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Foucault revoluciona a pesquisa em educao?

Rosa Maria Bueno Fischer

Resumo:
Neste artigo, discuto algumas das possveis contribuies da obra de Michel Foucault para a pesquisa em educao, a partir de exemplos de investigaes recentes. Desenvolvo a argumentao em
torno de algumas atitudes metodolgicas
sugeridas pelo trabalho do filsofo: o entendimento da linguagem e do discurso como lugares de
lutas permanentes; o tratamento dos fatos e dos
enunciados como raridades e no como
obviedades; a ateno do pesquisador s prticas,
discursivas e no-discursivas, como matria-prima
das investigaes; finalmente, a atitude de dvida
e de abertura ao inesperado.
Palavras-chave: Foucault, Michel, 1926-1984 Crtica e interpretao; Pesquisa educacional

Professora do Curso de Pedagogia e do Programa de Ps-Graduao em Educao, da Faculdade


de Educao, Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS).
Doutora em Educao
PERSPECTIVA, Florianpolis, v. 21, n. 02, p. 371-389, jul./dez. 2003

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Rosa Maria Bueno Fischer

Tenho como objetivo, neste texto, colocar em discusso (e disposio) algumas idias que me tm sido sugeridas, nos ltimos dez anos,
pela leitura sistemtica da obra de Foucault e de alguns de seus
comentadores; no interior dessa discusso, farei, mesmo que brevemente, referncia a polmicos e ricos achados do filsofo, a respeito das
complexas relaes entre palavras e coisas, entre linguagem e histria,
entre discurso, relaes de poder e modos de subjetivao, a partir da
experimentao desse autor em investigaes na rea da educao, especificamente no que se refere temtica das conexes entre cultura,
mdia e construo de subjetividades jovens e infantis2.
O ttulo do artigo parodia Paul Veyne, quando este escreve que
Foucault revoluciona a histria.1 Sugiro que ns, pesquisadores do campo da educao, podemos encontrar em Michel Foucault saudvel inspirao para pensar de outra forma os modos pelos quais temos feito escolhas
temticas, tericas e metodolgicas, em nossas investigaes sobre polticas pblicas, currculo, prticas cotidianas didtico-pedaggicas, histria e
filosofia da educao. Estudiosos como Jorge Larrosa, entre tantos outros
de vrios pases, tambm aqui no Brasil3, j nos tm mostrado como Michel
Foucault oferece inmeras ferramentas, tericas, metodolgicas e mesmo
temticas, para nossos estudos em educao: as prticas de vigilncia na
escola, a construo disciplinar dos currculos, as relaes de poder na
espao da sala de aula, a produo de sujeitos confidentes so apenas
alguns dos muitos temas que h pelo menos dez anos tm sido estudados
em nossa rea, com base no pensamento do filsofo.
Pretendo aqui concentrar-me em apenas algumas lies aprendidas com Foucault, e que podem ser entendidas propriamente como atitudes metodolgicas a meu ver, absolutamente necessrias ao pesquisador, particularmente do campo das cincias humanas e da educao.
Primeira delas, compreender que nossas lutas (e pesquisas) sempre tm
a ver com linguagem, j que estamos continuamente envolvidos com
lutas discursivas; segunda atitude, atentar para a idia de que palavras e
coisas dizem respeito a fatos e enunciados que, a rigor, so raros, isto
, no so bvios, esto para alm das coisas dadas; terceira, que
fatos e enunciados referem-se basicamente a prticas, discursivas e nodiscursivas, as quais constituem matria-prima de nossas investigaes,
seja em que campo estas se concentrem, e dizem respeito sempre a
relaes de poder e a modos de constituio dos sujeitos individuais e
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sociais; finalmente, a atitude de entrega do pesquisador a modos de pensamento que aceitem o inesperado, especialmente aqueles que se diferenciam do que ele prprio pensa.
Na esteira de Wittgenstein e de Nietzsche, tambm de Heidegger,
Foucault afirma que a palavra, o discurso, enfim, as coisas ditas no se
confundem com meras designaes: palavras e coisas para ele tm uma
relao extremamente complexa, justamente porque so histricas, so
construes, interpretaes; jamais fogem a relaes de poder; palavras
e coisas produzem sujeitos, subjetividades, modos de subjetivao. Em
meus estudos sobre mdia e educao, particularmente na pesquisa que
hoje realizo sobre juventude e esfera pblica4, busco desenvolver uma
metodologia de anlise dos meios de comunicao, sugerindo que nossas
anlises do discurso miditico dem conta das prticas discursivas e nodiscursivas5 que esto em jogo no complexo processo de comunicao
que se opera entre criadores, produtores, atores, tcnicos e espectadores. Isso significa expor os enunciados de discursos que circulam em
nossa poca e que se constituem como verdadeiros; nesse sentido, interessam-me em especial aqueles discursos que dizem respeito proposio de determinados modos de existncia para a vida de jovens, adolescentes e crianas deste pas (FISCHER, 2002b).
Quando me refiro anlise do discurso, estou basicamente tratando da anlise enunciativa de Foucault, conforme explicitei longamente
no artigo Foucault e a anlise do discurso em educao (FISCHER,
2001), entendendo que descrever enunciados, em nossos estudos, significa apreender as coisas ditas como acontecimentos, como algo que
irrompe num tempo e espao muito especficos, ou seja, no interior de
uma certa formao discursiva esse feixe complexo de relaes que
faz com que certas coisas possam ser ditas (e serem recebidas como
verdadeiras), num certo momento e lugar. Assim, o espetculo da vida
privada na mdia tema com o qual tenho me ocupado h algum tempo,
e que parece ter-se tornado algo que deve acontecer, deve pertencer ao nosso cotidiano, deve ser dito , seria um exemplo de coisa
dita a ser analisada hoje; no caso, o material emprico bastante farto e
a seleo dependeria do objetivo especfico da investigao.
Assim, se nos interessa a relao entre mdia, classes populares e
espetacularizao da vida privada, a proposta seria apropriar-se desse acontecimento do presente e coletar materiais como os veiculados nos diversos
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programas vespertinos da televiso brasileira, em que podemos assistir, por


