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ISSN 0104-8015 | ISSN 1517-5901 (online)

POLTICA & TRABALHO


Revista de Cincias Sociais, n. 39, Outubro de 2013, pp. 13-19.

ABERTURA
Jos de Souza Martins e a potica do fazer sociolgico
OPENING
Jos de Souza Martins and the poetics of sociology making
Antonio Motta
Universidade Federal de Pernambuco

H nomes que, por sua notvel contribuio intelectual, acabam


se confundindo com o prprio campo disciplinar ao qual se veem
vinculados. Um deles, seguramente, o de Jos de Souza Martins para
a Sociologia ou as Cincias Sociais no Brasil.
Ocorre que o professor Martins como geralmente conhecido
pertence terceira gerao de socilogos formada pela Universidade
de So Paulo (USP), legatria, de certo modo, da chamada Escola
Paulista de Sociologia, fortemente influenciada por Florestan
Fernandes. Sua formao inicial foi marcada por um contexto
intelectual no qual se estabeleceram critrios e padres cientficos nos
estudos sociais no Brasil.
Para Florestan uma das mais importantes referncias
intelectuais de Jos de Souza Martins , a obrigatoriedade da pesquisa
emprica legitimaria a conjuno entre a prtica da sociologia,
enquanto disciplina cientfica, e os processos de transformao social
no Brasil contemporneo. Com efeito, o ideal de uma sociologia
enraizada nas singularidades brasileiras, altamente comprometida com
as contradies profundas de sua histria, era praticamente premissa
dominante entre os jovens pesquisadores que se achegaram ao
Florestan catedrtico, responsvel pela Cadeira de Sociologia I, durante
o decnio de 1950 e meados de 1960.
Foi quando, em 1961, Jos de Souza Martins ingressou no
curso de Cincias Sociais, na Rua Maria Antonia, em So Paulo.
Socializado no meio rural e compelido ao trabalho operrio desde
a infncia, Martins tem em comum com Florestan o fato de que
ambos ascenderam universidade pblica mais por mritos pessoais

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do que por incentivo familiar. que ambos possuam uma origem


social humilde, em que a dificuldade logo se imps como obstculo
a ser vencido. Entre percursos e percalos, Martins soube converter
sua trajetria de vida no apenas em rica experincia pessoal mas,
sobretudo, intelectual. O mundo adverso, que lhe fora precocemente
revelado, talvez tenha nele despertado a vocao para o autodidatismo
e, portanto, para a independncia nas escolhas temticas e nas
travessias pouco convencionais a realizar no campo da pesquisa.
A prova inicitica se deu quando escolheu a Sociologia Rural
como objeto de investigao, seguindo na contracorrente das
tendncias dominantes na poca. Isto porque eram as macro-questes
econmicas, polticas e sociais que dominavam o tom do debate, no
grupo de Florestan. No repertrio, um dos topoi mais recorrentes
era entender e explicar as resistncias modernizao e as mudanas
na sociedade brasileira, bem como sua contrapartida: o Estado, os
movimentos sociais, a classe operria, o empresariado, o sindicalismo e
outros segmentos participativos da vida pblica e poltica do pas.
Conta Martins que Florestan foi reativo quando soube que o
aluno queria revisitar o caminho da roa, onde havia passado a sua
infncia. O mundo rural, ao que parecia a Florestan, no sugeria
avano nas questes prementes sobre a modernizao da sociedade
brasileira, tema este que mobilizava a maior parte das discusses
acadmicas, no curso de Cincias Sociais da USP.
Contrariando essa orientao, o certo que Jos de Souza
Martins avanou em outras direes compreensivas da realidade
nacional, notadamente ao eleger o mundo rural no como um fim em
si mesmo, mas como ponto de partida metodolgico e de mediao
emprica para o entendimento de processos bem mais complexos que
envolviam as prprias dinmicas do capitalismo no Brasil. Partia,
assim, do pressuposto de que, no mundo rural, se revelavam ritmos
e tempos histricos diferentes daqueles comumente atribudos
modernizao racional do capital, sem que para isso fosse necessrio
recorrer dicotomia clssica entre rural e urbano enquanto realidades
antagnicas e independentes.
O tratamento crtico que soube imprimir s suas reflexes
permitiu-lhe ultrapassar e ampliar o conceito de rural, na medida
em que, para ele, esse mundo ressoava tambm no urbano, seja sob
formas mais ou menos evidenciadas, ou por meio de sobrevivncias
residuais implcitas. De certa maneira, isso se deu em decorrncia

