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Temas em Psicologia

verso impressa ISSN 1413-389X


Temas psicol. v.1 n.2 Ribeiro Preto ago. 1993

Individualismo, behaviorismo e histria


Emmanuel Zagury Tourinho1
Universidade Federal do Par
O assunto "Behaviorismo e Sociedade" permite consideraes bastante diferenciadas, tanto do ponto
de vista dos problemas a serem enfocados, como do ponto de vista da maneira de abord-los. O tema
que pretendo tratar o do individualismo, e o que apresentarei constitui-se, menos no resultado de
uma pesquisa encerrada e, mais, numa proposta de investigao inspirada em trabalhos realizados por
psiclogos (Andery, 1990; Figueiredo, 1992) e outros profissionais das chamadas cincias humanas e
sociais (Duby, 1990; Elias, 1990; Sennett, 1989).
De um modo geral, procurarei apenas assinalar alguns pontos relevantes com respeito possibilidade
de interpretao da questo do individualismo, a partir de um referencial skinneriano. Por outro lado,
esta uma anlise que tem, como pano de fundo, a inteno de colocar em discusso o quanto o
Behaviorismo Radical instrumentaliza para uma reflexo sobre a cultura. Neste sentido, o tema do
individualismo tem, aqui, a funo de ilustrar o alcance de algumas idias de Skinner sobre a
concepo de homem predominante na cultura ocidental moderna.

I- O Individualismo e o Exemplo da Epistemologia


O conceito de "individualismo", em termos gerais, e sem enveredar pelas controvrsias a ele
relacionadas, remete a um conjunto de idias e valores que colocam o indivduo particular no centro
das atenes e tendem a atribuir a este indivduo a possibilidade de realizao pessoal, de forma
independente daqueles que os circundam (Cf. Dumont, 1985). Esta concepo pode ser ilustrada
recorrendo-se reflexo epistemolgica, na qual ela se manifesta, a partido do sculo XVII, na forma
de uma nfase em condies individuais como as responsveis pela possibilidade de se vir a conhecer a
realidade. Exemplo disso a filosofia de Descartes, segundo a qual um indivduo por si s, e com pleno
uso de seu pensamento racional, pode chegar ao conhecimento verdadeiro. De acordo com esta
posio, conhecer algo relativo a uma faculdade (a razo) exercitada por indivduos particulares. Da
a esperana cartesiana de reconstruir, sozinho, o edifcio da filosofia. A confiana na auto-suficincia da
razo de cada sujeito singular expressa-se com nitidez, por exemplo, quando Descartes afirma, no
Discurso do Mtodo:
... quase impossvel que nossos juzos sejam to puros ou to slidos como seriam, se tivssemos o
uso inteiro de nossa razo desde o nascimento e se no tivssemos sido guiados seno por ela
(Descartes, 1637/1987).
Isto , a condio ideal de garantia do conhecimento verdadeiro seria aquela em que os juzos
tivessem sido constitudos, desde o nascimento, exclusivamente a partir da prpria razo, sem
nenhuma interferncia dos "apetites" ou das opinies alheias, o que, para o prprio Descartes,
impossvel, j que o pleno uso da razo s alcanado com a maturidade.