exemplo, ao depoimento de um casal jovem que se separa e cujo principal
problema pode ser a posse do cachorro ou a confisso de que a mulher se
apaixonou por uma antiga amiga; tambm poderemos tomar como material
aquele programa que nos permite entrar, em plena tarde de domingo, junto
com os cmeras e Gugu Liberato6, na casa de uma famlia, a quem o apresentador concede prmios em dinheiro, desde que, abrindo armrios de cozinha, sala, quarto e banheiro, encontre objetos definidos anteriormente pela
produo (coincidentemente, trata-se de objetos relativos a anncios dos
patrocinadores do programa). Enfim, o espao deste artigo seria insuficiente
para narrar, mesmo que de modo sucinto, todas as possibilidades de exposio do privado na TV por pessoas comuns deste pas.
Importa aqui, na perspectiva adotada, que qualquer material emprico
escolhido seja estudado nas sua multiplicidade de acontecimento. Todo e
qualquer documento um conjunto de programas de TV pode ser o
nosso material documental ser tratado na condio de objeto que
existe no interior de um conjunto de prticas discursivas e no-discursivas.
Interessa, ento, neste caso, a descrio das coisas ditas nos programas
televisivos, as frases enunciadas, os sujeitos enunciadores, os cenrios e
a sonorizao dessas falas, bem como a descrio da prpria prtica
institucionalizada do cotidiano social e cultural das famlias brasileiras
diante da TV, da auto-proposio das grandes emissoras como educadoras do povo, do cultivo do amor s celebridades, a descrio da guerra de audincia entre as redes de TV. Enfim, interessa chegar o mais
prximo possvel das vrias prticas discursivas e no-discursivas em
jogo. Mas qual o pressuposto principal?

Raridade de fatos e enunciados


Uma anlise desse tipo seja das articulaes entre mdia e educao, seja de fatos atuais dos rituais de avaliao das universidades, do
ensino fundamental e mdio, ou tantas outras questes que poderamos
sugerir aqui ter como pressuposto que os fatos humanos so raros; e,
ainda, que os enunciados de um discurso tambm o so. Como nos ensina Paul Veyne, isso quer dizer que, para Foucault, nem as coisas ditas
nem as coisas acontecidas esto instaladas na plenitude da razo
(VEYNE, 1982, p. 151), no so totalmente evidentes. Fatos e coisas
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ditas so raros porque h um vazio em torno deles, j que so possibilidades, mltiplas, que ao pesquisador cabe descrever. Assim, as lgrimas
do marido que, com a filha pequena ao colo, acompanha a mulher visitada por Gugu Liberato, sero tratadas no como mera manipulao ideolgica, apelao ou sensacionalismo caritativo da grande emissora pois
isso j nos cansamos de saber que ocorre todos os dias na TV, isso j
dado. Vo nos interessar, sim, os vazios em torno desse acontecimento, vo interessar todos os detalhes de um conjunto significativo de programas e situaes como essa, na medida em que, estudando-os nas
mincias das prticas ali envolvidas, pudermos dar conta de tudo o que
no to prontamente sabido sobre modos de subjetivao das camadas
populares, pelos meios de comunicao no Brasil. Isso porque, para
Foucault, h um vazio em torno dos ditos e dos acontecidos, que por
vezes identificamos, apressadamente, como verdades inquestionveis.
Esse vazio diz respeito a inmeros outros fatos e enunciados que o
nosso saber nem imagina (VEYNE, 1982, p. 152).
O que uma atitude como essa sugere ao pesquisador? Sugere, antes de qualquer coisa, que preciso aprender o exerccio da dvida permanente em relao a nossas crenas, s nomeaes que vimos fazendo por vezes h longo tempo, de tal forma que j as transformamos em
afirmaes e objetos plenamente naturalizados. A escola pblica de
ensino fundamental e mdio deteriora-se cada vez mais, A mdia manipula os leitores, espectadores, ouvintes, especialmente os mais jovens
e menos informados, Crianas, jovens e adultos tm dificuldades imensas de aprender matemtica, fsica, qumica, Adolescentes no sabem
escrever, no lem, comunicam-se muito mal poderamos aqui arrolar
uma srie interminvel de enunciados transformados j em senso comum no campo da educao. Por mais que faamos importantes investigaes a respeito dos temas a que esses enunciados estejam relacionados, eles continuam a ser repetidos, exausto, mesmo em ambientes
acadmicos, como se no fosse possvel desfaz-los, desmanch-los como
verdades acabadas. O convite que o pensamento foucaultiano nos faz
o de imergir nesses ditos que se cristalizam e buscar descrever tanto
no interior das prprias pesquisas j feitas sobre o tema, como numa
nova proposta de estudo emprico prticas discursivas e prticas nodiscursivas em jogo, de tal modo que possamos fazer aparecer justamente a multiplicidade e a complexidade dos fatos e das coisas ditas, que
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so, por isso mesmo, raros, no sentido de que no so bvios, no so


