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FUNDAO COMUNITRIA TRICORDIANA DE EDUCAO

Decretos Estaduais n. 9.843/66 e n. 16.719/74 e Parecer CEE/MG n. 99/93


UNIVERSIDADE VALE DO RIO VERDE DE TRS CORAES
Decreto Estadual n. 40.229, de 29/12/1998
Pr-Reitoria de Ps-Graduao, Pesquisa e Extenso

CONGADO: UMA CELEBRAO DO


HIBRIDISMO AFRO-BRASILEIRO

Trs Coraes
2007

JULIANA DE VASCONCELOS

CONGADO: UMA CELEBRAO DO


HIBRIDISMO AFRO-BRASILEIRO

Dissertao de mestrado apresentada


Universidade Vale do Rio Verde UNINCOR
como parte das exigncias do Mestrado em
Letras Linguagem, Cultura e Discurso, rea
de
concentrao
Textualidades
Contemporneas, para obteno do ttulo de
mestre.
Orientadora
Prof. Dr. Geysa Silva

Trs Coraes
2007

Universidade Vale do Rio Verde de Trs Coraes


CREDENCIAMENTO: Decreto Estadual n. 40.229 de 29 de dezembro de 1998.
Secretaria de Ps-Graduao, Pesquisa e Extenso.

ATA DA DEFESA DE DISSERTAO

DEDICATRIA

A Deus.
Ao meu filho, Flvio Luiz S. Vasconcelos.
Aos meus pais, Luiz de Vasconcelos e Vicentina dos Reis Vasconcelos,
pelas preocupaes e oraes.
amiga Helma Lane S. Torres,
pela solicitude, disponibilidade e ajuda em vrios momentos.
colega de mestrado Lcia Frana, pela acolhida, amizade e companhia nas viagens.
A Marcos Antnio Gomes, rei perptuo de seis irmandades,
pela preciosa ajuda, esclarecimentos e materiais sobre o congado.
Prof Dr Ana Mnica H. Lopes, responsvel pelo eixo da pesquisa,
pela valiosa ajuda, pelos livros e indicaes bibliogrficas.
A Evaldo Jos Ribeiro, pelo carinho, companheirismo e compreenso.
Prof Dr Geysa Silva, pela pacincia, pelos ensinamentos e pela orientao.
Aos professores Dr. Marcelino Rodrigues da Silva e Dr. Luciano Novaes Vidon,
pelas sugestes e indicaes bibliogrficas.
Aos colegas de mestrado, pela convivncia e companheirismo.

RESUMO
VASCONCELOS, Juliana de. Congado: uma celebrao do hibridismo afro-brasileiro.
2007, 74 p. (Dissertao Mestrado em Letras). Universidade Vale do Rio Verde
UNINCOR Trs Coraes MG.
O congado uma festa popular e religiosa na qual, por meio de uma memria coletiva,
o negro mantm viva a expresso de seus costumes, crenas e valores histrico-culturais. Tal
como o antigo reino do Congo, os grupos de congado como guardas, reis, rainhas e outros
personagens so instituies organizadas e estruturadas com hierarquias e normas que so
respeitadas e observadas pelos seus componentes. A Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio,
uma instituio qual pertencem os grupos que realizam essa festa, tambm poltica e
hierarquicamente organizada. Todo o ritual dessa celebrao encena aspectos de construo e
constituio da identidade de um povo que tem, na memria, a sua histria, sua origem; na
dana e no canto, o seu lazer, costumes e crenas; na linguagem, a representao simblica e
hbrida da constituio de um povo, de uma cultura. Por meio de pesquisas bibliogrficas e
entrevistas no estruturadas com pessoas que participam de forma efetiva nos grupos de
congado pode-se perceber e analisar a relao hierrquica desses grupos bem como os
smbolos ambguos e hbridos que os mantm e fazem dessa festividade uma expresso de
identidade e de louvor a Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito.
Palavras-chaves: Congado, Identidade, Hibridismo.

ABSTRACT
VASCONCELOS, Juliana de. Congado: a celebration of the afro-brasilian cross-bred.
2007, 74 p. (Dissertation Master in Arts). Universidade Vale do Rio Verde UNINCOR
Trs Coraes MG.
The congado is a popular and religious festival where by colletive memory, black
people keeps up alive the expression of his customs, beliefs and historical-cultural values. As
the ancient Congo kingdom, the congado groups: guards, kings, queens and anothers
characters are organized and structured institutions with hierarchies and rules that are respect
and fulfiled for the institutions components. Our Lady of Rosary brotherhood, an institution of
groups that make this festival, is also political and hierarchily organized. All of this
celebrations ritual shows aspects of identitys construction and constitution of people who
has in his memory, his history and origin; in his dancing and singing, his leisure, customs and
beliefs; and in his language has a symbolic and cross-bred representation of a peoples
constitutions and culture. By bibliographical researches and non-structed interviews with
people that socialise with strength form in the congados groups, we can perceive and analyse
the hierarchical relation of these groups as the ambiguous, cross-bred symbols that keep them
and make of this festival an expression of identity and praise to Our Lady of Rosary and
Benedito Saint.
Keywords: Congado, Identity, Cross-bred.

SUMRIO
INTRODUO...................................................................................................................... 10
1 FESTAS POPULARES E CARNAVALIZAO........................................................... 16
1.1 Folia-de-reis, reisado, congado e reinado....................................................................... 17
1.2 O olhar do outro............................................................................................................... 20
2 HISTRIA E ORIGEM DO CONGADO........................................................................ 26
2.1 O reino do Congo e suas relaes com Portugal........................................................... 26
2.2 A rainha Nzinga............................................................................................................... 33
2.3 A histria de Chico Rei.................................................................................................... 35
2.4 A Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio.................................................................. 37
2.4.1 A histria de Nossa Senhora do Rosrio......................................................................... 39
2.4.2 Capela de Nossa Senhora do Rosrio............................................................................. 39
3 ORGANIZAO SOCIAL E POLTICA DOS GRUPOS DE CONGADO OU
REINADO............................................................................................................................... 42
3.1 Smbolos do Congado....................................................................................................... 43
3.1.1 Bandeira do aviso............................................................................................................ 43
3.1.2 Bandeiras dos padroeiros hasteamento e descida......................................................... 43
3.1.3 Coroa............................................................................................................................... 44
3.1.4 Coroa Grande.................................................................................................................. 44
3.1.5 Coroa de promessa.......................................................................................................... 45
3.1.6 Caf e almoo.................................................................................................................. 45
3.1.7 Bandeira das guardas...................................................................................................... 45
3.1.8 Cortejo............................................................................................................................. 45
3.1.9 Procisso......................................................................................................................... 46
3.1.10 Missa conga................................................................................................................... 46
3.1.11 Promesseiros................................................................................................................. 47
3.1.12 Festeiros........................................................................................................................ 47
3.1.13 Saudao ou bno...................................................................................................... 47
3.2 Guardas, personagens e indumentrias......................................................................... 47
3.2.1 Moambique.................................................................................................................... 48
3.2.2 Catop............................................................................................................................. 48
3.2.3 Marinheiro...................................................................................................................... 48
3.2.4 Vilo................................................................................................................................ 49
3.2.5 Capito............................................................................................................................ 49
3.2.6 Rei e Rainha Perptuos................................................................................................... 49
3.2.7 Rei Congo e Rainha Conga............................................................................................. 49
3.2.8 Rei e Rainha da Coroa Grande........................................................................................ 50
3.2.9 Mordomos....................................................................................................................... 50
3.2.10 Princesa Isabel............................................................................................................... 50
3.2.11 Prncipes e princesas..................................................................................................... 50
3.3 O ritual.............................................................................................................................. 51
3.3.1 Hasteamento da bandeira do aviso.................................................................................. 51
3.3.2 Novena............................................................................................................................ 52
3.3.3 Dia do mordomo............................................................................................................. 52
3.3.4 Recolhimento das coroas pequenas................................................................................. 53
3.3.5 Translado das imagens.................................................................................................... 53

3.3.6 Almoo............................................................................................................................ 53
3.3.7 Procisso e cortejo.......................................................................................................... 54
3.3.8 Missa conga..................................................................................................................... 55
3.3.9 Descimento das bandeiras............................................................................................... 55
3.4 Memria coletiva.............................................................................................................. 56
4 MITO E IDENTIDADE..................................................................................................... 58
CONCLUSO........................................................................................................................ 66
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS................................................................................. 68
ANEXOS................................................................................................................................. 71

10

INTRODUO
Esta pesquisa pretende contribuir para o estudo sobre a cultura negra, analisando a
manifestao da celebrao do Congado, uma festa popular carregada de significados e
identidade histrico-cultural; para mostrar os elementos constitutivos de tal identidade e a
inter-relao hierrquica dos grupos de congado.
Muitas festas populares fazem parte da histria e do cotidiano das pessoas. Essas
festas so espaos de encontros entre pessoas de uma mesma comunidade ou de grupos
variados; so tambm um espao no qual as diferenas sociais e histricas se ajuntam e se
adaptam formando valores e tradies culturais. Por meio dessas festas populares, na interrelao das diferenas pessoais, lingsticas e scio-ideolgicas, h um processo de
construo da identidade de um grupo e de manuteno de suas crenas e de seus costumes
quer sejam religiosos quer sejam profanos.
Sabe-se que a religiosidade um elemento marcante na constituio da identidade e da
cultura de um povo. As festas religiosas tambm fazem parte da convivncia em um grupo;
o momento em que as pessoas por meio de uma festividade celebram sua f. Muitas festas
religiosas se juntaram s festas profanas, formando eventos folclricos como a festa do
Divino, folia-de-reis, congado ou reinado, entre outras.
Algumas dessas comemoraes possuem caractersticas comuns, e muitas pessoas
associam uma festividade outra sem discernir claramente o seu contedo e seu significado.
Na folia-de-reis e congado h vocbulos que so parecidos e por isso muitas pessoas os
misturam ou os usam incorretamente: folia-de-reis, reisado, congado e reinado. O que so
essas celebraes? H semelhanas ou diferenas entre elas?
Folia de reis ou reisado um grupo festeiro que vai de casa em casa arrecadando
donativos para a festa de Reis que celebrada em seis de janeiro. Representa a caminhada dos
reis magos a Belm onde nasceu o Menino Jesus.
As palavras congado e reinado referem-se festa de Nossa Senhora do Rosrio,
So Benedito e outros santos de devoo dos negros, na qual os devotos participam de
procisses, teros, celebrao da missa conga, danas de grupos ou ternos e de um caf e/ou
almoo oferecidos como agradecimento aos componentes dos ternos e aos demais
participantes da celebrao. Nesta festividade h a representao da coroao de um rei congo
e uma rainha, ambos negros simbolizando um antigo reino africano: o reino do Congo, de
onde muitos escravos vieram para o Brasil. A palavra reinado no Dicionrio Houaiss da

11

Lngua Portuguesa significa o perodo em que um rei fica no poder, a durao ou poca do
governo de algum (HOUAISS,2004, p. 633).
do congado que trataremos em nossa dissertao, para demonstrar como essa festa
popular mantm as tradies ancestrais dos negros, sendo um dos elementos que contribuem
para a formao da identidade afro-brasileira. Abordaremos, sobretudo, o congado que se
realiza na cidade mineira de Divinpolis.
No primeiro captulo, pretendemos conceituar e diferenciar as festas populares
religiosas mencionadas acima, enfatizando o congado, principal foco de estudo. Neste so
abordados os elementos de carnavalizao, que o processo pelo qual uma manifestao
social ou cultural adquire carter carnavalesco, ou pelo qual se lhe empresta esse carter. Este
termo carnavalizao foi criado por Bakhtin e corresponde forma de representao em que
diferentes elementos presentes na sociedade so subvertidos ou postos de lado em favor de
estmulos, formas e contedos, proporcionando o questionamento ao status quo. Os elementos
de carnavalizao servem para minar posturas autoritrias e hierrquicas e, em contrapartida,
reafirmar um posicionamento e/ou uma identidade. Podem-se evidenciar, em toda festividade
congadeira, elementos de carnavalizao como regras sociais quebradas em um rito de
inverso em que os valores e hierarquias so temporariamente invertidos ou apagados para
ressaltar os valores sociais permanentes: a familiaridade de um mundo com outras normas.
(...) o carnaval era o triunfo de uma espcie de libertao temporria da verdade
dominante e do regime vigente, de abolio provisria de todas as relaes
hierrquicas, privilgios, regras e tabus. Era a autntica festa do tempo, a do futuro,
das alternncias e renovaes. (BAKHTIN, 1993, p.8).

A principal ao carnavalesca a coroao e o futuro destronamento do rei do


Carnaval. A est o ncleo da cosmoviso carnavalesca: as ambivalncias, as transformaes
e mudanas, a morte e a renovao. E isso percebido no rito do congado. A coroao do rei
congo ou do rei perptuo e a presena do rei que tem seu reinado anual um ritual
ambivalente porque na coroao est contida a idia do futuro destronamento. As
relativizaes do nfase mudana-renovao de qualquer poder e posio hierrquica. No
discurso a complexidade, as contradies, os conflitos scio-ideolgicos e histricos; o
prprio ritual, os smbolos do poder do coroado e a indumentria tornam-se dessacralizados.
O valor simblico

desses

elementos

descoroao/destronamento e nova coroao.

biplanar,

eles

incorporam

a idia de

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O rito de destronamento como se encerrasse a coroao, da qual inseparvel


(repito: trata-se de um rito biunvoco).Atravs dela transparece uma nova coroao.
O carnaval triunfa sobre a mudana, sobre o processo propriamente dito de mudana
e no precisamente sobre aquilo que muda.O carnaval (...) nada absolutiza, apenas
proclama a alegre relatividade de tudo. (BAKHTIN, 1981, p. 125).

A carnavalizao uma possibilidade de leitura da celebrao do congado e outras


festividades, que feita pela maioria das pessoas, as quais assistem essa festividade.Os
componentes dos grupos que realizam e participam dessa manifestao atribuem a ela
significado histrico e religioso, entre outros.
No segundo captulo abordamos a histria e a origem do congado para mostr-lo como
uma expresso da cultura vivida e celebrada por uma comunidade que, por meio dessa festa,
busca construir sua identidade histrico-cultural. A representao simblica do reino do
Congo evidencia a histria desse reino, bem como de seus principais reis, suas leis, costumes
e hierarquias. E, principalmente, observam-se a relao dos soberanos e vassalos entre si e a
relao poltica e hierrquica com o rei de Portugal.
Duas monarquias estruturadas e organizadas entram em contato em virtude da
cristianizao e colonizao lusa; diferentes costumes algumas vezes similares foram
incorporados ao reino, s leis, costumes e tradies do povo banto. A maior parte dos negros
da Costa Oeste da frica era dividida em dois grandes grupos: sudaneses e bantos.Este
correspondia s naes de Angola, Benguela, Cabinda e Congo; do qual alguns elementos
culturais foram trazidos para o Brasil, como a capoeira e o congado. A idolatria do povo
banto foi combatida veemente por alguns reis congoleses, que receberam o batismo e
ajudaram na disseminao da f catlica naquelas terras. O verdadeiro interesse portugus em
conquistar ou dominar o reino adversrio, em se apropriar de suas riquezas e terras, gerou
muitos conflitos e batalhas. Muitos reis congoleses tentaram abolir as regras e condies
impostas pelo reino de Portugal, tentando resgatar seus costumes, religio e cultura. Mas o
reino j estava com uma cultura e costumes hbridos; Portugal dominava o comrcio de
escravos, e, apesar de terem sido feitos acordos, muitos no foram mantidos.
O estabelecimento das relaes polticas e econmicas vinha sempre acompanhado
da catequese catlica, e tambm nesta foram grandes as dificuldades encontradas.
(...) Diante da recusa em aceitar os novos ensinamentos e da resistncia militar, que
foi eficiente at o final do sculo XVII, travaram-se muitssimas guerras entre os
centro-africanos e os portugueses, que buscavam no s o mercado de escravos e as
minas de metais, como a converso das almas. (SOUZA, 2006, p. 103).

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Reis foram destronados e trazidos como escravos para o Brasil. Temos ento, a
histria de Chico Rei, que simbolicamente representado no congado atravs do personagem
Rei Congo. O nobre congols tentava resgatar a religio e os costumes de seu pas; foi trazido
com a famlia, como escravo, para as terras brasileiras. Conseguiu sua alforria e as de alguns
compatrcios. Ficou conhecido como Chico Rei.
H tambm a histria da rainha Nzinga, que combateu a influncia portuguesa nas
terras africanas. Apesar de sua fora e garra em batalhas e lutas pela preservao dos
costumes e cultura de sua nao, foi cativada pelo poder e prestgio que o Catolicismo
oferecia aos reis batizados.
Esta determinao, esta busca de libertao e liberdade que obsedava Nzinga,
interessante e importante. Aps cada reencontro, vitria ou derrota, ela retornava
frente diplomtica, argumentando, persuadindo, lisonjeando e ameaando amigos,
inimigos tanto os tmidos e quanto os incertos. (GLASGLOW, 1982, p. 117).

