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As Viagens Filosficas de Joo da Silva

Feij (1760-1824) no Cear


Philosophical voyages of Joo da Silva Feij
(1760-1824) in Cear
Clarete Paranhos da Silva*

Resumo
Joo da Silva Feij (1724-1860) foi um entre os diversos naturalistas
que trabalharam a servio da Coroa portuguesa no levantamento dos
recursos naturais da ento colnia portuguesa da Amrica, na transio
do sculo XVIII para o sculo XIX. Feij, que foi scio correspondente
da Academia Real das Cincias de Lisboa, empreendeu uma viagem
filosfica pelas Ilhas de Cabo Verde, onde teria permanecido de 1783 a
1797. Depois de retornar dessa viagem, permaneceu por algum tempo em
Portugal, preparando-se para sua vinda para a Capitania do Cear, onde
chegaria em 1799. Uma das obras cientficas mais relevantes do sculo
XVIII portugus, as Viagens filosficas foram tambm importantes no
processo de institucionalizao das cincias naturais no Brasil. Este
trabalho ir se debruar sobre as de Joo de Silva Feij, no Cear, dando
nfase a aspectos ligados aos campos da minerao, da Mineralogia e
da Geologia daquele perodo.
Palavras-chave: histria das cincias; viagens filosficas; BrasilColnia.

Abstract
Joo da Silva Feij (1760-1824) was among some naturalists who were
sponsored by the Portuguese crown in order to make an inventory of
the natural resources in colonial Brazil in the transition from the 18th to
the 19th centuries. Feij correspondent member of the Royal Academy
of Sciences of Lisbon carried out a philosophical voyage to the
*

FIPEP/SP

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Cape Verde Island where he probably stayed from 1783 to 1797. After
returning from this voyage, he spent some time in Portugal preparing
for his philosophical voyage to Cear, where he arrived in 1799. One
of the greatest scientific enterprises in the 18th century in Portugal and
the kingdom, the Philosophical voyages are also considered as being
very relevant in the process of institutionalization of natural sciences
in Brazil. The present paper should be dedicated to Feijs work in
Cear, emphasizing its aspects connected to mining, mineralogy and
geology at that time.
Key words: history of sciences; philosophical voyages; Colonial Brazil.

As Viagens filosficas, considerada uma das obras cientficas mais


importantes do sculo XVIII portugus, constitui-se em marco dentro do
processo de emergncia e institucionalizao das cincias naturais no Imprio luso, particularmente no Brasil. Este trabalho se dedicar a alguns
aspectos das investigaes de Joo da Silva Feij, no Cear com nfase
nas de cunho mineralgico , considerando-as como parte de um amplo conjunto de prticas cientficas realizadas no espao colonial que permitiram a
institucionalizao das cincias naturais tambm na Amrica portuguesa.

O naturalista Joo da Silva Feij


Nascido na Capitania do Rio de Janeiro, em 1760, e falecido em maro
de 1824, na mesma capitania, seus bigrafos se dividem quanto ao fato de Feij
ter ou no cursado a Universidade de Coimbra.1 A partir das leituras de suas
Memrias, no resta dvida que o naturalista Feij inclui-se entre os discpulos

1 Para os que afirmam que sim, embora no precisem exatamente suas fontes, veja-se: SIMOM,
W. J. Scientific expeditions in the Portuguese overseas territories (1783-1808) and the role of Lisbon in the
intellectual-scientific community of the late eighteenth century. Lisboa: Inst. de Investigao Cientfica Tropical,
1983; CARREIRA, Antnio. Apresentao e comentrios. Ensaio e memrias econmicas sobre as Ilhas de
Cabo Verde (sculo XVIII), por Joo da Silva Feij. Lisboa: Inst. Caboverdiano do Livro, 1986; GUEDES, Maria
Estela; ARRUDA, Lus M. Feij: naturalista brasileiro em Cabo Verde sculo XVIII. In: As Ilhas e o Brasil.
Portugal/Madeira: Centro de Estudos de Histria do Atlntico; Secretaria Regional de Turismo e Cultura, 2000,
p. 509-523. Silva Nobre sugere que Feij teria cursado a Academia Militar de Lisboa, por no ter encontrado seu
nome nas relaes de alunos formados no perodo em Coimbra. Cf. SILVA NOBRE, Geraldo da. Joo da Silva
Feij: um naturalista no Cear. Instituto Histrico do Cear. Fortaleza: Grecel, 1978.

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de Domingos Vandelli2, qualquer que tenha sido a instituio em que fez seus
estudos. Evidncia disso pode ser constatada nas palavras do professor da
Universidade de Coimbra quando escreve, na sua Descrio e anlise qumica
do cobre virgem, ou nativo descoberto no ano de 1782 na Capitania da Bahia,
que em seus ensaios foi auxiliado por Alexandre Rodrigues Ferreira, Galvo,
Silva e Feij (os quais trabalhavam antes em vrias experincias de tinturaria
[...] desse Real Museu).3
Em companhia de Alexandre Rodrigues Ferreira (17561815),
Feij realizou, em fins de 1778, uma diligncia filosfica na regio de
minerao de carvo de Buarcos, em Coimbra.4 A viagem teve como resultado uma descrio completa da referida mina acompanhada por desenhos,
conforme esclarece carta de Vandelli, depositada no Arquivo Histrico
Ultramarino.5
Feij, que foi scio correspondente da Academia Real das Cincias
de Lisboa, empreendeu uma viagem filosfica pelas Ilhas de Cabo Verde,
onde teria permanecido de 1783 a 1797. Durante esse perodo, manteve
correspondncia sistemtica com Jlio Mattiazi responsvel pelo Jardim
Botnico de Coimbra, e tambm da Ajuda com Vandelli e outras autoridades portuguesas. Desde sua estadia em Cabo Verde at sua chegada ao
Cear, elaborou diversos artigos, posteriormente publicados pela Academia

2 O italiano Domingos Vandelli (17301815) foi o primeiro lente de Qumica e Histria Natural
da Universidade de Coimbra aps as reformas pombalinas. Exerceu suas atividades naquela instituio
entre os anos de 1772 e 1791. Foi um dos mais vigorosos impulsionadores da criao da Academia Real
das Cincias de Lisboa (1779). Vandelli transitou por alguns dos espaos de investigao mais importantes
criados durante o processo reformista iniciado pelo ministro de Dom Jos I, Marqus de Pombal (1699-1782),
e continuado por seus sucessores. Durante seu trabalho como professor e investigador em Coimbra, Vandelli
e seus alunos utilizavam o Laboratrio Qumico, o Gabinete de Histria Natural e o Jardim Botnico. Ao
mesmo tempo Vandelli participava ativamente dos trabalhos da Academia Real das Cincias de Lisboa,
como diretor da classe das cincias da observao, bem como do Museu da Ajuda.
3 IEB/USP, Coleo Lamego, 70, A, 8.
4 SIMOM, W. J. Scientific expeditions in the Portuguese overseas territories (1783-1808) and
the role of Lisbon in the intellectual-scientific community of the late eighteenth century. Lisboa: CEHCA;
Inst. de Investigao Cientfica Tropical, 1983.
5 Mao 26, Reino, 4/1/1779: A exata descrio da Mina de Carvo com as figuras est acabada,
e o Alexandre entre poucos dias partir para restituir-se Corte, e apresent-la a Vossa Excelncia.

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Real das Cincias de Lisboa e outros peridicos.6


Depois de retornar de Cabo Verde, permaneceu por algum tempo
em Lisboa, onde escreveu um Discurso poltico sobre as minas de ouro do
Brasil7, sendo tambm encarregado de fazer experincias com o salitre da
Ribeira do Alcntara, deixando sobre esse trabalho um documento intitulado
Estado presente das experincias do salitre na Ribeira do Alcntara em 1.
de maro de 17988. A meu ver, essas experincias com o salitre preparavam
Feij para a sua vinda ao Cear, onde, como veremos adiante, seus primeiros
esforos se concentraram nesse material mineral.