A posio cartesiana, em muitos aspectos, h havia sido antecipada pela filosofia platnica, na
antiguidade. Todavia, apenas na modernidade que a nfase no que ocorre com o indivduo particular
que pretende conhecer assume uma centralidade na reflexo de ordem epistemolgica. E assume esta
centralidade, entre outros, porque consolida o que j foi denominado pelo conceito de homo
philosophicus (Elias, 1990), isto , uma "... imagem do indivduo como ser inteiramente livre,
independente, uma 'personalidade fechada' que 'por dentro' inteiramente auto-suficiente..." (Elias,
1990, p. 237). Por outro lado, mesmo quando a filosofia deixa de acreditar na intuio pura cartesiana,
ela preserva a suposio de que eventos interiores de cada indivduo que so os responsveis por
seu conhecimento.
No caso dos empiristas (Locke, Berkeley e Hume), isso ocorre na forma da proposio de que as
sensaes ou impresses de cada indivduo que do origem a suas idias e juzos sobre o mundo. E,
de maneira diversa, no caso da filosofia kantiana, com a idia de que todo conhecimento possvel,
embora pertencendo ao campo da experincia, determinado por condies (subjetivas)
aprioristicamente existentes no sujeito que conhece. Dessa forma, tanto em Descartes, como nos
empiristas, como em Kant, o problema do conhecimento examinado como algo que diz respeito, no
ao intercmbio entre os homens, mas ao que vivenciado por cada indivduo particular.
A reflexo sobre a natureza do conhecimento parece constituir-se apenas em um exemplo da
incidncia do individualismo no pensamento ocidental moderno. Simultaneamente emergncia do que
se expressa pelo conceito de homo philosophicus, algo que poderia ser denominado pelo conceito de
homo economicus tambm se desenvolve no contexto do pensamento econmico liberal. De fato, a
valorizao do indivduo singular se estende a diversos domnios da cultura que se instaura aps o
perodo Renascentista. Esta valorizao parece permear, ainda na atualidade, um vasto conjunto de
prticas sociais, sem que necessariamente se atente para suas manifestaes ou se compreendam
suas razes histricas. Deste ponto de vista, uma reflexo sobre o individualismo pode se constituir
numa via para discutir-se criticamente a sociedade contempornea (Cf. Dumont, 1985).
As concepes epistemolgicas citadas acima permitem desvelar um aspecto importante das doutrinas
individualistas: a relao entre individualismo e liberdade. O individualismo implica (alm da noo de
liberdade), tambm, a noo de igualdade (Dumont, 1985), a qual no estar sendo enfatizada em
funo dos limites deste trabalho. Segundo Dumont (1985), a relao entre individualismo e liberdade
propicia uma leitura particular das teorias socialistas Estas, do ponto de vista de Dumont, preservam
um aspecto essencial das doutrinas claramente individualistas, a noo de "igualdade", mas enquanto
atributo da justia social (e no do indivduo particular), alm disso, esta noo de igualdade aparece
associada a uma restrio da liberdade pessoal, com a negao da propriedade privada. Observa-se,
neste caso, um elemento da doutrina individual, mas associado a um componente que aponta para
uma direo oposta do prprio individualismo (Dumont, 1985, pp. 91-92).
Esta relao indica que o interesse em indivduos particulares est intimamente associado (entre
outros), com a idia de que estes indivduos podem realizar-se, nos diferentes domnios de suas vidas,
por si ss, de forma independente de seus pares. Em outras palavras, somente na medida em que se
pressupe a liberdade individual que se justifica pensar uma realizao (por exemplo, chegar a um
conhecimento) como algo fundamentalmente dependente do indivduo singular. Se assumirmos esta
relao como vlida, ento poderemos supor que uma anlise crtica da noo de liberdade pessoal
representa, dentro de certos limites, uma anlise crtica do prprio individualismo. Assim, no contexto
da relao entre individualismo e liberdade possvel destacar algumas contribuies significativas do
pensamento skinneriano com respeito a dois problemas: de um lado, a prpria concepo de homem
contida nos discursos individualistas; de outro, a funo desempenhada por estes discursos e seu
alcance.