A histria e origem do congado tambm remetem histria das irmandades de Nossa


Senhora do Rosrio, pois os grupos que celebram esta festa so membros de uma irmandade
que tem como padroeira Nossa Senhora do Rosrio e outros santos de aceitao dos negros,
como So Benedito e Santa Ifignia.
H algumas verses para o aparecimento de Nossa Senhora do Rosrio e sua
incorporao aos costumes e danas dos negros. Conta a lenda que a guarda de Moambique
carregava a imagem da santa com cantos e danas ao som de seus instrumentos, da gruta ou
do mar (local onde aparecera) para um altar. Somente o Moambique conseguiu agradar
santa que ficou no altar sem voltar ao lugar onde aparecera.
Podemos perceber na histria e origem dessa expresso cultural a presena de uma
estruturao poltica e hierarquizada do reino do Congo que se faz representar no congado,
atravs de reis, rainhas e outros componentes, bem como a hierarquizao entre os
personagens da festa que so ligados a uma irmandade.
No terceiro captulo trataremos da organizao poltica e hierrquica da irmandade
bem como a dos grupos de congado que celebram os rituais que compem a festa, com seus
smbolos, ternos e ritos.
Divinpolis, cidade localizada na regio centro-oeste mineira, possui dezessete
irmandades e trinta e trs guardas ou ternos, que cantam e danam ao som de instrumentos
como tambores, atabaques, caxambus, entre outros. As principais guardas so: Moambique,
Congo, Catop, Marinheiro e Vilo. Cada uma tem o capito que coordena os cnticos, o

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ritmo e o desfile do grupo. Alm desses grupos h o estado da coroa, ou seja, os coroados: Rei
Congo e Rainha Conga, Rei e Rainha Perptuos, reis e rainhas de Nossa Senhora e dos
padroeiros, princesa Isabel, demais prncipes e princesas.
A irmandade possui um estatuto que rege as suas determinaes e funes, bem como
a sua hierarquia. Tambm se observa uma hierarquia entre os nobres que compem o estado
da coroa e entre as guardas, no ritual de tal festa. Evidenciam-se, neste trabalho, as
irmandades de Nossa Senhora do Rosrio e de So Benedito dos bairros Esprito Santo e So
Jos e da praa do Mercado da cidade divinopolitana. Os relatos dos rituais das festas desses
bairros so apresentados e analisados como uma manifestao de uma memria coletiva que
une os negros e seus descendentes na manuteno de uma histria, uma hierarquia e de uma
construo de uma identidade cultural.
Torna-se possvel tomar esses diferentes pontos de referncia como indicadores
empricos da memria coletiva de um determinado grupo, uma memria estruturada
com suas hierarquias e classificaes, uma memria tambm que, ao definir o que
comum a um grupo e o que o diferencia dos outros, fundamenta e refora os
sentimentos de pertencimento e as fronteiras scio-culturais. (POLLAK, 1989, p. 3)

Alguns personagens do congado so a representao mtica de eventos, pessoas e


outros pontos de referncia na manuteno da histria, da identidade, da hierarquia e da
expresso da cultura de um grupo.
Por fim, no quarto captulo, discutiremos a representao mtica de alguns
personagens que so considerados mitos fundadores e a construo e a manuteno da
identidade cultural de um povo.
O mito, para Eliade, uma forma de explicar a origem das coisas e do mundo; ele
conta uma histria sagrada e, portanto, verdadeira, tornando-se um modelo exemplar de todos
os ritos e atividades humanas significativas.
Eles so conhecidos, sobretudo, pelo que fizeram no tempo prestigioso dos
primrdios. Os mitos revelam, portanto, sua atividade criadora e desvendam a
sacralidade (ou simplesmente a sobrenaturalidade) de suas obras. Em suma, os
mitos descrevem as diversas, e algumas vezes dramticas, irrupes do sagrado (ou
do sobrenatural) no mundo. essa irrupo do sagrado que realmente fundamenta o
mundo e o converte no que hoje. (ELIADE, 1994, p. 11).

O mito fundador na festividade do congado remete histria do Congo e a D. Afonso


I, importncia da converso ao Cristianismo para alguns chefes africanos e catequese, que
andava de mos dadas com a escravizao (SOUZA, 2006, p. 308). D. Afonso I foi um rei

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congols, o qual, durante o seu reinado, manteve relaes diplomticas, polticas e


hierrquicas com o rei de Portugal e, depois de receber o batismo catlico, ajudou na
disseminao do Catolicismo no reino africano. simbolicamente representado pelo rei
congo. Outro mito fundador o personagem Chico Rei, que tambm, de forma ambgua e
complexa, simbolizado pelo mesmo Rei Congo. Outro personagem ambivalente, com dupla
significao, a rainha Nzinga, que, ao lado do Rei Congo, forma um casal que personifica
uma identidade hbrida.
A representao da identidade do sujeito, no conceito de hibridismo elaborado por
Bhabha, carregada de duplicidade e ambigidade. Para o autor, no contexto das condies
scio-histricas que ocorre a produo e a interpretao; ou seja, no lcus da enunciao ou
terceiro espao que interagem contradies e conflitos lingsticos, histricos e culturais,
surgindo o hibridismo. A identidade construda nos conflitos, na interao entre o interno e
o externo, no desejo, na alteridade pelo lugar do outro, na linguagem hbrida que expressa a
ambigidade, a duplicidade dos seus usurios.
A festa de reinado ou congado apresentada como um momento de construo de uma
identidade e uma cultura hbridas que atravs da memria coletiva celebra a histria e o
passado; um espao de tradio, no qual so apresentadas a organizao e a hierarquia de
um reino, seus costumes e valores culturais que, atravs de uma ressignificao, trazem
marcas de diversos povos, que como o brasileiro,

um povo hbrido, que luta pela

valorizao das diferentes formas de constituio de sua identidade e de sua cultura.

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1. FESTAS POPULARES E CARNAVALIZAO

Nas festas oficiais, com efeito, as distines hierrquicas destacavam-se


intencionalmente, cada personagem apresentava-se com as insgnias dos seus ttulos, graus e
funes e ocupava o lugar reservado para o seu nvel.Essa festa tinha por finalidade a
consagrao da desigualdade, ao contrrio do carnaval, em que todos eram iguais e onde
reinava uma forma especial de contato livre familiar entre indivduos normalmente separados
na vida cotidiana pelas barreiras intransponveis da sua condio, sua fortuna, seu emprego,
idade e situao familiar. (BAKHTIN, 1996, p.9)

Entende-se por festa popular uma manifestao coletiva que traduz a cultura popular, a
linguagem do povo, tudo o que vem dele e de sua alma. H inmeras definies da cultura
popular que se podem reduzir a dois grandes modelos de descrio e interpretao, segundo
Chartier (1995). Em um dos modelos, a cultura popular vista como um coerente e autnomo
sistema simblico que funciona alheio e irredutvel cultura letrada. Desta forma, a cultura
popular define-se como um mundo parte da cultura letrada. No outro modelo, percebida,
no contexto das relaes sociais de dominao, como uma dependncia e carncia da cultura
letrada dominante. Assim, a cultura popular inteiramente definida pela sua distncia da
legitimidade cultural da qual ela privada (CHARTIER, 1995, p. 180). Para o autor, esses
dois modelos so portadores de estratgias de pesquisas completamente opostas, pois a
celebrao de uma cultura popular em sua majestade, ou seja, livre, viva e profusa, se inverte
em uma descrio em negativo; e o reconhecimento da igualdade de todos os universos
simblicos traz lembrana as implacveis hierarquias sociais e culturais.
As festas religiosas so aquelas organizadas pelas Igrejas, nas quais o povo demonstra
sua f, comemorando o Deus, o santo ou outra entidade. um evento feito para o povo,
seguindo um calendrio e tempo litrgicos, como a Semana Santa. Algumas festas religiosas
possuem manifestaes que so denominadas populares, folclricas e tradicionais, formando,
assim, as chamadas festas religiosas populares, nas quais se misturam atos litrgicos, como
missas, teros, procisses e outros, e atos profanos,como hasteamentos, reinados, coroaes,

17

dentre outras. Como exemplos podem ser citadas a festa de Nossa Senhora do Rosrio, foliade-reis, festa do Divino, entre outras.
Inmeras festas populares compem o calendrio de tradies e manifestaes
culturais nas quais se podem observar elementos ou aspectos de heranas que se associaram e
se fundiram formando a identidade e a expresso cultural de um grupo ou regio. Na histria
da formao e colonizao mineira e brasileira h influncias e contribuies culturais de
vrias sociedades como frica e Portugal.
Festas populares como folia-de-reis e o congado so smbolos e exemplos de
expresses e identidades culturais hbridas, marcadas, segundo Bhabha (1998), por histrias
do deslocamento de espaos e origens. Este deslocamento trouxe a aproximao, a
justaposio e a ressignificao de diferenas culturais.
A hibridizao no algo que apenas existe por a, no algo a ser encontrado num
objeto ou em alguma identidade mtica hbrida trata-se de um modo de
conhecimento, um processo para entender ou perceber o movimento de trnsito ou
de transio ambguo e tenso que necessariamente acompanha qualquer tipo de
transformao social sem a promessa de clausura celebratria, sem a transcedncia
das condies complexas e conflitantes que acompanham o ato de traduo cultural.
(SOUSA, 2004,113).

De acordo com Bhabha, o hibridismo percebido no locus da enunciao, ou seja, no


contexto social, histrico e ideolgico dos usurios da linguagem. A esse locus de enunciao
Bhabha chama de terceiro espao, no qual vrios elementos lingsticos, culturais e sociais,
diferenciados, conflitantes e ambguos se interagem em uma conexo entre significante e
significado, constituindo o hibridismo.
Lynn Mario T. de Souza (2004), ao falar da importncia do hibridismo na teoria de
Bhabha, cita e concorda com Wisdown ao dizer que no hibridismo no se podem traar dois
momentos originrios dos quais surge um terceiro espao. Ao contrrio, esse terceiro
espao que possibilita o aparecimento ou surgimento de novas e outras posies; que desloca
as histrias que o constituem e estabelece novas estruturas de autoridade, de iniciativas
polticas, as quais so mal compreendidas pela sabedoria normativa.

1.1 Folia-de-reis, reisado, congado e reinado.

Percebe-se no uso dos vocbulos folia-de-reis, reisado, congado e reinado


apropriaes um pouco divergentes e, s vezes, similares. H alguma semelhana ou diferena
relativa a essas nomenclaturas? Para muitos, os quatros itens so a mesma coisa. necessrio,

18

portanto, definir e conceituar cada vocbulo, cada festividade acima mencionada, para que o
uso de tais palavras possa orientar e esclarecer possveis semelhanas e/ou diferenas entre si.
De acordo com Cmara Cascudo, no Dicionrio do Folclore Brasileiro (1962), foliade-reis um grupo festeiro que passa de casa em casa nas vsperas do Dia de Reis, cantando e
danando, recolhendo dinheiro e donativos para a festa dos Reis Magos. Esta celebrada
anualmente em 6 de janeiro e recorda a caminhada dos trs Reis Magos: Belchior, Gaspar e
Baltazar, que, guiados pela estrela, levaram presentes ao Menino Jesus: ouro, incenso e mirra.
Essa festa tem sua origem tanto em Portugal como na Espanha e Frana. Os colonizadores
portugueses mantiveram a tradio da folia-de-reis no Brasil e, em algumas regies de Minas
Gerais, h a celebrao dessa festividade, como no Sul, Tringulo Mineiro e Zona
Metalrgica.
No mesmo Dicionrio do Folclore Brasileiro, reisado denominao erudita para os
grupos que cantam e danam na vspera e dia de Reis (seis de janeiro). Em Portugal diz-se
reisada e reiseiros (p. 669), podendo tambm determinar o cortejo de pedintes que cantam
versos. No Brasil, o termo pode referir-se aos ranchos, ternos, grupos que festejam o Natal e
Reis. Pode ser apenas a cantoria do grupo ou possuir enredo ou srie de pequenos atos
encadeados ou no; ou ainda, auto natalino do Norte e Nordeste, realizado em 6 de janeiro.
Congado so autos populares brasileiros, de motivao africana, pois, nesse folguedo,
os figurantes representam a coroao de um rei congo (Chico Rei e a rainha Nzinga). Os
grupos de congado ou congada so membros de uma irmandade que tem como padroeira
Nossa Senhora do Rosrio e outros santos de crena e aceitao dos negros, como So
Benedito e Santa Ifignia. A irmandade, em procisso pelas ruas, executa bailados, jogos de
agilidade, dana de bastes entre cantos ao som de caixas e tambores. Escoltam o rgio casal
e todo estado de coroa (reis, rainhas, prncipes, entre outros) para ser coroado (CASCUDO,
1962, p. 243). Esta festividade mantm viva a memria, a histria e a identidade do povo
negro. Geralmente celebrada de agosto a outubro, dependendo de seu padroeiro. Pode,
tambm, ser comemorada em maio, na data da abolio da escravatura.
Segundo Crtes (2000), as festas de congado realizadas de agosto a outubro so
promovidas pelas irmandades e possuem duas partes, a saber: uma litrgica, de contedo
catlico, que inclui atos e ofcios religiosos catlicos, como missa, teros, procisses, entre
outros; outra, folclrica, constituda pelo hasteamento do mastro, espetculo pirotcnico,
nmeros musicais e a presena de reinados e suas guardas. As guardas so grupos, unidades
religiosas com denominao particular e estandarte prprio. Seus aspectos rtmicos,

19

indumentrias, cantos e movimentos so distinguidos entre os demais grupos: Moambique,


Congo, Marujo, Catops, Vilo e outros.
De acordo com o Minidicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa, reinado o perodo
em que um rei fica no poder, a durao ou poca do governo de algum (p. 633). Portanto,
esse vocbulo est associado ao perodo de comando, de reinado do Rei Congo na irmandade.
A cada ano um novo rei assume o reinado dentro da festividade do congado.
Algumas similaridades e diferenas podem ser observadas nessas manifestaes de
cultura popular. Na folia-de-reis, os grupos que realizam a visitao s casas so chamados de
ternos-de-reis; o mesmo nome usado no congado: terno ou guarda. um festejo de origem
portuguesa, no entanto o ritmo ganha contornos de origens africanas com fortes batidas e uma
dana na qual os membros rodam em crculo contnuo. Os ternos-de-reis, ao contrrio do
reinado ou congado, representando a visita dos Reis Magos gruta de Belm e a fuga da
Sagrada Famlia para o Egito, fazem apresentaes noite. O terno-de-reis possui o alferes,
responsvel pela conduo da bandeira. No congado, o capito conduz os cnticos, o ritmo e a
dana. H a presena de bandeiras nas duas festividades mencionadas.
No reisado h personagens de reis, representando os Magos, e os folies caracterizamse de personagens da histria, como por exemplo palhaos barbados que simbolizam os
soldados do governador romano Herodes. No congado, os reis representam a coroao do Rei
Congo e a libertao dos escravos; ou o reinado de Nossa Senhora do Rosrio no qual h reis,
rainhas, entre outros. Nas duas festividades os ternos usam instrumentos como tambores,
atabaques, pandeiros e cavaquinhos.
A folia-de-reis acontece em funo de pagamento de promessa, o que tambm se
observa no reinado de Nossa Senhora. A folia-de-reis ou reisado chegou ao Brasil entre os
sculos XVIII e XIX, e passou a ter um carter mais religioso do que de diverso, como em
Portugal. uma manifestao na qual os preciosos versos so preservados de gerao em
gerao por tradio oral, como acontece no congado ou reinado. Os versos entoados so
relativos ao nascimento do Menino Jesus, visita dos Reis Magos e fuga da Sagrada Famlia
para o Egito. J no congado, os cnticos so relacionados a Nossa Senhora e histria da
libertao dos escravos.
H, tambm, uma similaridade presente em um dos rituais do congado e da folia-dereis; nesta, o terno, cantando e danando, no ritual da chegada, pede permisso ao dono da
casa para entrar e, ao sair, canta agradecendo-lhe a acolhida e oferendas como lanche,
dinheiro e outras. No congado, no ritual do almoo, o capito de cada guarda, entre outros

20

gestos do ritual, canta pedindo licena para entrar e, ao sair, agradece a acolhida e o alimento
oferecidos.
Observa-se um fato curioso na folia-de-reis: os folies, representando a visita e
adorao dos Reis Magos ao Menino Jesus, no levam presentes, mas, sim, recebem
donativos.

1.2 O olhar do outro

Festas populares como o congado ou reinado de Nossa Senhora do Rosrio atraem


admiradores, estudiosos e folcloristas. A imagem de smbolos, ornamentos, personagens,
indumentrias e rituais so focos do olhar de quem observa tal manifestao cultural. De
acordo com Bakhtin (1996), essas manifestaes da praa pblica podem ser vistas como
festivas e carnavalescas, nas quais fica visvel a inverso simblica de hierarquias, como na
coroao de um rei negro no congado. E, terminada a festa comparando-se ao Carnaval ,
so reforadas as verdadeiras posies e hierarquias sociais.
No olhar do outro, de quem no participa ou no conhece o significado de tal
expresso cultural, um extravagante carnaval com cores, som de tambores, danas,
encenaes de negros vestidos de reis e rainhas ricamente ornados e ostentando uma coroa e
um cetro.
Marina de Mello e Souza (2006), ao discutir e analisar a coroao dos Reis Congos no
Brasil ao longo do sculo XIX, expe relatos de viajantes e estrangeiros, seus olhares e vises
sobre a celebrao do congado com o enfoque maior na coroao de reis negros. Olhavam-na
a partir do ponto de vista do europeu, ocupando o negro um nvel inferior no conjunto das
sociedades. A maioria dos relatos expostos e discutidos tinha como cerne o negro coroado
rei, em festas e atividades religiosas, identificadas com as supersties, semelhantes ao
Carnaval:
costume dos negros do Brasil nomearem todos os anos um rei e sua corte. Esse rei
no tem prestgio algum poltico nem civil sobre os seus companheiros de cor; goza
apenas da dignidade vaga, tal como o rei da fava, no dia de Reis, na Europa. (2006,
p. 278).
[...] fazem todos os anos este extravagante carnaval, adquirindo o eleito grande
influncia sobre os companheiros. A cena era muito curiosa, misturando
singularmente as reminiscncias da costa africana com os costumes brasileiros e
cerimnias religiosas. A princpio, o rei do Congo, em companhia de sua metade,
vem ocupar uma das cadeiras postas de antemo para o uso da corte. (2006, p. 284).