Trajetria de Feij no Cear e seus exames


sobre salitre
Em 1. de fevereiro de 1799, Feij recebe o cargo de SargentoMor das Milcias9, chegando ao Cear em outubro de 1799.10 O objetivo
de Feij na capitania seria o de cumprir aquilo que lhe fora designado em
proviso de 25 de fevereiro de 1799, assinada por D. Maria I: estudar todas
as potencialidades naturais da regio.11

6 Alm de seus trabalhos sobre a Capitania do Cear, Feij deixou inmeros outros documentos escritos, que englobam desde sua estadia em Cabo Verde at sua chegada ao Brasil, nomeadamente
ao Cear: Estado presente das experincias do salitre na Ribeira do Alcntara, em 1. de maro de 1798.
Biblioteca Nacional de Lisboa, reservados, cd. 610 (F.R. 762). Memria sobre a fbrica real de anil da Ilha
de Santo Anto. Publicada nas Memrias Econmicas da ARCL, tomo 1, 1789, p. 407-421. Memria sobre
a urzella de Cabo Verde. Memrias Econmicas da ARCL, tomo 5, 1815, p. 145-154. Ensaio poltico sobre
as ilhas de Cabo Verde para servir de plano histria filosfica das mesmas. Publicado no Patriota, n. 5,
nov. 1813. Memria sobre a ltima erupo vulcnica do Pico da Ilha do Fogo, sucedida em 14 de Janeiro
do ano de 1785, observada e escrita, etc.. Publicada no Patriota, tomo 3, n. 5, 1814, p. 23 a 32. Ensaio
econmico sobre as Ilhas de Cabo Verde, publicado pela Academia Real das Cincias de Lisboa, em 1815.
Itinerrio Filosfico que contem a relao das ilhas de Cabo Verde, disposta pelo mtodo epistolar. Dirigidas
ao Ilustrssimo e Excelentssimo Senhor Martinho de Mello e Castro, pelo naturalista rgio das mesmas
ilhas Joo da Silva Feij, 1783. Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, manuscritos, cd. 12984. Discurso
poltico sobre as minas do Brasil. Manuscrito no Museu Paulista, Coleo Jos Bonifcio, D-79.
7
Manuscrito no Museu Paulista, Coleo Jos Bonifcio, D-79.
8
Biblioteca Nacional de Lisboa, Reservados, cdice 610 (F.R. 762).
9
AHU, caixa 13, doc. 727, Queluz, 1/2/1799.
10 AHU, caixa 13, doc. 749, Fortaleza, 1/1/1800.
11 Livro de Registro da Vedoria Geral da Capitania do Cear. Fls. 9v e 10v.

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Desde pelo menos o ano de 1735 se tem notcias de que o governo


portugus buscava inventariar possveis recursos minerais na regio que
abrange o atual estado do Cear.12 As investigaes do naturalista Feij na
capitania indicam uma retomada dessas iniciativas anteriores. A partir da
chegada do naturalista, inicia-se a troca de uma intensa correspondncia13
que envolveu as autoridades da Capitania do Cear, as autoridades de Lisboa e Feij. Essa documentao no somente evidencia o esforo oficial
no fomento s investigaes em Histria Natural na regio, como tambm
nos revela que o naturalista no realizou seu trabalho de maneira solitria
e isolada.
Tanto Feij como outros naturalistas que realizaram investigaes em
Histria Natural na Amrica portuguesa trocaram intensa correspondncia, tanto
com autoridades de Lisboa como com as autoridades locais. Havia, portanto, no
perodo aqui tratado, uma conexo entre os atores que participaram do processo
de realizar uma Histria Natural no espao colonial do Brasil, mediada pelas
autoridades da colnia, da Coroa e pelas instituies de investigaes portuguesas
coordenadas por Domingos Vandelli. Regra geral eram as autoridades metropolitanas que enviavam cartas e avisos para os governantes locais solicitando o trabalho
de naturalistas. Esses, por sua vez, comunicavam os resultados de seus trabalhos
12 AHU, caixa 3, doc. 164, Cear, 14/1/1735.
13 Por exemplo, ofcio de Feij a Dom Rodrigo falando de suas viagens a Baturit, Canind
e Serrote do Rosrio para processar anlises do solo (AHU, caixa 13, doc. 763, Cear, 1/7/1800); ofcio do
governador Bernardo Manuel de Vasconcelos para Dom Rodrigo relatando as despesas feitas por Feij na
regio de Tatajuba (AHU, caixa 13, doc. 771, Fortaleza, 1/4/1800); ofcio do governador Bernardo Manuel a
Dom Rodrigo sobre ordem para o exame dos minerais, rvores e plantas da Capitania do Cear. O governador
avisa que hei de fazer aplicar os conhecimentos filosficos e qumicos do Bacharel Naturalista empregado
nesses assuntos (AHU, caixa 14, doc. 815, Fortaleza, 31/12/1800); ofcio de Feij ao secretrio de negcios
da Marinha e Ultramar Joo Rodrigues de S e Melo sobre as minas de salitre de Tatajuba (AHU, caixa
15, doc. 876, Cear, 15/11/1801); ofcio do governador Bernardo Manuel de Vasconcelos ao Visconde de
Anadia (Joo Rodrigues de S e Melo) sobre o salitre necessrio para a confeco de plvora (AHU, caixa
16, doc. 904, Fortaleza, 31/3/1802); ofcio do governador Bernardo Manuel de Vasconcelos para o Visconde
de Anadia sobre a abertura de uma estrada do Baturit at Tatajuba (AHU, caixa 17, doc. 944, Fortaleza,
30/9/1802); ofcio de Bernardo Manuel ao Visconde de Anadia remetendo caixotes de salitre (AHU, caixa
15, doc. 879, Fortaleza, 31/12/1801); ofcio de Joo de Almeida Melo e Castro ao Visconde de Anadia
sobre remessa de 13 caixotes de salitre enviados da Capitania do Cear que deveriam ser remetidos para a
refinaria de Alcntara, em Lisboa (AHU, caixa 16, doc. 911, Sete Rios, 12/4/1802); ofcio dos governadores
interinos ao Visconde de Anadia sobre incentivo extrao de salitre (AHU, caixa 17, doc. 989, Fortaleza,
14/5/1803); ofcio do governador Joo Carlos Augusto Oeynhausen ao visconde de Anadia sobre remessa
de sementes e outros produtos naturais da Capitania do Cear pelo naturalista Joo da Silva Feij (AHU,
caixa 18, doc. 1036, Fortaleza, 18/5/1804); ofcio de Joo da Silva Feij ao visconde de Anadia remetendo
dois caixotes com sementes de plantas recolhidas na Serra de Ibiapaba, um para o Jardim Botnico da Ajuda
e outro para o de Sua Majestade prussiana (AHU, caixa 19, doc. 1109, Cear, 3/2/1806).

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aos governadores e, muitas vezes, diretamente s autoridades portuguesas. Suas


Memrias, desenhos e amostras eram enviadas para Lisboa e levadas para as
diversas instituies do Reino. Em ntima relao com o Estado, essas instituies
atuavam no treinamento e na organizao para as viagens filosficas, produziam
Instrues de viagem e sistematizavam o conhecimento produzido, muitas vezes
difundindo-os atravs de publicaes, como foi o caso das Memrias e das Breves
instrues14, publicadas pela Academia Real das Cincias de Lisboa.
A documentao levantada e analisada nos mostra que o trabalho
de Feij abarcou todos os objetos da Histria Natural da poca. Ao mesmo
tempo, ao desvelar o cotidiano de seu trabalho, no s coloca em evidncia
algumas de suas dificuldades, como tambm que tipo de material instrumental sejam instrumentos ou livros ou humanos, era por ele solicitado
ou utilizado em suas fadigas literrias.
Em carta de 13 de dezembro de 1800, Feij escreve ao Visconde de
Anadia informando sobre as minas de salitre encontradas e queixando-se das
condies de trabalho. Pede que suas necessidades sejam atendidas, para o
bom progresso de seus servios. Entre outras coisas, solicita a ltima edio
do Sistema geral de Lineu, uma Flora guianense, a Enciclopdia metdica
botnica, imprensa (prensa) e papel para dissecar plantas, instrumentos de
medio para calcular a latitude onde se encontram as minas, um laboratrio porttil para os ensaios qumicos dos minerais e um desenhador.
Observa que essas providncias que no sendo fora de costume, deram-se
a todos os meus colegas15. Tal queixa de Feij mais uma evidncia que
demonstra a movimentao de diversos naturalistas na Amrica portuguesa,
cujos trabalhos eram concomitantes ao dele.
Em 1803, Feij escreve novamente ao Visconde de Anadia justificando-se pelo fato de ter remetido salitre misturado com algum muriato
de soda. Diz que a falta de aparelhos prprios e de solues qumicas
apropriadas para seus exames qumicos so a causa de nunca poder me
livrar de um erro involuntrio. Pede que seja socorrido com um pequeno,
porm sortido laboratrio qumico porttil para estas e outras averiguaes
e exames qumicos. No mesmo documento, afirma ter entregado ao governador 2.752 libras de nitrato de potassa e tambm um caixote de sementes
14 BREVES instrues aos correspondentes da Academia das Cincias de Lisboa sobre
as remessas dos produtos e notcias pertencentes histria da natureza para formar um museu nacional.
Lisboa: Rgia Oficina Tipogrfica, 1781.
15 AHU, caixa 14, doc. 811, Cear, 13/12/1800.