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da modernizao acelerada que se imps na vida das populaes


do campo, mas acarretando para elas, em compensao, perdas
irreparveis e problemas sociais diversos.
Resulta dessa fase inicial a publicao de sua tese de mestrado,
apresentada em 1966, na USP, sob a orientao de Florestan, e
publicada em 1967, intitulada Conde Matarazzo - o Empresrio e
a Empresa (Estudo de Sociologia do Desenvolvimento). Durante os
decnios de 1970 e 1980, vem a lume a produo mais voltada para
o campesinato, o que o identifica at hoje a essa temtica. Em 1973,
aparece A Imigrao e a Crise do Brasil Agrrio; em 1975, Capitalismo
e Tradicionalismo (Estudos sobre as contradies da sociedade agrria
no Brasil); em 1978, Sobre o Modo Capitalista de Pensar; em 1979,
o j clssico O Cativeiro da Terra. A dcada de 1980 se inicia com a
publicao de Expropriao e Violncia (A questo poltica no campo);
em 1981, Os Camponeses e a Poltica no Brasil (As lutas sociais no
campo e seu lugar no processo poltico); em 1984, A Militarizao
da Questo Agrria no Brasil (Terra e poder: o problema da terra na
crise poltica); em 1986, No H Terra Para Plantar Neste Vero (O
cerco das terras indgenas e das terras de trabalho no renascimento
poltico do campo); tambm em 1986, A Reforma Agrria e os Limites
da Democracia na Nova Repblica; em 1989, Caminhada no Cho
da Noite (Emancipao poltica e libertao nos movimentos sociais
do campo); em 1993, A Chegada do Estranho; em 1997, Fronteira
- A degradao do Outro nos confins do humano e em 2000, Reforma
Agrria: o Impossvel Dilogo, entre outros.
Sem dvida, em sua ciclpica obra, as referncias ao mundo
rural no deixam de ser abundantes e se fazem presentes em diferentes
contextos de anlise, mas de modo especial atravs da proposio
inventiva de conceitos e categorias analticas que tm provocado,
ainda hoje, o debate e a renovao crtica tanto da Sociologia quanto
da Antropologia Rural no Brasil. Por outro lado, seria um equvoco
restringir a importncia de Jos de Souza Martins apenas ao estudo da
Sociologia Rural no Brasil, e a ele atribuir este como seu nico mrito
intelectual, quando se sabe que sua contribuio bem mais rica,
complexa e abrangente.
Ao contrrio das grandes interpretaes, que dominaram
amplamente a produo sociolgica do chamado grupo de Florestan,
Martins comeou desde cedo a privilegiar pequenas unidades
empricas, temas e recortes especficos, preferindo ocupar-se mais

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frequentemente de anlises monogrficas, nelas conferindo ateno


especial aos aspectos etnogrficos advindos da pesquisa de campo.
nessa fase que emerge o gosto pela temtica da vida cotidiana.
No incio da dcada de 1990, Martins publica Subrbio (Vida
cotidiana e Histria no subrbio da cidade de So Paulo); em 2000, A
Sociabilidade do Homem Simples (Cotidiano e Histria na Modernidade
Anmala); em 2008, Sociologia da Fotografia e da Imagem, e, tambm
em 2008, A Apario do Demnio na Fbrica (Origens sociais do Eu
dividido no subrbio operrio). Concomitantemente publicao de
livros, escreve inmeros artigos em peridicos e tambm organiza
coletneas, a exemplo de A Morte e os Mortos na Sociedade Brasileira,
em 1983; (Des)figuraes - A vida cotidiana no imaginrio onrico
da metrpole, em 1996; Vergonha e Decoro na Vida Cotidiana da
Metrpole, em 1999; O imaginrio e o potico nas Cincias Sociais, em
2005. Nesse nterim, retoma novamente algumas questes anteriores,
mas a partir de outras perspectivas de entendimento, como O Poder do
Atraso (Ensaios de Sociologia da Histria Lenta), em 1994, e, em 2002,
A Sociedade Vista do Abismo (Novos estudos sobre excluso, pobreza e
classes sociais).
E a se entrev uma de suas faces menos visveis, o gosto pelos
interstcios, ou seja, por aquelas camadas sombrias da vida social:
zonas quase impenetrveis, movedias, cuja porosidade prpria da
matria dos sonhos, dos mistrios, da morte e de suas aparies, de
lembranas e de esquecimento, da linguagem muda do silncio.
Mas tambm nos interstcios do (in)visvel onde se encontra o
tempo dos ciclos: o tempo das chuvas, o tempo do plantar e do colher;
o tempo das festas sagradas e profanas; o tempo do convvio e da
partilha; o tempo de espera, tempos de devoo e de f. tambm o
tempo dentro das casas e o tempo nas ruas; entre o tempo da ida e o
tempo da volta; entre o tempo do sono e o tempo do sonho, a hora
matinal do despertar. o tempo no nibus, o tempo na fbrica e da
rotina da fbrica; tempos de intermitncias: do compasso prosaico
e lento das horas que s mesmo o tempo e a experincia cotidiana
capaz de suscitar.
Talvez seja por isso que Jos de Souza Martins nunca tenha se
deixado seduzir pelas explicaes das grandes estruturas, nem dos
sistemas, tampouco pelo corolrio baseado nas relaes de poder,
em que os indivduos eram vistos e pensados apenas como meros
receptculos o que levou muitos de seus colegas socilogos a