21

Toda a simbologia congadeira indumentria e o ritual dessa festividade est


profundamente relacionada com o folclore carnavalesco e repleta dessa cosmoviso, pois o
Carnaval uma festa na qual as regras sociais podem ser quebradas; um rito de inverso em
que valores e hierarquias so temporariamente invertidos ou apagados para ressaltar os
valores sociais permanentes. Um mundo s avessas que nos muito familiar. Mikhail Bakhtin
usa o termo carnavalizao para mostrar a subverso das regras sociais, morais e
ideolgicas em favor de formas de expresso pessoal e coletiva nas quais a realidade d lugar
fantasia, pobres transformam-se em reis e rainhas, roupas simples do lugar a trajes
luxuosos.
Existem algumas verses para a origem do Carnaval, como carrus navalis (carros
navais com enormes tonis de vinhos), nas festas romanas em adorao ao deus do vinho; as
Bacanais e Saturnais. Outra, de origem latina carnavale (suspenso da carne) , com
sentido religioso, compreendendo o perodo anterior Quaresma, quando h abstinncia de
sexo e diverses como festas.
No Brasil, o incio do Carnaval deu-se com o entrudo, uma brincadeira de rua, alegre
mas violenta, pois as pessoas atiravam gua umas nas outras. Alm da gua jogavam tudo o
que tivessem s mos: bisnagas, limes de cera, cal, p etc. O entrudo foi combatido e esse
jogo selvagem foi substitudo por outros elementos de brincar, como confetes e serpentinas.
Atravs dos tempos, essa festa popular foi se inovando, modernizando-se com bailes de
mscaras, grupos de folies, escolas de samba e trios eltricos. Nos dias atuais, o Carnaval
liberdade, um momento no qual se deixa de viver a vida em sua ordem, com trabalho,
obrigaes, pecados e deveres. O que vale a experincia do mundo com excessos de prazer,
alegria e riso ao alcance de todos, pois ele o para todos, colocando a todos como iguais,
independente de posies sociais na vida ordinria. O carnaval, na praa pblica, permite que
se possa ser tudo o que se queria ser na vida comum. uma inverso da rotina diria, a
possibilidade utpica de trocar de posio social, de inverter o mundo em direo alegria,
abundncia, liberdade e, sobretudo, igualdade de todos perante a sociedade (MATTA,
1979, p. 78). O carnaval tornou-se a celebrao da alegria, da liberdade, mesmo em um curto
perodo, porque a vida, em sua ordem natural e social, recomea na Quarta-Feira de Cinzas,
com a Quaresma.
No se contempla e, em termos rigorosos, nem se representa o carnaval, mas vive-se
nele, e vive-se conforme suas leis enquanto estas vigoram, ou seja, vive-se numa
vida carnavalesca. Esta uma vida desviada da sua ordem habitual, em certo sentido
uma vida s avessas, um mundo invertido. (BAKHTIN, 1981, p. 122).

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Sendo o carnaval uma possibilidade utpica de inverter o mundo em direo


liberdade, alegria e abundncia, nota-se em um dos rituais do congado, o ritual de um
banquete, de uma refeio coletiva. No se trata do comer e beber de todos os dias de pessoas
isoladas, mas, de um banquete que acontece em festa popular, com tendncia abundncia, ao
regozijo, ao riso, s conversaes, alegria. Nos estudos de Bakhtin (1993), ele diz que nos
sistemas das imagens da Antigidade, o comer e o beber era inseparvel do trabalho. Era o
coroamento do trabalho e da luta (p. 246), ambos coletivos. Esse coroamento de um trabalho
coletivo um acontecimento social, a celebrao de uma vitria. Portanto, a refeio jamais
poderia ser triste, visto que a tristeza e a comida so incompatveis. Na absoro dos
alimentos, as fronteiras entre o corpo e o mundo so ultrapassadas num sentido favorvel ao
corpo, que triunfa sobre o mundo, sobre o inimigo, que celebra a vitria, que cresce s suas
expensas (p. 247). o triunfo, a vitria da vida sobre a morte, a celebrao da renovao, de
um novo nascimento.
Essa alegria, essa conversa mesa so destronadas. Nelas so dispensadas as posies
sociais e hierarquias entre pessoas, coisas e valores; misturam livremente o sagrado e o
profano, o inferior e o superior, o material e o espiritual, no havendo incompatibilidade entre
elas. O triunfo do banquete celebra a antecipao de um futuro melhor, liberto dos olhos do
passado e do presente. Um futuro utpico, em que o negro realmente livre, no havendo
barreiras e divises sociais, raciais e hierrquicas.
[...] a ligao particular das conversas trocadas durante um banquete com o futuro e
a celebrao-ridicularizao [...] A palavra pertence de alguma forma ao tempo, que
d a morte e a vida no mesmo ato, por isso a palavra tem duplo sentido e
ambivalente. (BAKHTIN, 1993, p. 250).

O ritual do banquete, no congado, tem, portanto, uma ambivalncia perceptvel nos


elementos e smbolos que o realizam. A idia de abundncia, de alegria, de triunfo, que
momentaneamente celebrada, refora e deixa em evidncia uma histria de misria, de
sofrimentos e lutas de um povo que sonha ter a renovao desse passado e um futuro melhor
aos seus descendentes.
Essas imagens so profundamente ativas e triunfantes, pois elas completam o
processo de trabalho e de luta que o homem, vivendo em sociedade, efetua com o
mundo. Elas so universais, porque tm por fundamento a abundncia crescente
inextinguvel do princpio material. Elas so universais e misturam-se
organicamente s noes de vida, morte, renascimento e renovao. Misturam-se
organicamente tambm idia de verdade, livre e lcida, que no conhece nem o

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medo nem a piedade, e portanto tambm palavra sbia. Enfim, penetra-as a idia
do tempo alegre, que se encaminha para um futuro melhor, que mudar e renovar
tudo sua passagem. (BAKHTIN, 1993, p. 264).

No dia da celebrao do congado, h uma solene procisso, na praa pblica, com as


imagens de Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito, com as guardas e todo estado da coroa
(reis, rainhas e outros membros). So tambores, caxambus, pandeiros, atabaques, danarinos e
cantores. Entoam ladainhas, cantos de choro, rememorando a libertao dos escravos; e cantos
de louvor que envolvem a alma. So luzes, cores, tons e sons. o folclore impregnado de
uma cosmoviso carnavalesca. eliminada toda distncia entre os homens, ou seja, todo o
sistema extracarnavalesco: as leis, proibies, hierarquias, etiquetas, ou seja, a ordem
instituda. Vigora uma categoria carnavalesca especfica: o livre contato familiar. De acordo
com

Bakhtin

(1981),

este

um

momento

muito

importante

da

cosmoviso

carnavalesca(p.123).
o carnaval que cria, na praa pblica, uma forma livre de comunicao das aes,
gestos, vocabulrio e uma nova linguagem liberta das normas correntes da etiqueta e da
decncia, uma linguagem carnavalesca tpica (BAKHTIN, 1993, p. 9). Uma segunda vida
que permite estabelecer relaes novas, um contato livre e familiar com seus semelhantes,
uma libertao temporria de todas as opresses e imposies da vida comum, ordinria e
extracarnavalesca.
Mas no carnaval as leis so mnimas. como se tivesse sido criado um espao
especial, fora da casa e acima da rua, onde todos pudessem estar sem essas
preocupaes de relacionamento ou filiao com seus grupos de nascimento,
casamento e ocupao. Estando, de fato, acima e fora da rua e da casa, o carnaval
cria uma festa do mundo social quotidiano, sem uma sujeio s regras duras do
pertencer e do ser algum; por causa disso, todos podem mudar de grupo e todos
podem se entrecortar e criar novas relaes de insuspeitada solidariedade. No
carnaval, assim, se o leitor me permitir um paradoxo, a lei no ter lei.
(MATTA,1979, p. 94).

De modo excntrico o homem se liberta-se do poder de qualquer posio hierrquica


que o determinava, marginalizava e escravizava na vida extracarnavalesca. O carnaval no
uma forma artstica de espetculo, mas uma forma da prpria vida representada sem palco,
atores e espectadores. Vive-se a vida carnavalesca que a forma ideal de renovao efetiva da
vida ordinria.
Podem-se perceber todas essas categorias de carnavalizao na festividade do
congado. Esse contato familiar e a excentricidade aproximam o congadeiro do sagrado, da
liberdade, da conquista de seus ideais e valores que agora so celebrados e recordados

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historicamente. a histria do negro mesclada com o mstico. No desfile do congado, h a


princesa Isabel cortejada e escoltada por negros que se vestem como escravos. O elevado e o
baixo; o nobre, o grande e o pequeno, o submisso; o poder e o possudo; a liberdade e a
escravido. Representa-se a libertao dos escravos. Recordam-se e mantm-se viva a
memria, a histria e a identidade. E, num solene ritual (j na igreja), a princesa faz a leitura
da Lei urea. Acontece a transformao de um fato histrico em ritual religioso, o sagrado e
o profano misturam-se. So observados a abolio de todas as distncias, de toda hierarquia, o
nascimento e a morte, a simbologia do contraste, imagens pares que se opem no discurso
congadeiro, como no carnavalesco.
A profanao outra categoria da carnavalizao. O carnaval aproxima, rene,
combina o sagrado com o profano, o sbio com o tolo, o elevado com o baixo (BAKHTIN,
1981, p. 123). De acordo com frei Leonardo Lucas Pereira, OFM (Ordem dos Franciscanos
Menores), que desde a dcada de 1970 reza missas congas na cidade de Divinpolis e na
regio, uma grande preocupao da Igreja no deixar que a festa se transforme apenas em
um ato folclrico; essa manifestao deve estar voltada para um vnculo religioso; dar um
valor sagrado ao que era apenas profano, mundano. A sociedade, que discriminava a
celebrao afro, hoje participa dela, valoriza-a, reconhece-a como manifestao cultural,
como celebrao de f.
Segundo Bakhtin, a ao carnavalesca principal a coroao e o posterior
destronamento do rei do Carnaval. A reside o prprio ncleo da cosmoviso carnavalesca: a
nfase nas transformaes, nas mudanas, na morte e na renovao. O autor diz que:
A coroao-destronamento um ritual ambivalente, biunvoco que expressa a
inevitabilidade e simultaneamente, a criatividade da mudana-renovao, a alegre
relatividade de qualquer regime ou ordem social, de qualquer poder e posio
hierrquica. Na coroao j est contida a idia do futuro destronamento; ela
ambivalente desde o comeo. (1981, p. 124).

O ponto excepcional da celebrao do congado a coroao do Rei Congo e do Rei


Perptuo pelo capito da guarda de Moambique. Somente negros so coroados Reis Congos.
No cortejo, na praa pblica, h os Reis Perptuos e os Reis da Coroa Grande, que no so
perptuos, so renovados anualmente. Tm-se o efmero e o perptuo, o escravo que se torna
rei, o insignificante que se torna nobre. rei, senhor de sua prpria vida, livre; liberto de
sua posio social enquanto durar a festa ou perdurar seu mandato, tal como no carnaval.
As inverses (escravorei) apontam vrias instncias de poder e diversos segmentos
sociais como uma possibilidade de se perceber as dicotomias, as relativizaes e os

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deslocamentos propostos pelo mundo s avessas tpico do carnaval. As ambigidades so


importantes para entender o processo de carnavalizao. Nelas percebe-se a dicotomia dos
discursos e, nestes, a complexidade, as contradies, os conflitos scio-ideolgicos e
histricos.O prprio ritual, os smbolos do poder do coroado, as roupas que ele veste tornamse ambivalentes.
No canto do Credo, durante a missa conga, tambores do sinais, avisam a morte de
Jesus. No se trata de uma missa com enfeite de congado, mas, sim, de uma celebrao da
memria da paixo de Cristo unida memria da escravido do povo negro. Celebram um
duplo passado, ambivalente. A paixo de Cristo, o rei destronado, caluniado e morto. Mas a
morte a ressurreio, a coroao de Cristo como verdadeiro Rei. So atos simblicos de
mudana e renovao, de nascimento e transformaes. A memria da escravido do negro
possui elementos simblicos e ambivalentes, equivalentes e inter-relacionados paixo de
Cristo Rei e Escravo, Escravo e Rei; duas figuras que se opem na relativizao de qualquer
reinado ou posio hierrquica.
No congado h elementos que se interpem, h signos que compem um fascinante
folclore carnavalesco no olhar de quem o presencia ou a ele assiste. Com um estudo e
pesquisa sobre sua origem e significados, porm, percebe-se que o congado resgata e mantm
posies sociais e relaes hierrquicas por meio de uma memria coletiva de heranas
culturais hbridas na constituio de uma identidade que so celebradas e rememoradas na
festividade do congado, conforme se ver nos captulos subseqentes.

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2. HISTRIA E ORIGEM DO CONGADO


Na festividade do Congado, como se viu anteriormente, h a representao simblica
da coroao de um rei congo e uma rainha, os quais remontam s figuras de Chico Rei e
rainha Nzinga. Conhecer a histria do reino do Congo e dos principais reis que marcaram seus
reinados e so miticamente evocados em tal celebrao conhecer a histria e a origem do
congado. , tambm, atribuir significado a elementos e smbolos que compem essa
expresso festiva de identidade, hierarquia e histria de um grupo que por meio da memria e
da tradio manifesta sua crena, sua cultura.

2.1 O reino do Congo e suas relaes com Portugal

O antigo reino do Congo localizava-se onde hoje a zona setentrional de Angola;


abrangia grande extenso da frica Centro-Ocidental e compreendia vrias provncias
formadas, entre outros, por grupos bantos. Banto entendido como um macrogrupo cultural, o
qual habitava extensas reas dessas regies, com leis, costumes e usos que o definiam.
Introduziram a a agricultura e a metalurgia. Faziam a prtica de magias, rituais, feitios
individuais e coletivos; reconheciam uma divindade superior da qual se haviam originado as
coisas boas que habitavam os cus e as coisas ms que moravam nas guas. Veneravam
espritos da natureza e a alguns objetos atribuam poderes mgicos. O mundo era dividido em
natural e sobrenatural; havia o mundo dos vivos (negros) e o dos mortos (brancos), separados
entre si pela gua. No mar, onde estavam os mortos, era o mundo do alm, que habitado
pelos ancestrais e diversos espritos. E, por meio de rituais, prestavam-lhes homenagens e
obedincia e lhes ofertavam presentes.
Na cosmologia congolesa contempornea, o mundo est dividido em duas partes
complementares: este mundo, dos eventos perceptveis e o outro mundo, das causas
invisveis, provocadoras dos acontecimentos percebidos. O mundo visvel habitado
por gente negra, que nele aparece e dele desaparece atravs do nascimento e da
morte e que experimenta tribulaes provocadas em grande parte pela ao de foras
ruins, contra as quais as pessoas buscam a proteo dos poderes voltados para o
bem. O mundo do alm habitado por ancestrais e espritos diversos, que afetam a
vida das pessoas deste mundo, diretamente ou por intermdio de algum lder
religioso. (SOUZA, 2006, p. 63).

O reino do Congo era localizado em torno da cidade de Mbanza Congo, sua capital,
que mais tarde receberia o nome de So Salvador, aps a converso dos reis congoleses ao

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Cristianismo, em 1491. Limitado pelos rios Congo, Kuango, Zaire e o oceano. Organizado em
provncias como Mbata, Soyo, entre outras. As provncias eram governadas por pessoas
nomeadas pelo rei e cada provncia era composta de aldeias nas quais os chefes atuavam
como juzes e administradores, eram teoricamente nomeados pelo governo provincial ou
diretamente pelo rei (COSTA E SILVA, 2006, p. 525). Havia tambm estados independentes
que pagavam tributos ao soberano. Vrios estados e tribos ao leste e ao sul dessas fronteiras
reconheciam, vez por outra, a soberania do Congo por intermdio do pagamento ocasional de
tributos e do envio de presentes para o mani (BOXER, 2002, p. 111). Todos os mani eram
chefes ou reis titulares, um segmento privilegiado. O manicongo governava um conjunto de
provncias ou aldeias, sendo o ttulo mais importante do Congo; de acordo com o Dicionrio
Glossogrfico e Toponmico da Documentao sobre Angola, Sculo XVXVII, manicongo
o mesmo que ntotela, que significa rei do Congo. (PARREIRA, 1990, p. 87).
De acordo com Alberto da Costa e Silva (2006), o reino do Congo era rico. Possua
uma vasta agricultura, produo de sal, ferro e cobre, artesanato e o comrcio que mantinha
ao longo do rio entre o litoral, a savana e a floresta. Parte de toda riqueza transformava-se em
tributo, o qual era cobrado pelos chefes das aldeias. Esses ficavam com uma parcela do tributo
e passavam a outra para o chefe de distrito, que agia da mesma forma ao repass-lo para o
governador. E de forma idntica fazia o governador em relao ao rei. Pagavam-se impostos
diretamente ao rei, uma vez ao ano, num ambiente de grande festa, quando o soberano
presenteava os governadores e os confirmava em seus cargos, ou os demitia, se os tributos que
traziam eram insuficientes (COSTA E SILVA, 2006, p. 525). Com o que recebia, o rei
honrava a corte, mantendo sua guarda, composta de estrangeiros e escravos, pois o reino do
Congo no possua exrcito permanente. Seu exrcito, em caso de guerra, era formado de
homens e armas que o rei requisitava aos governadores das provncias e aos chefes de distrito.
De acordo com Selma Alves Pantoja s em 1575 criaram-se formaes militares
especializadas e permanentes (1987 p. 21).
Esse direito de arrecadar tributos e impostos, que cabia ao rei, era fundamentado na
conquista do poder, muitas vezes por meio de conflitos e batalhas, e confirmado ou efetivado
pelos antepassados das linhagens nobres governantes. Um lder espiritual, o Nganga,
introduzia o novo soberano, com rituais prprios. A diferena nas contribuies tributrias
marcava a hierarquia dos grupos sociais das provncias, distritos e aldeias que se vinculavam a
um grande reino, criando um lao de obrigaes entre nobreza e sditos; visto que tudo
provinha do rei: a fertilidade, a sade, a abundncia.