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de plantas para ser enviado ao Real Jardim Botnico. Diz que remeteu
tambm amostras de petrificaes de peixe e anfbios da serra dos Cariris
Novos e amostras de minerais como prata e cobre.16
As primeiras investigaes do naturalista, relacionadas ao salitre,
do-se em uma localidade denominada Tatajuba.. A dedicao de Feij e de
outros naturalistas s investigaes sobre o salitre, essencial para a produo
de explosivos, explica-se pelo fato de que, nesse perodo, as pesquisas sobre
esse bem mineral se intensificaram devido conjuntura internacional, que
exigia investimentos na defesa das naes e de suas colnias. No contexto
do que alguns historiadores chamam de crise do Antigo Sistema Colonial,
as ameaas constantes de invases ou de espionagem eram uma realidade
sempre presente. Diante desse quadro, uma intensa correspondncia trocada
entre as autoridades coloniais e da Coroa recomendava explicitamente a
busca de depsitos de salitre e remetia livros sobre o assunto. E, ao mesmo
tempo em que naturalistas espalhados por todo o Imprio tratavam de cumprir as ordens explcitas da Coroa, no Reino homens de cincia realizavam
experimentos na tentativa de obter plvora de melhor qualidade.17
Em julho de 1804, na administrao do governador Joo Carlos
16 AHU, caixa 17, doc. 971, Fortaleza, 20/2/1803.
17 AHU: caixa 13, doc. 748 e 757; caixa 14, doc. 780, 811 e 819; caixa 15, doc. 866 e
876; caixa 16, doc. 904; caixa 17, doc 987 e 989. Todos os documentos referem-se a exames de salitre
na Capitania do Cear em finais do sculo XVIII e incio do sculo XIX realizados pelo naturalista Joo
da Silva Feij. O mineralogista Jos Vieira Couto tambm pesquisou salitre em Minas Gerais em 1803,
escrevendo uma Memria que foi publicada em livro pela Imprensa Rgia, em 1809 (BNRJ, obras raras,
37, 2, 9). Nitreiras so exploradas na Bahia, por Jos de S Bittencourt Aciolli (1755-1828). E o padre
Joaquim Jos Pereira escreveu, em 1801, uma Memria sobre o sal de Glauber Salitre Quina e mais
produes nativas. Essa Memria deriva de suas observaes nas capitanias do Piau e do Maranho.
acompanhada de um dirio de suas observaes e contm um quadro dos produtos naturais e sua respectiva localizao (IEB, catlogo 2376, cd. 78). Em aviso de 31/3/1797, enviado ao vice-rei do Brasil por
Sua Alteza Real, recomendado o descobrimento de terras prprias para a extrao do salitre. Junto ao
aviso, so remetidos impressos com instrues de como se fabricar salitre (Providncias expedidas sobre
o Brasil, 1796-1800, BNRJ, manuscritos, 6, 3, 9). Em 21/6/1797, um outro aviso recomenda ao vice-rei e
a todos os governadores das capitanias para facilitar o descobrimento do salitre e de terras prprias para a
sua extrao. Junto com o aviso mandado um livro impresso com o Mtodo de conhecer as terras onde
se produz e existe o mesmo salitre (BNRJ, manuscritos, 6, 3, 9). E Vandelli, nas suas Vrias observaes
de Qumica e Histria Natural, relata, entre outras coisas, suas experincias para acrescentar a fora
plvora. Ele diz: purificado o nitro com o modo ultimamente descoberto, para livr-lo totalmente do sal
marinho o fiz dissolver com gua emprenhada de gs inflamvel, que obtive na decomposio da gua em
gs inflamvel, fazendo evaporar ou destilar a gua em maior quantidade do que necessrio para a sua total
decomposio: com essa soluo salina irrorei a mistura do enxofre, e carvo, e continuei a manipulao.
Desse modo obtive uma plvora, que supera de muito em fora todas as qualidades de plvoras at agora
conhecidas (Coleo Memrias da Academia Real das Cincias de Lisboa, tomo I desde 1780 at 1788.
Lisboa: Tipografia da Academia, 1797).

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Augusto Oyenhausen, o laboratrio de Tatajuba transferido para a regio de


Pindoba, na serra de Ibiapaba. O prprio Feij explicou que a transferncia
se devia ao empobrecimento e deteriorao das minas de salitre da regio
de Tatajuba.18 Segundo o naturalista, a produo em Tatajuba estava empobrecida e deteriorada. Ao examinar as nitreiras em Pindoba e arredores,
Feij chega concluso de que a transferncia seria um bom negcio.19
O laboratrio de Tatajuba foi extinto em 1804 pela decadncia em que se
achavam as minas de salitre da regio, conforme dito pelo prprio Feij.
O de Pindoba, em 1805, porque, segundo as autoridades locais, no estava
compensando as despesas.20
Desde a morte do governador Bernardo Manoel de Vasconcelos,
Feij enfrentava problemas com os governadores interinos, que no davam
o suporte necessrio e at mesmo se opunham aos seus trabalhos, como o
prprio naturalista deixa claro em algumas de suas correspondncias com
a Coroa.
Em ofcio datado de 15 de janeiro de 1803, enviado para a
Coroa, Feij, ao mesmo tempo em que agradece a aprovao de minhas diligncias filosficas, fala da morte do governador que sempre
o animara em suas fadigas literrias como um sensvel golpe.
Reclama que o governo interino era aptico com relao questo
do salitre e que, apesar de suas repetidas representaes para obter os
meios para continuar os trabalhos em Tatajuba, s recebia respostas
vagas que nem faziam suspender, nem continuar os trabalhos.21 Em
resposta posio do governo interino, que afirmava que a produo
no estava compensando as excessivas despesas, Feij acha seu dever
por na presena de Vossa Excelncia uma anlise individual e possivelmente circunstanciada da mesma despesa. Ainda comunica o envio
de amostras minerais, menciona experimentos com certas espcies de
carvo para feitura de plvora e remete uma amostra da plvora que
18 Pode-se ter uma viso sobre o trabalho de Feij nos laboratrios de Tatajuba e de Pindoba
pela leitura de diversos ofcios do naturalista datados de 1803 e 1804 (Arquivo Histrico da Casa da Moeda
de Lisboa. Laboratrio de Qumica, 1801-1826. Arq. 1 mao 718).
19 Arquivo Histrico da Casa da Moeda de Lisboa. Laboratrio de Qumica, 1801-1826.
Arq. 1 mao 718.
20 Ofcio da Junta da Fazenda ao Vice-Rei do Brasil (Luiz de Vasconcelos e Souza) datado
em 2 de junho de 1807. Publicado em NOGUEIRA, Paulino. O naturalista Joo da Silva Feij. Revista
trimensal do Instituto do Cear, ano 2, tomo 2, 1888, p. 247-276.
21 Arquivo Histrico da Casa da Moeda. Laboratrio de Qumica, 1810-1826. Arq. 1
mao 718.