naturais, no esto imunes a imprevisibilidades. Expor essas multiplicidades
nos permitir descrever um pouco dos regimes de verdade de uma certa
formao histrica e de determinados campos de saber.
Em outras palavras: trata-se de perguntar, no mbito escolhido para
nosso estudo, como algumas prticas acabam por objetivar e nomear, de
uma determinada forma, os sujeitos, os grupos, suas aes, gestos, vidas.
Lembro, para exemplificar, a manifestao de um grupo de jovens, reunidos
para debater mdia, sexualidade e adolescncia com um grupo de psiclogos.7 Eles reivindicavam simplesmente o seguinte: por que adultos e especialistas em educao e psicologia agendavam tantos encontros sobre adolescncia e drogadio, adolescncia e sexualidade, adolescncia e doenas sexualmente transmissveis, adolescncia e gravidez precoce? Por
que rarssimas vezes havia um seminrio ou uma palestra sobre jovens e
criao artstica, jovens e felicidade, adolescncia e paixo?
A reivindicao desses meninos e meninas d a pensar: nossas
prticas pedaggicas, nossos rituais, nossas escolhas de pesquisa, nossas intervenes extensionistas na universidade todas essas prticas
de algum modo objetivam, no sentido de que enclausuram, limitam sentidos a respeito de alguma coisa ou de algum. No exemplo citado, penso
que temos objetivado esse outro, o adolescente, o jovem, de um modo
bem especfico em nossa cultura. Foucault nos ensina que um modo de
falar, de enunciar, de nomear o outro tambm um modo de constituir o
outro, de produzir verdades sobre esse outro, de cercar esse outro a
partir de alguns limites que, mesmo considerando todas as nossas mais
nobres intenes psico-didtico-pedaggicas, acabam por fazer-nos esquecer que ocorre, a tambm, controle do discurso. Trata-se, como diz
Foucault na clebre aula A ordem do discurso, de uma esconjurao
dos perigos da linguagem, dos perigos daquilo que pode vir a ser dito, dos
perigos daquilo que talvez no saibamos ou no consigamos tratar
(FOUCAULT, 1971). No caso citado, possvel imaginar que as mais
diferentes instncias sociais ocupadas com crianas, adolescentes e jovens, nos campos mdico, educacional e psicolgico, tenham construdo
um tal discurso de poder, sobre esses sujeitos em formao, que seu
olhar se tenha tornado cego a outras possibilidades de desejo, de vida, de
linguagem nesses grupos. Eles mesmos, crianas e jovens, se vem constrangidos pelos discursos especializados, e podemos ouvi-los nomeandoPERSPECTIVA, Florianpolis, v. 21, n. 02, p. 371-389, jul./dez. 2003

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se a si mesmos como presos a sexo e drogas, por exemplo, at o momento em que irrompe o diferente, a pergunta que nos d a pensar: por
que no um seminrio sobre juventude e paixo de viver?
Ou seja, uma atitude metodolgica foucaultiana justamente essa:
a de prestar ateno linguagem como constituidora, como produtora,
como inseparvel das prticas institucionais de qualquer setor da vida
humana. Prestar ateno linguagem como constituinte e constituda de
prticas e de sujeitos no , certamente, uma inveno de Michel Foucault:
muitos outros, antes e depois dele, nos ensinaram, como Heidegger, como
Nietzsche, como Wittgenstein, como Bakhtin, Laclau, que os atos de
linguagem constituem uma trama que ultrapassa o meramente lingstico,
que o discurso uma instncia limtrofe com o social, que o discurso
produz os objetos dos quais ele mesmo fala (FOUCAULT, 1986, p. 56).
O que me parece um diferencial em Foucault que ele insiste fortemente na produtividade positiva da linguagem e dos discursos, naquilo
que os discursos produzem historicamente, na vida das sociedades, do
pensamento, dos sujeitos. O filsofo-historiador nos ensina: nossos objetos
de pensamento o povo, o prisioneiro, o doente, o aluno, o telespectador,
por exemplo so sempre correlatos de uma prtica, e de uma prtica
histrica. So objetos que precisam ser pensados na justa medida em que
so objetivados de uma certa forma. Ora, para pens-los desse jeito, h
que traduzir tais noes em algo de efetivo, caso contrrio estaremos no
mero mundo das palavras que nada dizem. Ou seja, h que descrever
minuciosamente a complexidade das prticas em que, por exemplo, esto
envolvidos os alunos que no aprendem matemtica, os espectadores que
dependem cotidianamente de sua telenovela, os adolescentes que teimam
em no se proteger nas suas relaes sexuais, as patticas figuras que se
sentam horas a fio diante da TV e choram atravs das lgrimas dos que
sofrem ao vivo e em cores sua misria brasileira, diante de milhes de
pessoas, cada uma em sua privada existncia domicilar.