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O rei era a personificao dos dois mundos: o natural e o sobrenatural; era o elo entre
os ancestrais e o povo que comandava. Era responsvel pela chuva, presidia s cerimnias
agrcolas, legislava, entre outras funes. Era um ser poltico e sagrado. Era o smbolo da
identidade coletiva de um povo que via nele os traos e gestos do heri-fundador ao qual
estava ligado pela sucesso. Na pessoa do rei, vivos e mortos estariam reunidos numa
comunidade que englobaria o natural e o sobrenatural (SOUZA, 2006, p. 27). O rei era
reverenciado no somente como um elo entre os sditos e os deuses, mas, como um deus,
visto que possua poderes divinos. Recebia as reverncias e a fidelidade dos subalternos como
um rei e, ao mesmo tempo, deus.
No havia um cl herdeiro para a sucesso do manicongo. Todos os homens
descendentes do manicongo podiam reivindicar a sucesso, embora o que se mostrasse mais
forte e tivesse uma descendncia com qualquer um que reinara desde a fundao do reino,
Aluquene, fosse o escolhido. Esse conflito, muitas vezes, era resolvido na batalha pela
sucesso. Por vezes, o rei era eleito por um colegiado de nove membros dos quais o mais
importante detinha o direito de veto. Em algumas provncias como Mbata, a sucesso era
hereditria. Segundo Pantoja (1987), o direito de sucesso foi restringido, em 1504, aos
descendentes do rei Afonso I. Isso criou faces opostas na estrutura poltica do reino. E, a
partir de 1512, os portugueses faziam parte dos conselheiros do manicongo e, durante o
sculo XVII, conseguiram, de fato, um lugar no colegiado eleitoral com direito a veto,
influindo de forma decisiva na escolha do manicongo (PANTOJA, 1987, p. 21).
Ao contrrio do Brasil, quando os portugueses se interessaram pela arte e domnio do
Congo, encontraram um reino relativamente forte, rico e estruturado, com a mais poderosa,
slida e respeitada linhagem de reis e chefes e um sistema escravista e um mercado de
escravos bem desenvolvidos (SOUZA, 2006, p. 116). O registro do encontro dos portugueses
com os congoleses foi feito pelo prncipe negro D. Domingos Jos Franque (1940) e data de
1482 o primeiro contato do portugus Diogo Co s margens do rio Zaire:
Aportava Diogo Co em 1482, margem esquerda da entrada de um grande rio era
a baa do Sonho, hoje tambm denominada de Santo Antnio do Zaire. Este nome
do rio uma corrupo portuguesa, pois que nos dialectos da regio se pronuncia
NZari-NZali- NZadi. Fora de Portugal sse grande curso de gua quasi
exclusivamente conhecido por Congo. (1940, p. 54).

J os estudos e pesquisas de Charles R. Boxer (2002) e de Marina de Mello e Souza


(2006) registram a chegada de Diogo Co em 1483 foz do rio Zaire. Portanto, deve-se
entender que o fato ocorreu entre os anos de 1482 e 1483, pois nas pesquisas em questo no

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h meno ao dia e ao ms, somente ao ano. O que se comprova nos estudos e registros de
Antnio Lus A. Ferronha, contribuindo para o grupo de trabalho do Ministrio da Educao
de Coimbra para as comemoraes dos Descobrimentos Portugueses e comemorao do
quinto centenrio do incio da missionarizao no Congo:
Aqui chegaram os navios do esclarecido Rei Dom Joo o Segundo de Portugal.
Diogo Co/ Pro Annes/ Pero da Costa/ (Inscrio nas quedas de lelada, Rio Zaire),
efectuada em 1482/84 por Diogo Co na sua 1. viagem costa africana. o
primeiro registro do contacto entre portugueses e congoleses. (FERRONHA, 1992,
p. 7).

Segundo Souza (2006), os portugueses foram recebidos pelos congoleses como


enviados, emissrios do mundo sobrenatural, o mundo dos mortos do qual provm toda a
sabedoria; visto que eles vieram do mar. O rei de Portugal passou a ser um deus vivo
superior ao seu prprio rei porque vivia em outro mundo, alm da gua, onde habitam os
mortos (p. 54). Assim, sendo o rei de Portugal a personificao do deus Nzambi Mpungu, os
congoleses passaram a fazer analogias das influncias e costumes portugueses com sua
prpria cultura.
A manuteno da relao entre os dois reinos intensificou o comrcio da regio e
tambm o comrcio internacional, como o de tecidos de palma, metais e escravos. O prestgio
dos comerciantes, muitos no congoleses, aumentou notoriamente. O comrcio era em grande
parte exercido por grupos que habitavam a regio de Luango, estado costeiro ao norte de
Kakongo, de onde eram importados para Luanda, os panos de rfia, escravos, a takula,
marfim, plos de elefante, ostras perfumadas e cobre (PARREIRA, 1990, p. 157), sendo
depois controlado pelos portugueses de So Tom e de Angola (SOUZA, 2006, p. 48).
Takula uma espcie de sndalo vermelho usado em rituais.
Os reis lusitanos no tentaram, no primeiro momento, obter o controle poltico do
reino do Congo e tampouco domin-lo ou conquist-lo pela fora das armas. Contentaram-se
em reconhecer seus reis do Congo como irmos de armas, trat-los como aliados, e no como
vassalos (BOXER, 2002, p. 112). As primeiras embaixadas e misses para converter os
congoleses, vistos como bantos selvagens e brbaros, incluiram envio de padres, frades,
trabalhadores e mulheres para ensinarem s congolesas a economia domstica nos moldes de
Portugal, tentando colocar o Cristianismo na cultura banta e nela integrar elementos e
smbolos da cultura europia.
Um dos mais famosos reis que o Congo j teve foi o rei D. Afonso, que sucedera seu
pai, D. Joo I, depois de vencer seu irmo, o qual no recebera o batismo, em uma batalha

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pela sucesso do reino. Seu pai, o rei Nzinga Kuwu, que recebera o nome portugus de D.
Joo I depois do batismo, indicara o filho Mbemba-a Nzinga, D. Afonso, aos eleitores. Seu
irmo Mpanzu-a Kitima, porm, que tinha o apoio do chefe religioso das tradies e religio
do Congo, depois da morte de D. Joo I, tomou posse da capital do reino. Ele fazia parte de
uma faco nobre que via na nova religio uma ameaa soberania e s tradies religiosas
do reino. Assim, na luta pelo reino, foi travada a batalha na qual D. Afonso, com a ajuda
militar lusa, venceu o opositor e conquistou o trono, sendo aclamado rei do Congo.
O rei do Congo Mbemba-a Nzinga, D. Afonso, governou no sculo XVI (1507
1542). O rei do Congo e o de Portugal comunicavam-se por inmeras cartas e embaixadas,
tratando-se como irmos, estreitando a relao entre os pases e fortalecendo o poder e a
influncia real e seus privilgios. Pelas cartas percebe-se que D. Afonso tinha uma
preocupao com a converso e a cristianizao de seu Estado. Tais cartas e documentos
dessas relaes diplomticas e polticas entre os dois reis esto nos estudos de Ferronha. Uma
delas foi escrita por D. Afonso em 1512, ao papa, por conselho do rei de Portugal, informando
de sua converso e seu combate contra as idolatrias:
Santssimo em Cristo Pai, Beatssimo Senhor, senhor nosso Jlio Segundo, pela
divina providncia Sumo Pontfice. Vosso devotssimo filho D. Afonso pela graa
de Deus rei de Manicongo, e senhor dos Ambundos, Guin, manda beijar vossos
beatssimos ps com muita devoo. [...] como el-Rei D. Joo de Portugal [...] o
catlico D. Manoel seu sucessor, com muita despesa, trabalhos e indstria
mandaram a estas terras pessoas religiosas [...] apartando-nos dos erros gentlicos,
que at ento usramos, lanando de ns todas as abuses diablicas de Satans, e
seus enganos; de todo nosso corao e vontade recebemos milagrosamente a F de
Nosso Senhor Jesus Cristo. (1949, p. 25).

Nesta carta, D. Afonso coloca o Ndongo (os ambundos) em seu reinado e possesses.
Ambundos, segundo Parreira (1990), correspondia ao povo habitante de Luanda, que
pertencia etnia Mbundu. Esse grupo era considerado um grupo religioso que cultuava dolos
e orixs; o que o rei do Congo procurava combater, propagando o Cristianismo, levado
quelas terras pelos portugueses. Em outra carta, de 5 de outubro de 1514, ele reconhece a
ajuda militar portuguesa na batalha pelo reino:
[...] e toda gente, parentes e irmos eram contra ns e ns no tnhamos outra ajuda
seno Nosso Senhor e o padre Rodrigues Eanes e Antnio Fernandes que muito
esforo nos davam, estando ambos em orao a Nosso Senhor, que nos desse
vencimento contra nossos inimigos, pelo qual prouve a ele pela sua misericrdia que
nos deu tal vitria. (1949, p. 26).

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H registros de pedidos de pedreiros, carpinteiros, padres, frades, missionrios,


paramentos para igreja como tambm denncias sobre o comrcio de escravos, dentre outros
pedidos e agradecimentos de presentes enviados de um rei ao outro. Marina de Mello e Souza
afirma que o rei lusitano mandava freqentemente presentes para os lderes dos estados
africanos com o intuito de ganhar seus favores e garantir que seus comerciantes pudessem
viajar livremente pela frica, sob a proteo desses chefes (2006 p. 49). Em uma das cartas,
de 18 de janeiro de 1526, D. Afonso declara ter recebido do Rei de Portugal alguns presentes:
Ns D. Afonso por graa de Deus Rei do Congo etc. Fazemos saber, a vs Manuel
Vaz, cavaleiro da casa Del-Rei nosso irmo e seu feitor na ilha de So Tom, que
recebemos de Rodrigo Alves, os trs vestidos que nos enviastes por ele, que o dito
Rei nos manda de Portugal a saber: um capuz de lila preta pespontado de seda. E
uma capa de contray frisado debruada de veludo preto. E outra capa de contray
frisada e aberta e pesponta com seda. (FERRONHA, 1992, p. 52).

D. Afonso mantinha com Portugal, alm da ajuda militar, o comrcio que se expandira
notoriamente e o trfico de escravos, o qual escapou do controle do rei congols, pois as rotas
e normas estabelecidas no foram respeitadas. At nobres foram capturados em lutas e
batalhas e vendidos como escravos. Em uma de suas cartas de 1516, ele fala desse comrcio
de escravos:
[...] o que eu no podia crer porque naquele prprio tempo que lhe veio se fora um
navio da costa de Pampelunga que esteve a muitos dias resgatando, do que eu estou
muito escandalizado no somente por mim, mas pela minha gente, que me lana em
rosto que se eu sou cristo e vassalo Del-Rei nosso irmo como vm os mesmos
homens brancos minha porta e fazer trato e resgate. (FERRONHA, 1992, p. 48).

Com a escassez de missionrios em um perodo de disputas de terras e de poder, a


difuso da f e a alfabetizao ficaram sendo privilgios de nobres que aumentavam o seu
poderio. Se ingressar na Ordem de Cristo era uma das mais importantes fontes de prestgio e
status, O rei, Mbanza Congo, estaria no topo da hierarquia poltica, personificando a
combinao de poder sagrado e autoridade secular (2006 p. 84).
Ao longo da histria do Congo, lutas e batalhas foram travadas pela conquista de
terras e domnio de reinos e povos. Holandeses, espanhis e outros povos, tambm, como os
portugueses, estavam interessados nas terras africanas. E, alm disso, as regras de sucesso ao
trono criavam faces opostas e instabilidade poltica e militar. Ndongo e Matamba,
provncias da regio do Congo, compostas de ambundos e jagas, que pagavam tributos ao rei
do Congo, assumiram uma atitude de independncia, criando rivalidades e conflitos entre o
Ngola, representante dessas regies, e o Mani Congo. Em uma dessas batalhas pelo poder

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dessas provncias, a rainha Nzinga assumiu Ndongo e Matamba, depois da morte de seu
irmo, o Ngola. Seu reinado foi marcado por resistncia, confronto e lutas contra a dominao
portuguesa.
As relaes econmicas, polticas e catequticas encontraram grandes dificuldades; as
embaixadas portuguesas e estrangeiras no foram bem-sucedidas. Guerras entre os centroafricanos e os portugueses foram travadas, pois uma colnia portuguesa de So Paulo de
Luanda, no territrio africano, tinha o controle do mercado de escravos e das minas de metais
e essa colnia lusa pregava que a converso s seria possvel por meio da conquista armada e
da dominao. A esta colnia portuguesa o rei de Portugal deu a concesso do litoral do
Congo e seus comerciantes impediram todas as tentativas de acordo entre os dois reinos.
Os objetivos maiores de controlar os mercados abastecedores de escravos e de
alcanar as minas que supostamente se localizavam a leste de Luanda, continente
adentro, fizeram com que os portugueses se envolvessem em numerosos conflitos,
ganhando as batalhas sempre graas a suas alianas locais e utilizao de
guerreiros africanos. (SOUZA, 2006, p. 103).

As relaes entre o reino do Congo e os portugueses foram abaladas e entraram em


declnio quando o pretexto da evangelizao e cristianizao deixou em evidncia o domnio e
a expanso do comrcio de escravos pelos lusitanos. No incio do sculo XVII, o trfico de
escravos era fundamental para o imprio portugus, e a maioria destes vinham do mercado de
Luanda, Angola. Entretanto, esse domnio foi enfraquecido pela invaso de outros pases,
como a Holanda.
O rei do Congo que governou de 1641 a 1663, Garcia Afonso II, sendo coroado na
poca de tal invaso, estabeleceu relaes amistosas com os holandeses. O rei e a elite
congoleses no abandonaram o Catolicismo nem expulsaram os missionrios que atuavam na
regio, a despeito da presso dos holandeses (SOUZA, 2006, p. 110), que hostilizavam o
Cristianismo pregado pelos portugueses e, muitas vezes, levavam o povo a renunciar ao
Catolicismo e voltar a idolatrar seus deuses e dolos.
O reino do Congo ficou conhecido, alm das fronteiras africanas e de suas relaes
com Portugal, como um reino estruturado, influente e forte, apesar das batalhas e guerras que
enfrentou. Seu rei, D. Afonso, representante mximo da soberania do reino, foi imortalizado e
um smbolo de organizao, hierarquia, poder e Cristianismo encontrado na realizao da
festa de congado.
V-se, ento, que muitos escravos exportados para o Brasil carregaram em suas
memrias elementos e smbolos de diferentes povos e culturas; o Cristianismo foi em parte

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assimilado sua prpria f, bem como os elementos, ritos e costumes europeus integrados ou
associados cultura banto ou africana.

2.2 A rainha Nzinga

A rainha Nzinga nasceu em 1582, no Ndongo Oriental, e seu reinado nas regies de
Ndongo e Matamba compreende o perodo de 1624 a 1663. Ela, depois de batalhas e disputas
travadas com o Ngola, seu irmo, passou a ser a lder dos povos ambundos e jagas. Ndongo,
uma ampla regio da Angola hodierna, na frica Centro-Ocidental, era a extensa rea que se
estendia entre os Rios Dande e Cuanza. Este era o mundo dos bantos que estavam localizados
ao sul do reino do Congo e a leste do territrio de Luba (GLASGOW, 1982, p. 15).
Como j foi visto anteriormente, ambundos ou mbundos era um grupo religioso que
cultuava dolos e orixs. Os jagas correspondiam ao grupo multi-tnico de guerreiros que, de
acordo com Souza (2006, p. 104), praticavam exerccios de luta e em suas tradies inclua-se
o canabalismo ritual, ligado a atos de guerra. A rainha aprendera os princpios da religio de
seu povo, idolatrando a deusa Temba-Ndumba, que dera origem ao Ndongo, conforme a
tradio.
Nzinga Mbandi exerceu seu reinado com lutas de guerrilha mostrando no somente
seu poder e prestgio como tambm a resistncia ao domnio de Portugal e sobrevivncia de
seu reino. O estado do Ndongo sofreu ataques simultneos: de um lado, com atividades
militares e comerciais, os portugueses e, por outro, os mbangala, que eram populaes
nmades, as quais viviam do saqueamento de outros povos.
A regio de Ndongo, por meio de conflito e luta com o reino do Congo, que estava
enfraquecido por disputas entre faces internas pela soberania real, conseguiu sua
independncia, em 1556, deixando de pagar tributos ao manicongo. Note-se que o Ndongo j
era independente do reino do Congo quando a rainha Nzinga o assumiu, em 1624.
Ao Ngola, representante do estado do Ndongo, era atribudo poder poltico e
espiritual, sendo, portanto, um chefe com o ttulo mais importante. Havia tambm um
conjunto de senhores poderosos, com funes diferenciadas: ngolambole, por exemplo, era o
comandante de guerra em todo o Ndongo. As grandes decises, porm, eram tomadas pelo
Ngola, a quem toda a populao estava submetida.
Os comerciantes, insatisfeitos com o monoplio do Congo sobre o trfico de escravos,
chegaram regio do Ndongo e, porque o soberano era conhecido como Ngola, os
portugueses passaram a chamar toda aquela regio ao sul do rio Congo de Angola.