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fiz em pequeno. Aproveita para reclamar de problemas de sade


pelos 23 anos continuados no servio do mesmo Augusto Senhor,
tanto em Cabo Verde como por estes ridos sertes, solicitando, em
seguida, um emprego menos laborioso, visto que sua presena no
era mais necessria. Pois, para a conduta futura destas oficinas, caso
se tornem a por em exerccio este aproveitamento, aqui esto sujeitos
hbeis que de antemo para isso tenho instrudo.22 Juntamente com
o ofcio, Feij envia uma relao das despesas que se ho feito em
vrias diligncias filosficas de que estou encarregado nesta Capitania
do Cear desde o ms de outubro de 1799, at dezembro de 180223.
Apesar das campanhas do naturalista em favor da manuteno dos
trabalhos dos Reais laboratrios de salitre, prevaleceu a posio do
governo da capitania, para o qual as despesas no compensavam os
gastos e os mesmos foram fechados.
Mas o trabalho de Feij no cessou. O naturalista continuou
suas investigaes tanto mineralgicas quanto botnicas e zoolgicas.
Em suas variadas incumbncias, classificou plantas e por diversas
vezes enviou caixotes ao Real Jardim Botnico da Ajuda e para a
instituio congnere da Prssia, em Berlim. Por exemplo, em ofcio
dirigido ao Visconde de Anadia remetendo frutos do Cear, Feij afirma
que, em cumprimento das ordens dos governadores interinos, tenho
aprontado as poucas sementes que na forma das instrues recebidas
me foram possveis recolher. Anexa ao ofcio, segue uma relao
de sementes das plantas agrestes do Cear que se envia para Sua Alteza Real pela Secretaria de Estado dos Negcios e Ultramar para se
dirigirem corte de Berlim.24 Em ofcio de 15 de janeiro de 1803, o
naturalista faz referncia a um pequeno viveiro das mais particulares
rvores e arbustos do pas no quintal do Real laboratrio de refinao
do salitre. Segundo Feij, seria melhor se as plantas remetidas ao
22 O atestado mdico datado de 12 de maro de 1803, assinado pelo cirurgio-mor da Capitania, Manoel Joaquim Garcia, e enviado para a Coroa, menciona, entre outras coisas, uma obstruo
no bao e fgado que, mesmo com seguidas aplicaes de remdios, no se conseguira uma cura radical,
repetindo-lhe vrios ataques provenientes pelos vapores dos cidos minerais que divagavam pela atmosfera
do Real Laboratrio do salitre. Esses ataques, diz o atestado, colocavam Feij em perigo de vida (Arquivo
Histrico da Casa da Moeda. Laboratrio de Qumica, 1810-1826. Arq. 1 mao 718).
23 Arquivo Histrico da Casa da Moeda. Laboratrio de Qumica, 1810-1826. Arq.
1 mao 718.
24 AHU, caixa 17, doc. 984, Fortaleza, 12/5/1803.

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Jardim da Ajuda sassem daqui vivas, da sua iniciativa em construir


o referido viveiro.25
Ao longo de sua permanncia no Cear, Feij cumpriu seu ofcio
de naturalista mapeando, descrevendo e explorando objetos de Histria
Natural. Desse trabalho emergem algumas cartas topogrficas e um grande
nmero de escritos que vo sendo posteriormente publicados.26
Em maio de 1811, Joo da Silva Feij foi promovido a Tenente
Coronel agregado ao 1. Regimento da Cavalaria de Milcias da Capitania
do Cear e fez uma viagem ao Rio de Janeiro. Por volta de 1818 voltaria ao
Rio de Janeiro e, em 1822, j como Tenente Coronel do Corpo de Engenheiros e lente de Histria Natural, Zoolgica e Botnica da Academia Militar,
solicitou a Jos Bonifcio de Andrada e Silva que lhe fossem cedidas salas
do Museu Nacional, para serem usadas em suas demonstraes prticas em
Histria Natural, um dia por semana.27

mao 718.

25

Arquivo Histrico da Casa da Moeda. Laboratrio de Qumica, 1810-1826. Arq. 1

26 Prembulo ao ensaio filosfico e poltico sobre a Capitania do Cear para servir para a sua
histria geral. Rio de Janeiro: Imprensa Rgia, 1810; Memria econmica sobre a raa do gado langero da
Capitania do Cear, com os meios de organizar os seus rebanhos por princpios rurais, aperfeioar a espcie
atual das suas ovelhas e conduzir-se ao tratamento delas e das suas ls em utilidade geral do comrcio do
Brasil e prosperidade da mesma capitania; escrita e oferecida ao prncipe regente. Rio de Janeiro, 1811.
Publicada no Auxiliador da Indstria Nacional, em 1842, e na edio fac-similar de Separatas de artigos da
Revista do Instituto do Cear, tomo 3. Fortaleza: Fundao Waldemar Alcntara, 1997, p. 368-397; Memria
sobre a Capitania do Cear, 1814. Publicada no Patriota, tomo 3, n. 1, p. 46-62 e na edio fac-similar de
Separatas de artigos da Revista do Instituto de Cear, tomo 3. Fortaleza: Fundao Waldemar Alcntara,
1997, p. 4-27; Memria sobre as minas de ferro do Cangati do Chor na Capitania do Cear, escrita em
1814. Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, Obras raras, 39,5,9; Memria sobre as antigas lavras de ouro
da Mangabeira da Capitania do Cear, (18-- ?). Publicada na edio fac-similar de Separatas de artigos
da Revista do Instituto do Cear, tomo 3. Fortaleza: Fundao Waldemar Alcntara, 1997, p. 367-370;
Carta topogrfica do Cear mina Salpetra, descoberta no stio da Tatujuba na distncia de 55 lguas da
villa da Fortaleza, 1800. BNRJ, cartografia, ARC III 4, 6, 13; Carta topogrfica da Capitania do Cear
para servir sua histria geral, 1809. Autgrafo no Arquivo Militar; Planta demonstrativa da Capitania
do Cear para servir de plano sua carta topogrfica, delineada pelo sargento mor naturalista, etc., 1810.
Cpia no Arquivo Militar; Coleo descritiva das plantas da Capitania do Cear, 1818. In: Estudos sobre
a coleo descritiva das plantas do Cear (com o original indito do naturalista Feij). Fortaleza: Grfica
Editorial Cearense, 1984. (Coleo Estudos Cearenses).
27 Museu Nacional do Rio de Janeiro, doc. n. 11, pasta 1.

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O discurso poltico sobre as minas de ouro


do Brasil, 179728
Dentro do conjunto de documentos localizados em diversos arquivos e instituies, o Discurso poltico sobre as minas de ouro do Brasil29
parece ter permanecido em manuscrito. A importncia desse documento se
relaciona ao fato de se tratar de mais uma obra sobre ouro no Brasil e que,
portanto, se insere num vasto conjunto de Memrias, artigos e discursos
escritos naqueles anos de tentativas de recuperao do setor de produo
mineral, nomeadamente de ouro. Entre esse conjunto de escritos destaquemos, a ttulo de exemplo, o Discurso sobre o estado atual das minas do
Brasil, escrito pelo bispo Jos Joaquim da Cunha de Azeredo Coutinho.30
E o Discurso sobre a verdadeira influncia das minas dos metais preciosos
na indstria das naes que as possuem, e especialmente da portuguesa,
escrito pelo ministro de D. Maria I, D. Rodrigo de Sousa Coutinho.31
Ainda nesse perodo (final do sculo XVIII e comeo do XIX),
foram escritas inmeras Memrias sobre o assunto por naturalistas
como Jos Bonifcio de Andrada e Silva (1763-1833) e Jos Vieira Couto
(1752-1827)32, alm de Feij, entre muitos outros.
No mbito desse debate, o texto de Feij se destaca ao alinhar-se
aos defensores da recuperao pelos mtodos racionais das ativida28 O Discurso foi publicado na ntegra na sesso Fontes da revista Manguinhos. Cf.
SILVA, Clarete Paranhos da Silva; LOPES, Maria Margaret. O ouro sob as Luzes: a arte de minerar no
discurso do naturalista Joo da Silva Feij (1760-1824). Histria, Cincias, Sade, Manguinhos, v. 1l,
n. 3, p. 549-568, set./dez. 2004.
29 Museu Paulista. Manuscritos. Coleo Jos Bonifcio, D 79.
30 COUTINHO, Jos Joaquim de Azeredo. Discurso sobre o estado atual das minas do
Brasil. Lisboa: Imprensa Rgia, 1804.
31 COUTINHO, Dom Rodrigo de Sousa. Discurso sobre a verdadeira influncia das minas dos
metais preciosos na indstria das naes que as possuem e especialmente da portuguesa. In: Memrias econmicas da Academia Real das Cincias de Lisboa, para o adiantamento da Agricultura, das Artes, e da Indstria
em Portugal, e suas conquistas (1789-1815), tomo I. Lisboa: Banco de Portugal, 1990. p. 179-183.
32 VARELA (2001) estudou as Memrias de Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Jos
Vieira Couto foi estudado por C. P. Silva, em dissertao de mestrado defendida em 1999 no Instituto de
Geocincias da Unicamp e publicada em livro em 2002. Cf. VARELA, Alex Gonalves. Juro-lhe pela
honra de bom vassalo e bom portugus: Filsofo Natural e Homem Pblico uma anlise das memrias
Cientficas do Ilustrado Jos Bonifcio de Andrada e Silva (1780-1819). Dissertao (Mestrado) Instituto
de Geocincias, Unicamp, Campinas, 2001.; SILVA, Clarete Paranhos da. O desvendar do Grande Livro da
Natureza: as prticas geocientficas no Brasil colonial vistas por meio de um estudo da obra mineralgica
e geolgica do cientista brasileiro Jos Vieira Couto, 1798-1805. Dissertao (Mestrado) Instituto de
Geocincias, Unicamp, 1999.

