoras dessa
designao, esse direito reinscreve a designao ao mesmo tempo em que nos protege e,
assim, permite nossa maior regulao por meio dela. Direitos que variam do direito a
abortar em casos de gravidez indesejada ao direito de litigar contra um assdio sexual
apresentaram esse dilema: ns somos intimadas como mulheres quando exercemos
esses direitos no apenas pela lei, mas por todos os rgos, clnicas, empregadores,
discursos polticos, mdia de massa e todos os mbitos acionados pelo exerccio desses
direitos. A dimenso regulatria dos direitos baseados na identidade emerge na medida
em que eles nunca so implementados livremente, mas sempre dentro de um contexto
discursivo e, por isso, normativo precisamente o contexto em que mulher (e
qualquer outra categoria de identidade) repetida e reiterada.
O segundo paradoxo aquele iluminado pelas crticas marxistas e neomarxistas
do liberalismo: em ordens desiguais, direitos empoderam grupos sociais distintos de
formas diferentes, dependendo de sua habilidade de desempenhar o poder que um
direito potencialmente transmite. Isso no significa dizer que direitos distribudos
genericamente no oferecem nada para aqueles das camadas mais baixas dessas ordens
os direitos da Primeira Emenda oferecem algo para todos , mas, como inmeros
crticos j apontaram, quanto mais recursos sociais e menos vulnerabilidade social se
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7

Catharine MacKinnon, Feminism Unmodified (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1987), 73.
Cheryl Harris, Whiteness as Property e Neil Gotanda, A Critique of Our Constitution is Color
Blind In: Kimberl Crenshaw, Neil Gotanda et. al. (eds.). Critical Race Theory: The Key Writings that
formed the Movement (New York: New Press, 1995).