Multiplicidade das prticas


Como nos ensina Paul Veyne, escrevendo sobre Foucault historiador,
as prticas no so instncias misteriosas, no so motores ocultos, elas
so simplesmente prticas, so multiplicidades histricas, institucionais ou
no, plenas de surpresas, de drapeados, nem sempre visveis imediataPERSPECTIVA, Florianpolis, v. 21, n. 02, p. 371-389, jul./dez. 2003

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mente para ns, multiplicidades que nos acostumamos a quase ignorar, a


partir de uma compreensvel economia que nos faz receber as coisas, as
pessoas, as palavras e os atos como se eles fossem bvios, dados, naturais, unvocos, plenos de racionalidade. Como escreve Veyne (1982, p.160)
Foucault no revela um discurso misterioso, diferente
daquele que todos ns temos ouvido: unicamente,
ele nos convida a observarmos, com exatido, o que
dito. Ora, essa observao prova que a zona do que
dito apresenta preconceitos, reticncias, salincias e
reentrncias inesperadas de que os locutores no
esto, de maneira nenhuma, conscientes. Se se prefere,
h, sob o discurso consciente, uma gramtica,
determinada pelas prticas e gramticas vizinhas, que
a observao atenta do discurso revela, se
consentimos em retirar os amplos planejamentos que
se chamam Cincia, Filosofia, etc.

Essa observao de Veyne (1982) fundamental para o que estou


chamando de atitude metodolgica aprendida de Foucault: deixemos para
trs os grandes e monumentais planejamentos e aprendamos a descrever a mirade de prticas produzidas pelos mltiplos saberes de uma determinada poca, para fazer emergir da a descrio dos enunciados que
nesse tempo e lugar se tornam verdade, fazem-se prticas cotidianas, interpelam sujeitos, produzem felicidades e dores, rejeies e acolhimentos,
solidariedades e injustias, e igualmente polticas pblicas de sade, de
educao, de emprego, e assim por diante. A pesquisa minuciosa das prticas aparentemente menos nobres os rituais de como uma professora
prepara suas aulas de matemtica, de como escolhe os exemplos que constituiro as narrativas dos famosos problemas matemticos, de como as
crianas recebem essas histrias e como operam sobre elas, de como
ocorre isso, ali, naquele espao vivo cotidiano da sala de aula, naquela
cidade, naquela regio do Brasil, a investigao de mnimos documentos
relativos a essas mesmas prticas, documentos transformados em monumentos, como queria Foucault (1986) , pode propiciar a possibilidade de
nos defrontarmos com coisas ditas e coisas feitas, fatos surpreendentes,
questionados naquilo que at ento tinham de bvios e mostrados a partir
de salincias, reticncias, descontinuidades, acasos histricos. Um tal modo
investigativo faz-nos participar da produo de um saber que no s torna
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mais vivas as teorias, autores e conceitos que utilizamos, como nos faz
partcipes da descrio e do questionamento da histria de nosso presente,
particularmente no campo em que atuamos.
Se nos dedicarmos s multiplicidades das prticas, chegaremos a
descrever no apenas gestos, fatos que se sucedem, mas um conjunto
de rituais, passos, coisas a fazer, regras de conduta, respostas e perguntas esperadas, normas a obedecer, olhares eloqentes, disposies
espaciais, objetos indispensveis quela prtica, junto com uma srie
de enunciaes, de palavras, de imagens que sero para ns riqueza
e variedade na exata medida em que nos abrirmos sensivelmente a
receb-las nessa condio, a condio de fatos ao mesmo tempo bvios e inesperados, cotidianos e excepcionais; na medida em que no os
procurarmos para comprovar o que j sabemos; na medida em que
fizermos a tentativa de nos despir do que j sabemos e que nos oferece
terra firme para todas as explicaes.
Para Foucault, descrever prticas discursivas e no-discursivas em
torno de um certo objeto ou tema tem a ver com um trabalho dedicado e
pormenorizado de investigar e expor aqueles espaos no bvios, aqueles vazios (ou seja, aquilo que fica para alm do bvio, do j-dito, do j
sobejamente conhecido e nomeado) que se localizam em torno de nossos objetos, aquilo que, numa certa poca histrica, est virtualmente
posto para que tais e tais objetivaes ocorram. Esse virtualmente posto diz respeito, a meu ver, aos regimes de verdade de uma poca e que,
como num pontilhado pouco definido, esto ali, no como determinao
mecnica, mas como condio de possibilidade para que certas
enunciaes sejam aceitas. Tomo como outro exemplo um fato aparentemente simples: a constatao de que, entre ns, passa a ser aceito sem
muito susto ou contestao que meninas devam comear suas visitas ao
ginecologista j aos oito anos de idade, conforme tm preconizado alguns mdicos desde o fim dos anos 90 fato bastante divulgado em
revistas ditas femininas e em pginas de cadernos de sade de jornais
dirios de significativa circulao no Pas.
Ora, toda a visibilidade conquistada pela mulher, como sujeito poltico e social, nas ltimas trs ou quatro dcadas, pode ser pensada, na
perspectiva metodolgica que vimos expondo at aqui, a partir da complexidade das prticas experimentadas em torno dessa mesma visibilidade; ou seja, possvel imaginar que se trata de uma luta por melhores
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condies de vida da mulher, contra a dominao masculina, luta na qual