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des de minerao, como D. Rodrigo, Jos Bonifcio e Vieira Couto. Foi


escrito no perodo em que Feij, tendo retornado de sua viagem a Cabo
Verde provavelmente em 179733, permaneceu em Lisboa, de onde partiria
para o Cear em 1799. Considerando as anlises de Simon34 e Brigola35,
de se levantar a hiptese de que a redao desse discurso se inseria no
processo de capacitao e treinamento naturalista que se desenvolvia em
diversas instituies portuguesas, incluindo o Complexo Museolgico
da Ajuda. Ao mesmo tempo, Feij, ao redigir o discurso, estaria evidenciando seu conhecimento do estado da arte das discusses sobre o tema
e, portanto, suas plenas condies para a continuidade de seu trabalho
como naturalista. O que poderia ter contribudo para obter a patente de
Sargento-Mor de Milcias da Capitania do Cear, incumbido de vrios
objetos de Histria de Natural.
O Discurso poltico sobre as minas de ouro do Brasil dividido
em 3 captulos subdivididos em pequenos pargrafos (14 ao todo), alm de
uma parte introdutria na qual Feij adiantar o que so, para ele, as causas
da crise no setor minerador do Brasil, causas estas que recebero tratamento
mais detalhado em cada um dos captulos que compem o Discurso.
Na parte introdutria de seu Discurso, Feij afirma ser a minerao,
depois da agricultura, a arte mais interessante para a vida do homem, pela
utilidade das diversas produes que a natureza cria e esconde nas entranhas da terra. Feij escreve que poucos entre ns esto persuadidos da
necessidade de certos e importantes conhecimentos, os quais seriam, em
sua opinio, fundamentais para a minerao. Para o naturalista, as causas
da crise no setor mineral do Brasil estariam ligadas ao desconhecimento da
Mineralogia, da Geometria Subterrnea e da Docimstica, que forneceriam
os princpios fundamentais para a arte das minas.
Segundo Feij, teria sido a abundncia e a facilidade de extrao
de ouro no Brasil que provocaram a falta de uma sria reflexo sobre o
33 Conforme sugere carta de Feij para Vandelli, escrita de Lisboa em 23 de julho de 1797,
mencionada tambm por GUEDES, Maria Estela; ARRUDA, Lus M. Feij: naturalista brasileiro em Cabo
Verde sculo XVIII. In: As Ilhas e o Brasil. Portugal/Madeira: Centro de Estudos de Histria do Atlntico;
Secretaria Regional de Turismo e Cultura, 2000, p. 509-523.
34 SIMOM, W. J. Scientific expeditions in the Portuguese overseas territories (1783-1808)
and the role of Lisbon in the intellectual-scientific community of the late eighteenth century. Lisboa: CEHCA;
Inst. de Investigao Cientfica Tropical, 1983.
35 BRIGOLA, Joo Carlos Pires. Colees, gabinetes e museus em Portugal no sculo XVIII.
Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian; Fundao para a Cincia e Tecnologia, 2003. (Coleo Textos
Universitrios de Cincias Sociais e Humanas).

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assunto. Por isso, a diminuio da produo seria motivo suficiente para


srias contemplaes polticas na indagao de suas causas.
No Captulo 1 Que a diminuio atual do produto das minas
provm da falta dos conhecimentos da Arte das Minas , Feij compara a
minerao no Brasil poca dos primeiros descobrimentos das minas do
ouro, com a minerao que se fazia ao tempo em que ele escrevia o Discurso. Nos primeiros tempos, o ouro aparecia flor da terra e era extrado
sem muito trabalho. Atualmente, diz Feij, as dificuldades de extrao do
ouro so enormes. Esgotado o ouro de aluvio ou de superfcie, acha-se
entranhado pelo centro das montanhas, ou talvez em diferentes estados
de mineralizao ou combinao, no sendo reconhecido pelos mineiros
que desconhecem todos os princpios fundamentais da arte de trabalhar as
minas.
Consoante com o esprito do Sculo das Luzes, Feij expressa
sua confiana na instruo dos mineiros como uma das mais importantes
atitudes a serem tomadas no sentido de superar a crise pela qual passava o
setor. Segundo ele, o Brasil se ressentia da falta de professores de Minas
Metalrgicas e de Docimstica. Da a ignorncia com relao aos princpios fundamentais da arte mineira. Essa constatao o leva a concluir que
a causa primeira da queda da produo sem dvida, a falta dos precisos
conhecimentos por seus operrios e diretores.
O Captulo 2 Que a mesma diminuio provm tambm do
uso da circulao do ouro em p bastante conciso. O objetivo mostrar que uma situao detectada a circulao de ouro em p deve ser
modificada no sentido de se aproveitar ao mximo o potencial econmico
do ouro. Na opinio de Feij, a circulao de ouro em p acarretaria a
perda de quantias nada desprezveis de ouro e facilitaria falsificao de
mil maneiras praticada pela cobia, coisas que, conseqentemente, iam
contra o aumento da riqueza nacional. Segundo Feij, esta perda resulta
um necessrio desfalque nos quintos reais e de certa quantidade do trabalho
que foi empregado na sua extrao.
No Captulo 3 Da necessidade de regular os trabalhos das minas
do ouro desde a sua extrao at a reduo em moeda , inspirando-se novamente em regies de larga tradio em minerao, como Alemanha, Sucia
e Frana, Feij ir sugerir o que seria, para ele, a maneira mais racional de
regular a atividade mineradora. Em sua opinio, a atividade mineradora

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deveria ser regulada debaixo de vistas mais ativas e inteligentes para seu
melhor aproveitamento.
Feij defende a presena firme do Estado e de uma legislao que
permita racionalizar a produo mineral. Para ele, somente a superfcie da
terra admite propriedade. Seu interior direito privativo do Soberano. Da
ser ele o supremo legislador desse importante objeto que a minerao.
Citando os regulamentos da Frana, da Sucia e da Alemanha, o naturalista afirma que seria necessrio ter os mesmos cuidados com as minas do
Brasil.
Feij no somente aponta problemas na administrao do setor
em que as intendncias, embora nas mos de sbios homens e respeitveis
administradores, mais tendem a formalidades judiciais, que a dirigir,
examinar, reparar e ensinar os meios de semelhantes trabalhos para serem
verdadeiramente interessantes ao Estado como esclarece os meios mais
eficazes utilizados por aqueles Estados, em especial a Frana, para tirar o
mximo proveito de suas minas metlicas, entre eles o estabelecimento de
aulas pblicas nas quais se passavam conhecimentos da arte de trabalhar
as minas.
Em relao ao ensino dos conhecimentos necessrios a essa rea,
tambm a Frana deveria ser tomada como exemplo. imitao daquela
nao, esse ensino deveria compreender lies de Mineralogia, Qumica,
Docimstica, Fsica, Geometria Subterrnea e Hidrulica. A Frana tambm
inspira Feij em suas sugestes ligadas a uma administrao mais profissional das regies mineiras. As intendncias deveriam ser formadas de certo
nmero de inspetores, sujeitos de conhecidas luzes daquele negcio, e
que constituiriam um corpo regular debaixo da previdncia do seu respectivo intendente. O intendente mais os inspetores formariam um conselho
responsvel por discutir, julgar e deliberar sobre todos os assuntos relativos
s minas, para de tudo ser informado exatamente o soberano.
Da mesma forma que em outros textos produzidos no mesmo perodo, o Discurso caracteriza-se por uma forte retrica das luzes, pela crtica
ao desconhecimento dos princpios fundamentais s prticas mineiras e
por uma preocupao com a instruo e o treinamento dos mineiros. Como
uma arte, a minerao deveria ser conduzida por sujeitos de conhecidas
luzes que fossem capazes de colocar em prtica seus conhecimentos para a
melhor utilizao dos recursos da natureza. Nesse sentido, o Discurso aponta

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algumas das questes mais importantes que iro acompanhar as propostas


de criao de escolas de minerao no pas at o sculo XIX.