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tem ao exercer um direito, o exerccio desse direito vai trazer mais poder,
independentemente de se o direito em questo o de liberdade sexual, propriedade
privada, liberdade de expresso ou aborto. E ainda outro enigma sobre os direitos entra
em cena aqui. Na medida em que direitos como o de propriedade privada so exercidos
no apenas contra o Estado, mas contra particulares em arranjos econmicos em que
alguns ganham s custas dos outros, direitos distribudos universalmente funcionam no
somente como poder, mas tambm como privao: o direito propriedade privada um
veculo de acumulao de riqueza por meio da produo da pobreza alheia. Algumas
pessoas do direito feminista e da teoria crtica de raa argumentam que a liberdade de
expresso funciona de forma parecida: o discurso de dio contra pessoas historicamente
subordinadas e o discurso masculino sobre pornografia decretam o silncio dos sujeitos
a que se referem os discursos. Ativistas contra o aborto afirmam que o direito das
mulheres de abortar limita o direito do feto a um futuro como ser humano e os
defensores do controle de armas argumentam que uma leitura absolutista da Segunda
Emenda compromete a segurana de todos os cidados. O ponto que se mesmo
direitos especficos ao gnero fixam a regulao das mulheres atravs de normas
reguladoras da feminilidade, direitos que so neutros e universais potencialmente fixam
o status de subordinao das mulheres ao aumentar o poder dos que j tm poder. O
paradoxo , ento, que os direitos que se referem a alguma especificao do nosso
sofrimento, da injria praticada contra ns ou da nossa desigualdade nos prendem
dentro de uma identidade definida por nossa subordinao e os direitos que evitam essa
especificidade no apenas mantm a invisibilidade da nossa subordinao, mas tm at
mesmo o potencial de aument-la.
H ainda outras variaes desse dilema. Considere a maneira pela qual
reformadoras feministas do direito frequentemente aparecem presas entre, por um lado,
uma tendncia de inscrever no direito a experincia e as verdades discursivas de
algumas mulheres que que ento passam a representar todas as mulheres e, por outro
lado, uma tendncia de tornar o gnero algo to abstrato que as particularidades do que
constitui a desigualdade e a violao das mulheres permanecem desarticuladas e por
abordar. Esse um problema recorrente no s nos debates polticos e jurdicos sobre
pornografia, em que o problema foi extensivamente ensaiado, mas tambm na lei sobre
assdio sexual e em diversas questes da lei de divrcio e guarda. Que compreenso dos
poderes interconstitutivos de gnero e de sexualidade perdida quando a discriminao
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sexual (entendida como assdio sexual) colocada como algo que as mulheres podem
fazer contra os homens? Por outro lado, qual pressuposio pode ser feita sobre a
inerente subordinao das mulheres atravs da sexualidade se o assdio sexual for
entendido como um mbito de discriminao de gnero apenas contra as mulheres? O
que as mulheres perdem em posio econmica e em reivindicaes de guarda
quando ns somos tratadas como iguais nos julgamentos de divrcio e, ainda, qual
possibilidade de nos tornarmos iguais ao dividirmos a responsabilidade pela criao
dos filhos com os homens e ao termos o mesmo poder aquisitivo nos confiscada se
ns no formos tratadas como iguais nessas questes? De maneira semelhante, se para
algumas mulheres a pornografia uma violao e outras acham que isso puritanismo
sexual, vergonha e regulao que constituem sua falta de liberdade, o que significa
codificar uma perspectiva ou outra como um direito em nome do avano da igualdade
das mulheres? A legislao sobre o discurso de dio apresentou um dilema anlogo:
enquanto Mari Matsuda insiste que o discurso de dio racista estilhaador e que
restringe a esfera de liberdade pessoal de suas vtimas e Charles R. Lawrence III diz
que esse discurso equivalente a receber um tapa no rosto, Henry Louis Gates e
outros tm uma experincia diferente em relao injria racial e temem mais sua
restrio jurdica do que sua circulao.9 No dilema da pornografia e do discurso de
dio surgem dois problemas relacionados entre si: em primeiro lugar, como restringir o
discurso de dio e a pornografia em nome da igualdade e atravs do discurso dos
direitos civis sem, por um lado, inscrever algumas das vtimas do dio como vtimas
permanentes (por exemplo, como permanentemente odiveis) e sem, por outro lado,
tornar todas as pessoas igualmente passveis de ser vtimas de tal discurso, perdendo
assim uma anlise poltica que reconhece a funo especfica do epteto do dio para
manter a subordinao das pessoas historicamente subordinadas. Em outras palavras,
como direitos podem ser implementados de maneira a libertar determinados sujeitos dos
males que se diz que a pornografia, o discurso de dio e uma histria de discriminao
produzem sem reificar as identidades que os prprios males produzem? Em segundo
lugar, como lidar com a dificuldade das diferenas dentro de grupos marcados: essa
mulher se sente oprimida enquanto essa outra se sente libertada pela pornografia; essa
pessoa negra fica abalada pela injria, essa outra quase indiferente injria racial; um
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Mari Matsuda, Charles R. Lawrence III, et. al. Words That Wound: Critical Race Theory, Assaultive
Speech, and the First Amendment (Boulder, CO: Westview Press, 1993), 2.4, 68. Henry Louis Gates,
Truth or Consequences: Putting Limits on Limits, ACLS Occasional Paper 2.2, p. 19.
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homem gay fica devastado por causa de insultos homofbicos, outro repete os mesmos
insultos.
Um segundo dilema relacionado ao primeiro que direitos implementados
especificamente para as mulheres tendem a reinscrever a heterossexualidade como
definidora tanto do que as mulheres so quanto do que constitui sua vulnerabilidade e
violabilidade. Esse problema surge sempre que parece que a diferena da mulher deve
ser abordada. De fato, o gnero tende a ser tratado como sinnimo de
heterossexualidade na lei, no apenas porque a maioria das questes de gnero so
enquadradas em termos de mulheres heterossexuais, mas tambm porque o sexo e a
sexualidade so tratados como duas bases diferentes de discriminao. O
enquadramento da liberdade reprodutiva especialmente em termos de gravidez acidental
e indesejada a necessidade de aborto representa o primeiro problema; cdigos
convencionais de no discriminao, em que gnero e preferncia sexual so itens
distintos e no relacionados numa lista, representam o segundo. claro que
reformadores da legislao que trabalham pelos direitos de gays e lsbicas tm
ativamente buscado reformas para leis que dizem respeito ao parto, adoo, guarda
por pais homossexuais e tambm tm lutado para tornar visvel o assdio homofbico
em escolas e locais de trabalho, mas isso s reafirma a medida em que essas questes,
definidas como questes de gays e lsbicas, so entendidas como separadas do projeto
de garantir os direitos das mulheres. O problema aqui no s o de que a
heterossexualidade continua a ser naturalizada e normalizada por esses movimentos
enquanto outras sexualidades so marginalizadas, mas que a questo de at que ponto a
categoria mulher ela prpria produzida por normas heterossexuais permanece
completamente intocada por essa abordagem. Em suma, o processo pelo qual as
mulheres se tornam mulheres, pelo qual a mulher tanto como significante quanto como
efeito do poder de gnero produzida e mantida, evitado e, portanto, reforado pela
heteronormatividade da maior parte dos projetos de direitos das mulheres. Colocado de
um modo mais geral, os direitos que as mulheres tm e exercem como mulheres tendem
a consolidar as normas reguladoras de gnero e, assim, funcionam em conflito com o
questionamento dessas normas.
Este problema surgiu de forma complexa no caso analisado pela Suprema Corte
em 1997 sobre assdio sexual contra pessoas do mesmo sexo, em que um homem

