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Aula 1 Conhecendo o adolescente

O Adolescente em desenvolvimento e a
contemporaneidade
Maria Cludia Santos de Oliveira

O que esse ser, o adolescente?


O primeiro pensamento que nos vem mente sobre o adolescente quase sempre pejorativo.
Isso se confirma pelas expresses:

De onde surgiram essas idias?


As idias acima expressam mitos que se tornaram comuns e generalizados em razo das
imagens de irresponsabilidade, intransigncia, instabilidade emocional, imprevisibilidade, etc.,
observadas apenas em determinados ambientes socioeconmicos e culturais.
Mas, em outros contextos, a adolescncia marcada pelo trabalho e pela disciplina e responsabilidade ante o sustento da famlia.
Percebemos que hoje h diversidades de experincias na fase da adolescncia, de acordo
com as condies sociais e culturais existentes.
Os que vivem em segmentos abaixo da linha da pobreza podem ter comportamentos, expectativas de futuro, exigncias sociais e formas de participao culturais muito distintas dos que
convivem em diferentes ambientes, seja na rea urbana, seja na rural. Tambm tm influncia
nos comportamentos e expectativas as experincias com famlias estruturadas segundo diferentes configuraes sociais e sexuais, em zonas de violncia, no seio de minorias religiosas
e tnicas, como estrangeiro em pas estranho, entre indgenas ou migrantes, etc.
Em cada um desses contextos, a adolescncia est associada a diferentes condies de
insero ou excluso social e guarda diferentes formas de ser e estar no mundo, que devem
ser identificadas e compreendidas por ns.

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A seguir, desenvolvemos quatro temas sobre a evoluo do conceito de adolescncia e suas


implicaes no papel social, familiar e escolar:
O conceito de adolescncia: aspectos histricos
Adolescncia e cultura
Desenvolvimento psicolgico na adolescncia
Adolescncia no contexto da contemporaneidade

O conceito de adolescncia: aspectos histricos


Em nossa lngua, o termo adolescncia tem duas caractersticas distintas:
Termo

Significados
Amadurecer;
Crescer;

Adolescncia

Desabrochar.

O amadurecimento ocorre no corpo biolgico caracterizado pelas transformaes da


puberdade e pela estrutura psicolgica.

=
Adolescere (verbo latino)

Puberdade: conjunto de
eventos do desenvolvimento
biolgico que transformam
o corpo de um estado de
imaturidade fsica a um
estado de maturidade
biolgica para a reproduo
sexual. O primeiro evento
da puberdade o sinal
qumico emitido pela
hipfise para ativar a
produo de hormnios de
crescimento e hormnios
gonadotrficos, responsveis
pelo desenvolvimento sexual
primrio.

Adoecer

O adoecimento est relacionado aos vrios


aspectos da crise psicossocial atravessada
pela pessoa durante o perodo da adolescncia.

A puberdade, caracterstica do amadurecimento do adolescente, pode ser compreendida


como um fato natural. Contudo, ao longo da histria da humanidade, a adolescncia se apresenta como um processo proveniente de transformaes socioculturais.
Vejamos a nossa histria:
At o sculo XII, falava-se sobre adultos jovens, mas no sobre adolescentes. Na Idade
Mdia, a atividade de trabalho estava associada produo artesanal e ao comrcio, e no
havia, de fato, separao entre vida e trabalho, entre socializao familiar e profissional. To
logo as crianas conquistavam autonomia motora, os espaos de brincadeira passavam a se
misturar aos das oficinas de trabalho e contribuam para que a transmisso do ofcio se desse
de modo quase natural.
Com o advento da modernidade, houve uma crescente necessidade de conhecimentos especializados na rea tcnico-cientfica para a produo do trabalho e tambm aumentaram as
exigncias de preparao das pessoas para a entrada no mundo profissional.
A ESCOLA PASSOU A REPRESENTAR O ESPAO RESPONSVEL POR ESSA PREPARAO, ASSIM
COMO LUGAR DE TEMPO DE ESPERA DA OPORTUNIDADE DE ACESSO AO TRABALHO FORMAL.
TUDO ISSO CONTRIBUIU PARA A NECESSIDADE DE FORMALIZAO DA EDUCAO E RESULTOU
NA PROGRESSIVA SEPARAO ENTRE AS FORMAS DE VIDA DAS CRIANAS E DOS ADULTOS.