II - As Contribuies de Skinner
Skinner (1953) claramente identifica uma concepo de homem prpria da cultura ocidental e marcada
por valores individualistas. Alm disso, capaz de apontar diversas instncias de manifestao desses
valores; por exemplo, ao falar das filosofias sobre as funes do Estado, das doutrinas religiosas e das
abordagens psicoterpicas. Afirma ele:
O pensamento ocidental tem enfatizado a importncia e a dignidade do indivduo. As filosofias
democrticas de governo, baseadas nos "direitos do homem " tm afirmado que todos os indivduos
so iguais perante a lei, e que o bem-estar do indivduo o objetivo do governo. Em filosofias de
religio similares, a piedade e a salvao foram deixadas para [serem alcanadas pelo] prprio

indivduo, e no mais por uma agncia religiosa. (...) Muitas escolas de psicoterapia tm aceitado a
filosofia de que o homem o mestre de seu prprio destino (Skinner, 1953, pp. 446-447).
Esta exatamente a concepo de homem da qual uma cincia do comportamento precisar ser crtica
para que possa viabilizar a si mesma. Este antagonismo colocado por Skinner (1953) nos seguintes
termos:
O uso de conceitos como liberdade individual, iniciativa e responsabilidade tem sido ... bem reforado.
Quando nos voltamos para o que a cincia tem a oferecer, entretanto, no encontramos sustentao
muito confortadora para o tradicional ponto de vista ocidental. A hiptese de que o homem no livre
essencial para a aplicao do mtodo cientfico ao estudo do comportamento humano (Skinner, 1953,
p. 447).
A cincia de que fala Skinner caracterizada pela busca de relaes ordenadas entre eventos
ambientais e o comportamento dos organismos, inclusive humanos. Para que esta cincia seja
possvel, necessrio supor (e demonstrar) que o comportamento humano determinado (ou
selecionado) pelo ambiente, seja ele fsico ou social. Ora, a afirmao desta cincia representa, ento,
a prpria negao de validade noo de liberdade pessoal. Neste sentido, se levarmos em conta os
avanos alcanados pela Anlise Experimental do Comportamento, que deixam pouca ou nenhuma
margem de argumentao contra a idia de determinao do comportamento humano,
reconheceremos uma contribuio emprica para a crtica s doutrinas individualistas. A convico
daquela determinao, a propsito, j partilhada mesmo por cientistas de outras reas (Elias, 1990),
empenhados em discutir criticamente a noo de liberdade pessoal.
Passando ao problema da funo dos discursos individualistas, encontramos uma contribuio
significativa na anlise de Skinner sobre a chamada "literatura da liberdade". Skinner fala deste tipo de
literatura referindo-se a obras que discutem criticamente o controle do comportamento humano
(Skinner, 1971, p. 30). Estas obras, ora remetem idia de ausncia de qualquer determinao do
comportamento, ora associam a noo de liberdade ausncia de controle aversivo (ou de "restrio"
ou "coero").
Tendo afirmado a determinao do comportamento humano, Skinner detm-se na anlise da noo de
liberdade enquanto ausncia de "restrio". Neste terreno, segundo Skinner, a literatura da liberdade
tem concentrado suas crticas no controle aversivo do comportamento humano. Embora reconhecendo
que esta crtica produziu resultados significativos (por exemplo, identificando fontes de controle
aversivo), Skinner (1971) aponta alguns aspectos problemticos desta literatura. Por um lado, a
liberdade colocada em termos de estados mentais ou de sentimentos, o que dificulta a compreenso
da natureza das relaes envolvidas no prprio controle aversivo. Por outro, a nfase nos sentimentos
desloca a ateno de outras relaes de controle, como o reforamento positivo, que no apresentam
as propriedades do controle aversivo, e levam a indivduos a "sentirem-se livres", quando esto, na
verdade, sendo controlados.
Com respeito a este segundo ponto, Skinner enfatiza que o reforamento positivo se diferencia do
controle aversivo pelo fato de que o ltimo produz esquiva ou fuga, o que no ocorre no caso do
primeiro. Nas situaes em que o reforamento positivo est presente, emerge, ento, o chamado
"sentimento de liberdade" (uma espcie de "conforto interior"), mas a nfase neste "sentimento" tende
a obscurecer o mais importante a ser observado: o tipo de controle produzido. Sobre este problema,
afirma Skinner:
O fato importante no que nos sentimos livres quando somos reforados positivamente, mas que ns
no tendemos a fugir ou contra-atacar. Sentir-se livre um importante indicador de um tipo de
controle que se distingue pelo fato de que no produz contra-controle (Skinner, 1974, p. 197).
A nfase no "sentimento de liberdade" falha em perceber aspectos da maior relevncia no controle do
comportamento humano. A ausncia de uma tendncia a fuga ou contra-controle , mais do que o
sentimento a ela associado, a caracterstica a ser enfatizada do reforamento positivo. Isso porque,
para Skinner, conseqncias aversivas retardadas podem estar envolvidas no controle por
reforamento positivo, sem que sejam claramente notadas ou enfatizadas, em virtude de sua distncia
temporal do comportamento em questo. Dentre os diversos exemplos enumerados por Skinner a este
respeito, podemos destacar dois: no primeiro, a prtica governamental de, em vez de criar novos
impostos, instituir novas loterias. O resultado, segundo Skinner, "... omesmo: os cidados do