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acreditarem que aquilo que precedia e o que sustentava os indivduos


no tempo e no espao deveria ser explicado, unicamente, pelo sistema.
Ao contrrio, o que sempre lhe motivou foi interrogar a
histria, suas temporalidades fragmentrias e residuais, prprias do
que se convencionou definir como modernidade; assim como suas
particularidades no tempo e no espao, buscando tornar visvel a
presena de indivduos quase invisveis, mas reais, de carne e osso, na
busca do sentido e significado de suas aes. quilo que Robert Musil,
escritor austraco, autor de O Homem sem qualidades, referiu como
sendo aqueles indivduos imersos numa vida ordinria, corriqueira,
quase sem graa e que no se fazem notar, que gostam de tudo o
que podem tocar com os dedos, alcanar com as mos, mas so to
absolutamente indivduos particulares quanto possvel ser. quando
ento se revela mais a sensibilidade do Martins antroplogo que,
alis, nunca deixou de ser do que a do socilogo de formao, em
busca de regras gerais para a explicao de fatos sociais.
Sobre esse ltimo aspecto, convm ressaltar que a originalidade
de seu mtodo reside na pesquisa de campo, sempre referenciada
pela observao acurada in situ e nos fatos etnogrficos, midos,
aparentemente insignificantes, mas que, para ele, em ltima instncia,
so capazes de revelar a verdadeira trama de sentido daquilo que se
oculta na realidade social.
Em um determinado momento de sua formao intelectual,
as leituras sistemticas de Henri Lefebvre e, tambm, de certo modo,
de Roger Bastide, tiveram uma importncia seminal no processo
construtivo de sua reflexo, pois, atravs delas, pde perceber a
importncia da vida cotidiana, de indivduos imperceptveis para
a grande maioria dos socilogos, de suas relaes prosaicas e
repetitivas, onde na maioria das vezes os processos sociais se deixam
ocultar. Deste modo, Martins foi capaz de antever e de interpretar
fenmenos socioculturais pouco considerados ou at reputados como
irrelevantes, especialmente se tomados do ponto de vista do gosto
macrossociolgico imposto pela academia.
verdade, tambm, que para Jos de Souza Martins essa
superao se deu na esfera da pesquisa sociolgica, ao introduzir
outras formas de sensibilidade que soube to bem apreender e
compreender atravs do olhar e no por meio da abstrao de modelos
cognitivos, apriorsticos, extrados da pura teoria social, dissociados da
realidade a que se propunha a pesquisar.

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Suas mltiplas vocaes levaram-no a traar um percurso


intelectual multifacetado, com incurses profundas em diferentes
campos temticos, que vo desde os estudos sobre o mundo rural
at incurses pela temtica do cotidiano e da imagem, passando
por outras expresses menos evidentes, como a autobiografia e
o ensasmo diverso, o que se pode comprovar em suas inmeras
crnicas semanais, publicadas em jornais, entrevistas e imagens
fotogrficas realizadas por ele prprio, que revelam sua paixo pela
arte da fotografia. Embora cada um de seus trabalhos preserve
suas individualidades, eles no deixam de se complementar
harmonicamente no conjunto geral sobre o qual se assenta o substrato
de sua caleidoscpica obra.
Finalmente, o homenageado neste dossi autor de uma vasta
obra que ainda carece de uma discusso e reviso crtica aprofundada.
Muita coisa resta a ser escavada e compreendida em meio
monumental bibliografia de Jos de Souza Martins, sempre work
in progress, e que, neste ano, comemora 75 anos de uma bela e rica
trajetria intelectual devotada sociologia.
Acrescenta-se a tudo isto a preocupao de nosso homenageado
para com a imaginao esttica, sempre atento ao dilogo potico no
processo de criao, o que para ele constitui uma das principais tarefas
do socilogo, ou seja: que possa reconhecer no outro no a dureza da
coisa, mas a poesia do afeto pela condio humana. E que a dialtica
do mtodo est na busca e na descoberta da poesia da vida, pois sem
ela a sociologia no mais do que um sofisticado engano.
***
O que ora apresentamos um dossi em homenagem a Jos de
Souza Martins. A inteno no foi traar um cartografia completa
de sua obra, mas focalizar apenas uma de suas faces menos visveis:
a potica do fazer sociolgico. Na primeira parte, o esboo de
figura, do homem, do professor e do intelectual que ele . Trata-se
de entrevistas concedidas por Martins e aqui reunidas sob a forma
de esquetes autobiogrficos. A segunda parte do dossi composta
por depoimentos daqueles que tiveram a oportunidade de com ele
conviver enquanto alunos e, posteriormente, como colegas. J a
terceira seo, traz um ensaio fotogrfico de Martins, o que revela mais
um de suas facetas: o gosto e a paixo pela fotografia e que dialoga

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com toda a perspectiva conceitual e esttica do dossi. A penltima


seo composta de estudos para Martins, alguns deles escritos por
amigos e admiradores cuja diversidade temtica reflete as afinidades
eletivas do homenageado. Finalmente, a ltima parte dedicada a um
primeiro levantamento desse vasto mapa que sua bibliografia. Como
convm ao gnero desta publicao, o dossi foi organizado inteira
revelia do homenageado, o que explica inevitveis omisses na lista
dos colaboradores.