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A modernidade promoveu o desenvolvimento econmico, social, cientfico e financeiro em


todo o mundo e ocasionou o aumento populacional. Com essas mudanas, ficou cada vez
mais evidente a separao entre o fim da infncia e o incio da vida adulta, embora no haja
uma definio social precisa para o intervalo entre esses dois momentos.

Adolescncia e cultura
Os estudos antropolgicos desenvolvidos no incio do sculo XX sobre a adolescncia e a
juventude em culturas exticas confirmaram que a puberdade um fenmeno natural da
espcie humana. No entanto, o seu significado difere culturalmente por causa das prticas
observadas em cada povo.
Vejamos um exemplo comparativo entre o mundo ocidental e a sociedade Manu.

Nesse caso, a puberdade tambm vista como um fato cultural.

Outras evidncias das diferenas culturais


Grande parte dos grupos sociais de culturas distintas registra a passagem da infncia para a
idade adulta por meio de manifestaes cerimoniais. Nesses ritos de passagem, o amadurecimento fsico associado idia de morte simblica da criana para o nascimento de um
novo adulto.

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Para cada pessoa, os ritos de passagem assumem uma forma de preparao (quarentenas,
isolamento social) e de desfecho (rituais de suplcio, dramatizao da morte/renascimento,
festas, celebraes, etc.
Para o grupo, a pessoa que inicia o ritual est na condio de criana e, ao terminar, adquire
novo status social, a condio de adulto. Assim, o rito de passagem demarca a maioridade
social do adolescente.
Nas sociedades ocidentais modernas, ao contrrio, os ritos de passagem foram suprimidos e
substitudos por uma longa fase intermediria entre a infncia e a vida adulta.
Eventos como festa de debutante, maioridade civil e o primeiro emprego assumem, nessas
sociedades, parte do significado e da funo representada pelos rituais nas sociedades
arcaicas.
A adolescncia, alm de fazer parte de uma construo histrica e de uma produo cultural,
tambm expressa as formas singulares de como cada pessoa , vive e sente a transio da
infncia para a vida adulta. Essa transio pode ser compreendida pelo estudo do desenvolvimento psicolgico.

Desenvolvimento psicolgico na adolescncia


Em razo da abrangncia e profundidade desse tema, vamos abord-lo em quatro contextos:
Reconstruo da auto-imagem e senso de identidade;
Mudana de significao da relao com os pais;
Novo significado da relao com o grupo de pares: aspectos sociais e afetivos;
Elaborao de perspectivas de futuro: projeto de vida nos planos afetivo, profissional e moral.
a) Reconstruo da auto-imagem e senso de identidade
Tudo comea com os plos que surgem no rosto, nas axilas e na regio pubiana. Mudam os
odores, as formas, o peso, as caractersticas do cabelo e da pele. Nariz, mos, orelhas e ps
crescem de modo desproporcional. Novas sensaes e reaes diante do sexo oposto, s
vezes, fogem ao controle voluntrio.
Um belo dia, o adolescente chega em frente ao espelho e no se reconhece na imagem que
ali encontra. Isso ocorre porque a prpria imagem, construda ao longo da infncia, entra em
choque com o novo corpo, causando na pessoa uma sensao de estranheza, desconforto.
Muitas vezes, o mal-estar acentuado por causa da inadequao entre as caractersticas
fsicas assumidas pelo corpo do adolescente e os padres estticos reconhecidos na cultura
ou impostos pela mdia e pela sociedade em geral.
Especialmente as adolescentes sofrem com a impossibilidade de atender ao modelo de corpo
esguio exigido, em razo de estarem passando por uma fase da vida em que o acmulo de
gordura, o arredondamento dos quadris e o aumento dos seios seguem um ritmo ditado pelos
hormnios; tudo isso foge ao autocontrole.