dinheiro ao governo, mas sentem-se livres e no protestam no segundo caso. Todavia, esto sendo
controlados, to poderosamente quanto [seriam] pela ameaa de punio..," (Skinner, 1974, p. 198).
O segundo exemplo, o da participao "voluntria" de prisioneiros em experincias com novas
drogas, em troca de melhores condies de vida carcerria ou de reduo de sentenas. Sobre este
exemplo, Skinner assinala que "todo mundo protestaria se os prisioneiros fossem forados a participar"
(1971, p. 39). Como no so forados, supe-se haver uma livre escolha, mas indaga: "... esto eles
realmente livres quando [so] reforados positivamente...?" (1971, pp. 39).
Em outras palavras, a literatura da liberdade se satisfaz com relaes de controle que, por seu
refinamento, produzem conseqncias aversivas sem que os indivduos a ela submetidos se dem
conta disso. Nas palavras de Skinner:
A literatura da liberdade foi planejada para tornar os homens "conscientes" do controle aversivo, mas
na sua escolha de mtodos ela fracassou em salvar o escravo feliz (1971, p. 40).

III - A Questo Histrica


No incio deste texto, afirmei que o tema "individualismo" seria abordado com a funo de ilustrar as
idias de Skinner sobre a concepo de homem predominante em nossa cultura. A partir da noo de
liberdade pessoal, duas contribuies bsicas foram apontadas: uma relativa demonstrao do
carter determinado do comportamento humano; outra relativa s limitaes da "literatura da
liberdade". Duas questes podem, agora, ser levantadas: primeiro, o fato de que as contribuies da
psicologia comportamental de Skinner no foram suficientes para que a noo de homem como ser
livre deixasse de prevalecer; segundo, o fato de que o aparecimento da prpria Psicologia como campo
de reflexo ou investigao est associado ao surgimento e consolidao daquela viso de homem da
qual uma cincia do comportamento pretende ser crtica.
A persistncia da concepo de liberdade pessoal contemporaneamente indica, a princpio, que no se
trata de uma noo baseada na ignorncia acerca do controle do comportamento humano. Ou, de
outra forma, que sua superao depende de algo mais do que comprovaes do carter determinado
do comportamento humano, que uma cincia do comportamento possa vir a produzir(2). Por outro lado,
como o aparecimento da Psicologia est associado emergncia dos valores contidos naquela
concepo, no no estgio de desenvolvimento da Anlise Experimental do Comportamento que se
devem buscar respostas para o fato desta abordagem no ter se convertido em A Psicologia. Skinner
de certa forma percebe isso; por exemplo, ao apontar a "Psicologia Humanista", a "Psicoterapia" e a
"Psicologia Cognitiva" como obstculos definio da Psicologia como cincia do comportamento
(Skinner, 1987). O que gostaria de sugerir, entretanto, que aspectos relevantes destes problemas
podem ser vislumbrados ultrapassando-se os limites do aparato conceituai skinneriano, em direo a
uma anlise histrica.
Voltando s doutrinas individualistas, uma compreenso histrica da construo da imagem de homem
por elas veiculada, parece-me necessria, no para que se conheam fatos e datas, mas para que se
tornem inteligveis os problemas apontados acima, e para que a prpria Psicologia possa contribuir
para uma anlise crtica da sociedade contempornea. Esta afirmao no , em nenhum sentido,