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O contato da rainha Nzinga com os portugueses, que buscavam, por meio do discurso
da converso, expandir seus domnios, e, principalmente, encontrar as minas de ouro, prata e
outros metais, foi marcado pela luta e resistncia.
Nzinga tambm teria causado impacto entre os portugueses, ao agir e falar, em
portugus, como chefe poltica lcida e articulada. Exigia que o ngola e seu reino
fossem tratados pelos portugueses como iguais, no se justificando a exigncia de
tributos e guerras de escravizao entre parceiros comerciais soberanos. Sua
autoridade e habilidade fizeram com que fosse assinado um tratado, nunca
cumprido, que aceitava essas exigncias. (SOUZA, 2006, p. 107).

Embora a fama dessa soberana tenha sido conquistada pela resistncia, defendendo seu
povo das investidas portuguesas, inmeras vezes manteve contatos diplomticos com os
mesmos e incorporou elementos, hbitos e costumes lusos em seu cotidiano. Trajava-se com
ricas roupas e adereos adquiridos dos portugueses. Mas essa europeizao se dava apenas
no traje, pois continuava a governar segundo as tradies ambundos-jagas e era vista por seu
povo como uma rainha poderosa, representante de foras divinas (SOUZA, 2006, p. 108).
Muitas lutas, batalhas, guerras, embaixadas e contatos diplomticos foram feitos entre
os portugueses e a rainha. Na maioria das vezes, porm, esses acordos de paz no foram
observados; abalando ou levando, de tempos em tempos, ao enfraquecimento dos exrcitos de
Nzinga.
Nzinga nunca se defrontara antes com um inimigo to poderoso como o Rei de
Portugal, com seus exrcitos, e suas armas: estes haviam infligido grandes perdas s
suas foras no Ndongo, enfraquecendo seus exrcitos a um tal ponto, que ela no
mais podia continuar na ofensiva, apesar de seu esprito de luta no estar nem um
pouco abatido. (GLASLOW, 1982, p. 118).

Nzinga fracassou em seu intuito maior de expulsar os portugueses das terras de seu
reinado, pois as alianas travadas entre esses e os chefes africanos deixavam os exrcitos
nativos merc dos lusitanos, numerosos e fortalecidos Ela chegou a aceitar a converso e o
batismo na verdadeira f pela segunda vez, recebendo o nome portugus de Ana de Sousa.
O seu primeiro batismo foi antes de se tornar rainha. Em uma negociao para a libertao de
uma irm, prisioneira dos portugueses, aceitou um acordo de paz, convertendo-se ao
Cristianismo e permitindo que em seu reino fosse introduzido o batismo e as evangelizaes
dos missionrios portugueses.
Marina de Mello e Souza (2006) argumenta que a rainha se interessou pela religio
crist ao perceber que o Cristianismo tinha uma forte relao com o poder: ela certamente
acreditou que os rituais praticados pelos brancos estrangeiros estavam relacionados sua

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riqueza e poder, semelhana do ocorrido no Congo, pois ambos os povos pertenciam a um


mesmo universo cultural banto (2006, p. 107).
Morreu em 17 de dezembro de 1663, mas ficou na histria como a personificao da
resistncia dominao portuguesa, sendo associada libertao e ao nacionalismo angolano.
Tambm faz parte da histria do congado o personagem Chico Rei que, sendo rei de
uma nao africana, veio como escravo para o Brasil. Conseguiu sua liberdade e, mais tarde, a
do filho e de outros escravos compatrcios, formando a Irmandade de Nossa Senhora do
Rosrio.

2.3 A histria de Chico Rei

De acordo com Vasconcelos(1996) e a Secretaria Municipal de Esportes,Lazer,Cultura


e Turismo de Oliveira (1997),o reino do Congo foi fundado pelo rei Aluquene, de quem
provinha a tradio pag; este reino tinha seu rei Negang, um preposto dos missionrios
portugueses. Este, entrou em conflito com o rei Nizugiatambo, de Bul, que fora aclamado rei
pelo povo insatisfeito com o prestgio dos lusitanos, sendo morto em uma batalha. Quem
comandava a guarda pessoal do rei Nizugiatambo era o jovem nobre Galanga, da famlia do
reino do Congo, foragido em Bul, por perseguies ligadas ao trono de Negang. O rei
Nizugiatambo foi assassinado numa conspirao pelos palacianos, insatisfeitos e descontentes
com seu reinado.
O rei que o sucedeu foi Galanga, por seus direitos legtimos; e, aps vencer a batalha
de Maramara, foi coroado no alto cargo de rei do Congo com 27 anos, casado com Djal (que
tambm fora coroada). Tinha dois filhos. Seu reinado no foi fcil, pois os reis antigos haviam
abolido os costumes do antigo Imprio do Congo, por influncias estrangeiras. Havia
comercializao de escravos pelos portugueses, que, com suas tributaes, aboliram a
soberania e a religio do pas. Galanga foi um rei simples e enrgico, procurando restaurar os
costumes e crenas das naes bantas e a manuteno das leis antigas, conseguindo moderar
as influncias estrangeiras. Reinava procurando o bem-estar do povo, com justia, bondade e
muita dignidade. Foi poderoso e respeitado por todos.
Um fato, porm, abalou o pas: as terras do Reino do Congo foram invadidas. Para
expulsar os invasores, foram mobilizadas as tropas regulares, mais a guarda pessoal do rei
congols. O filho do rei Galanga, Muzinga, com 15 anos foi nomeado, aproximadamente em
1740, Capito-de-Guerra Preta do Congo.

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O rei Galanga abriu o templo de Nzmbi-Mpungo (dolo e deus da imortalidade) e foi


rezar pedindo fora e paz. Ainda no templo foi surpreendido por dezenas de mercadores de
escravos que invadiram o palcio real. Roubaram-lhe o colar rgio de rubis, sua coroa e
insgnias reais. E o rei Galanga do reino do Congo (o grande vencedor de Maramara), a
famlia real, seus secretrios e outros foram amarrados como feras, com argolas de ferro e
forados a caminhar, arrastados para fora da cidade, at a orla do mar, onde seriam vendidos,
com outras pessoas, no mercado escravo.
Antes da viagem foram batizados. O rei de Portugal no queria pagos. s mulheres
chamaram Maria e aos homens, Francisco. Foram marcados com ferro em brasa. Viajaram no
barco negreiro 371 infelizes, rumo Amrica do Sul, mais precisamente ao Brasil. Durante a
viagem sofreram maus tratos; obrigados a comer e forados a danar de tempos em tempos
para chegarem com um aspecto melhor, contudo muitos no resistiram. Houve uma forte
tempestade (aps doze dias de viagem) e, para no afundar o barco, cargas foram jogadas ao
mar e, junto, mais de 225 negras e crianas vivas, dentre as quais a rainha Djal e sua filha
Itulu, a princesa. Chegando ao Brasil, na Bahia, ningum quis as peas. Aportaram a 9 de
abril de 1740 no Rio de Janeiro. Eram 115 negros; pareciam mmias vivas. Cantavam e
batiam palmas; fingiam uma alegria que no tinham.
Trinta negros, dentre os quais se encontravam o rei Galanga (agora Francisco) e seu
filho Muzinga, foram comprados por um minerador de Vila Rica do Ouro Preto e do arraial
das Minas de Catas Altas do Mato Dentro. Era o ciclo do ouro nas Gerais, adquirindo mais e
mais escravos. Galanga foi escravo do major Augusto de Andrade Gis. Na viagem para
Minas Gerais, caminharam sem ferros e peias. Galanga seguia frente e, ao subir a serra da
Mantiqueira, recordou o territrio africano. Chegaram com tanga de saco. Ficaram na regio
de Vila Rica, Vila do Carmo e alguns, nas minas de Catas Altas.
Na senzala, Francisco (Galanga) encontrou outros congoleses. Conquistou a simpatia
de todos, pois era discreto, tratava-os com distino, amizade e cordialidade. Sua fama de Rei
do Congo logo foi conhecida e ele passou a ser chamado de Chico Rei.
Chico Rei tinha porte de nobreza, era desejado pelas mulheres e passava o tempo
pensativo na senzala; s saa para as minas, onde trabalhava com afinco. Repartia suas coisas
com todos. Tudo isso chamava a ateno de todos, brancos e escravos. Depois de dois anos de
trabalho na mina, foi feitor na fazenda onde era escravo e, durante este perodo, nenhum
escravo fora castigado, pois impunha respeito e resignao. Sua figura majestosa
impressionou o padre Figueiredo, que se tornou seu amigo. O padre Figueiredo, com as

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economias juntadas por Chico ao longo dos anos, nos seus trabalhos de domingo, conseguiu
do major (o que levou muito tempo, conversa e reflexo) a alforria ou carta de ingenuidade.
Alforriado, deixou o filho Muzinga, prometendo busc-lo mais tarde. Foi morar numa
pobre casa da mina da Encardideira (onde trabalhara antes), agora extinta; e, de aluguel,
bateava com ardor at aos domingos. Encontrando uma pepita alforriou o filho e, juntos,
passaram a batear. Bateavam na mina e inscreveram-se na Irmandade de Nossa Senhora do
Rosrio dos Pretos de Antnio Dias.
Seu antigo senhor, o major Augusto, encontrando-se doente, ofereceu-lhe a extinta
mina Encardideira, para pagamento, conforme as condies de Chico. Chico Rei e seu filho
no se importaram com os insultos e dizeres de quem achava que era tolice comprar uma mina
que no carpia. Trabalharam com determinao e encontraram ouro novamente. Assim,
alforriou 35 negros em dois anos de trabalho.
Fez uma grande festa com os seus alforriados e patrcios, em 6 de janeiro de 1747, na
capela do Rosrio, na qual apareceram fardados e trajados como na terra natal. Essa festa
ficou conhecida como Congado do Rosrio e, nela, reis e rainhas do Rosrio eram eleitos.
Hoje, na festividade do congado, os Reis Congos representam, simblica e miticamente, a
figura de Chico Rei.
Por meio da lenda de Chico Rei percebe-se que a origem do congado est ligada
Igreja de Nossa Senhora do Rosrio. Nas festas havia grandes solenidades tpicas, que
receberam o nome de reinado de Nossa Senhora, nas quais Chico Rei de coroa e cetro e sua
corte (rainha, prncipes e dignitrios de sua realeza) apresentavam-se cobertos de mantos e
trajes de gala, bordados ricamente a ouro. Este grupo real era precedido de batedores com
caxambus, pandeiros, tambores e outros instrumentos, enquanto msicos e danarinos
entoavam ladainhas e cantos a Nossa Senhora. Era a Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio.

2.4 A Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio

H Irmandades de Nossa Senhora do Rosrio em diversas partes do mundo, como por


exemplo, em Portugal, Alemanha, frica, Brasil, e, desde o sculo XVII, no Congo, Angola e
Moambique. Antes de 1552, j existia no Brasil uma irmandade para os escravos da Guin.
Segundo Van Der Poel (1981), os portugueses introduziram a irmandade na frica e os
escravos negros congos continuaram sua devoo no Brasil (1981 p. 187). De acordo com o
autor, as mais antigas irmandades de homens pretos so a do Rio de Janeiro (1639), a de
Belm, com data de 1682 e Salvador, Recife e Olinda, todas com datas da dcada de 1680.

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Em Minas Gerais, o congado e outras celebraes afro-brasileiras tiveram suas origens na


Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio da Freguesia de Senhora do Pilar de Ouro Preto, que
teve seus estatutos aprovados e confirmados pelo bispo do Rio de Janeiro, em 1715. Segundo
Hugo Pontes, estes estatutos desapareceram por rivalidades entre negros e brancos e outros
foram elaborados em 1733. Este autor diz o seguinte:
Haver nesta irmandade um rei e uma rainha, ambos pretos de qualquer nao que
sejam, os quais sero eleitos todos os anos em mesa e mais votos, e sero obrigados
a assistir com seu estado as festividades de Nossa Senhora; e mais santos,
acompanhado no ltimo dia a procisso atrs do Plio. (PONTES, 2003, p. 8).

As irmandades surgiram das confrarias, criadas, em Minas Gerais, pela igreja no Ciclo
do Ouro, nos sculos XVII e XVIII, pois a Coroa portuguesa havia proibido a entrada das
ordens religiosas. Tais irmandades foram inspiradas nas corporaes de ofcios da Idade
Mdia. Tornaram-se, porm, um meio de estratificao, porque os mais abastados
participavam da Irmandade de So Francisco de Assis; os homens pardos, da Irmandade de
Santo Antnio de Catejer; e da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Homens Pretos,
os negros cativos, com licena por escrito de seus senhores, e negros libertos.
As confrarias eram encarregadas de realizar a festa do Rosrio, iniciada no sculo XIX
e, pelo calendrio da Igreja, celebrada a 7 de outubro. Nossa Senhora do Rosrio conhecida
pelo rosrio, objeto que leva nas mos, usado para contar as ave-marias e os pais-nossos.
Segundo Caldas Aulete, no Dicionrio Contemporneo da Lngua Portuguesa (p. 4474),
rosrio (ecles.) enfiada composta de quinze mistrios, ou seja, quinze dezenas de contas
pequenas (ave-marias) e quinze contas maiores (pais-nossos), uma para cada dezena.
A devoo a Nossa Senhora do Rosrio tornou-se conhecida na Europa entre os
portugueses catlicos, entretanto a divulgao no Brasil atribuda aos padres franciscanos.
Tal devoo chegou at os escravos, que, ao finalizar os duros trabalhos dirios, desfilavam o
rosrio nas mos cansadas, fazendo pedidos de alvio dos sofrimentos fsicos e das amarguras,
como conta a tradio:
Foi mame do Rosrio quem ensinou nego a esperar.
Ela deu fora pra nego, tudo pode agentar. (ORALIDADE).

Buscando a cristianizao dos negros africanos, a Igreja permitiu as danas na


irmandade do Rosrio, unindo os cativos, suas razes e origens e suas maneiras caractersticas
de rezar.

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2.4.1 A histria de Nossa Senhora do Rosrio

De acordo com Van Der Poel (1981, p. 61), no incio do sculo XIII, na Frana, os
catlicos foram perseguidos por um grupo dirigido por dois senhores feudais da regio de
Albi, os albigenses, que, impondo suas idias por meio das armas, profanaram templos,
arrastando os homens dissoluo social e a cometerem excessos.
O papa Inocncio III decretou uma cruzada contra esta seita, estando frente Simo de
Monfort, grande amigo de So Domingos. Este, com seu rosrio, dedicou o tempo para rezar
aos ps de Nossa Senhora, enquanto o outro com um pequeno grupo de combatentes foi
enfrentar os albigenses. Os cristos venceram a batalha e a vitria foi atribuda Maria com
seu rosrio. Simo de Monfort construiu uma capela dedicada a Nossa Senhora do Rosrio,
em 1213. Tal devoo foi confirmada trezentos anos depois, com a vitria dos cristos sobre
os turcos perto de Lepanto, na Grcia, ocasio em que se constituiu a liga entre Veneza,
potentados da Itlia e Espanha. O papa Pio V criou, ento, a festa do rosrio em honra a Nossa
Senhora da Vitria, nome que foi mudado para Nossa Senhora do Rosrio. O sucesso da
batalha propiciou a libertao de mais de vinte mil escravos cristos, estabelecendo uma forte
ligao entre a libertao e a santa.
H algumas lendas ou histrias contadas pela maioria dos congadeiros sobre a origem
das danas em louvor a Nossa Senhora do Rosrio. Uns contam que a Virgem do Rosrio
apareceu em uma gruta; outros dizem que apareceu no mar e o padre e as pessoas do local
tentaram levar a imagem para a igreja. Vrias tentativas foram feitas, entretanto a esttua
desaparecia do altar e voltava para o lugar onde estava antes. Homens vestidos de Congos e
outros de Moambiques fizeram uma procisso e, cantando e danando at a igreja, levaram a
imagem, colocando-a no altar. A efgie no mais voltou para a gruta, ou para o mar. E, para
comemorar esse fato extraordinrio, os Moambiques e os Congos anualmente se renem para
cantar e danar para Nossa Senhora do Rosrio. Na festa do congado, o terno de Moambique
escolta as coroas e todo o reinado de Nossa Senhora. O ciclo das festas do Rosrio, em muitas
cidades do centro-oeste mineiro, como Divinpolis, vai de julho a outubro, embora em
algumas cidades elas sejam celebradas em 13 de maio.