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O que se conclui, ento, que o efeito psicolgico provocado


pelas transformaes corporais fortemente condicionado
pela forma como os adolescentes reagem s prprias mudanas fsicas experimentadas. A maneira como os adolescentes se vem e so vistos interfere na sua auto-imagem e
na sua auto-estima.
Assim, parte dos processos psicolgicos da adolescncia a
aceitao do novo corpo e sua incorporao auto-imagem,
de forma integrada e sistmica.
A reconstruo da auto-imagem corporal uma dimenso significativa da construo da
identidade do adolescente nas reas social, sexual, cultural, etc.
b) Mudana de significao da relao com os pais
Alm das mudanas corporais, a marca psicolgica mais importante do adolescente em
nossa sociedade tornar-se independente dos pais. Se, durante os primeiros anos da
vida, grande parte dos significados, valores e crenas que orientavam a atividade da criana
era dada por eles, na adolescncia a pessoa assume valores prprios, numa perspectiva de
autonomia em relao aos pais.
Separar-se dos pais no exige a separao fsica, mas necessariamente a separao simblica.
Separar-se nesse nvel poder pensar de modo diferente da famlia, rever suas vises de
mundo, considerar outras opes de futuro. Tal separao simblica importante para dar
ao adolescente os meios necessrios para assumir suas prprias posies, seus desejos e
projetos, ainda que ultrapassem o que foi projetado originalmente pelos pais.
Nos relacionamentos durante o perodo da adolescncia, muitos autores consideram a existncia de crise como resultante:
da rejeio da autoridade dos pais;
dos conflitos de geraes;
da crtica dos valores e modos de vida da famlia do adolescente.
No entanto, sabemos que tal crise, se que existe, no atinge apenas o adolescente. Na
mesma fase do ciclo de vida familiar em que os filhos chegam adolescncia, os pais atingem
a meia-idade, acumulam mais responsabilidades no trabalho e passam a ter vrias exigncias
do grupo familiar. Ao mesmo tempo, a fase em que, quando avaliam suas realizaes, ressentem-se dos projetos adiados e das prprias frustraes. Nesse sentido, os conflitos que
eventualmente emergem so provenientes de questes pessoais prprias de cada um e no
mero efeito da crise adolescente.
c) Novo significado da relao com o grupo de pares: aspectos sociais e afetivos
O grupo formado pelos amigos e colegas de escola da mesma idade passa a assumir, na
adolescncia, significado diferenciado do que era na infncia.

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As diferenas observadas so:


Criana

Adolescente
mais independente;

dependente afetiva,
social e economicamente da famlia;
Relaciona-se com pares da escola escolhida
pelos pais.

Tem mobilidade no espao social;


Realiza maior nmero de atividades no compartilhadas com a famlia;
Convive com maior diversidade econmica, social e tnica;
Compartilha uma parte significativa de seu tempo com outros adolescentes e jovens na escola, no lazer e nas atividades culturais;
Faz escolhas e identificaes sociais sem a interferncia direta da famlia.

O adolescente se aproxima e se vincula queles com os quais ele prprio se identifica, a