esto envolvidas diferentes instncias sociais, diferentes discursos, como
o da medicina, e cujas pesquisas tm oferecido inmeros avanos quanto preveno de doenas graves como o cncer de mama, e assim por
diante. Mas o que est em jogo, nesses dados todos? Certamente, estamos
diante de uma trama discursiva em torno do controle sobre o corpo da
mulher, para no falar em tantos outros acontecimentos de nosso tempo,
no que se refere s lutas e conquistas relativas s relaes de gnero.
O importante a ressaltar aqui que, na perspectiva foucaultiana,
nossas anlises precisaro dar conta das pequenas lutas, das lutas por
imposio de sentidos, das lutas pelo poder da palavra, num certo foco
especfico de relaes de poder; ora, essas lutas no so verticais somente, elas existem lado a lado, por todos os lados, e no so linearmente compreensveis ou compreendidas. Ou seja, se as mulheres conquistam maior visibilidade, se aprendem a cuidar melhor de si e tornam-se
mais donas de seu corpo, tambm vem-se s voltas com novos convites, como esse de fazer-se examinada cada vez mais cedo em nome do
cuidado consigo mesma. Para Foucault, precisamos aceitar o indefinido
da luta, aceitar que a cada movimento de um dos adversrios
corresponde o movimento do outro (FOUCAULT, 1992, p. 147), de
modo que, no exemplo dado, muitos grupos de mulheres passam a manifestar-se a respeito e questionam a necessidade real de tanta e to precoce exposio do corpo feminino ao exame mdico.

Desmanchar objetos naturalizados


Como j escrevi anteriormente (FISCHER, 2002b, p. 87), fazer histria e eu acrescento agora: fazer pesquisa em cincias humanas e educao ocupar-se do visvel e do enuncivel, do no-discursivo e do
discursivo, entendendo que ambos esto em plena e permanente conexo
entre si. Quando Foucault estudou doentes, presos e loucos, em Vigiar e
punir, Nascimento da clnica, Histria da loucura, ocupou-se primordialmente de espaos institucionais, lugares muito concretos e palpveis, a
partir dos quais examinou as dimenses de exterioridade de algumas funes bsicas do discurso, daquilo que ele chamou a sociedade das disciplinas (FOUCAULT, 1991): as funes de isolamento, de seqestro dos
corpos, de classificao e ordenao dos sujeitos. Foucault estaria nos
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dizendo que as coisas visveis correspondiam perfeitamente s coisas


enunciveis, e vice-versa? Ele enunciou essas funes porque elas seriam a representao de algumas prticas descobertas por ele na pesquisa?
Tambm no. Penso que o fato de Foucault ter examinado cuidadosamente, minuciosamente, um nmero enorme de regras, normas, rituais, listagens
de procedimentos, manuais, disposies arquitetnicas (no caso, das primeiras prises, dos primeiros hospitais) prticas de produzir isolamentos,
totalizaes e classificaes dos indivduos que lhe permitiu de certa
forma ver, enxergar essas funes, para ento construir a histria das
prises e descrever o nascimento da psiquiatria e mostrar como nos constitumos de um certo modo no Ocidente.
Complementando esse argumento, trago novamente Veyne (1982,
p.163) que escreve:
cada prtica, tal como o conjunto da histria a faz
ser, engendra o objeto que lhe corresponde, do
mesmo modo que a pereira faz peras e a macieira
mas: no h objetos naturais, no h coisas. As
coisas, os objetos no so seno os correlatos das
prticas. A iluso do objeto natural (...) dissimula o
carter heterogneo das prticas.

Ento, seguindo o autor, podemos dizer que no haveria, por exemplo,


o problema da aprendizagem e do ensino da matemtica atravs dos tempos, a mulher medicalizada desde os primrdios do sculo XX, as classes
populares manipuladas pela norma do po e circo, desde o tempo dos
romanos at a era Slvio Santos. Isso significaria aceitar a iluso dos objetos
naturais, das unidades fixas (por mais que as vejamos historicamente): a
mulher, o ensino da matemtica, as classes populares e a diverso.
O que se prope aqui que sejam desfeitas essas unidades e que
interrompamos a prtica j to cristalizada de, mesmo afirmando que
tratamos de objetos histricos, nos agarrarmos a unidades, a objetos
naturalizados. No lugar dos ilusrios objetos naturais, pensemos numa
filosofia da relao, como escreve Veyne, encaremos o problema pelo
meio, isto , a partir das prticas, a partir dos discursos, as partir de
acontecimentos, da descrio de momentos em que certas coisas so
objetivadas de certa forma. Regimes de verdade de uma dada formao
social, produzidos a partir de vrios discursos e lugares de poder, forPERSPECTIVA, Florianpolis, v. 21, n. 02, p. 371-389, jul./dez. 2003

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mam uma espcie de pontilhado, o qual funciona como se se tratasse de