A Memria sobre a Capitania do Cear


A Memria sobre a Capitania do Cear (1814)36 mais um entre
os vrios textos escritos por Feij durante suas diligncias filosficas na
Capitania do Cear. Tais diligncias o termo utilizado pelo prprio
Feij constituem a prtica de campo das viagens filosficas do final
do sculo XVIII e incio do sculo XIX. A Memria composta de uma
introduo e mais trs artigos subdivididos em pargrafos. Os trs artigos
(e seus respectivos pargrafos) so:
Artigo 1. Da corografia do Cear: situao topogrfica; limites;
extenso da superfcie; configurao do terreno; direo da Grande Serra;
principais montanhas; sorte de solos, enseadas e portos da costa;
Artigo 2. Do Fsico: do ar em geral; do clima e estaes; do
vero; causas que moderam seu calor; do inverno; suas chuvas; seu menor
calor; umidade da atmosfera e seus efeitos; causa da diferena do calor; e
das doenas do pas; qualidade fsica do terreno; sua construo interior e
produes do reino mineral; de pedra calcria; raras petrificaes; ossada
fssil; terra vegetal; minas de ouro; minas de ferro; minas de cobre; minas de
plumbagina; nitreiras naturais; salinas; produes vegetais; das matas; frutificao das rvores e arbustos; hortalias; produes das plantas indianas;
rvores particulares; prstimos de outros vegetais e de suas produes.
Artigo 3. Do poltico do Cear: concluso; deve-se proteger a arte
pastoril; o mesmo da arte piscatria; aproveitamento das salinas; proteo da
agricultura em geral; introduo da cultura de muitos vegetais exticos.
Entre os inmeros temas observados e discutidos por Feij, o
presente texto se debruar sobre alguns relacionados ao pensamento mineralgico e geolgico de seu tempo. Tais temas aparecem nos artigos 1 e
2 da Memria do naturalista.
36 Ed. fac-similar de Separatas de artigos da Revista do Instituto do Cear. Memria sobre
a Capitania do Cear. Fortaleza: Fundao Waldemar Alcntara, 1997. (Biblioteca Bsica Cearense).

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Das regularidades permanentes, montanhas


e serras
Desde o sculo XVII, as montanhas vinham despertando um
grande interesse por parte dos estudiosos da Terra. No sculo XVIII,
o estudo das montanhas e de suas origens se tornou tema obrigatrio,
aparecendo praticamente em todos os textos que se dedicavam aos estudos da Terra. Fossem resultados de catstrofes que alteraram a crosta
terrestre, runas do Dilvio Universal, como defendiam algumas Teorias
da Terra37, ou imponentes exemplos da glria da Criao38, elas eram
consideradas uma das chaves para a compreenso das origens da crosta
e da prpria histria da Terra.
O soberbo espetculo das montanhas, ou seja, sua altura, suas
direes, sua inclinao e sua espessura, entre outras coisas, eram fontes,
segundo o naturalista Jos Vieira Couto39, de grandes tumultos e reflexes,
e provocavam um desejo de escrutin-las para descobrir seus recnditos
segredos e suas origens. Ao mesmo tempo, como assinala Hazard40, o desejo
de conhec-las, em um tempo em que a cincia ainda no havia desenvolvido
os meios de possu-las por completo, causava um sentimento de embarao,
de impotncia e, por fim, de irritao.
No sculo XVIII, as montanhas eram objetos de ateno tambm
pelas suas variadas utilidades. Eram consideradas como os stios privilegiados para a ocorrncia de jazidas metlicas e mineralgicas41 e tambm como
37 A expresso Teoria da Terra atribuda a uma srie de trabalhos que florescem nos
sculos XVII e XVIII, e no significa uma teoria especfica, mas um gnero. A partir de um conjunto
de condies iniciais (a Terra em fuso, por exemplo) combinado com um conjunto de princpios fsicos
(as leis de resfriamento dos corpos, por exemplo), construa-se hipoteticamente uma srie de eventos que
teriam resultado no estado atual da Terra. Cf. RUDWICK Martin. Mineral, Strata and Fossil. In: JARDINE,
N., SECORD, J.; SPARY, E. C. (Ed.) Cultures of natural history. Cambridge: Cambridge Un. Press, 1996.
p. 267-286.
38 KLONK, Charlotte. Science, Art, and the Representation of the natural World. In: PORTER,
Roy (Ed.). The Cambridge History of Science, v. 4. Eighteenth-Century Science. Cambridge: Cambridge
University Press, 2003, p. 584-617.
39 MEMRIA SOBRE AS MINAS da Capitania de Minas Gerais, suas descries, ensaios
e domiclio prprio maneira de itinerrio; com um apndice sobre a Nova Lorena Diamantina, sua descrio, suas produes mineralgicas e utilidades que deste pas podem resultar, 1801. Revista do Arquivo
Pblico Mineiro, ano 10, p. 55-66, 1905.
40 HAZARD, Paul. O pensamento europeu no sculo XVIII. Trad. Carlos Grifo Babo.
Lisboa: Presena, 1989.
41 GOHAU, Gabriel. Histria da Geologia. Portugal: Europa-Amrica, 1987.

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parte do ciclo natural da gua, sendo que os estudiosos sempre destacavam


as muitas fontes e rios que delas vertiam.42
Um tal objeto no poderia escapar das anotaes de Domingos
Vandelli. Sempre preocupado em orientar o trabalho dos filsofos naturalistas e, ao mesmo tempo, mostrando estar atento ao que ocorria no campo
da disciplina responsvel pelo conhecimento e domnio da natureza a
Histria Natural , Vandelli escrevia em sua Instruo de viagem de 1779
que o naturalista, ao tratar dos objetos da Mineralogia, deveria principiar
pelas montanhas:
[...] que so estas elevaes que observamos na superfcie da terra. Elas
alm de conterem os mais ricos tesouros da natureza, so de infinitos
outros usos aos homens: as reparties dos Estados, o ar puro, que nelas se
respira, o prodigioso nmero de vegetais que aqui se criam [...] a variedade
de fsseis, a formao dos metais, a direo dos ventos, a abundncia das
guas de que elas so como reservatrio; tudo isto faz o mais importante
objeto s sries de reflexes de um filsofo.43

Como podemos perceber, Vandelli enumera uma srie de elementos


teis relacionados s montanhas ar puro, fsseis, metais preciosos, guas ,
o que era uma prtica recorrente nos estudos sobre a Terra do perodo. Nesse
campo de investigao, o professor da Universidade de Coimbra nos mostra
que a Histria Natural no Imprio portugus, incluindo a Amrica, estava em
sintonia com uma prtica e uma tradio internacionais e no apenas locais.
Outra caracterstica marcante nos textos de Histria Natural,
dedicados ao campo dos estudos da Terra, e que est explicitamente
demarcada nas Instrues e nas Memrias de carter mineralgico
e geolgico do perodo, refere-se ao que Taylor44 chamou de regularidades permanentes. Segundo esse autor, o estudo das regularidades
permanentes ou de disposio45 constitua-se em prtica dominante
42 KLONK, op. cit., p. 584-617.
43 Biblioteca da Academia das Cincias de Lisboa (BAC), Srie Vermelha, ms. 405. Viagens
Filosficas ou Dissertao sobre as importantes regras que o Filsofo Naturalista nas suas peregrinaes
deve principalmente observar, por D.V., 1779, p. 17-18.
44 TAYLOR, Kenneth L. Les Lois Naturelles dans la Gologie du XVIIIme sicle: Recherches Prliminaires. Travaux du Comit Franais dhistoire de la Gologie, 3. srie, t. 2, n. 1, 1988.
45 Alm da expresso regularidades permanentes, Taylor usa tambm regularidades estticas,
condies constantes e regularidades de disposio como sinnimas.