partir de critrios e valores que no necessariamente expressam os da famlia. Esses valores
contribuem para que o grupo de pares de idade passe a ter grande importncia em diferentes
dimenses da vida do adolescente.
A importncia dos pares se traduz no sentimento de lealdade ao grupo, na intimidade entre
seus membros, no compartilhamento de segredos, na adeso de cada um imagem visual
do grupo e na forma de expressar comportamentos grupais como rebeldia, transgresso, uso
de drogas, etc. Esse comportamento assumido pelo adolescente no contexto coletivo, em
nome da unidade do grupo, ainda que no seja a orientao individual que ele possui.
comum ocorrer desintegrao do grupo na transio para a vida adulta, em razo da perda
de seu significado em face das demandas dos novos papis sociais adultos assumidos. Nesse
novo contexto, apenas as amizades mais verdadeiras so preservadas.
Alm da importncia do grupo nos processos de socializao do adolescente, identificamos
nele um papel fundamental na orientao dos vnculos afetivos e sexuais.
Ao longo da adolescncia, as pessoas vo migrando de grupos de mesmo sexo para grupos
heterossexuais.
O segundo grupo constitui um contexto importante de transaes entre gneros, que prepara
o adolescente para os papis sociais a serem desempenhados nas futuras relaes sexuais.
Essa etapa de experimentao de papis de gnero tambm se tem prolongado com o alongamento da adolescncia e o adiamento do casamento entre as novas geraes.
d) Elaborao de perspectivas de futuro: projeto de vida nos planos afetivo e profissional e moral

Se podemos ter clareza quanto ao incio da adolescncia, identificado pelos eventos da puberdade fisiolgica, o mesmo no podemos afirmar quanto ao seu fim. As marcas que definem se
algum deixou de ser adolescente sofrem profundas modificaes conforme a cultura.
Nas sociedades ocidentais contemporneas, a assuno de um projeto de vida, a realizao
de escolhas amorosas e a conquista da autonomia financeira encontram-se entre os indi-

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cadores do fim da adolescncia. Entretanto, o maior tempo necessrio realizao dessas


conquistas tem contribudo para o alongamento da adolescncia.

Adolescncia no contexto da contemporaneidade


Contemporaneidade um termo que indica o perodo histrico iniciado na segunda metade do
sculo XX, marcado mundialmente pela necessidade de ajuste:
nas mudanas na esfera poltica, com a crise do socialismo e os novos estilos de conservadorismo;
nas relaes econmicas internacionais, marcadas pelos contrastes econmicos, pela
dependncia entre pases em desenvolvimento e os que detm o capitalismo central, pela
existncia de desemprego e de pobreza, etc.
As mudanas na famlia, com a insero mais expressiva da mulher no mercado de trabalho, e
as novas configuraes familiares, advindas do divrcio, dos casais com orientao sexual no
tradicional, etc., tm impactos sobre os filhos, na condio de seres em desenvolvimento.
A diminuio do tempo compartilhado entre pais e filhos tambm ocorre na adolescncia,
momento em que essa situao se intensifica. Como o adolescente vive a necessidade de se
reconhecer e ser reconhecido como pessoa autnoma, ele tende a buscar essa autonomia
por meio do afastamento dos pais e passa a encontrar nos amigos o acolhimento e o dilogo,
antes buscado com os pais.
A exposio intensiva TV afeta a formao do pensamento das crianas e dos adolescentes
na medida em que ela representa, ao mesmo tempo, um cuidador (bab eletrnica), um antdoto contra a solido e uma importante alternativa de lazer. O nmero elevado de horas de
exposio TV contribui para inserir crianas e adolescentes em cadeias de consumo, tanto
por meio das propagandas quanto da pedagogia inscrita no formato e nos contedos da
programao infanto-juvenil.

Consideraes finais
As mudanas familiares e sociais acabam por influenciar as relaes socioafetivas homem/
mulher. Na adolescncia, as relaes entre os gneros mudam de significado em relao infncia. Isso ocorre por causa da relao sexual e ertica dos afetos, que vem em decorrncia
da maturao sexual.
Se o adolescente j , em geral, inseguro no campo das relaes afetivas, essa insegurana
se intensifica por causa das mudanas nas relaes de gnero da contemporaneidade.
Estudos evidenciam que o gnero feminino, por ter um papel protagonista nas mudanas
sociais em curso, tem expressado alteraes mais significativas em relao a valores como
famlia, casamento, namoro, trabalho, sucesso e ascenso social. As adolescentes tambm
se apresentam sensveis a essas mudanas do mundo adulto.

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