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alegou ter sido vtima de assdio sexual por vrias vezes na plataforma de petrleo em
alto mar onde ele trabalhava. O autor da queixa de Oncale v. Sundowner Offshore
Services defendeu que o assdio contra pessoas do mesmo sexo deveria constituir
discriminao, enquanto que a defesa argumentou que um homem assediando outro
homem no poderia constituir discriminao de gnero, seja porque no havia diferena
de gnero entre as partes ou porque no havia maneira de estabelecer que a vtima havia
sido assediada por causa de seu gnero. (A defesa argumentou que, se houvesse
mulheres na plataforma de petrleo onde o assdio ocorreu talvez o suposto agressor
teria tratado as mulheres da mesma maneira.)10 Os prprios ministros da Suprema Corte
levantaram muitas questes suscitadas por esse argumento: A discriminao de gnero
acontece apenas quando mulheres e homens so tratados de forma diferente, mesmo que
ambos possam ser humilhados ou subordinados sexualmente? No h assdio sexual ou
simplesmente no h discriminao de gnero quando algum humilha tanto mulheres
quanto homens? O assdio sexual, definido como discriminao de gnero, no existe
se for direcionado igualmente tanto contra mulheres quanto contra homens por um
nico agente (ou seja, os bissexuais seriam inerentemente incapazes de cometer o ato de
assdio sexual?)? O assdio sexual como atualmente definido na lei depende ento da
orientao sexual do suposto agressor? As confuses nesse caso sugerem, entre outras
coisas, uma desvantagem no movimento de considerar o assdio sexual como
discriminao de gnero se a discriminao de gnero for algo que pode acontecer a
qualquer um e ser perpetrada por qualquer pessoa. (Essa desvantagem no mitiga, mas
complica o fato de o caso Meritor [1986], que estabeleceu o assdio sexual como
discriminao de gnero, ter envolvido o reconhecimento do vnculo entre subordinao
das mulheres e assdio sexual afirmado pela crtica feminista.) Essas confuses tambm
revelam at que ponto a classificao de assdio sexual como discriminao de gnero
tacitamente define gnero como heterossexual. De forma mais abrangente, elas revelam
a medida em que sexualidade e gnero foram entrelaados nos direitos concebidos para
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Court Weighs Same-Sex Harassment, New York Times, 4 de dezembro de 1997, A 2.1. importante
notar que o argumento do advogado de defesa de que a discriminao de gnero no pode ser provada
porque no havia mulheres na plataforma de petrleo quando o assdio aconteceu esconde tacitamente as
aberturas homossexuais do acusado ao recorrer ao tropo do prisioneiro heterossexual sexualmente
frustrado. Esse raciocnio sugere que, diante da falta de mulheres para fazer sexo, os homens vo se voltar
e se sentir atrados uns pelos outros, mas que isso no equivaleria ao desejo homossexual. Que esse
argumento tenha relevncia suficiente para ser apresentado aos ministros da Suprema Corte ao mesmo
tempo em que inimaginvel como defesa na cena mais convencional de assdio de uma funcionria por
um homem refora tanto a impossibilidade quanto a necessidade de conceber a discriminao de gnero e
a discriminao sexual simultaneamente se quisermos alcanar a justia de gnero.
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proteger