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nos estudos geolgicos46 do sculo XVIII. Nesses estudos, a preocupao em descrever certas caractersticas da crosta terrestre prevalecia
em relao preocupao de se buscar os processos que teriam dado
origem a essas caractersticas.
Ao analisar os escritos de diversos naturalistas47 que se dedicaram
aos estudos da Terra, o autor acima citado identifica as regularidades que
mais aparecem. So elas: os grandes traos dos continentes; a posio dos
macios continentais e dos oceanos; as medidas e orientaes do globo;
a localizao e a profundidade dos rios, a direo das guas dos rios e
dos mares, a disposio das camadas estratigrficas, a relao entre as
camadas estratigrficas e os minerais nelas contidos, a correspondncia
dos ngulos das montanhas paralelas; a altura e a direo das montanhas,
a direo de seus veios, etc.
Seguindo essa tradio, e ainda sobre as montanhas, a Instruo
do professor Vandelli48 recomenda que sejam observadas as suas ordens,
ou seja, se so primrias, secundrias ou tercirias49, e certas regularidades,
como o arranjo de suas camadas, a disposio de seus veios, de que tipo de
pedras ou terras era formado. Observar a correspondncia dos ngulos
das montanhas paralelas poderia, segundo observa o professor, dar muita
luz Histria Natural sobre a Teoria da Terra.
Muito provavelmente o professor Vandelli acompanhava, como
muitos outros no mesmo perodo, as idias do influente Buffon.50 O princpio
da correspondncia dos ngulos era, segundo Taylor51, uma das regularidades mais discutidas pelos gelogos do XVIII. Por esse princpio, quando
46 De maneira genrica, at o incio do sculo XIX, aqueles que se dedicavam aos estudos
sobre a Terra chamavam a si mesmos de mineralogistas. O termo geologia, no sentido de expressar os
conhecimentos sobre o globo terrestre, j fora proposto desde 1778 por Jean Andr De Luc (17271817),
mas s passou a ser utilizado largamente no incio do sculo XIX.
47 Entre eles Buffon (17071788), Louis Bourguet (16781742), Nicolas Demarest
(17251815), Horace Bndict de Saussure (17401799) e Jean Andr De Luc (17271817).
48 Biblioteca da Academia das Cincias de Lisboa (BAC), Srie Vermelha, ms. 405. Viagens
Filosficas ou Dissertao sobre as importantes regras que o Filsofo Naturalista nas suas peregrinaes
deve principalmente observar, por D.V., 1779.
49 Nesse perodo, no havendo meios de datar com preciso, esses termos eram utilizados
para atribuir uma idade relativa s montanhas, sendo as primrias as mais antigas e as tercirias as mais
novas.
50 Cf. BELTRN MAR, Antnio. Introduo e notas. In: BUFFON, G-L. Las epocas de
la naturaleza, 1779. Madri: Alianza, 1997.
51 TAYLOR, op. cit.

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duas montanhas estivessem paralelas, os ngulos dos dois lados deveriam


ser correspondentes.
Buffon52, que confere gua um papel importante na formao das
montanhas e da crosta terrestre em geral, escrevia que el agua es la nica que,
como causa general y subsecuente a la del fuego primitivo, acab construyendo y configurando la superficie actual de la Tierra. E mais adiante continua:
las montaas compuestas de piedras calizas fueron construidas sin duda en
este mar antiguo, cuyas diferentes corrientes, es igualmente indudable, las
esculpieron con ngulos que se corresponden. Pelo raciocnio de Buffon,
ngulos paralelos eram sinal da formao da atual crosta sob as guas.
Em suas observaes, Joo da Silva Feij coloca-se dentro de uma
tradio vigente no seu tempo quando trata das montanhas, assim como de
suas regularidades externas. Isso fica evidente pelos ttulos que Feij confere
aos pargrafos 5. e 6. respectivamente: Direo da Serra Grande e Principais montanhas. Nesses dois curtos pargrafos, Feij d nfase descrio
das montanhas e seus arredores, descrevendo algumas de suas regularidades.
Sobre a Serra Grande, o autor aponta onde comea e para onde se dirige outra
questo que inquietava os estudiosos da Terra do perodo. Como dizia Vandelli
em sua Instruo de 1779, os naturalistas deveriam observar a direo das
montanhas que na Amrica costuma ser toda diferente estendendo-se os
montes mais do norte ao sul do que do oriente ao ocidente.53
Sobre as principais montanhas, alm de apontar quais so, Feij
faz comentrios sobre as plancies, os rios e as lagoas que fazem parte da
paisagem prxima aos terrenos montanhosos, o que nos remete mais uma
vez Instruo de Vandelli, na qual ele diz que estas observaes, que
supomos fazerem-se nos montes, devem se fazer nos seus vales, colinas,
plancies, rochedos, rios, e em uma palavra em toda a terra geralmente,
ainda que nela no haja suspeita de minas54.

52 Cf. BELTRN MAR, op. cit, p. 254.


53 Biblioteca da Academia das Cincias de Lisboa (BAC), Srie Vermelha, ms. 405. Viagens
Filosficas ou Dissertao sobre as importantes regras que o Filsofo Naturalista nas suas peregrinaes
deve principalmente observar, por D.V., 1779.
54 Ibid., p. 25.

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Fsseis: evidncias contra Buffon e outros


detratores da Amrica
Nos pargrafos 25 e 26, denominados respectivamente Raras
petrificaes e Ossada fssil, Feij faz observaes sobre caractersticas paleontolgicas da regio. Tais observaes no somente mostram
suas idias sobre os fsseis, mas tambm o colocam dentro da disputa
sobre a alegada inferioridade da Amrica, questo que se apresentava aos
naturalistas desde a segunda metade do setecentos, a partir dos escritos de
um dos mais importantes naturalistas do sculo XVIII, e j anteriormente
referenciado, George-Louis Leclerc, Conde de Buffon. Em obra publicada
entre 1749 e 1804,55 o eminente naturalista apresentou algumas idias sobre
o continente americano que iniciaram essa disputa. No que concerne aos
aspectos geolgicos, o Novo Mundo seria, segundo Buffon, muito mais novo
se comparado ao velho continente, pois apresentava sinais de que emergira
das guas posteriormente. Em um ambiente dominado por uma grande
quantidade de rios, lagos e pntanos, alm de um clima quente e mido e
uma vegetao que impedia a penetrao dos raios solares, a Amrica s
poderia sustentar uma natureza viva inferior. Da a Amrica possuir uma
enorme quantidade de insetos e rpteis. Quanto ao homem do continente,
ele seria de menor estatura e mais fraco e, por isso mesmo, impossibilitado
de dominar a natureza.56
As idias de Buffon, seguidas por outros intelectuais e naturalistas
europeus, deram origem a uma intensa polmica. No Brasil, essa questo
ainda estava na ordem do dia na segunda metade do sculo XIX, como se
pode apreender do artigo de Lorelai Kury57, tratando do trabalho do mdico e naturalista Silva Maia. Segundo a autora, Silva Maia reconhece ser
verdadeira a opinio de Buffon de que os animais do Novo Mundo seriam
menores do que os do velho continente. No entanto, e invertendo o jul55 BUFFON, Georges-Louis Leclerc. Histoire naturelle, gnrale et particulire, avec de
la description du Cabinet du Roi. Paris, 1749-1804. 44 v.
56 Para um aprofundamento sobre essa questo, veja-se: FONSECA, Maria Rachel de G.
Fres. A nica cincia a Ptria: o discurso cientfico na construo do Brasil e do Mxico (1770-1815).
Tese (Doutorado) Universidade de So Paulo, So Paulo, 1996; GERBI, Antonello. O Novo Mundo: histria
de uma polmica (1750-1900). Trad. Bernardo Joffily. So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
57 KURY, Lorelai. Cincia e Nao: romantismo e histria natural na obra de E. J. da Silva
Maia. Histria, Cincias, Sade, Rio de Janeiro, v. 2, p. 267-291, jul./out. 1998.

