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Imagine-se que um ser humano (pode imaginar que voc mesmo) foi sujeito

a uma operao por um cientista perverso. O crebro da pessoa (o seu


crebro) foi removido do corpo e colocado numa cuba de nutrientes que o
mantm vivo. Os terminais nervosos foram ligados a um supercomputador
cientfico que faz com que a pessoa de quem o crebro tenha a iluso de que
tudo est perfeitamente normal. Parece haver pessoas, objetos, o cu, etc.;
mas realmente tudo aquilo de que a pessoa (voc) tem experincia o
resultado de impulsos eletrnicos deslocando-se do computador para os
terminais nervosos. O computador to esperto que se a pessoa tenta levantar
a mo, a retroao do computador far com que ela "veja" e "sinta" a mo
sendo levantada. Mais ainda, variando o programa, o cientista perverso pode
fazer a vtima ter "experincia" (ou alucinao) de qualquer situao ou
ambiente que ele deseje. Pode tambm apagar a memria com que o crebro
opera, de modo que prpria vtima lhe parecer ter estado sempre neste
ambiente. Pode mesmo parecer vtima que est sentada e a ler estas
mesmas palavras sobre a divertida, mas completamente absurda suposio de
que h um cientista perverso que remove os crebros das pessoas dos seus
corpos e os coloca numa cuba de nutrientes que os mantm vivos. Os
terminais nervosos esto supostamente ligados a um supercomputador
cientfico que faz com que a pessoa de quem o crebro tenha a iluso de
que...
Quando este tipo de possibilidade mencionado numa conferncia sobre teoria
do conhecimento, o propsito, evidentemente, levantar de uma maneira
moderna o clssico problema do cepticismo relativamente ao mundo exterior.
(Como sabe voc que no est nesta difcil situao?) Mas esta situao difcil
tambm um dispositivo til para levantar questes sobre a relao entre a
mente e mundo.
Em vez de ter apenas um crebro na cuba, podamos imaginar que todos os
seres humanos (talvez todos os seres sencientes) so crebros numa cuba (ou
sistemas nervosos numa cuba no caso de alguns seres apenas com um
sistema nervoso mnimo considerado j "senciente"). Naturalmente, o cientista
perverso teria que estar de fora estaria? Talvez no haja cientista perverso,

talvez (embora isto seja absurdo) acontea simplesmente que o universo


consista num mecanismo automtico cuidando de uma cuba cheia de crebros
e sistemas nervosos.
Agora suponhamos que o mecanismo automtico est programado para nos
transmitir uma alucinao colectiva, em vez de uma quantidade de alucinaes
individuais no-relacionadas. Assim, quando me parece estar a falar consigo, a
si parece-lhe estar a ouvir as minhas palavras. Evidentemente, as minhas
palavras no atingem realmente os seus ouvidos porque voc no tem
ouvidos (reais), nem eu tenho uma boca e lngua reais. Ao invs, quando
produzo as minhas palavras, o que acontece que os impulsos eferentes
deslocam-se do meu crebro para o computador, que ocasiona que eu "oua" a
minha prpria voz pronunciando essas palavras e "sinta" a minha lngua moverse, etc., e que voc "oua" as minhas palavras, me "veja" a falar, etc. Neste
caso, estamos, num certo sentido, realmente em comunicao. No estou
enganado sobre a sua existncia real (apenas sobre a existncia do seu corpo
e do "mundo exterior" fora dos crebros). De certo ponto de vista, nem sequer
importa que "o mundo inteiro" seja uma alucinao colectiva; porque, afinal,
voc ouve realmente as minhas palavras quando falo consigo, mesmo que o
mecanismo no seja o que supomos que . (Evidentemente, se fssemos dois
amantes fazendo amor, em vez de apenas duas pessoas levando a cabo uma
conversa, ento a sugesto de que se tratava apenas de dois crebros numa
cuba podia ser perturbadora.)
Quero agora pr uma questo que parecer muito tola e bvia (pelo menos
para algumas pessoas, incluindo alguns filsofos muito sofisticados), mas que
nos levar a autnticas profundezas filosficas bastante rapidamente.
Suponha-se que toda esta histria era de facto verdadeira. Poderamos ns, se
fssemos assim crebros numa cuba, dizer ou pensar que o ramos?