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Texto extrado da dissertao de Mestrado de Clcia Queiroz Howard

University 2006 Exploring Agency in Young Bahian Women Through Yoruba


Mythology and the Orix Oxum: Towards a Contemporary Performance Art
Model
Viso do Mundo dos Yorubs
De acordo com Drewal e Pemberton (1989), a viso Yorub do mundo
simbolizada por um crculo com linhas que se cruzam. O Yorub acredita que o cosmos
formado por dois nveis de existncia diferentes, mas inseparveis: Ay e Orun. Ay
o mundo visvel, tangvel, material e Orun o mundo espiritual das divindades,
espritos e ancestrais. Estes dois mundos so normalmente visualizados de duas
maneiras. A primeira, atravs de uma cabaa cortada ao meio, onde as duas partes se
tocam firmemente uma na outra - a metade superior representa Orum, enquanto a
metade inferior simboliza Ay. A segunda forma de visualizao atravs de uma
bandeja ou tabuleiro que possui na borda superior smbolos que representam certos
eventos e pessoas. No incio do jogo divinatrio, antes de comear a falar sobre o
passado ou o futuro de um indivduo, um grupo ou uma famlia, o sacerdote ou
sacerdotisa chamado de Babalaw/Babalorix (masculino) ou Yalorix (feminino)
desenha uma encruzilhada em trs etapas: partindo de baixo para cima, do centro para a
direita e do centro para a esquerda. Essas linhas que se cruzam simbolizam uma
encruzilhada, a interseo entre os dois campos csmicos. O ofurufu, o ar divino de
Olodumar, o que separa esses dois nveis de existncia.
O smbolo da cabaa nos d a imagem tanto da relao essencial entre a vida
passada e presente como entre a vida espiritual e a fsica. Tudo o que est no topo da
cabaa tem uma influncia direta sobre o que est na parte inferior e vice-versa. O
Yorub acredita que o passado um modelo para o presente e cada pessoa vive, se
afasta e retorna. Todas as pessoas descendem dos deuses ou seus ancestrais. Toda vida,
tudo que est no Ay tem o seu duplo espiritual correspondente no Orun. Bascon (1969)
destaca uma frase de um Babala que vive em If: "cada pessoa tem duas almas
ancestrais guardis, uma residente na cabea dela e a outra no Orun. A do Orun seu
homlogo espiritual individual ou duplo."

Orun
Orun o reino das foras espirituais, o espao sobrenatural, o duplo abstrato de
todo o Ay. Como muitos povos africanos, os Yorubs acreditam em um s criador,
vrias divindades e outras foras espirituais. Eles concebem Olodumar (tambm