as

mulheres

de

injrias

sofridas

em

razo

do

gnero

definido

heterossexualmente. Isto , eles revelam a medida em que o fundamento da injria a


designao heterossexual das mulheres est reinscrito na formulao dos direitos que
prometem corrigi-lo.
Quero fazer uma breve meno a dois outros paradoxos em enquadrar os
objetivos feministas em termos de direito. O primeiro diz respeito ao problema da
produo combinada dos sujeitos, proeminentemente teorizado na arena jurdica por
Kimberl Crenshaw como a questo da interseccionalidade na experincia de sujeio
racial e de gnero das mulheres negras. O segundo se refere ao problema de confundir
atos com identidade, teorizado de forma mais proeminente por Janet Halley como um
dilema para defensores dos direitos dos homossexuais que combatem leis contra a
sodomia.11
De forma persuasiva, Crenshaw argumenta que, na medida em que as mulheres
negras no conseguem que os perigos sociais da sua negritude e, portanto, sua
existncia como mulheres negras sejam tratados dentro dos termos da discriminao de
gnero, o gnero funciona como uma categoria purificada de toda a inflexo de raa e,
portanto, como uma categoria tacitamente branca. Historicamente, a fico de que o
gnero que produzido e regulado de forma autnoma, independentemente de outras
modalidades de poder social, foi um dos impedimentos mais severos para o
desenvolvimento de um feminismo racialmente inclusivo, de um feminismo que no
requer uma distino poltica ou analtica entre feminismo e as experincias das
mulheres de cor. Mas dentro dos direitos civis praticamente impossvel caracterizar
sujeitos marcados por mais de uma forma de poder social (raa, gnero, idade,
orientao sexual, deficincia) de uma s vez. No s os autores da queixa num
processo devem escolher um nico fundamento para a discriminao, mas as
modalidades de poder amplamente divergentes por meio das quais a produo de
sujeitos marcados (e da injria) realizada significa que mesmo estudiosos do direito

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Kimberl Crenshaw, Demarginalizing the Intersection of Race and Sex, University of Chicago Legal
Forum 12.9 (1989) e Mapping the Margins: Interseccionality, Identity Politics, and Violence against
Women of Color, In: Crenshaw, Gotanda et. al., Critical Race Theory; Janet Halley, Reasoning about
Sodomy: Act and Identity in and after Bowers v. Hardwick, Virginia Law Review 79.9 (1993).
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bem intencionados e crticos tendem a se centrar em uma nica forma de poder social
por vez, ou, na melhor das hipteses, em sequncia.12
Aqui est o paradoxo central constitutivo desse problema. Por um lado, diversas
marcas so criadas nos sujeitos atravs tipos muito diferentes de poder e no apenas
atravs de poderes diferentes. Ou seja, questes de gnero, classe, nacionalidade, raa,
sexualidade e assim por diante so criadas por meio de histrias diferentes, mecanismos
e lugares de poder diferentes, formaes discursivas diferentes, esquemas regulatrios
diferentes. Assim, as teorias que articulam o funcionamento da classe social, ou da
reproduo da raa, ou da reproduo de gnero, provavelmente no esto aptas para
mapear os mecanismos da sexualidade como uma forma de poder social. Por outro lado,
ns no somos fabricados por estes vrios poderes como sujeitos em unidades
separadas: eles no operam sobre e atravs de ns de forma independente, ou de forma
linear, ou cumulativamente e eles no podem ser radicalmente desenredados uns dos
outros em qualquer formao histrica determinada. Na medida em que a construo do
sujeito no acontece ao longo de linhas discontnuas de nacionalidade, raa,
sexualidade, sexo, casta, classe e assim por diante, esses poderes da formao do sujeito
no so passveis de separao nos prprios sujeitos. Como muitas tericas feministas,
ps-coloniais, queer e crticos sobre raa notaram em anos recentes, impossvel
separar a raa do gnero, ou o gnero da sexualidade, ou o colonialismo da casta, da
masculinidade e da sexualidade. Alm disso, tratar essas vrias modalidades da
formao do sujeito simplesmente como algo aditivo ou mesmo interseccional
suprimir a forma pela qual os sujeitos so trazidos existncia por meio de discursos de
subjetivao, suprimir a maneira pela qual ns no somos simplesmente oprimidos,
mas produzidos por esses discursos, uma produo que no ocorre em partes que se
somam, que se interseccionam ou que se sobrepem, mas que ocorre atravs de histrias
complexas e muitas vezes fragmentadas nas quais mltiplos poderes sociais so
regulados entre si e um contra o outro.