virtualidades prefiguradas; ora, uma prtica como a da medicalizao
ginecolgica da infncia, no exemplo dado acima, atualiza virtualidades
de uma poca, mas est, ao mesmo tempo, submetida fora de outras
prticas, vizinhas, que podem transform-la (VEYNE, 1982, p. 166).
Uma anlise mais cuidadosa poder mostrar, nesse caso, o quanto esse
discurso da medicalizao das meninas no regra geral, o quanto ele
desaba diante da fragilidade dos servios pblicos de sade no Brasil,
que mal e mal atendem os casos considerados mais graves, de pessoas
das camadas mais pobres da populao.
Ao pesquisador que se deixa subjetivar pelo pensamento foucaultiano
vai interessar justamente isto: ampliar o leque das prticas a descrever
no que se refere a uma temtica e a um problema levantado, entendendo
que h uma fora nas prticas institucionais e que h igualmente uma
fora considervel nas construes discursivas correspondentes. Umas
no existem sem as outras e ambas no so univocamente correlatas,
embora o sejam de modo complexo. Tomar as prticas discursivas e
no-discursivas pelo meio abandonar a filosofia do objeto explicado
como fim ou como causa de acordo com Veyne (1982, p. 166). Deixando de lado as explicaes idealistas como a de que se cria uma
conscincia e a partir dela se fazem as prticas , a sugesto que nos
entreguemos a descrever a complexidade e heterogeneidade de nossas
prticas, de nossos modos de existncia e pensamento, de tal forma que
seja possvel apanhar no reificaes e objetos naturais atravs dos
tempos, como se eles sempre tivessem existido, mas objetos descontnuos,
sucesso de heterogeneidades que no progridem por ascenso vertical
mas que existem por dentro de prticas muito especficas, mediante elas,
sem contudo se confundirem com elas (VEYNE, 1982, p. 169).
Quanto aos jovens e s crianas que odeiam a matemtica, por
exemplo, o pesquisador da educao, na perspectiva aqui assumida, tratar de mostrar de que modo os diferentes momentos da histria da
educao objetivaram o ensino e a aprendizagem dessa disciplina, as
diversas formas de enunciar aquele que no aprende nas vrias escolas
do pensamento pedaggico; tambm procurar discorrer sobre o prprio
discurso da cincia matemtica e da sua relao com o discurso das
cincias humanas, no mbito do debate acadmico e escolar, o lugar de
poder desse discurso. Todas essas precaues metodolgicas, ao modo
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de Foucault, fazem-nos pensar que no haveria problemas eternos de


no-aprendizagem das cincias exatas e formais e, sim, uma histria
daquilo que se considerou como verdade nesse campo e das lutas em
torno dessas mesmas verdades.
A est, pois como escreve Veyne a propsito do
historiador Foucault , um universo inteiramente
material, feito de referentes pr-discursivos que
so virtualidades ainda sem rosto; prticas sempre
diversas engendram nele, em pontos diferentes,
objetivaes sempre diversas, rostos; cada prtica
depende de todas as outras e de suas
transformaes, tudo histrico e tudo depende
de tudo; nada inerte, nada indeterminado (...) e
nada inexplicvel; longe de depender de nossa
conscincia, esse mundo a determina. (VEYNE,
1982, p. 172, grifo do autor).

Vrias conseqncias tiramos dessas afirmaes: a mais importante que toda cincia provisria, j que a cada momento, como num
caleidoscpio, colocam-se para os grupos humanos e as sociedades alguns pontos crticos, algumas questes, que no vivem eternamente iguais
a si mesmas, essencialmente as mesmas.
A cada momento, este mundo o que : que
suas prticas e seus objetos sejam raros, que
haja vazio em volta deles, isso no quer dizer
que haja, em derredor, verdades que os homens
ainda no apreenderam: as figuras futuras do
caleidoscpio no so nem mais verdadeiras nem
mais falsas do que as precedentes. No h, em
Foucault, nem recalque nem retorno do recalque,
no h nenhum no-dito que bata porta.
(VEYNE, 1982, p. 176-177.)

em A arqueologia do saber (1986) e tambm na clebre


aula A ordem do discurso (1971) que lemos o quanto Foucault reivindicou que as iniciativas dos grupos e dos indivduos, as
descontinuidades histricas8, nos mais variados campos de saber, dose a partir de lutas e de prticas muito concretas, sob condies que
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no constituiriam a determinao daquelas prticas, mas antes o campo


complexo em que elas se articulam, se efetivam, como prticas
discursivas e no-discursivas. No se trata, portanto, de um real revelado pela linguagem, mas de discursos que nascem igualmente sob
um fundo de discursos, discursos em relao, a partir de cuja anlise
podemos desenhar figuras prprias de uma certa poca e no objetos
eternos que vo tomando novas formas atravs dos tempos. Vale
repetir: a anlise desses discursos ter que dar conta, necessariamente, de uma histria e a histria est diretamente relacionada a
prticas sociais e institucionais muito especficas. Como escreve
Foucault em A arqueologia do saber, o discurso no tem apenas
um sentido ou uma verdade, mas uma histria (FOUCAULT, 1986,
p. 146). Ou seja, o discurso tem suas regras de aparecimento e jamais se desvincula de questes e jogos de poder (FOUCAULT, 1986,
p. 139), bem como jamais se separa de tcnicas e efeitos que se
operam sobre o sujeito. H uma positividade dos discursos na histria
dos sujeitos, basicamente de seus corpos: os sujeitos so efeitos
discursivos e esses efeitos produzidos no interior de concretas relaes sociais, econmicas, institucionais, no existem seno nos corpos como refere o autor no elucidativo texto Nietzsche, a genealogia
e a histria (FOUCAULT, 1992).
Sendo assim, o trabalho dos pesquisadores no ser ir atrs das
origens, dos comeos, de onde tudo um dia teve sua ecloso, e ir
marcando as sucessivas transformaes e evolues. Datas e locais
no so pontos de partida nem dados definitivos, mas elementos que
compem a rede das condies de produo de um discurso que ali,
naquele lugar, estabelece uma ruptura, produz um acontecimento
dspar, uma descontinuidade em um determinado campo de saber.
Por mais simples que seja nossa pesquisa, por mais delimitada que
seja, penso que ela pode realizar, pelo menos como atitude, essa proposta foucaultiana de enfrentar pretensos objetos naturais, de tensionlos, oferecendo-lhes em confronto prticas a ele relacionadas, prticas datadas e raras que os objetivaram, que os tornaram exatamente
isso, objetos naturais. como se utilizssemos um mtodo pictrico,
diz Veyne, elaborando figuras e quadros por vezes estranhos, violentos at, mas jamais abstratos.
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Foucault revoluciona a pesquisa em educao? 385