conhecido como Olorum - o + ni + orun = quem ou tem orun) como o criador supremo
da existncia. Sem uma identidade de gnero (sexo), Olodumar no apenas um deus
ligado ao cu, mas tambm aquele que ou tem todo o espao abstrato paralelo ao Ay.
Ele o Senhor de todo a vida espiritual, das entidades divinas, dos ancestrais.
Olodumar a fonte do ax, a fora vital possuda por tudo o que existe.
As duas outras foras sagradas que povoam o Orun so os Espritos e os Orixs (ou
odus). A palavra Orix significa "Cabea Seleta". Os Orixs so ancestrais divinizados
e/ou foras naturais personificadas. Eles governam todos os aspectos dos seres
humanos, animais e plantas. Eles so vrios - 401, diz o cntico b, 200 em cada mo
de Olodumar. O nmero 1 que excede, e que est em ambos os lados, Exu. Contudo,
este nmero 401 apenas simblico e significa que os Orixs existem em grande
quantidade.1
Dependendo de seu carter, eles so agrupados em duas categorias - Orixs
funfun e Orixs gbigbona:
1. Orixs funfun - Os Orixs desta categoria so geralmente calmos, gentis, suaves,
confortantes e reflexivos, e incluem Obatal/Oxal, o escultor divino;
Oxossi/Ernl caador e senhor das guas; Ossain, o senhor das folhas e
medicamentos; Oduduwa, primeiro monarca de Il-Ife; Yemanj; Oxum; Ew e
Ob, rainhas de seus respectivos rios; Olusa, governante da lagoa; e Olokun,
deusa do mar.
2. Orix gbigbona - A maioria dos gbignona so do sexo masculino, embora
existam alguns femininos. Eles geralmente so temperamentais, agressivos,
duros, exigentes. Nessa categoria esto includos Ogum, deus do ferro; Xang,
ex-rei de Oy e senhor do trovo; Obaluai, senhor da peste e Oy/Ians, esposa
de Xang e rainha das tempestades.
Essas duas categorias no esto relacionadas a conceitos religiosos do bem e do
mal. Como seres humanos, todos os Orixs tem valores positivos e negativos - fora ou
fraqueza. A atualizao de seu diferenciado ax (fora vital) ir determinar a expresso
de sua natureza ou personalidade. Alm disso, os Orixs no possuem hierarquia um
sobre o outro. Sua importncia, influncia e cerimnias dependem da popularidade local
nas diferentes regies do povo Yorub.
Os Orixs no falam diretamente aos seres humanos. Eles falam e do
orientao atravs de seus cultuadores, que so iniciados para receb-los em seus
corpos, durante as cerimnias religiosas. H tambm sacerdote ou sacerdotisa e
adivinhos que so iniciados e treinados para entender e ler a linguagem dos deuses
durante um processo divinatrio.
Auxiliando a comunicao entre o divino e o humano, existem dois poderes
sagrados: Exu/Elebara e If. Exu uma divindade brincalhona, malandra que tem
atributos duplos de transitar entre polaridades: bom e mau, positivo e negativo. Ele tenta
estabelecer a ordem na forma de contradies, confundindo, testando o ser humano.
"Ele o agente de uma ao efetiva, quem tambm nos faz lembrar a natureza
imprevisvel da experincia humana. A atividade constante e muitas vezes
perturbadora de Exu faz lembrar aos seres humanos a necessidade de orientao
numa vida de ao engajada." (Drewal e Pemberton, 1989, p.15).
Exu quem guarda e protege todos os processos rituais e quem d suporte aos
sacrifcios dos seres humanos para os Orixs e outros espritos. sempre necessrio
1

No Brasil, vrios Orixs nunca foram cultuados ou oram esquecidos. Hoje em dia, apenas menos de
trinta Orixs so cultuados na Bahia

reverencia-lo logo no incio de qualquer cerimnia para manter a ordem e a paz da


mesma.
Olodumar enviou Terra um ser espiritual, Orummil, com a misso de
restaurar a ordem e ensinar aos seres humanos a cincia da natureza e da arte de viver
adequadamente. Orunmil trouxe consigo um grupo de foras espirituais chamado
Irunmol. Este Irunmol incluia os Orixs (ou odus), dentre eles Oxal, Ogum, Xang,
Exu. Oxum foi o ltimo dos dezessete odus que vieram Terra. Durante o tempo em
que essa comitiva viveu na terra, ela fez boas aes e obras. Quando o tempo dela
acabou, essas foras espirituais voltaram para o Orun e suas ferramentas foram deixadas
para trs e continuam a ser adoradas at hoje por seus devotos. Os ensinamentos de
Orummil so conhecidos como Odu If e tem 256 captulos.
Portanto, If ou Odu If de fato um sistema de adivinhao, presidido por
Orummil (s vezes tambm chamado If) e assistido por Exu, mensageiro adivinho e
ativador. O Odu If um conjunto de histrias e parbolas que retratam vrios aspectos
da vida tradicional Yorub.
Um adivinho - Babalawo, usando o ritual e a a poesia de If, identifica foras
csmicas e as maquinaes dos inimigos, atravs da leitura de uma formao de nozes
de palmeiras (no Brazil so usados bzios) em uma bandeja de adivinhao (tabuleiro).
O If d, portanto, aos seres humanos a oportunidade de saber sobre o passado e sobre
as foras que esto influenciando o curso da vida, a fim de resolver problemas
especficos por meio da orao e do sacrifcio.
A palavra "antepassados" usado para traduzir o termo Yoruba Ara Orun que
significa, literalmente, "Habitantes do Cu" ou seres do alm". Para o Yorubs esta
existncia no definida apenas em termos de vida fsica na Terra. Os mortos tambm
"existem" no sentido de que eles fazem a sua presena conhecida para o seres vivos,
cujo bem-estar depende de sua relao com os mortos-vivos. Mais ainda, os Yorubs
acreditam que uma vez que uma pessoa faz a transio para a vida aps a morte, ela
passa a ser possuidora de potencialidades ilimitadas, que podem ser exploradas para o
benefcio, ou em detrimento daqueles que ainda vivem na terra. Por essa razo,
necessrio manter aqueles que fizeram sua passagem para o mundo espiritual em um
estado de contentamento pacfico. Cada Yorub vive com o conhecimento de que eles
um dia tambm se tornar um ancestral.
Portanto, os ancestrais so muito importantes para o mundo do Yorub. Em
Oy, na Nigria, h festivais bienais/anuais chamados Egungun que celebram e
homenageam os ancestrais. O festival consiste em uma srie de rituais realizados ao
longo de vrias semanas dentro dos territrios das linhagens das cidadse, bem como os
ritos pblicos no igbale (a floresta do Egungun), no mercado, e na frente do palcio.2
Ay
O que geralmente conhecido como o mundo visvel, os seres humanos,
animais, plantas, rochas e rios pertencem ao Ay, o reino tangvel, o mundo dos vivos.
No entanto, o Ay inclui tambm as foras sobrenaturais que visitam com freqncia ou
influenciar a vida humana. Em outras palavras, quando um Orix est usando o corpo
2