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Alguns acadmicos crticos do direito escapam dessa categorizao, apesar de, provavelmente por
responsabilidade prpria, nenhum deles escapar completamente. Ver o trabalho sobre raa, gnero e
sexualidade em A. I. Wing (ed.), Critical Race Feminism: A Reader (New York: New York University
Press, 1977), com especial destaque ao artigo republicado de Angela Harris: Race and Essentialism in
Feminist Legal Theory. Ver tambm Cornell, The Imaginary Domain, que se dirige ao gnero e
sexualidade dentro de um quadro analtico nico.
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No cite: verso de trabalho


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O direito e a teoria crtica do direito trazem esse problema com grande nitidez: o
problema de que esses modelos distintivos de poder so necessrios para apreender os
vrios tipos de produo do sujeito apesar de a construo do sujeito em si no
acontecer de acordo com nenhum desses modelos. Ao colocar a esfera formal e
relativamente abstrata da lei antidiscriminao entre parnteses, o que torna a
discriminao na base de uma lista de lavanderia de atributos de identidade e de crenas
pessoais proibida, raro encontrar as injrias de racismo, sexismo, homofobia e pobreza
abrigadas nas mesmas partes da lei. Elas raramente so reconhecidas ou reguladas pelas
mesmas categorias jurdicas e raramente so corrigidas pelas mesmas estratgias
jurdicas. Consequentemente, os tericos do direito preocupados com essas categorias
de identidade no s se voltam para dimenses diferentes do direito dependendo da
categoria de identidade com a qual eles esto preocupados, mas muitas vezes eles
tambm entendem o prprio direito de formas bastante desproporcionais.13
Agora, dados esses tipos de variao, no surpreendente que a preocupao de
assegurar determinado terreno jurdico no apenas difere, mas muitas vezes funciona
com propsitos transversais para identidades marcadas de formas distintas. A
privacidade, por exemplo, para muitas feministas um lugar que despolitiza muitos dos
atos e agresses contra as mulheres: reproduo, violncia domstica, incesto, trabalho
domstico no remunerado e servio emocional e sexual compulsrio para os homens.
No entanto, para aqueles preocupados com liberdade sexual, com direitos sociais para
os pobres e com os direitos integridade corporal historicamente negados s pessoas
racialmente subjugadas, a privacidade geralmente aparece como inequivocadamente
valiosa. De fato, a ausncia de um direito universal privacidade foi o fundamento para
invadir o quarto de Hardwick em Bowers v. Hardwick (1986)14. Essa ausncia tambm
a base jurdica que fez com que as visitas-surpresa de assistentes sociais para fazer valer
a man in the house rule15 para beneficirios de polticas sociais fossem toleradas por
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
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Para um desenvolvimento mais completo desse argumento, ver Wendy Brown, The Impossibility of
Womens Studies, differences 9.3 (1997).
14
Bowers v. Hardwick o nome de uma deciso da Suprema Corte norte-americana que manteve a
constitucionalidade de uma lei anti-sodomia do estado da Gergia que criminalizava o sexo oral e anal
entre adultos homossexuais no espao privado. A deciso foi revogada em 2003, o que tornou a lei
inconstitucional. O caso foi motivado pela invaso da casa e do quarto de Michael Hardwick por um
policial que prendeu Hardwick e seu companheiro por sodomia. (N. R.)
15
A traduo literal regra do homem na casa. Essa regra fazia parte das polticas sociais norteamericanas e negava assistncia social a famlias que tivessem um homem adulto entre seus membros ou
a famlias em que a me estivesse em um relacionamento com um homem, independentemente de ser
casada ou no. A Suprema Corte norte-americana anulou essa regra em 1968 ao afirmar que ela era
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tantas dcadas. Assim como os prprios direitos, dependendo da funo da privacidade