2.4.2 Capela de Nossa Senhora do Rosrio

Em Divinpolis, a capela de Nossa Senhora do Rosrio foi construda entre 1850 e


1881, pelos primeiros reinadeiros, e demolida para a construo de uma rea comercial, na

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praa do Mercado. Hoje h uma rplica da capela, patrimnio cultural dos grupos de congado
da cidade. Marlia Ferreira Lopes conta a histria dessa igreja na coluna Cultura e Cia., no
Jornal Agora, de Divinpolis, de 27 de agosto de 2006. Segundo ela, o moderno projeto de
modernizao urbana e comercial de Divinpolis trouxe destruies e demolies de lugares
que guardavam a histria, memria e cultura da cidade. Dentre esses imveis estava a capela
de Nossa Senhora do Rosrio, construda no tempo do arraial do Divino Esprito Santo do
Itapecerica (hoje Divinpolis).
Quando o padre Guarit passou a ser o vigrio do arraial, rejeitou e proibiu as
manifestaes de congado com danas e cantos na porta da matriz e sugeriu a construo de
um templo somente para os negros. Assim, a capela de Nossa Senhora do Rosrio foi
construda a partir de 1850 e concluda em 1881. Na dcada de 1920 veio para Divinpolis
Jos Aristides Sales, reinadeiro nascido em Contagem, que comeou a organizar e participar
das festividades de reinado, na praa do Rosrio (hoje praa do Mercado).
O papa Pio XI proibiu o envolvimento e a aproximao de catlicos com os ritos afros.
Em 1924, desmembrada de Mariana, foi criada a Arquidiocese de Belo Horizonte; o
arcebispo, D. Antnio dos Santos Cabral, perseguindo as festas de reinado, impunha a
excomunho a quem ousasse desobedecer s ordens impostas. Liderados por Jos Aristides, o
grupo recebeu de alguns polticos como Benedito Valadares a garantia de que no seriam
perseguidos pela polcia. Aps o falecimento de D. Cabral, as festas de congado voltaram a
ser realizadas em quase todo o estado de Minas Gerais.
Sem a liderana de Jos Aristides, que morreu em 1957, a Prefeitura de Divinpolis
negociou com a parquia as reas que pertenciam Igreja e a rea do cemitrio, onde fora
construda a capela de Nossa Senhora do Rosrio, para a construo do Mercado Municipal.
A capela foi demolida em nome do progresso e do desenvolvimento econmico e urbano de
Divinpolis; pois as festas de reinado no rendiam lucros e, naquela poca, no tinham um
significado histrico e cultural. Com a demolio, as festas de congado ou reinado passaram a
acontecer nos bairros e comunidades rurais.
Houve uma orientao da poltica cultural, desenvolvida pelo governo federal nas
dcadas de 1970 e 1980, com o objetivo de ampliar a noo de patrimnio e estimular a
participao social, proporcionando uma relao de colaborao entre Estado e sociedade.
Para corrigir a distoro existente nas polticas e prticas de preservao, a atual Constituio
brasileira estabeleceu a importncia de diversos e significativos elementos formadores da
sociedade brasileira, admitindo a realidade histrica de que o Brasil uma nao multirracial
e multicultural.

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Para preservar parte de sua memria, foi construda uma rplica da capela do Rosrio,
em 1985, um monumento smbolo ao Reinado de Nossa Senhora do Rosrio, edificado sobre
o antigo cemitrio do Largo do Rosrio (LOPES, 2006, p. 67). A construo da rplica foi
iniciativa do folclorista Vincius Peanha, com a contribuio de congadeiros da cidade, da
comunidade divinopolitana e da Prefeitura, que cedeu um pequeno terreno pblico no antigo
Largo do Rosrio.
O Reinado do Rosrio em Divinpolis representa uma de nossas tradies culturais,
que apesar de vrias dificuldades e oposies anteriormente enfrentadas permanece
viva e fortalecida em toda cidade; ano a ano essa manifestao cultural ganha mais
destaque e reconhecimento pelos que apreciam e valorizam a cultura regional
mineira. (LOPES, 2006, p. 7).

Conhecer a forma de organizao social e poltica presente nos grupos de congado,


bem como sua relao hierrquica, perceber a possibilidade de construo de uma
identidade cultural por meio da expresso de uma tradio e memria coletiva de um grupo.
No captulo seguinte, sero tratados a organizao dos grupos de Congado, seus elementos,
smbolos e rituais que enfeitam e do significados a essa manifestao mpar de f e
identidade.

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3. ORGANIZAO SOCIAL E POLTICA DOS GRUPOS DE


CONGADO OU REINADO
Em Divinpolis, situada na regio centro-oeste de Minas Gerais, a 119 km de Belo
Horizonte, acontecem diversas atividades culturais, como Festival de Corais, Concursos de
Conto e Poesia; alm de vrias apresentaes folclricas, entre as quais o reinado ou congado
desempenha importante papel. A festa em honra a Nossa Senhora do Rosrio e aos santos
padroeiros das irmandades e de crena dos negros, tais como So Benedito e Santa Ifignia,
a expresso maior de tradio e f. Divinpolis possui dezessete irmandades que promovem
as festas do congado anualmente; sua realizao ocorre no perodo entre julho e outubro.
Sabendo-se que a origem dos grupos de congado ou reinado est associada
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio, importante conhecer a estrutura de tal entidade,
sua funo, regras ou normas de funcionamento e atuao; ou seja, o estatuto que a constitui.
As dezessete irmandades de Divinpolis possuem 33 guardas ou ternos. H
irmandades em vrios bairros da cidade e algumas na zona rural do municpio. Cada
irmandade possui uma ou mais guardas, rei e rainha perptuos de Nossa Senhora do Rosrio e
rei e rainha perptuos para cada santo padroeiro da irmandade e um rei e uma rainha congos.
A mais antiga irmandade a do largo do Rosrio, cuja capela se iniciou em 1850, conforme
tratado no captulo 2; esta irmandade mudou-se para o bairro Porto Velho para a construo
do Mercado Municipal.
A Irmandade de So Benedito e Nossa Senhora do Rosrio, do bairro Esprito Santo,
foi fundada em primeiro de janeiro de 1972, e seu estatuto a traz como instituio civil de
direito privado, de carter beneficente, tendo por finalidade, alm de promover e fiscalizar a
Festa do Reinado e cuidar da capela de Nossa Senhora do Rosrio, criar, difundir e fortalecer
o esprito de solidariedade, eqidade e compromisso comunitrio visando assistir socialmente
os mais necessitados. A administrao da irmandade composta de: Conselho
Administrativo, Diretoria Executiva e Conselho Fiscal.
Ao Conselho Administrativo, formado por 21 membros vitalcios, compete orientar e
superintender as atividades da irmandade, examinar e aprovar o relatrio da Diretoria
Executiva e o balano financeiro do Conselho Fiscal e eleger a Diretoria Executiva.
A Diretoria Executiva composta de presidente, vice-presidente, dois secretrios e
dois tesoureiros. O presidente representa a irmandade judicial e extrajudicialmente, ativa e
passivamente; zela pelo seu patrimnio e conceito. Autoriza despesas e assina recibos e

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cheques, com o tesoureiro; apresenta anualmente ao Conselho Administrativo o relatrio das


atividades e o balano financeiro.
O Conselho Fiscal composto por trs membros efetivos e dois suplentes. Examina o
relatrio e as contas da Diretoria Executiva.
A receita da instituio constitui-se de auxlios e subvenes dos poderes pblicos e
autrquicos, contribuies de associados, donativos e rendas diversas.
A hierarquia da irmandade observada e respeitada.
Deve-se tambm conhecer a organizao e hierarquia da festa do reinado, bem como
as guardas e todo o estado de coroas, ou seja, reis, rainhas, princesas e outros personagens.

3.1 Smbolos do Congado

O Congado, uma festividade afro-brasileira cuja simbologia rememora e celebra a


histria do negro, traz vrios personagens, smbolos, indumentrias, cnticos, danas e rituais
que compem o discurso congadeiro. Interpretar esses smbolos permite-nos perceber a
organizao e hierarquia que fundamentam e do sentido celebrao e expresso maior de
f, identidade e cultura de um grupo.

3.1.1 Bandeira do aviso

Hasteada quinze dias antes da festa, a bandeira de aviso anuncia a sua proximidade.
De cor branca, tendo como figura o smbolo maior do reinado de Nossa Senhora: a coroa. Em
torno da coroa vem escrito: Reinado de Nossa Senhora do Rosrio Arraial Esprito Santo
do Itapecerica 1. de agosto de 1881. Hasteada, aponta para o cu, interligando cu e terra,
criatura e Criador, sofrimento e glria.

3.1.2 Bandeiras dos padroeiros hasteamento e descida

So hasteadas as bandeiras com seus respectivos padroeiros, a saber: Nossa Senhora


do Rosrio, So Benedito (santo negro, padroeiro dos cozinheiros), Nossa Senhora Aparecida,
Santa Ifignia, Nossa Senhora das Mercs e uma bandeira com a estampa do rosrio. Ao
serem hasteadas, elevam-se splicas, aes de graas, hinos e ladainhas. As promessas a
serem cumpridas no ano so lembradas. .Aquele mastro fica em p e cada pessoa que tenha
f e que fez uma promessa vai cumprir na praa, pois no tem igreja (PONTES, 2003, p. 15).

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O hasteamento lembra a elevao, a dignidade e a liberdade do negro. So Benedito, o


humilde, o negro que foi elevado categoria de santo; o exemplo resignao e obedincia; a
f em Nossa Senhora; o conforto ao sofrimento e alvio de suas dores. O cu fica colorido,
com fitas que adornam os mastros; a terra eleva-se, faz-se cu num coro unssono. O
hasteamento e o posterior descendimento das bandeiras tm o significado da vida. O alto e o
baixo, as dores e o triunfo, os sofrimentos e alegrias; os momentos nos quais as pessoas so
rebaixadas ou elevadas, escravos ou reis.
De acordo com Costa (2006), o ato de levantar as bandeiras no trio do templo
rememora o tempo no qual os negros no podiam entrar na igreja, e, portanto, o louvor santa
era feito pelos congados do lado de fora da igreja em torno de uma fogueira e do mastro;
fazendo deste um smbolo de um passado de segregao que rememorado e atualizado no
louvor e devoo das guardas e ternos. Para muitos, mais do que anunciar a festa, o mastro
carrega a representao da santa originalmente festejada pelos escravos (COSTA, 2006, p.
76).

3.1.3 Coroa

A coroa, o distintivo do rei, um emblema de realeza e de poder que cria laos de


identidade de um grupo que vive sob a administrao do soberano. A coroa o smbolo dos
reis e rainhas congos e perptuos. Somente esses so coroados; so vitalcios. a nobreza, a
hierarquia suprema na festa de reinado.

3.1.4 Coroa Grande

As Coroas Grandes tambm so smbolos de realeza no reinado:


Demonstra na fronte de seus reis negros, a coroa da f vigorosa, robusta, que resiste
ao tempo, acreditando no seu valor interior, na sua dignidade ultrajada, elevando-se
e enlevando-se, como ser criado e co-criador, inserido na natureza.
Viva, viva, viva a coroa sagrada
Viva, viva, foi por Zambi abenoada. (OLIVEIRA, 1998,p.10).

So as coroas dos reis e rainhas (congos e grandes, que podem ser perptuos ou
convidados); os reis e rainhas da coroa grande oferecem um almoo para os ternos, como

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pagamento de promessas. Geralmente so reis brancos; originam-se da participao de


pessoas de melhor condio financeira que apadrinhavam a festa e eram homenageadas.

3.1.5 Coroa de promessa

As coroas de promessa so coroas pequenas. Uma para cada promessa. ornamentada


pela pessoa que fez a promessa. A consumao da graa alcanada por intermdio de Nossa
Senhora do Rosrio e os santos negros. o smbolo da f, da confiana e da cura dos males
corporais e espirituais. A coroa de lgrimas e de sofrimento substituda pela coroa da bno
e da vitria.

3.1.6 Caf e almoo

O caf e o almoo so momentos de confraternizao entre as guardas ou ternos,


oferecidos pelo rei e rainha da Coroa Grande. O banquete que une branco e negro, realeza e
sditos, numa festa a Nossa Senhora do Rosrio.

3.1.7 Bandeira das guardas

Cada terno ou guarda possui uma bandeira com a imagem do padroeiro. s vezes,
algumas guardas levam duas: uma com a imagem do padroeiro e a outra com a de Nossa
Senhora do Rosrio. carregada em cada apresentao, inclusive no ritual do almoo.

3.1.8 Cortejo

O cortejo compreende a corte real, composta por reis e rainhas da Coroa Grande, reis e
rainhas Perptuos, reis Congos, demais reis e rainhas, a princesa Isabel e demais prncipes e
princesas, com suas respectivas guardas que os escoltam; os ternos, os carregadores do plio
e das bandeiras. Formam um grande e solene cortejo que percorre as ruas e praas da cidade
para a realizao de rituais que compem o calendrio da festa. No cortejo h uma disposio
das personagens durante o trajeto. Observando a hierarquia e a importncia do personagem, as
irmandades organizam o cortejo. H pouca variao nessa disposio entre uma irmandade e
outra. Observa-se a presena do cortejo real, com belos e ricos trajes, com capas
ornamentadas com uma imensa variedade de pedrarias, apenas no domingo, dia da grande

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festa, durante o trajeto que vai da catedral do Divino Esprito Santo para a praa do mercado,
onde se localiza a capela de Nossa Senhora do Rosrio. O cortejo no se faz necessrio ou
obrigatrio nos outros dias da festa, ou seja, sexta e sbado.
Segundo Costa (2006), o uso das roupas apropriadas no domingo um requisito
obrigatrio para o cumprimento do dever e do louvor a Nossa Senhora do Rosrio e So
Benedito. A autora informa que a roupa das guardas e ternos tambm chamada de farda, a
qual marca a organizao e hierarquia dos grupos, destacando-se com adereos a farda do
capito, seu lder e comandante. A organizao e hierarquia uma metfora militar, na qual
ficam evidentes os smbolos reconhecveis de hierarquias, posies e poder de comando e de
subordinao.
Vale dizer que a metfora militar acompanha os ternos de forma marcada, sobretudo
no que tange ao vesturio e dominao dos que ocupam posies de chefia no
interior do grupo (como o capito). O uso da metfora pode ser decorrente dos
militares serem emblemticos da ordem e da hierarquia que se quer destacar no
interior dos congados, fornecendo a todos e de forma amplamente compartilhada os
smbolos reconhecveis de posies e de poder (dominao e subordinao).
(COSTA, 2006, p. 78).

3.1.9 Procisso

A procisso realizada com as bandeiras e andores dos santos padroeiros. Simboliza a


caminhada do povo negro, suas lutas, conquistas e vitrias.

3.1.10 Missa conga


Abre a porta da igreja
Congadeiro t de fora
Veio festejar So Benedito
E tambm Nossa Senhora
Tava dormindo
Nossa Senhora mandou me chamar
Acorda negro
A escravido acabou de acabar.
(Apud COSTA, 2006, p. 87).

A missa conga a aceitao e valorizao da expresso de f do povo negro. A missa


afro une-se, mistura-se na celebrao tradicional da missa. Foi introduzida na liturgia romana
depois do Conclio Vaticano II. O que era proibido aceito pela Igreja; o que era considerado
profano recebe as bnos sacerdotais. O que, antes excludo, celebrado e festejado.

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3.1.11 Promesseiros

Promesseiros so as pessoas que, em decorrncia de promessas, so encarregadas de


ornamentar as coroas pequenas e oferecem uma contribuio pecuniria para o custeio da
festa.

3.1.12 Festeiros

Os festeiros so os reis (brancos) que so convidados e fornecem a festa em forma de


donativos e almoo. Tambm so conhecidos sob a alcunha de Rei da Coroa Grande. Em
algumas irmandades so em nmero de doze (um casal para cada santo: seis
santos/bandeiras). H uma relao entre os doze festeiros /reis e o nmero de doze estrelas da
aurola de Nossa Senhora.

3.1.13 Saudao ou bno

observada nos rituais da festa uma espcie de saudao e de pedido de bno.


Geralmente feita pelo capito das guardas ao encontrar, nos rituais, pessoa de destaque e de
importncia na hierarquia da festa (como reis, rainhas, mordomos). Cantando, faz uma
reverncia, pede licena para pegar a mo da pessoa e pede a sua bno. Do as mos,
elevam os braos formando um arco, fazem o sinal-da-cruz, uma genuflexo e ficam semiajoelhados; fazem oraes silenciosas. Depois do um giro, sem soltar as mos e repetem o
sinal-da-cruz.

3.2 Guardas, personagens e indumentrias

Na festividade congadeira diversas guardas e personagens com trajes luxuosos,


ricamente bordados com pedrarias e outros ornamentos, enfeitam as celebraes dando luz e
cor aos rituais. So reis e rainhas, prncipes e princesas, capites e suas guardas. Cada grupo
chamado de guarda ou terno e regido por um capito. Cada guarda busca a corte de seu
padroeiro para lev-la, em procisso, missa e outros rituais. Reis e rainhas, congos ou
perptuos, s podem ser conduzidos e escoltados pela guarda de Moambique, a mais
importante, observando-se e respeitando-se a hierarquia.

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Em Divinpolis h 33 guardas. As mais comuns so: Moambique, Congo, Catop,


Marinheiro e Vilo.

3.2.1 Moambique

O Moambique o terno mais importante, graas, talvez, lenda de Nossa Senhora na


gruta ou no mar. encarregado de escoltar o estado de coroas, ou seja, reis e rainhas, o
reinado de Nossa Senhora. Tem a misso de buscar a coroa grande no dia da festa. Dizem
que era o preferido de Chico Rei (OLIVEIRA, 1998, p.11).
A guarda de Moambique da Irmandade de So Benedito e Nossa Senhora do Rosrio,
do bairro Esprito Santo, em Divinpolis, usa traje branco com faixa e boina marrom, cor do
hbito de seu padroeiro, o franciscano So Benedito. Danam e cantam com instrumentos
musicais como a gunga (chocalhos amarrados aos tornozelos), a patagunga (chocalho de
mo), o tambor e outros.
De acordo com Maria de Lourdes Borges Ribeiro no Caderno de Folclore n. 32, este
terno pode, de acordo com seus elementos estruturais, ser classificado em dois tipos:
autnomo, com manejo de bastes; e sem manejo de bastes, geralmente integrando
determinado modelo de Congada (ou Congado), quando se alia a um ou mais grupos afrobrasileiros (RIBEIRO, 1981, p. 3), como congos, catops, marinheiro e outros. Somente o
capito do Moambique possui um pequeno basto, ritualmente confeccionado e bento para
puxar, conduzir, proteger e escoltar os reis e rainhas nos rituais. um objeto mgico.

3.2.2 Catop

O terno de Catop tem a funo de alegrar a festa. Seus componentes usam caixas,
tambores, sanfonas. Indumentrias de cores alegres relacionadas com Nossa Senhora ou com
o santo padroeiro. a influncia do indgena africano nas irmandades do Rosrio.
Antigamente este terno usava um manto e um cocar.