Para concluir
Michel Foucault entende que o ofcio do pensador (e eu acrescento,
do pesquisador, do estudioso da educao tambm) o ofcio daquele que
investe em pensar diferentemente do que ele prprio pensa, em perceber
diferentemente do que ele mesmo v (FOUCAULT, 1990b). Em suma,
para Foucault, filosofar hoje em dia no seno o trabalho crtico do
pensamento sobre o prprio pensamento, ao invs de sempre e todas as
vezes legitimar o que j se sabe ou, ento, apropriar-se simplificadoramente
de outrem para fins de comunicao (FOUCAULT, 1990b, p. 13).
Foucault defende a escrita (filosfica) como uma experincia modificadora
de si mesmo, que se faz atravs do exerccio de um saber que estranho
ao autor. Tomo essas observaes para concluir, sugerindo que, como procurei desenvolver neste artigo, talvez Michel Foucault seja um autor que
possa revolucionar a pesquisa em educao na medida em que fizermos
dos conceitos desenvolvidos em sua obra ferramentas efetivamente produtivas na construo de nossos objetos de investigao, em direo a
pesquisas que privilegiem o estudo cada vez mais cuidadoso de prticas
educacionais, de prticas didtico-pedaggicas, de polticas pblicas, de
propostas curriculares. Refiro-me aqui a prticas discursivas e nodiscursivas, que dem conta das descontinuidades histricas no campo da
educao, do pensamento pedaggico; prticas discursivas e no-discursivas
pelas quais possamos descrever no objetos naturalizados, mas antes os
caminhos pelos quais determinados temas, sujeitos, situaes, no campo
educacional, foram historicamente objetivados.
Tratar dos discursos e das relaes de poder nas mnimas prticas cotidianas e institucionais, seguindo o que Foucault nos ensinou em
suas pesquisas, um modo de fazer histria, histria do nosso presente, lanando um olhar profundamente crtico a todas as formas de sujeio do homem, as quais so visveis nos diferentes campos
institucionais e nas inmeras tcnicas, procedimentos, estratgias, discursos e arquiteturas construdos historicamente. estudar relaes
de poder, entendendo que o poder sempre existe em ato e jamais se
exerce de um lado s: em ambos os lados h agentes e sempre h
espao para respostas, revoltas, reaes, efeitos, j que o poder s se
exerce sobre homens livres (FOUCAULT, 1990a, p. 91). Pesquisar
nessa perspectiva fugir das explicaes de ordem ideolgica, das
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teorias conspiratrias da histria, de explicaes mecanicistas de todo


tipo: dar conta de como nos tornamos sujeitos de certos discursos, de
como certas verdades se tornam naturais, hegemnicas, especialmente de como certas verdades se transformam em verdades para cada
sujeito, a partir de prticas mnimas, de nfimos enunciados, de cotidianas e institucionalizadas regras, normas e exerccios. Pesquisar a partir desses pressupostos histricos e filosficos significa tambm, e finalmente, dar conta de possveis linhas de fuga, daquilo que escapa
aos saberes e aos poderes, por mais bem montados e estruturados que
eles se faam aos indivduos e aos grupos sociais. Isso, porm, exige
trabalho, dedicao, estudo pormenorizado de prticas, apropriao
criativa do referencial terico escolhido. Afinal, como nos diz
Wittgenstein (1996, p. 14), todas as manhs preciso atravessar de
novo o cascalho inerte, de modo a atingir a semente viva e quente.

Notas
1

Ver a obra de Paul Veyne, Como se escreve a histria. Foucault


revoluciona a histria (VEYNE, 1982).

Farei neste texto algumas referncias a outros artigos e captulos


de livros em que discuti o quanto os estudos de Michel Foucault
oferecem farto material para a pesquisa em educao. Ver
FISCHER (1999, 2001, 2002a, 2002b e 2002c).

A ttulo de exemplificao, lembro o livro editado pela Vozes, O


sujeito da educao: estudos foucaultianos, em que est publicado o conhecido texto de Jorge Larrosa, Tecnologias do eu e
educao(LARROSA, 1994); tambm cito a tese de doutorado
de Alfredo Veiga-Neto, A ordem das disciplinas, defendida em
1996 no Programa de Ps-Graduao da UFRGS.

O estudo, realizado com apoio do CNPq (Bolsa de Produtividade


em Pesquisa), intitula-se Mdia, juventude e reinveno do espao
pblico. Iniciada em 2002, a pesquisa objetiva descrever os modos
pelos quais a mdia estaria propondo modos de existncia pblica e
privada de jovens e adolescentes. Nela so analisados programas
de TV e depoimentos de jovens de classes populares e mdias.

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Embora a relao entre prticas discursivas e no-discursivas


no tenha sido plenamente esclarecida por Foucault, como escrevem seus comentadores Dreyfus e Rabinow (1995), optamos por utiliz-las aqui para referir o propriamente discursivo
(linguagem, discurso, enunciado) e o que diz respeito s prticas
institucionais (exerccios, rituais, definio de lugares e posies,
distribuio espacial dos sujeitos, etc.) prticas que jamais
vivem isoladamente. A explicitao dessas relaes ser feita no decorrer do texto.