nos poderes que constituem o sujeito e dependendo da dimenso particular da
identidade marcada que est em questo, a privacidade ser vista de formas diferentes:
como meio de avanar ou de deter a emancipao, de esconder a desigualdade ou de
obter a igualdade.
Se os poderes que produzem e que situam socialmente os sujeitos subordinados
ocorrem em modalidades radicalmente diferentes que contm em si diferentes histrias
e tecnologias, que tocam superfcies e profundidades diferentes, que formam corpos e
psiques diferentes, no de se admirar que tenha sido to difcil para reformadores do
direito politicamente progressistas trabalharem ao mesmo tempo em mais de um tipo de
identidade marcada. E isso tornou quase impossvel teorizar um sujeito jurdico
socialmente estigmatizado que no nico e monoltico. Ns aparecemos no apenas na
lei, mas nos tribunais e nas polticas pblicas ora como mulheres (indiferenciadas), ora
como economicamente desfavorecidas, ou como lsbicas ou racialmente estigmatizadas,
mas nunca como os sujeitos compostos, complexos e internamente diversificados que
somos. Essa caracterstica do discurso dos direitos impede o projeto politicamente
nuanado e socialmente inclusivo a que o feminismo aspirou na dcada passada.
As reflexes de Janet Halley sobre a figura da sodomia revelam uma dimenso
diferente da maneira perturbadora pela qual o discurso dos direitos no apenas refora a
fico de um sujeito monoltico, mas potencialmente nos regula por meio desse
monolito. Em Reasoning about Sodomy: Act and Identity in and after Bowers v.
Hardwick, Halley explora a maneira pela qual o significante notavelmente mvel e
instvel da sodomia estabiliza a identidade homossexual por meio de uma confuso
habitual entre ato sexual e identidade sexual, feita tanto por homofbicos quanto por
homoflicos. Embora a definio tcnica de sodomia (qualquer forma de sexualidade
oral-genital ou anal-genital) em si desfaa a oposio entre homossexualidade e
heterossexualidade alcanada linguisticamente precisamente por desfazer a presumida
singularidade dos atos sexuais que ocorrem em qualquer um dos lados da diviso, a
equiparao de sodomia com homossexualidade (novamente, tanto nos discursos anti
quanto pr-gay) ressuscita a oposio binria entre a homossexualidade e a
heterossexualidade. Halley pede para que exploremos a instabilidade do termo para
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contrria aos objetivos do programa Aid to Families of Dependent Children criado pelo Social Security
Act em 1935. (N. R.)
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No cite: verso de trabalho


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dissociar ato e identidade, em parte para estabelecer alianas mais eficazes entre os
atingidos pela legislao sexualmente repressora e em parte para expor os mecanismos
discursivos do que ela chama de superordenao heterossexual.16 Na medida em que
heterossexuais se envolvem em atos sodomitas e ainda assim ficam imunes a seu
estigma (e a sua criminalidade), quando a sodomia opera como uma metonmia para
homossexualidade, os homossexuais parecem ser processados no pelo tipo de sexo que
esto fazendo, mas por estarem associados a um tipo de sexo que a heterossexualidade
repudia para marcar sua distncia em relao homossexualidade. O ponto para pensar
sobre direitos no s a partir do fato de que os ativistas dos direitos dos gays ignoram
por seu prprio risco a forma com que a confuso entre ato e identidade trabalha contra
eles, mas que os direitos nesse contexto devem ser entendidos como escoramento de
uma identidade fictcia, de uma identidade que tem como premissa a singularidade
ficcional de atos sexuais que privilegia ao mesmo tempo em que mascara o privilgio
dos heterossexuais.
O que acontece se pensarmos o gnero a partir das linhas mapeadas por Halley?
Em que medida a identidade masculina, bem como a superordenao masculina esto
consolidadas pela negao ontolgica de certas atividades, vulnerabilidades, trabalhos e
por seu deslocamento para as mulheres? Se o gnero em si o efeito da diviso sexual
naturalizada de quase tudo no mundo humano, ento os direitos direcionados ao
sofrimento especfico das mulheres nessa diviso podem ter o efeito de reforar a fico
da identidade de gnero e de fixar a negao masculinista de experincias ou de
trabalhos supostamente femininos, da agresso sexual maternidade. De forma mais
geral, na medida em que os direitos consolidam a fico do indivduo soberano em geral
e das identidades naturalizadas de determinados indivduos, eles consolidam aquilo a
que os historicamente subordinados tanto precisam ter acesso a individualidade
soberana que no podemos no quer quanto precisam questionar na medida em que os
termos dessa individualidade so firmados em um humanismo que rotineiramente
esconde suas normas sexuais, de gnero e de raa. O que no podemos no querer
tambm o que nos amarra aos termos da nossa dominao.
*

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16

Halley, Reasoning about Sodomy, pp. 1770-1771.