O culto dos antepassados masculinos, Egungun (ou simplesmente Egun) sobreviveu na Bahia, na ilha de
Itaparica. Assim como o seu homlogo da Nigria, as sociedades dos Egunguns no veneram orixs, em
vez disso eles honram antepassados falecidos. De acordo com Marco Aurlio Luz (2000), este culto
inspira adorao, respeito e medo ao mesmo tempo. Os egunguns, protetores de tradies sociais e
promotores de justia, trazem para suas sociedades uma medida de tranquilidade e um sentimento de
pertena, ligando o presente com o passado, desta forma permitindo que aqueles quo vivos olhem para o
futuro com otimismo e esperana.

do devoto como seu instrumento de comunicao a um grupo, comunidade ou famlia,


o Orix se torna parte deste mundo vivo, se torna parte do Ay.
O contato religioso numa constante busca de sabedoria, entendimento e
reconhecimento pode fazer uma pessoa alcanar a paz, vida longa, prosperidade e boa
reputao. Na verdade, este mundo apenas um lugar que o ser humano visita. A
verdadeira casa o outro mundo, o Orun.
Ax
Todos os Orixs so iguais para Olodumar. Do mesmo modo, as sociedades
Yorubs esto abertas, mais consensuais do que autocrticas, apesar de uma histria
longa e tradicional de organizao monrquica e hierrquica. H um respeito pelo mais
velhos. No entanto, as linhagens so iguais em relao ao rei. "Tal ideal para a interao
social est enraizada no conceito de ax, a fora vital possuda por todos os indivduos e
nicos para cada um. Assim, o ax deve ser reconhecido e utilizado em todas as
questes sociais e nas relaes com as foras divinas "(Drewal e Pemberton, 1989,
p.16).
Olodumar d ax - mistura de poder e conhecimento para fazer as coisas
acontecerem e mudarem - para tudo o que pertence ao Orun ou Ay, incluindo as
palavras orais, msicas, oraes, louvores. A existncia depende dessa fora vital.
O ax nico para cada pessoa e cada um pode aprender a us-lo, atravs da
experincia, treinamento e iniciao. Alm disso, ningum pode saber o potencial dos
outros. Processos sociais, incentivar a participao de todos e a contribuio do ax de
cada um.
As invocaes rituais refletem o mesmo conceito de ax autnomo dos Orixs e
foras espirituais. A ordem em que eles so invocados no est relacionada com um
grau de importncia, ao contrrio, eles so chamados a realizar determinadas tarefas, e
Exu, o guardio da comunicao, o primeiro para quem os instrumentos tocam e
oraes so feitas. Drewal e Pemberton (1989) salientam que o que estrutura a
sociedade e seu relacionamento com o outro mundo o reconhecimento da
"singularidade e autonomia do ax das pessoas e das divindades. " (p.16).
Destino
De acordo com o If, cada um escolhe o seu prprio destino antes de vir ao
mundo antes de nascer. Estas escolhas materializam-se como os elementos que formam
o potencial humano. Isso no significa que as pessoas no tenham "livre arbtrio" em
sua forma de agir. No mbito da ao de cada pessoa existem possibilidades de escolha
- chamadas de "estrada do destino" - que podem influenciar a expresso mais elevada do
destino individual. Assim, cada deciso que tomada ao longo da vida de uma pessoas
ter um efeito sobre as opes que existiro no futuro, seja restringindo ou aumentando
as possibilidades de seu crescimento. Aqueles que fazem escolhas que so consistentes
com o seu destino mais elevado desenvolvem um "bom carter", e so freqentemente
descritos como "tecedores do pano branco", que significa "a criao de pureza e
elevao espiritual no mundo" (Fatunmbi, 1993, p.9).
Ori
A cabea - Ori - extremamente importante para o pensamento Yorub e para o
Candombl. A cabea interior o local de essncia espiritual de uma pessoa. tambm
o lugar atravs do qual as foras divinas entram durante a possesso e o transe. por
isso que nas esculturas iorubs o tamanho da cabea muitas vezes ampliado em
relao ao corpo, o que mostra a importncia desta parte do corpo que abriga a fora da