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gamento de Buffon, apresenta a Amrica meridional como possuidora de


quantidade e variedade de animais superior s da Europa. Exatamente ao
contrrio do que afirmara Buffon, Silva Maia acha que o calor e a umidade
eram favorveis ao desenvolvimento da vida.
Mas como Feij se coloca dentro dessa controvrsia?
Sobre as raras petrificaes, o naturalista afirma:
Notam-se na serra dos Cariris, onde se diz Milagres, 80 lguas para mais,
longe do mar e naquela elevao, as mais raras e curiosas petrificaes
vagas de peixes e de muitos gneros de anfbios, e alguns de grandeza
de 4 palmos, includos como em uma espcie de Etites, de substncia
calcria, em cujo mago se observa o animal totalmente perfeito e reduzido
interiormente a uma cristalizao espatosa.58

Sobre as ossadas fsseis, de grandioso tamanho, como vrtebras,


costelas e fmures, que Feij encontrar em um local denominado Lagoa
Catharina, ele observa:
Que exemplos pois para suas provas no deduziro destes objetos
os sectrios do clebre sistema de Buffon? No menos para aqueles
naturalistas que se persuadem que no podem petrificar as substncias
moles ou carnosas dos animais.59

As duas citaes mostram em primeiro lugar que Feij se opunha


a uma idia ainda em voga entre muitos naturalistas da poca para os quais
as partes moles ou carnosas dos animais no poderiam se petrificar.60
Em segundo lugar, vemos que Feij se coloca frontalmente contra Buffon
ao enfatizar a grandeza das ossadas encontradas. A maneira como ele constri seu discurso mostra mesmo uma dose de ironia em relao s posies
buffonianas. Como os sectrios seguidores de Buffon, que afirmavam ser a
natureza viva da Amrica inferior, que seu ambiente produzia seres pequenos
e frgeis, explicariam a grandeza das ossadas encontradas?
58 Ed. fac-similar de Separatas de artigos da Revista do Instituto do Cear. Memria sobre a
Capitania do Cear; Fortaleza: Fundao Waldemar Alcntara, 1997 (Biblioteca Bsica Cearense), p. 13.
59 Ibid., p. 13.
60 PINHEIRO, Rachel; LOPES, Maria Margaret. Joo da Silva Feij (1760-1824) no Cear:
um elo entre a ilustrao brasileira e a construo local das cincias. Atas do 1.o Congresso Luso-Brasileiro
de Histria das Cincias e da Tcnica (2000). Universidades de vora e Aveiro, Portugal, 2002.

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Consideraes finais
Acredito que as investigaes que tenho realizado sobre Feij tm
contribudo para o resgate da trajetria do naturalista no Cear, no que diz
respeito s suas observaes nos campos da minerao, da Mineralogia
e da Geologia do perodo em questo. Porm, justo dizer que, ainda na
segunda metade do sculo XIX, importantes figuras do meio cientfico do
Imprio ligadas ao Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e Sociedade
Vellosiana como o mdico e naturalista Emlio Joaquim da Silva Maia
(18081859) e o tambm mdico e naturalista Francisco Freire Allemo
(18231874) j haviam tentado resgatar a obra de Feij.
A Comisso Cientfica de Explorao (18591861)61, formada
somente por naturalistas nacionais pois se inseria nos projetos de construo do Estado Imperial e da nao62 , teve seus trabalhos centrados na
provncia do Cear. Segundo Rachel Pinheiro: Ao mesmo tempo em que
estes naturalistas buscaram firmar uma cincia nacional, praticada por nacionais e definindo a identidade nacional, eles realizaram resgates da Histria
Natural do final do sculo XVIII, e muitos destes resgates influenciaram
diretamente nas atividades da Comisso.63
o caso, por exemplo, de Feij, que teria exercido influncia
sobre a Comisso pelo seu profundo conhecimento do Cear. Alguns integrantes da Comisso, como o j citado Freire Allemo, diretor da Seo
de Botnica, e Guilherme Schch de Capanema (18241908), diretor da
Seo Geolgica e Mineralgica, j conheciam o trabalho do naturalista.
Freire Allemo, juntamente com Silva Maia, havia recuperado e organizado
alguns manuscritos de Feij, usados como guia para os trabalhos da Seo
Botnica da Comisso. Os trabalhos mineralgicos de Feij tambm seriam
61 Sobre a Comisso e suas ligaes com Feij, me baseio em PINHEIRO, Rachel. As histrias da Comisso Cientfica de Explorao (1856) na correspondncia de Guilherme Schch de Capanema.
Dissertao (Mestrado) Instituto de Geocincias, Unicamp, Campinas, 2002.
62 Sobre o papel da cincia e de instituies cientficas como o IHGB e o Museu Nacional na
construo da nao, ver, entre outros, DANTES, Maria Amlia. Fases da implantao da cincia no Brasil.
Quipu, v. 5, n. 2, maio/ago. 1988, p. 265-275; FIGUEIRA, Silvia Fernanda de Mendona. As cincias
geolgicas no Brasil: uma histria social e institucional, 18751934. So Paulo: Hucitec, 1997; LOPES,
Maria Margaret. O Brasil descobre a pesquisa cientfica: os museus e as cincias naturais no sculo XIX. So
Paulo: Hucitec, 1997; KURY, op. cit., 1998, p. 267-291. Sobre o IHGB, ver tambm GUIMARES, Lcia.
O Imprio de Santa Cruz: a gnese da memria nacional. In: HEIZER, Alda; PASSOS, Antonio Augusto
(Org.). Cincia, civilizao e Imprio nos trpicos. Rio de Janeiro: Access, 2001. p. 265-285.
63 PINHEIRO, op. cit., p. 36.

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validados ou refutados por Capanema, que escreveu em seu relatrio da


Seo Geolgica e Mineralgica: Fizemos uma excurso ao Canind, e
fomos ver os depsitos de ferro junto a serra dos Guaribas nas margens do
rio Cangat, de que falara Feij em 1814; encontramos realmente esta rica
mineira, de todo desprezada.64
Como se pode perceber, os conhecimentos por Feij produzidos
foram referncias para as investigaes em cincias naturais passados quase
40 anos de sua morte.
Os dados reunidos por Feij tambm foram utilizados por Thomas
Pompeu de Sousa Brasil, figura de prestgio nos meios cientficos, polticos e
sociais cearenses da segunda metade do sculo XIX. Um cotejamento entre a
Memria sobre a Capitania do Cear (1814), de Feij, e o ensaio estatstico
da Provncia do Cear65, de Brasil, nos revela diversos exemplos.66
Diante do exposto, o que se pode concluir que se as iniciativas
com o sentido de resgatar prticas cientficas do final do perodo colonial,
entre elas as de Feij, no surtiram o efeito desejado, isto , recuperar e
guardar na memria e na histria uma tradio cientfica local, porque essas
mesmas iniciativas foram, por sua vez, tambm relegadas obscuridade e
apenas recentemente vm sendo reveladas pela historiografia.

64 Citado em PINHEIRO, op. cit., p. 41.


65 BRASIL, Thomaz Pompeu de Sousa. Ensaio Estatstico da Provncia do Cear. 2
tomos. Ed. Fac.sim. (1864). Fortaleza: Fundao Waldemar Alcntara, 1997 (Coleo Biblioteca Bsica
Cearense).
66 Veja-se, por exemplo, Captulo 2 do ttulo I da primeira parte, intitulado Dimenses (p.
7), onde Brasil calcula a dimenso da capitania confrontando seus nmeros com os de Feij; Captulo 4,
ttulo I, intitulado Aspecto fsico (p. 9); Captulo 10, Constituio geolgica, do ttulo I, primeira parte,
onde Brasil observa em nota de rodap que aos Drs. Capanema, Feij (antigo naturalista) e Theberge devo
as informaes sobre esse artigo. Ainda no Captulo 10, quando trata do tema Fenmenos vulcnicos,
Brasil utiliza-se de Feij e de Capanema; Captulo 1, do ttulo IV, primeira parte, quando trata do Reino
mineral (Mineralogia), Brasil escreve em nota de rodap: servem-me de guia neste estudo as Memrias do
naturalista Feij, as informaes dos Drs. Capanema e Theberge, boticrio Mamede e outros (p.145). Cf.
BRASIL, Thomaz Pompeu de Sousa. Ensaio estatstico da Provncia do Cear. 2 tomos. Ed. fac-similar.
(1864). Fortaleza: Fundao Waldemar Alcntara, 1997. (Coleo Biblioteca Bsica Cearense).

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