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No cite: verso de trabalho


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Poderia parecer que uma resposta provisria questo sobre o valor da


linguagem dos direitos para as mulheres seria a de que ela profundamente paradoxal:
direitos garantem nossa posio como indivduos mesmo que obscuream os caminhos
traioeiros por meio dos quais essa posio alcanada e regulada; eles devem ser
especficos e concretos para revelar e corrigir a subordinao das mulheres, mas eles
potencialmente fixam nossa subordinao atravs da especificidade; eles prometem
aumentar a soberania individual ao preo de intensificar a fico dos sujeitos soberanos;
eles nos emancipam para que busquemos outros fins polticos ao mesmo tempo em que
subordinam esses fins polticos ao discurso liberal; eles se deslocam em um registro
transhistrico ao mesmo tempo em que emergem de condies historicamente
especficas; eles prometem compensar nosso sofrimento vivido enquanto mulheres, mas
apenas ao fracionar aquele sofrimento e ns mesmas em componentes separados,
um fracionamento que continua a violar vidas j violadas pela imbricao de poderes de
raa, classe, sexo e gnero.
O paradoxo certamente no uma condio poltica impossvel, mas uma
condio exigente e frequentemente insatisfatria. Seu maior terico na tradio
ocidental Jean-Jacques Rousseau, cujo pensamento representa historicamente tanto um
incentivo quanto uma represso a metas polticas radicais. A represso geralmente
atribuda a sua prpria inclinao para o paradoxo. De fato, as aporias de Rousseau
podem ser uma das razes pelas quais o paradoxo tem uma reputao poltica to ruim.
Mas se Rousseau insistiu que os homens devem ser obrigados a ser livres e que o
desenvolvimento da cultura humana inevitavelmente acompanhado por um declive em
direo falta de liberdade, desigualdade e alienao, em que medida a natureza
paradoxal dessas afirmaes consequncia do discurso do progresso, da liberdade e da
perfectibilidade humana sobre o qual ele estava falando e que ele tambm estava
tentando substituir por um discurso alternativo? Em outras palavras, em que medida o
paradoxo poltico pode ser lido no como verdade ou como confuso a respeito de
certas condies polticas, mas como

represses impostas por essas condies s

verdades que podem ser ditas?


O paradoxo pode ser distinguido da contradio ou da tenso por meio de sua
nfase na insolubilidade: verdades mltiplas mas incomensurveis, ou a verdade e sua
negao numa mesma proposio, ou verdades que se desfazem mesmo quando exigem

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No cite: verso de trabalho


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umas s outras. Mas paradoxo tambm significa uma doutrina ou opinio que desafia a
autoridade estabelecida, que vai contra a doxa. Em Only Paradoxes to Offer, um estudo
sobre feministas francesas do sculo XIX, Joan Wallach Scott explora essa definio
como uma formao poltica: Aqueles que colocam em circulao uma srie de
verdades que desafiam mas no substituem as crenas ortodoxas criam uma situao
que vagamente corresponde definio tcnica de paradoxo.17 Scott sugere ento que
as expresses paradoxais e as estratgias das feministas que ela estudava emergiram
como uma consequncia de defender os direitos das mulheres e da posio das mulheres
como indivduos num contexto discursivo em que tanto os indivduos quanto os direitos
eram inexoravelmente identificados com a masculinidade. Assim, as feministas estavam
lutando por algo que no poderia ser obtido sem ao mesmo tempo exigir uma
transformao na natureza daquilo pelo qual estavam lutando, a saber, direitos dos
homens para as mulheres. Isso criou um paradoxo na estruturao de suas
reivindicaes polticas ao invs de atingir apenas a condio contingente de suas
demandas.
O insight de Scott sobre o feminismo francs do sculo XIX pode ajudar na
compreenso de nossas prprias circunstncias. Em primeiro lugar, o problema que ela
identifica persiste no presente, a saber, que a luta das mulheres por direitos ocorre no
contexto de um discurso jurdico especificamente masculinista, um discurso que
pressupe um sujeito ontologicamente autnomo, autossuficiente e desimpedido.18 As
mulheres exigem o acesso existncia desse sujeito ficcional e so sistematicamente
excludas desse acesso pelos termos de gnero do liberalismo, o que torna a
implementao dos nossos direitos paradoxal. Em segundo lugar, indo alm do objetivo
de Scott, mesmo as demandas por direitos sobre um assunto determinado (por exemplo,
as mulheres) sobre uma questo determinada (por exemplo, a sexualidade) em um
domnio particular (por exemplo, o casamento), todos os quais tm sido historicamente
excludos do campo dos direitos, podem funcionar para politizar o posicionamento
sobre esses assuntos, questes ou domnios os direitos no liberalismo tambm tendem
a despolitizar as condies que eles articulam.19 Os direitos funcionam para articular
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17