vida. De acordo com a viso de mundo Yorub, o eu tem dois aspectos: um interior
(inu) - que a caracterstica interna do indivduo - e uma exterior (ode), que denota a
aparncia visvel do indivduo. As qualidades de inu, como calma, auto-controle e
pacincia devem governar ode. Embora isso possa mascarar caractersticas internas,
podem tambm revela-las. Idealmente, isso dever expressar a nobreza confiante do
esprito.
Os nomes das pessoas nas sociedades Yorubs geralmente demonstram a
caracterstica individual delas, expressando sua conexo com os antepassados ou foras
espirituais. Alguns deles tm relao direta com a cabea, como Dada e Ekine ou
Omolokun. Dada um nome dado a aquele que nasce com o cabelo crespo
encaracolado e Ekine dado a quem nasce com cabelo suave, um pouco encaracolado,
que se parece com conchas, ujos cachos esto associadas com os espritos da gua. Os
nomes so importantes para o Yorub, porque eles acreditam que o nome de um
indivduo dirige as aes e comportamentos dele. Isso tambm engloba a histria da
pessoa e da famlia. Nomes tambm so usados para reconstruir circunstncias
histricas.
Um nome de algum to importante que necessrio proteg-lo. Grande parte
das informaes sobre ele s compartilhado com a famlia, para evitar que seja usado
contra a pessoa por inimigos. Em algumas ocasies, proibido chamar o nome de
algum durante a noite, a fim de evitar ataques de seres mal-intencionados ou espritos.
Proteger a privacidade do ser interno garante o seu bem-estar e vitalidade.
na cabea, tambm, que a pessoa est ligada com os antepassados ou o seu
Orix. Quando uma criana nasce, um ritual chamado imori realizado para descobrir
de onde ele vem. Se ele vem de uma divindade particular, isso significa que a pessoa
deve seguir esse deus. Quando a pessoa se torna um adulto, ele ser instrudo e iniciado
a receber a presena espiritual, o ax da divindade, durante o transe, que uma parte
importante do culto Yorub. Em outras palavras, ele ser preparado para ser um cavalo
de seu deus, preparado para ser "montado" pelo Orix.
Eb
O termo Eb (oferenda da fora da vida) tem frequentemente sido uma
caracterstica mal interpretada do culto do If e tem sofrido esteretipos negativos por
parte da imprensa e da mdia. De acordo com Fatunmbi (1993), o termo usado em
referncia ao fato de muitos rituais de Orixs envolverem a preparao de uma festa ou
refeio comum. Em todas as ocasies em que isto ocorre, o sangue do animal que
utilizado para a alimentao fornecido a um Orix como oferenda. Esta oferenda
considerado uma reafirmao entre Orun e Ay. um acordo entre o mundo espiritual e
os mortais que os alimentos sero fornecidos para a alimentao das pessoas na Terra.
Nesse acordo, os seres humanos "concordam em respeitar o esprito do animal que
proveu a comida e concordam em elevar o esprito desse animal. Dessa maneira ele ir
retornar para fornecer alimentos para as geraes futuras" (p. 18).
Iwa
Iwa sempre relacionado beleza. O Termo deriva da palavra "existncia" e,
por extenso, do conceito que diz que "a imortalidade a existncia perfeita". Isto no
est relacionado a valores morais; melhor, isso refere-se constncia eterna, a natureza
essencial de uma coisa ou uma pessoa que expressa seu prprio ax. Na viso Yorub,
tudo tem iwa e o pensamento bonito quando sua natureza essencial preenchida. Por
exemplo, a arte Yorub que est relacionada com uma viso religiosa deveria estar

plena de iwa porque ela se origina da natureza essencial do artista. O artista deveria ter
o bom carater para dar o iwa essencial queles que veem o seu objeto de arte.