Trata-se do quadro Gugu em sua casa, veiculado todos os domingos tarde no programa Domingo Legal, do SBT.

Refiro-me a um Curso de Extenso de que participei como


palestrante, na Clnica de Atendimento Psicolgico do Instituto de
Psicologia da UFRGS, em 2001.

Ver, a propsito do tema da descontinuidade histrica, a introduo


de A arqueologia do saber (FOUCAULT, 1986).

Referncias
DREYFUS, Hubert; RABINOW, Paul. Michel Foucault, uma
trajetria filosfica: para alm do estruturalismo e da hermenutica.
Rio de Janeiro: Forense, 1995.
FISCHER, Rosa Maria Bueno. A paixo de trabalhar com Foucault.
In: COSTA, Marisa Vorraber (Org.). Caminhos investigativos: novos
olhares na pesquisa em educao. 2. ed. Rio de Janeiro: DP&A,
2002a. p. 39-60.
________. Foucault e a anlise do discurso em educao. Cadernos
de Pesquisa, So Paulo: Fundao Carlos Chagas/Editores Associados, n. 1, jul. 2001, p.197-223.
________. Foucault e o desejvel conhecimento do sujeito. Educao & Realidade. Porto Alegre: FACED/UFRGS, v. 24, n. 1, jan./jul.
1999, p. 39-59.
________. Adolescncia em discurso: mdia e produo de
subjetividade.1996.Tese (Doutorado em Educao)- PPGEDU da
Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, 1996.
PERSPECTIVA, Florianpolis, v. 21, n. 02, p. 371-389, jul./dez. 2003

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Rosa Maria Bueno Fischer

FISCHER, Rosa Maria Bueno. Problematizaes sobre o exerccio de


ver: mdia e pesquisa em educao. Revista Brasileira de Educao.
Rio de Janeiro: ANPED, n. 20, maio/jun./ago. 2002b. p. 83-94.
________. Verdades em suspenso: Foucault e os perigos a enfrentar.
In: COSTA, Marisa Vorraber (Org.). Caminhos investigativos: outros
modos de pensar e fazer pesquisa em educao. Rio de Janeiro:
DP&A, 2002c. p. 49-71.
FOUCAULT, Michel. A arqueologia do saber. Rio de Janeiro:
Forense, 1986.
________. Histria da sexualidade I: a vontade de saber. Rio de
Janeiro: Graal, 1990a.
________. Histria da sexualidade II: o uso dos prazeres. Rio de
Janeiro: Graal, 1990b.
________. Lordre du discours. Paris: Gallimard, 1971.
________. Microfsica do poder. Rio de Janeiro: Graal, 1992.
________. Vigiar e punir. Petrpolis (RJ): Vozes, 1991.
LARROSA, Jorge. Tecnologias do eu e educao. In: SILVA, Tomaz
Tadeu da (Org.). O sujeito da educao: estudos foucaultianos.
Petrpolis (RJ): Vozes, 1994. p. 35-86.
VEIGA-NETO, Alfredo. A ordem das disciplinas. 1996. Tese
(Doutorado em Educao)- PPGEDU da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, Porto Alegre, 1996.
VEYNE, Paul. Como se escreve a histria: Foucault revoluciona a
histria. Braslia: Ed. UNB, 1982.
WITTGENSTEIN, Ludwig. Cultura e valor. Lisboa: Edies 70, 1996.

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Does Foucault revolutionize


educational researches?

Foucault revoluciona la
investigacin en la educacin?

Abstract:
The aim of this article is to discuss
some of the possible contributions of
Michel Foucaults work to educational
researches taking as a reference the
most recent investigations on the
subject. The argument is that Foucault
offers a number of methodological
attitudes like: the understanding of
language and discourse as locus of
permanent struggles; the dealing with
facts and statements as rarities and
not as obviousness; the attention to
discoursive and no-discoursive
practices as basic data of
investigation; and finally, the attitude
of doubt and the receptiveness to
unexpected events.
Key words: Foucault, Michel, 19261984 Criticism and interpretation;
Educational research.

Resumen:
En este artculo discuto algunas de las
posibles contribuciones de la obra de
Michel Foucault para la investigacin
en educacin, a partir de ejemplos de
investigaciones recientes. Desarrollo el
argumento a partir de algunas
actitudes metodolgicas sugeridas
por el trabajo del filsofo: el
entendimiento del lenguaje y del discurso como lugares de luchas permanentes; el tratamiento de los hechos y
de los enunciados como rarezas y no
como obviedades; la atencin del investigador a las prcticas discursivas
y no-discursivas, como materia prima
de las investigaciones; y la actitud de
duda y de apertura a lo inesperado.
Palabras-clave: Foucault, Michel 19261984 Crtica e interpretacin;
Investigacin educativa.

Rosa Maria Bueno Ficher


Rua Dona Amlia, 187, apto 201. Bairro Santa Tereza. Porto Alegre, RS. CEP 90810-190.
Telefones: 0xx-51- 3316-4135 (UFRGS)
Fax: 0xx-51-3316.4120
E-mail: rosamar@plug-in.com.br

Recebido em:14/07/2003
Aprovado em:18/08/2003

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