indita, e o tipo de estudo a que ela remete j vem sendo desenvolvido com bastante eficcia (Cf.
Figueiredo, 1992). possvel ilustrar a proposta de estudo histrico, ainda que de forma bastante
breve e precria, citando trabalhos que apontam as relaes entre liberalismo e individualismo (por
exemplo, o prprio Figueiredo, 1992 e Hunt, 1982). Nestes trabalhos, observa-se como as doutrinas
individualistas se consolidam associadas a certas concepes polticas e econmicas das quais tero,
em certa medida, a funo de serem legitimadoras (uma funo, diga-se, no citada por Skinner).
Talvez seja neste sentido que Dumont fala do individualismo como "a configurao ideolgica moderna"
(1985, p. 21).
Ora, se o discurso individualista tem, em alguma medida, a funo de legitimar uma dada ordem
econmica e poltica, ele no "fracassa em salvar o escravo feliz" como pensa Skinner (1971, p. 40).
Ele, mais propriamente, "tem sucesso" em produzir escravos felizes. Talvez a produo da tolerncia ou
conformismo com respeito a certas instncias de controle seja exatamente a funo para a qual estes
discursos foram elaborados. claro que um problema deste tipo requer uma anlise muito mais

cuidadosa. Em todo caso, o que os estudos histricos tm sugerido (Hunt, 1982) que h uma estreita
relao entre o advento de uma economia de mercado e a intensificao e refinamento das doutrinas
individualistas, inclusive no campo religioso (para citar um exemplo apontado por Skinner(3)).
Estas afirmaes no contradizem a anlise de Skinner com respeito literatura da liberdade, mas
complementam-na, no sentido de mostrar que aquela literatura no "equivocada" no que prega, mas
sim seletiva nos interesses que advoga.
Se pensarmos na questo da cincia psicolgica, tambm associandoa emergncia de concepes
individualistas, compreenderemos melhor os obstculos a uma definio da Psicologia como Cincia do
Comportamento. E possivelmente constataremos que no se trata simplesmente de problemas
conceituais ou de atraso cientfico. Assim como a superao de uma viso de homem pode no
depender simplesmente de uma produo cientfica, mas de uma ao poltica.
Observe-se que o problema histrico no est sendo levantado no sentido de afirmar que a Psicologia
ou a Anlise do Comportamento devam se converter em uma cincia histrica, mas no sentido de
argumentar que alguns problemas pertinentes Psicologia s podem ser plenamente compreendidos
se resgatarmos suas razes histricas. Isto , pode no ser competncia da Psicologia (enquanto
cincia do comportamento) conduzir uma investigao histrica sobre os valores e interesses contidos
na concepo de homem predominante em nossa cultura, mas ela no pode prescindir desta
investigao sob pena de no compreender dimenses relevantes de alguns problemas com os quais
ter necessariamente que lidar. Deste ponto de vista, as objees de Skinner histria e poltica
precisam ser superadas (Andery, 1990).

Referncias Bibliogrficas
Formato Documento Eletrnico(ABNT)

TOURINHO, Emmanuel Zagury. Individualismo, behaviorismo e histria. Temas psicol., Ribeiro Preto ,
v. 1, n. 2, ago. 1993 . Disponvel em <http://pepsic.bvsalud.org/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1413389X1993000200002&lng=pt&nrm=iso>. acessos em 23 out. 2015.