3.2.3 Marinheiro

O componentes da guarda de Marinheiro vestem-se de marinheiro, com roupas


brancas e azuis. Simbolizam a viagem martima dos escravos africanos ao Brasil. Usam

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instrumentos de percusso. Trazem um rosrio cintura, lembrando a confiana em Nossa


Senhora do Rosrio na travessia dos mares da vida.

3.2.4 Vilo

O Vilo a mais nova das guardas; frente, abre caminho para a passagem do cortejo,
alm de enfeit-lo, danando com bastes ou varas enfeitadas com fitas coloridas. Usam como
instrumentos caixa, acordeo e marcam o ritmo batendo as varas.

3.2.5 Capito

O Capito, ao centro, comanda sua guarda, danando e cantando nos rituais. Tem um
rosrio diagonalmente colocado ao peito e sua faixa possui um crucifixo. Traz ao tornozelo a
gunga e, nas mos, um basto com flores; com um apito faz a marcao do ritmo e das
danas. o personagem mais importante dentro das guardas.

3.2.6 Rei e Rainha Perptuos

O Rei e a Rainha Perptuos constituem o reinado perptuo, vitalcio, transmitido aos


descendentes. Os trajes reais luxuosos, capas bordadas, lembram reis, rainhas e imperadores
lusitanos dos sculos anteriores e reis dos pases africanos em celebraes e rituais prprios
daqueles povos.

3.2.7 Rei Congo e Rainha Conga

O Rei Congo e a Rainha Conga compem um casal real para cada guarda ou cada
padroeiro. Participam do reinado de Nossa Senhora. Obrigatoriamente negros, so tambm
chamados de Rei Preto e Rainha Preta. No so coroados todos os dias das celebraes;
manifestam-se, apresentando-se coroados s festividades. Simbolizam o rei do Congo e a
rainha Nzinga. As indumentrias reais so deslumbrantes e ricamente ornamentadas com
pedrarias.

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3.2.8 Rei e Rainha da Coroa Grande

O Rei e a Rainha da Coroa Grande so brancos; representam, na festa, a confirmao


da alforria, vindo, s vezes, no cortejo, atrs da Princesa Isabel o branco e o negro numa
troca simblica de poder.
So reis de promessas ou convidados. Fornecem caf e/ou almoo para as guardas.
Possuem um reinado que renovado anualmente.

3.2.9 Mordomos

Os mordomos so os donos e responsveis pelas bandeiras dos padroeiros.


Ornamentam-nas para o ritual de hasteamento e oferecem um lanche para as guardas depois
do ritual, na sexta-feira.

3.2.10 Princesa Isabel

Depois de Nossa Senhora e o padroeiro, A Princesa Isabel a mais exaltada, venerada


e idolatrada. Apenas uma para todas as guardas da irmandade e para todos os dias da festa.
Escolhida, convidada e convocada uma linda jovem para representar aquela que libertou os
escravos. Durante as celebraes carrega um livro dourado, simbolizando a Lei urea por ela
assinada. Usa belos vestidos de festa, um para cada dia da festa.
meiga, glria redentora,
nossas almas cantam
Glria Isabel, Glria Redentora,
Glria os heris da abolio. (TERNO DE MARINHEIRO).

3.2.11 Prncipes e princesas

Como prncipes e princesas, crianas ou jovens, por promessa ou convidados,


participam do reinado de Nossa Senhora. Nas procisses fazem parte do cortejo real,
acompanhando e escoltando reis e rainhas. Vestem-se de nobres, trajando roupas luxuosas.

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3.3 O ritual

Todas as irmandades organizam as suas festividades em honra a Nossa Senhora do


Rosrio e a seu padroeiro, So Benedito, e outros santos, a saber: Nossa Senhora das Mercs,
Nossa Senhora Aparecida e Santa Ifignia. A irmandade convidada a participar dos festejos
de outra irmandade e, assim, participa e contribui nos rituais das comemoraes de tal festa,
que acontece de julho a outubro, percorrendo todos os bairros e localidades do municpio,
numa demonstrao de resistncia, devoo e f indescritveis. Geralmente a festa se organiza
da seguinte forma:
Bandeira do aviso quinze dias antes da festa (segunda-feira).
Novena- nove dias que antecedem o 1 dia da festa.
1. dia: dia do mordomo ou dia das bandeiras (sexta-feira).
2. dia: dia das coroas pequenas ou promessas (sbado).
3. dia: dia da festa de Nossa Senhora do Rosrio e So Benedito (domingo).

3.3.1 Hasteamento da bandeira do aviso

Os participantes da festa renem-se na casa do mordomo da bandeira, em volta de um


altar no qual se encontram a bandeira ornamentada, imagens de Nossa Senhora do Rosrio,
So Benedito e outros padroeiros, velas e flores. feita a reza do tero. Em seguida, as
guardas vo, uma a uma, entrando na casa e aproximando-se do altar com cnticos, danas,
respeito e f. Louvam a santa coroa estampada na bandeira, Nossa Senhora do Rosrio e os
padroeiros. Fazem reverncia aos mordomos. Moambique, a ltima guarda a fazer o ritual,
conduz o cortejo com a bandeira para o trio da capela do Rosrio, onde ser hasteada.
Durante o trajeto, as guardas danam e cantam ao som de atabaques e outros
instrumentos. A bandeira do aviso carregada pelo mordomo desta e escoltada por outros
mordomos debaixo do plio (usado em procisses e rituais de celebraes catlicas).
Ao chegar ao local determinado, a bandeira hasteada num ritual de sons, cores e
preces. Os capites e suas guardas benzem a bandeira, fazem flexes e genuflexes, cantam,
danam, louvam e elevam preces e splicas a Nossa Senhora e aos padroeiros; pedem
proteo e bnos para as guardas e a festa que se aproxima.

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3.3.2 Novena

A novena compreende os nove dias que antecedem a festa. feita na capela, com reza
do tero, cnticos e oraes a Nossa Senhora do Rosrio. Em algumas irmandades a novena
feita nas casas, para as quais levada a imagem, em procisso.

3.3.3 Dia do mordomo

As bandeiras para a procisso e o hasteamento ficam em um altar na casa de um dos


mordomos. No altar, sobre um forro de renda branco, imagens e bandeiras dos santos e
padroeiros mencionados anteriormente, flores e velas. Ao lado do altar, os mordomos e um rei
perptuo, o sr. Marcos Antnio Gomes, que tambm mordomo da bandeira de Nossa
Senhora das Mercs.
Uma a uma, as guardas chegam; cantando e danando, homenageiam os padroeiros,
fazem genuflexo e flexo de joelhos diante do altar. Suas msicas fazem referncia a Nossa
Senhora do Rosrio, So Benedito e aos outros padroeiros. Cantando, prestam homenagem
aos mordomos. Reverenciam o Rei Perptuo; cantando, o capito pede licena para pegar a
mo de to ilustre e mxima representao do rosrio de Maria. Os dois do as mos,
ajoelham-se e, com os olhos fechados, fazem oraes silenciosas. O rei, com as mos
entrelaadas s do capito, se benze fazendo o sinal-da-cruz e, em seguida, repete o gesto,
abenoando o capito. Este, ao levantar-se, agradece com cnticos a bno recebida.
A ltima guarda, o Moambique, dana, reza, faz semelhante ritual das guardas
anteriores e conduz as bandeiras, carregadas pelos mordomos debaixo do plio, para o
hasteamento no trio da capela de Nossa Senhora do Rosrio.
frente da procisso, as guardas vo cantando, danando, tocando instrumentos e
louvando Maria, representada na figura de Nossa Senhora do Rosrio, e os demais padroeiros.
Ao final da procisso vem a guarda de Moambique conduzindo com cnticos os mordomos e
as bandeiras. Ao chegar praa da capela, as bandeiras so cuidadosamente colocadas em um
altar, ao lado do andor todo ornamentado com a imagem de So Benedito. H a celebrao de
uma missa.
Aps a missa, acontece o hasteamento das bandeiras, direita da bandeira do aviso, na
seguinte ordem: Nossa Senhora do Rosrio, So Benedito, Santa Ifignia, Nossa Senhora das
Mercs e Nossa Senhora Aparecida. Os mastros so estendidos no cho e cada mordomo
coloca-se no respectivo lugar no qual sua bandeira ser hasteada. As guardas cantam e

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danam em volta de cada mastro. O hasteamento feito comeando da ltima para a primeira
bandeira, conforme hierarquia citada acima; acontecendo idntico ritual narrado no
hasteamento da bandeira do aviso. O capito de Moambique, com seu basto, gerencia e
autoriza o levantamento de cada bandeira. O capito de cada guarda, com seu instrumento e a
flmula com a estampa do padroeiro, benze o mastro. Preces e cnticos so elevados aos cus.
Os sinos repicam. Os mordomos, numa expresso de f, ajoelham-se ao p do mastro;
abaixam a cabea e, numa prece, o olhar elevado ao cu. Velas acesas so colocadas ao p
de cada mastro.
Depois deste rito oferecido, pelos mordomos, um lanche ou um jantar para todos.
No bairro Esprito Santo, o mastro de Nossa Senhora do Rosrio e de So Benedito
hasteado no sbado. O mastro de madeira com a imagem, tambm de madeira, dos respectivos
santos hasteado a 14 m de altura. E os mordomos do mastro oferecem um caf de So
Benedito na manh de domingo.

3.3.4 Recolhimento das coroas pequenas

feito pelas guardas o recolhimento das coroas pequenas, que simbolizam as


promessas feitas. As guardas vo s casas dos promesseiros para busc-los e escolt-los para a
capela. As coroas so enfeitadas com pedras e outros ornamentos e acomodadas em
almofadas de cetim. So colocadas no altar da capela, aos ps de Nossa Senhora do Rosrio e
de So Benedito. Este ritual tambm realizado na manh de domingo, dia da grande festa.

3.3.5 Translado das imagens

realizada uma procisso levando os andores com as imagens de Nossa Senhora do


Rosrio e de So Benedito. Nesta procisso, cumpre-se o mesmo ritual do hasteamento, com
as guardas danando e cantando at a catedral do Divino Esprito Santo. As imagens so
depositadas num altar, neste templo, onde permanecem at o dia seguinte, domingo.

3.3.6 Almoo

Ao trmino do recolhimento das coroas pequenas, as guardas participam de um


almoo, geralmente oferecido pelo rei ou rainha da Coroa Grande. As guardas, trazendo suas
flmulas, vo chegando, uma a uma, danando, cantando e tocando seus instrumentos. Cada

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guarda, num solene ritual, recebida pelo rei ou rainha, porta de sua casa. A rainha, com
belos e luxuosos trajes, com uma linda almofada na qual se encontra a coroa grande, recebe,
com cnticos do capito, as homenagens e reverncias. O capito da guarda de Moambique e
a rainha fazem o ritual da bno (j mencionado). Todos beijam e reverenciam as flmulas e
a Coroa Grande. Os capites, cantando, pedem licena para entrar e participar do almoo.
Cantam e rezam antes da refeio. Ao terminar, repetem o ritual da chegada; cantando e
danando, agradecem a acolhida e a refeio oferecidas e despedem-se da rainha ou do rei.

3.3.7 Procisso e cortejo

Todas as guardas e todo o estado de coroas (reis e rainhas congos, reis e rainhas
perptuos, reis e rainhas dos padroeiros e prncipes, princesas) luxuosamente vestidos se
renem na catedral, onde esto as imagens dos padroeiros, para comearem a procisso e o
cortejo at a praa da capela de Nossa Senhora do Rosrio, onde ser realizada a missa conga.
Na irmandade do bairro Esprito Santo, o Moambique escolta e busca na residncia cada rei
e rainha, levando-os para a capela, de onde saem em cortejo. Em entrevista no estruturada,
Marcos Antnio Gomes disse que isto o correto, o tradicional. Na praa do Mercado, porm,
no feito conforme essas prescries.
Forma-se um belo cortejo no qual as guardas com suas indumentrias coloridas vo
cantando, danando e tocando seus instrumentos. frente, o Vilo vai abrindo o cortejo,
enfeitando-o, danando com varas num ritmo e coreografia simetricamente harmoniosos.
Vem trazendo a Princesa Isabel e as princesinhas. O Moambique, como de costume, vem
escoltando o estado de coroa, ou seja, reis, rainhas, dispostos hierarquicamente: reis congos e
reis perptuos e convidados, observando-se os santos aos quais representam. Ao final do
cortejo, os andores com as imagens dos padroeiros, ricamente ornamentados. Nota-se a
participao de guardas de outros bairros e irmandades. So luzes, cores, tons e sons
compondo o cortejo, que, louvando, cantando e danando, celebram a f em Nossa Senhora
do Rosrio e So Benedito.
Ao chegar praa da capela, os sinos repicam; ouve-se o estouro de fogos de artifcio.
H um altar onde o sacerdote acolhe os reis, rainhas, prncipes e princesas, que se sentam em
tronos especialmente feitos e ornamentados para eles. Os andores so colocados ao lado do
altar. As guardas posicionam-se pela praa. Muitas pessoas que acompanharam a procisso ou
esperavam na praa aguardam a celebrao da missa conga.

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Observa-se, no cortejo da irmandade do bairro Esprito Santo, que a princesa Isabel


carregada em uma liteira por negros. E tambm h a imagem de Santa Isabel em uma
carruagem carregada por negros.

3.3.8 Missa conga

A missa conga segue o missal romano, a liturgia da Igreja Catlica. Os cantos so


feitos pelas guardas ao som de tambores e outros instrumentos. No bairro So Jos, observase que, antes da bno final, o capito da guarda de Moambique, com seu cntico, exalta e
venera a Princesa Isabel, que num solene ritual faz a leitura da Lei urea. Seus cantos so um
lamento. Rememoram a histria do negro, desde o tempo do cativeiro, da escravido.
Ajoelhado aos ps da princesa, agradece-lhe a libertao. Numa emoo incontida, grita
viva liberdade, Princesa Isabel, a Nossa Senhora do Rosrio e a So Benedito. A
assemblia responde. Os tambores ecoam. As guardas cantam e danam. J na praa do
Mercado, essa homenagem Princesa Isabel feita depois da missa, simultaneamente com o
ritual do descimento das bandeiras.
Dificilmente h coroao de reis, pois somente os congos e perptuos so coroados e
estes so vitalcios (os reis convidados no so coroados). Quando h esse ritual, o sacerdote
faz um rito para a bno das coroas e cetros, e o capito de Moambique realiza a coroao,
proferindo palavras e oraes ao som de cantos e instrumentos das guardas.
Ao final da missa, o sacerdote abenoa a todos que participaram dessa manifestao de
f e devoo.
O presidente da irmandade agradece a todos pela realizao da festa em honra a Nossa
Senhora do Rosrio e So Benedito.

3.3.9 Descimento das bandeiras

Encerrando as festividades, feita a retirada de todas as bandeiras que foram hasteadas


na praa. Usa-se ritual semelhante ao do hasteamento (descrito anteriormente).
Vou descer nossa bandeira
Em todo nosso corao
Voc, nossa bandeira fais nis chor
A alegria dxa nis chor
Tocando nossa viola, ai, ai, ai

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Pressas bandeira, pressas bandeira.


Meus irmos, comigo aqui, adeus.
V embora, adeus, adeus, adeus. (Apud BARBOSA, 2005, p. 37).
Essa festa no termina, ai, ai, ai,
Se esta festa terminar, ai, ai, ai. (ORALIDADE).

3.4 Memria coletiva


Vou contar-lhe uma histria
Peo, preste ateno;
uma histria muito antiga
Do tempo da escravido. (ORALIDADE).

As formas de organizao social e poltica presentes no congado ou reinado, bem


como a hierarquia observada e respeitada na irmandade e nos grupos de congado apontam
possibilidades de constituio e manuteno de uma memria coletiva.
Michael Pollak (1989, p. 10), citando Maurice Halbwachs, em seus estudos histricos,
diz que muito mais do que um fenmeno individual, a memria tambm construda coletiva
e socialmente. Tanto a memria individual como a coletiva possuem diferentes elementos
constitutivos e fenmenos de projeo e transferncia nos quais o indivduo cria uma
identificao e um pertencimento a um grupo. Acontecimentos, personagens e lugares esto
inseridos numa coletividade qual se pertence por herana e identificao com uma memria
estruturada e em reconstruo.
Torna-se possvel tomar esses diferentes pontos de referncia como indicadores
empricos da memria coletiva de um determinado grupo, uma memria estruturada
com suas hierarquias e classificaes, uma memria tambm que, ao definir o que
comum a um grupo e o que o diferencia dos outros, fundamenta e refora os
sentimentos de pertencimento e as fronteiras scio-culturais. (POLLAK, 1989, p. 3).