A Criao da Terra
No comeo no havia nada, exceto ar; Olodumar era uma massa de ar infinita;
quando ele comeou a mover-se lentamente, a respirar, uma parte desse ar tornou-se
gua, dando origem a Orinxal, tambm chamado de Oxal ou Obatal, o grande orixfunfun, orix das roupas brancas. O ar e as guas moveram juntos e uma parte disso
tornou-se lamacenta. Deste lama uma bolha nasceu, a partir da qual a matria foi criada
a evoluiu para uma lama vermelha com um formato semelhante a um penhasco.
Olodumar admirou aquela formao e soprou dentro dela, dando-lhe vida. Esta foi a
primeira formao a partir da qual uma existncia individual emergiu. Era Exu, o
primeiro a nascer a partir da existncia. Por essa razo, ele o smbolo da procriao.
Enquanto elemento, a terra fecundidade e est associada com vrios Orixs,
especialmente Ododuwa, tambm chamado Odua. Ododuwa representa Iy-mi, smbolo
coletivo das mes dos antepassados e do princpio feminino, a partir do qual tudo vem.
Assim, Odua corresponde a Oxal, que o princpio masculino.
Joana Elbein dos Santos (1975) disse que esses conceitos so representados
simbolicamente atravs da cabaa ritual. O topo Oxal e o fundo Ododuwa. Isso
quer dizer que de um lado, Ay o nvel de existncia controlado pelo poder feminino
Ododuwa, o smbolo coletivo dos antepassados femininos. Por outro lado, o Orun o
nvel existncia controlada por Oxal, smbolo colectivo do poder masculino.
Ododwua criou a terra e Oxal criou todas as criaturas do Orun que seriam
encarnaram na terra. O mito da criao da terra cheio de conflitos entre Ododwua e
Oxal. Na verdade, quando Olodumar decidiu criar a Terra, ele designou Oxal para
realizar esta importante tarefa. No entanto, Oxal no fez as oferendas necessrias para
Exu e isso foi fatal para ele. Exu decidiu que tudo o que Oxal tentasse falharia. De fato,
quando estava caminho para criar a terra, Oxal sentiu muita sede e bebeu um lquido,
dado por Exu, extrado de uma rvore que o fez adormecer e nada nem ningum pode
despert-lo. Este fato fez Olodumar designar Ododwua para criar a Terra.
Ododwua lanou a terra e mandou um pombo para espalh-la. O pombo
trabalhou duro por um longo tempo e Ododuwa enviou cinco galinhas para apress-lo.
Depois, enviou um camaleo para ver se a terra estava firme. Ododuwa foi a primeira
entidade a pisar na Terra. Atrs dela vieram os outros Orixs.
Quando, finalmente, Oxal acordou, ele ficou absolutamente decepcionado e
triste, uma vez que Ododuwa j havia criado a Terra. Para acalm-lo, Olodumar deu a
ele o conhecimento e o poder que lhe permitiu criar todas as criaturas que vivem sobre a
terra: todos os seres humanos e as mltiplas espcies, tais como rvores, plantas, ervas,
animais, pssaros, peixes e rochas. E ele criou alm disso, a maioria das foras
existentes na natureza, como a energia e luz, que no so visveis aos olhos humanos.
Oxal a fonte de todas as foras e formas.
Depois do episdio da criao, a relao entre Ododuwa e Oxal ficou cheia de
conflitos, de disputas pelo poder. Se Oxal deu origem s criaturas da Terra, Ododuwa
chegou primeiro e criou a prpria Terra. Finalmente, chegaram a um acordo de paz com
a interveno de Orunmil, uma vez que os dois lados da cabaa esfrica, Orun e Ay,
devem estar juntos. Os princpios masculino e feminino complementam um ao outro
para permiter a procriao e a continuidade da existncia.
Isso est de acordo com a filosofia do If, onde o universo ou tudo o que existe
equilibrado pelas foras de contrao e expanso. Foras de contrao so normalmente

associados com espritos femininos e as foras de expanso so muitas vezes


relacionadas aos espritos masculinos. Todo o trabalho ritual feito dentro do If e do
Candombl um reflexo da interao entre essas foras que operam em todos os nveis
de existncia, a partir das polaridades que levam a formao de planetas para a atrao
entre homens e mulheres.
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