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Resumo Elias

Captulo 1
A discusso gira em torno dos conceitos de cultura e civilizao (com suas
devidas variaes lingusticas). Ambos foram conceitos de suma importncia para a
Europa da passagem do sculo XVIII para o XIX. Contudo, h uma diferena crucial: o
papel que civilizao desempenhou com ingls e franceses foi feito por cultura dentre
os alemes.
Em ambos os casos, as palavras atuam como conceitos ligados identidade
nacional. Enquanto que ingleses e franceses atrelam-se ideia de civilizados, alemes
possuem em Kultur seu mote identitrio. Elias afirma que estes possuem a ideia de
Zivilisation como algo importante, porm minoritrio em relao Kultur. A razo disto
se explica pela diferenciao histrica entre Alemanha e Frana.
Kultur desenvolveu-se na regio da Alemanha em meio aos seguimentos
burgueses de classe mdia. A classe aristocrtica adotara o ideal de civilizao francs,
mimetizando os hbitos e a fala do le monde. Mas, enquanto adotavam a lngua
francesa, consideravam o alemo como algo rude e brbaro, deixando conscientemente
de us-lo. A classe mdia, por outro lado, era socialmente excluda do meio aristocrtico
e, doravante, de envolvimentos polticos (grosso modo, claro, pois excees existiam).
Esta constituio sociopoltica fez com que as produes artsticas e intelectuais
alems, que tiveram um crescimento significativo na segunda metade do sculo XVIII,
fossem originrias dos seguimentos burgueses e contivessem crticas Zivilisation
aristocrtica. Os modos e hbitos da nobreza alem, mmesis da Frana, foram criticados
como fteis e sem valor, em oposio s obras que a classe mdia, oriunda de meios
universitrios, vinha empreendendo. Assim, foi com essa dualidade entre Kultur
valorizada e Zivilisation frvola que a burguesia alem ascende ao poder no sculo XIX.
J a Civilisation francesa surgiu em um processo diverso. Ao contrrio do caso
alemo, os intelectuais franceses de classe mdia encontravam uma abertura maior nos
crculos aristocrticos e polticos. Assim, no apenas estavam imersos no meio dos
hbitos e costumes da corte, mas tambm versavam sobre temas polticos que os
burgueses alemes, alienados a tal esfera, no tratavam.
Desta forma, Civilisation surge de dentro da prpria sociedade de corte.
Contudo, no consistia em uma crtica ou desligitamao deste maio, mas sim a um

desejo de reforma: civilizao torna-se o emblema do desejo reformista de leis e da


educao visando uma melhora da administrao. No obstante, por ter surgido do meio
corteso, o conceito tambm abarca a polidez e o modo de vida da corte francesa que se
encontra em oposio barbrie das classes mais baixas. Isto explica por que tais
hbitos permaneceram na Frana do sculo XIX, agora com a burguesia no poder e
Civilisation como um processo finalizado e pronto a ser exportado.
Captulo 2
A segunda parte da obra trata do desenvolvimento de hbitos concernentes a
questes corporais e comportamentos mesa. O autor, tratando de finais da Idade Mdia
a meados do sculo XVIII, mostra como mudanas sentimentais e questes socioestamentais geriram muitos desses desenvolvimentos de hbitos que nos afetam at os
dias atuais.
Em fins da Idade Mdia, fontes escritas que versam sobre atos desejveis e/ou
recomendados em crculos da nobreza cavalheiresca (muitas dessas regras e orientaes
so oriundas de canes) atestam para a existncia de hbitos que so atualmente
considerados incivilizados, como assoar o nariz mesa, dividir a comida mastigada com
outrem, dialogar com algum que est urinando ou defecando, dentre outros. Elias
mostra, a partir de diversos exemplos concernentes a alguns elementos (a maioria ligada
alimentao e hbitos mesa), como uma maior coero social e comportamental
gerou, a partir do sculo XVI, regras de conduta que progressivamente alteraram o
quadro geral comportamental, criando mecanismos scio-pisicolgicos que criam
repulsa ou medo frente a padres diferentes.
Tais mudanas passam a tomar forma na transio da nobreza cavaleiresca e
blica para a nobreza aristocrtica ligada ao rei. esta nova classe social que regular
seus hbitos de forma a torna-los estritos e diferenciados das classes mais baixas,
outorgando-se assim uma especialidade inata de status. neste momento de transio
que ocorre o arrefecimento do conceito de courtoise, usado na Idade Mdia, e a
ascenso da civilit, ambos usados para prticas cortess.
Desta forma, vemos na obre de Elias como diversos hbitos anteriormente
comuns mitigam-se com o tempo, enquanto outros so progressivamente fomentados ao
ponto de, ao fim, serem vistos como naturais pelos indivduos. Exemplo claro disto a
diminuio da prtica de se alimentar usando as mos e o incentivo progressivo da

adoo do garfo, uma troca com reverberaes claras em nossos dias. No mundo
aristocrtico de corte dos sculos XVI, XVII e XVIII, partilhar de tais padres de
comportamento era ser considerado civilizado.
Este novo quadro de controle de sentimentos e comportamentos logrou xito
graas a um novo fator determinante: a coero para incentivo e anulao de hbitos
passou a ser feita entre os indivduos. A observao constante e a mmesis dos
comportamentos daqueles que participavam da mesma classe social foram, portanto, os
catalisadores do enrijecimento e consolidao de regras comportamentais. No obstante,
um outro fenmeno incentivava a constante mudana de hbitos da nobreza: a
disseminao dos padres e hbitos comportamentais para as classes e grupos
socialmente inferiores, principalmente burgueses, que acabavam por adot-los, alterlos e deturp-los. Desta forma, intensificar o controle de seus hbitos era a forma da
nobreza garantir sua civilidade.
vlido ressaltar que este processo civilizador, como o autor chama, no afetava
apenas os padres comportamentais, mas tambm os sentimentos dos indivduos. Aos
hbitos e questes que fossem considerados indesejveis incentivava-se principalmente
nojo, repulsa e/ou vergonha. Isto afetava os adultos, logicamente, mas tambm era
fomentado logo cedo nas crianas, de modo que certas averses ou ideias de
comportamentos fossem vistas como naturais e evidentes por si s. Com o passar dos
sculos, comportamentos que antes eram normais de serem vistos dentre adultos e
sofriam represlias foram aceitos em dado momento apenas pelas crianas, e alguns
mais tarde abominados mesmo entre estas.
Principal elemento do processo civilizador: naturalizao dos hbitos e
esquecimento de suas alteraes.