Joan Wallach Scott, Only Paradoxes to Offer (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1996), 5-6.
Eu discuto de forma mais detida sobre o masculinismo do liberalismo em geral e do discurso dos
direitos em particular em Liberalisms Family Values, captulo 6 do livro States of Injury: Power and
Freedom in Late Modernity (Princeton, NJ: Princeton University Press, 1995).
19
Eu apresentei esse argumento com mais detalhes em Rights and Losses, captulo 5 do livro States of
Injury. Esse paradoxo articulado como uma contradio perturbadora por Marx em A Questo Judaica,
18

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No cite: verso de trabalho


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uma necessidade, uma condio de falta ou de agresso, que no pode ser totalmente
corrigida ou transformada pelo direito, mas que no pode ser significada de outra forma
no interior do discurso poltico existente. Assim, os direitos para os sistematicamente
subordinados tendem a reescrever as agresses, as desigualdades e os impedimentos
para a liberdade que so consequncia da estratificao social como questes de
violaes individuais e raramente articulam ou corrigem as condies que produzem ou
fomentam essa violao. No entanto, a ausncia de direitos nesses domnios deixa essas
mesmas condies completamente intactas.
Se essas so as condies sob as quais os direitos surgem como paradoxais para
as mulheres, como politicamente essenciais e politicamente regressivos ao mesmo
tempo, quais so as possibilidades de trabalhar esses paradoxos de forma politicamente
eficaz? Ao contrrio das contradies, que podem ser exploradas, ou da mistificao,
que pode ser exposta, ou da negao, que pode ser forada a se confrontar consigo
mesma, ou at mesmo o desespero, que pode ser negado, a poltica do paradoxo muito
difcil de negociar. O paradoxo parece se autocancelar infinitamente, como uma
condio poltica de realizaes perpetuamente minadas, uma categoria de discurso em
que toda verdade atravessada por uma contraverdade e, portanto, um estado em que a
elaborao de estratgias polticas est paralisada.
No entanto, significativo que a linguagem que carrega a fatalidade do paradoxo
ocorre na temporalidade de uma historiografia progressiva: precisamente a linguagem
que Marx usou na avaliao de direitos quando ele afirmou que a emancipao poltica
certamente representa um grande progresso... no a forma final da emancipao
humana... mas a forma final... dentro do mbito da estrutura social vigente.20 Ser que
o potencial poltico do paradoxo pode parecer maior quando se est situado numa
historiografia no progressiva, numa em que, em vez da transformao linear ou mesmo
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quando ele reconhece que direitos civis e polticos para os marginalizados tanto articulam sua privao de
direitos quanto a banalizam como uma simples falha da universalidade em realizar a si mesma. No
entanto, esse paradoxo tambm lanado como uma certa possibilidade poltica por Judith Butler em seu
argumento de que o mapa temporalizado do futuro da universalidade uma espcie de ambiguidade
por parte daqueles que, sem autorizao para falar como o universal, ainda assim reivindicam o termo.
Ela afirma: Algum excludo do universal e que ainda assim pertence a ele fala a partir de uma situao
de ciso de ser autorizado e desautorizado... Falar e expor a alteridade dentro da norma (a alteridade sem
a qual a norma no conheceria a si mesma) expe a falha da norma em efetivar o alcance universal que
ela representa, expe o que podemos enfatizar: a ambivalncia promissora da norma. (Excitable Speech:
A Politics of the Performative. New York: Routledge, 1997, 91).
20
Karl Marx, On the Jewish Question In: R. Tucker (ed.). The Marx-Engels Reader, 2 edio (New
York: Norton, 1978), 35.
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No cite: verso de trabalho


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dialtica, as estratgias de deslocamento, perplexidade e ruptura so operativas? Como


o paradoxo pode ganhar riqueza poltica quando ele entendido como algo que afirma a
impossibilidade da justia no presente e como articulador das condies e dos contornos
da justia no futuro? Como a ateno dada ao paradoxo pode ajudar a formular uma luta
poltica por direitos em que eles no sejam concebidos nem como instrumentos nem
como fins, mas como articuladores do que a igualdade e a liberdade podem consistir na
medida em que as ultrapassa? Em outras palavras, como os elementos paradoxais da
luta pelos direitos em um contexto emancipatrio poderiam articular um campo de
justia para alm daquilo que ns no podemos no querer? E qual forma de
reivindicao por direitos tem a ousadia de sacrificar um status absolutista ou
naturalizado para realizar essa possibilidade?

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