De fato, toda simbologia encontrada no congado celebra o passado do negro. Pela


memria, o grupo cria laos de identidade, continuidade e aceitabilidade, reforando a
memria coletiva de um povo, de uma nao. A lembrana da me frica, simbolicamente
representada por reis, chefes, costumes e tradies cria uma comunidade afetiva qual todos
pertencem, constituindo um mesmo grupo, uma mesma memria. a memria coletiva de
um povo: tradies, crenas, costumes, regras de interao, folclore, msica, datas,
personagens histricos, smbolos e outros diferentes pontos de referncia.
A nao, para Pollak (1989), a forma organizadssima de um grupo e a memria
nacional a forma mais completa de uma memria coletiva, na qual h uma interao, um

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processo de negociao para conciliar memria coletiva e memrias individuais (POLLAK,


1989, p.7). E, nessa negociao, nesse conflito entre memrias, fica evidente a manifestao
de uma memria subterrnea, isto , dos marginalizados, da minoria, que aflora no espao
pblico rompendo o silncio e criando uma forma de transformao e recriao de uma
memria coletiva. So ressentimentos e silncios acumulados de uma memria de dominao
e sofrimento que se exprimem no discurso de aluses e metforas que ecoa por meio de
figuras e smbolos presentes nas festividades do congado, colocando o passado e o presente, a
dana e a msica, a tradio e a memria numa celebrao da f e da identidade cultural de
um grupo.
Pela vivncia das tradies h uma permanente interao entre o vivido e o
aprendido, o vivido e o transmitido (POLLAK, 1989, p. 12), para reforar e reafirmar os
laos de pertencimento a um grupo, a uma memria. A festa de congado ou reinado um
momento de memria no qual se percebe que o passado revivido simbolicamente,
contribuindo para a afirmao de uma identidade. E, nesse momento, so revividos alguns
costumes e crenas da cultura africana, mesclados com alguns fragmentos da cultura
portuguesa, herdados da relao entre os dois pases. A relao monrquica e hierrquica, o
prestgio e o reconhecimento do reino do Congo, a resistncia, a fora e a religio de um povo
que se uniu ao Catolicismo. Pois, de acordo com Souza, a converso foi muitas vezes
almejada como forma de incremento do poder dos chefes, que geralmente incorporavam os
novos hbitos, sem abrir mo dos antigos, praticando vrias formas de cristianismo africano
(2006 p. 305).

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4. MITO E IDENTIDADE
Na festa de reinado h a celebrao simblica de um reino com suas tradies,
hierarquias e crenas. Nessa celebrao, eventos, fatos histricos e personagens so
miticamente representados e evocados. O mito faz-se presente.
Para Mircea Eliade (1994, p. 11), conceituar e definir o mito de forma compreensvel e
acessvel aos eruditos e no-especialistas no fcil. Sendo o mito uma realidade cultural
extremamente complexa, esta pode ser abordada e interpretada por meio de perspectivas
mltiplas. Para o autor, a definio mais ampla e, portanto, menos imperfeita que o mito
conta uma histria sagrada na qual, graas a foras sobrenaturais, uma realidade, um
comportamento humano ou os seres passaram a existir desde o princpio. a narrativa de uma
criao.
Eles [os heris mticos] so conhecidos, sobretudo, pelo que fizeram no tempo
prestigioso dos primrdios. Os mitos revelam, portanto, sua atividade criadora e
desvendam a sacralidade (ou simplesmente a sobrenaturalidade) de suas obras. Em
suma, os mitos descrevem as diversas, e algumas vezes dramticas, irrupes do
sagrado (ou do sobrenatural) no mundo. essa irrupo do sagrado que realmente
fundamenta o mundo e o converte no que hoje. (ELIADE,1994, p. 11).

O mito a forma de explicar a origem das coisas e do mundo, os acontecimentos da


vida ou at mesmo a realidade por meio de histrias sagradas, deuses e heris que so
considerados criaturas sobrenaturais das quais provm o equilbrio e a confiana, por meio de
aes mgicas e adoraes de deuses e objetos tidos como sagrados. As aes dos heris ou
deuses sobrenaturais so vistas como um modelo exemplar e devem ser ritualizadas, pois o
rito, como as danas, cerimnias e outras, a forma de colocar em ao o mito na vida do
Homem.
O mito, para Eliade, considerado uma histria sagrada e, portanto, verdadeira,
tornando-se o modelo exemplar de todos os ritos e atividades humanas significativas; por
meio dele se constitui um conhecimento de ordem esotrica acompanhado de um poder
mgico-religioso que possvel reproduzir, o que se torna uma proclamao e uma
demonstrao do prprio conhecimento que vivido ritualmente. No se trata de uma
comemorao dos eventos mticos, mas sim de sua reiterao pela memria, j que a
memria considerada o conhecimento por excelncia. Aquele que capaz de recordar
dispe de uma fora mgico-religiosa ainda mais precisa do que aquele que conhece a origem
das coisas (ELIADE, 1994 p. 83).

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Pela memria, um grupo, como no congado ou reinado, por meio de danas e rituais
simblicos, faz a resignificao ou representao de uma tradio mtica, dando sentido
realidade e buscando construir sua identidade e sua histria. Com base nas idias de Mircea
Eliade, Marina de Mello e Souza v a congada:
Como rito que relembra o tempo mtico do princpio, o ato primordial da
transformao do caos em cosmos pela criao divina, a passagem do indiferenciado
para o diferenciado. O mito, comemorado pela festa, seria o modelo exemplar que
d sentido realidade. A sua representao peridica se ligaria necessidade de
renovao, de restaurao momentnea do tempo primordial, ao qual o homem
projetado por meio da imitao ritual dos arqutipos. (2006, p. 307).

a volta origem, um regressus ad uterum; um novo nascimento e neste, a


possibilidade de participao na sacralidade e o enriquecimento de valores culturais; ou seja,
pelo rito do congado, celebra-se um passado mtico, dos ancestrais, dos tempos dos
primrdios na frica-me, e a representao deste modelo exemplar carrega o desejo de
restaurao, mesmo que momentnea, de uma realidade

na qual h a possibilidade de

transformao e renovao pelo sagrado. A interao com o sagrado possibilita uma


interpretao da realidade e a representao ou imitao de um modelo mtico enriquece e
fortalece os valores culturais de um grupo.
Na festa de congado, o mito fundador remete histria do Congo e a D. Afonso I,
importncia da converso ao cristianismo para alguns chefes africanos e catequese, que
andava de mos dadas com a escravizao (SOUZA, 2006, p. 308). A autora coloca que o rei
congo, no congado, simboliza D. Afonso I, ou seja, a soberania e a hierarquia de um reino:
D. Afonso I foi a mais importante personalidade histrica do reino do Congo, sendo
imortalizado pela tradio oral, (...) fez dele um mito. E foi como mito que ele reapareceu no Brasil, j sem nome, mas tambm como fundador de uma nova sociedade,
de uma comunidade negra catlica. Deixando de ser D. Afonso e se tornando rei
congo . (SOUZA,2006,p.306)

Podemos acrescentar fala da autora que o rei congo tambm remete figura de Chico
Rei. Simboliza a resistncia e a fora, a soberania de um rei africano que tornando-se escravo,
voltou a ser rei de um povo. Simboliza, principalmente, a manuteno e o resgate da
identidade, dos costumes e crenas do reino africano.

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um personagem complexo, ambivalente, carrega uma dupla significao. Ele ao


mesmo tempo a personificao do sagrado e do profano. Pois, o rei congo, ao simbolizar dois
personagens (D.Afonso e Chico Rei), ele personifica o catolicismo, o sagrado. E,
simultaneamente, a idolatria, o resgate da religio africana que se encontra no personagem
Chico Rei. Ele, o rei congo, a representao simblica do rei e do escravo, do soberano e do
vassalo, da similaridade e da articulao da diferena, da mistura, do hibridismo, da
recuperao da africanidade sob o manto do catolicismo (SOUZA, 2006, p. 309).
No conceito de hibridismo elaborado por Bhabha, a construo e a representao da
identidade do sujeito, um ser de valores e verdades que se questiona, se relativiza, carregada
de duplicidade e ambigidade. E essa duplicidade e ambigidade que caracterizam o
hibridismo e o valorizam como elemento da linguagem e, portanto, da representao. No h,
assim, um discurso ou descrio autntica sobre o sujeito, o qual se constitui de diferenas,
contradies e ambivalncias elaboradas e construdas no contexto social, histrico e
ideolgico. Para o autor, no contexto das condies scio-histricas que ocorre a produo e
a interpretao; ou seja, no lcus da enunciao ou terceiro espao que interagem
contradies e conflitos lingsticos e culturais, surgindo o hibridismo.
O Rei Congo, na festa do congado, representa, ainda, o sincretismo religioso, que
tambm pode ser chamado de hibridismo religioso e a tentativa de conciliar crenas opostas
ou dspares. Ou seja, a combinao, a adaptao de traos e manifestaes de duas culturas
que forma uma nova e rica manifestao.
Ao lado do rei congo h a Rainha Conga, que recorda a figura da rainha Nzinga. Esta
tambm uma personagem com dupla significao, ambgua e complexa, tal como o rei
congo. Ela representa a resistncia e autonomia, uma dupla identidade tnica (ambundos e
jagas) qual elementos estrangeiros (lusos) foram incorporados: usos e hbitos e tambm o
Cristianismo. Nesse ponto, na aceitao do sagrado oferecido pelos portugueses, assemelha-se
a D. Afonso; na luta e resistncia pelos costumes de seu povo, pela preservao da idolatria
aos deuses da religio africana, assemelha-se a Chico Rei. Ela tambm , como o rei congo, o
encontro de duas culturas, a valorizao e a aceitao dessa mistura, dessa adaptao de
crenas e costumes.
O casal congo o mais importante na hierarquia do congado; pois nele se encontra a
celebrao do hibridismo afro-brasileiro.
Outro ponto de construo da identidade, de preservao de uma tradio e uma
hierarquia o capito da guarda de Moambique. Ele relembra a guarda real dos reis
congoleses, que os escoltavam e protegiam. E, muito mais que um vassalo real, ele a

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combinao do sagrado com o sobrenatural. Ele tambm uma personagem complexa, com
ambgua e dispara significao. Na figura do capito de Moambique est, assim como no
casal congo, a reinveno da identidade africana, dos costumes do reino do Congo, aliados
hibridamente aos costumes e crenas aprendidas com os portugueses e vivenciadas em solo
brasileiro. No congado, seu basto sagrado que conduz o cortejo real e autoriza o hasteamento
e descimento das bandeiras lembra um nkisi (PARREIRA, 1990,86), um objeto sagrado usado
no Congo em ritos religiosos e na comunicao com o mundo sobrenatural, em que habitam
os deuses e toda a fonte de conhecimento. O capito representa um lder espiritual, um
ritualista responsvel pelas relaes do homem com a natureza e guardio das instituies
sociais; aquele que legitimava o poder do reino do Congo ao entronizar o novo chefe, o novo
rei. Esses lderes eram chamados de nganga (p.84) nas terras africanas e carregavam um
basto como distintivo de seu poder. Assim, o capito exerce as funes de um lder religioso
africano: todo o ritual conduzido pelo instrumento que possui; sem esquecer que ele que
realiza a coroao do novo rei (congo ou perptuo) nas festividades do congado, exercendo a
a funo de um sacerdote, o Mani Vunda. Ritualista e sacerdote, uma personagem
ambivalente na qual o profano e o sagrado se manifestam.
Desta forma, o capito conduz e realiza o encontro de duas manifestaes religiosas,
de duas culturas que, de forma hbrida, se adaptaram. Ele conduz o rei negro e o rei branco
num festivo cortejo que celebra esse hibridismo, essa mistura em uma manifestao de louvor
e f a Nossa Senhora do Rosrio. Ele tambm um elo de construo de uma identidade e de
uma memria coletiva.
A festividade do congado, alm de ser um momento de uma memria coletiva, , ao
mesmo tempo, um instante no qual a identidade se constitui e se representa pela tradio. Essa
tradio busca a preservao da manifestao da cultura e do sujeito, hbridos pela
colonizao, pela escravido e pelo processo de excluso das populaes negras.
A congada pode ser vista como uma forma particular de conceber e transmitir a
histria, permeada de ritos religiosos e mitos que fundamentam crenas e
comportamentos, pois a histria pode ser guardada e transmitida de modos
diferentes, caractersticos de sociedades diversas, que constroem a memria sua
maneira prpria. (SOUZA, 2006, p. 315).

Bhabha procura explicar os sentimentos duplos e ambguos de superioridade e


inferioridade criados na relao de colonizao, no confronto entre a representao da
identidade do colonizado e do colonizador. Para descrever o sujeito colonial e a linguagem
utilizada para represent-lo ou representar sua identidade, o autor explica que no h um

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discurso puro ou autntico, visto que nesse complexo jogo de diferenas, a descrio e a
linguagem trazem marcas dos dois discursos: o do colonizador e o do colonizado. Lanando
mo de uma estratgia desconstrutivista, ele valoriza o hibridismo tanto na linguagem como
na representao; e, para analisar esse sujeito colonial, o terico expe as metodologias
usadas pelas literaturas coloniais: a anlise de imagens e a anlise ideolgica.
Baseado no trabalho de Fanon, o autor aponta trs pontos relevantes na construo da
identidade em contextos culturais, a saber: a alteridade, a ciso e a identificao. O primeiro
aborda a relao de desejo para com uma alteridade, ou seja, a construo da identidade de
um sujeito est entrelaada em um desejo em direo ao outro, ao lugar do outro, ao desejo
que o colonizado tem de inverso, de ocupar o lugar do colonizador. E, no outro extremo, h o
medo do colonizador, a ameaa de perder seu lugar de prestgio e hierarquia. A identidade de
um representada em relao ao lugar do outro.
sempre em relao ao lugar do outro que o desejo colonial articulado: o espao
fantasmtico da posse, que nenhum sujeito pode ocupar sozinho ou de modo fixo e,
portanto, permite o sonho da inverso dos papis. (BHABHA, 1998, p. 76).

A ciso refere-se ao espao dessa relao, marcado pela alteridade e pela duplicidade,
espao do qual surge o desejo ambguo da vingana que provoca o processo de ciso. o
desejo do colonizado de alcanar a posio de superioridade do colonizador, sem se desligar
de sua condio, pois o desejo de vingana do colonizado ver-se como colonizado ocupando
o lugar de seu colonizador. O preto escravizado por sua inferioridade, o branco escravizado
por sua superioridade, ambos se comportam de acordo com uma orientao neurtica
(BHABHA, 1998, p. 74). Essa vontade de vingana, essa perverso traz uma identidade
representada em torno da idia de um sujeito alienado: no o eu e o outro, mas a alteridade
do Eu inscrita no palimpsesto perverso da identidade colonial (BHABHA, 1998, p. 75).
O processo de identificao parte do princpio de que a afirmao de uma identidade
nunca preexistente e pressuposta. A identificao uma produo de uma imagem de
identidade que surge da transformao do sujeito ao aceit-la; acompanhada pela
ambivalncia, pelas contradies e tentativa agonstica de transformar o sujeito. E este sujeito,
dentro desse processo de imagem de identidade, veste uma mscara para apropriar-se de uma
imagem, mas entre esta e a pele fica uma lacuna, um espao. A imagem, ento, no
autntica; ambgua e conflitante. Ela encenada na luta agnica entre a demanda
epistemolgica, visual, por um conhecimento do Outro e sua representao no ato da
articulao e da enunciao (p. 85). Ou seja, no processo de identificao, a angstia e a

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ciso surgem na percepo do espao intersticial e relacional entre imagem (mscara) e a pele.
A percepo desse espao leva o sujeito a esforar-se para apagar a distncia inapagvel entre
a mscara e a pele, tentando buscar uma imagem autntica.
A questo da identificao nunca a afirmao de uma identidade pr-dada, nunca
uma profecia autocumpridora sempre a produo de uma imagem de identidade e
a transformao do sujeito ao assumir aquela imagem. A demanda da identificao
isto , ser para um outro implica a representao do sujeito na ordem
diferenciadora da alteridade. A identificao sempre o retorno de uma imagem de
identidade que traz a marca da fissura no lugar do Outro de onde ela vem.
(BHABHA, 1998,p. 76).

Desta forma, os usurios da linguagem (colonizado e colonizador), vendo a imagem


como ponto de identificao no qual construdo a sua alteridade, fazem uso da mmica, uma
estratgia para realizar e concretizar o seu desejo de alteridade e de ciso. O hibridismo
encontrado nesse processo de mmica revela a ambigidade da imagem, que ao mesmo
tempo a representao espacialmente fendida ela torna presente algo que est ausente e
temporariamente adiada: a representao de um tempo que est sempre em outro lugar, uma
repetio (BHABHA, 1998, p. 85). Essa ambigidade, esse hibridismo na estratgia da
mmica mostra a ruptura com a realidade, apenas uma imagem que a um s tempo uma
substituio metafrica, uma iluso de presena e, justamente por isso, uma metonmia, um
signo de sua ausncia e perda (BHABHA, 1998, p. 86).
Na apresentao e nas festividades do congado, as imagens ambguas e hbridas so a
imitao, a representao de forma ritualizada de uma realidade e de um tempo ausente que
so celebrados por uma memria coletiva. Um reino reconhecido, organizado poltica e
hierarquicamente, remete lembrana de uma frica, de uma nao, de costumes e valores
que se renovam, se fazem presentes e, ao mesmo tempo, ausentes, pois so smbolos que
remetem a uma presena mtica, a uma renovao do tempo dos primrdios. As imagens
dspares e ambguas representam a construo de uma identidade hbrida do negro e do
branco, do rei e do vassalo, do dominador e do subordinado, do africano e do brasileiro. E, de
acordo com Bhabha, a identidade sob o prisma do hibridismo no uma coisa pronta,
estanque; nunca existe a priori, nunca um produto acabado; sempre apenas o processo
problemtico de acesso a uma imagem de totalidade (p. 85). Remete a uma imagem,
criao e ao uso de uma mscara, instaurao e evocao de um mito fundador.
Sob a tica da psicanlise, Bhabha trabalha a questo da identidade com o conceito de
fetiche. Este visto como um objeto que camufla a percepo da ausncia ou mesmo da
diferena de algo; e, uma espcie de sonho, de fantasia que busca afirmar a idia de plenitude,

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de totalidade em relao identidade. um jogo hbrido e simultneo entre a ausncia ou a


falta e a afirmao de uma totalidade, de uma completude. o conflito entre a metfora do
objeto que representa algo e a metonmia, ou seja, a percepo de uma falta, uma lacuna,
criando o esteretipo com a inteno de negar a diversidade, a multiplicidade e propiciar uma
pureza cultural. O esteretipo , portanto, de acordo com Bhabha, um modelo de
representao complexo, ambivalente e contraditrio (p.110).
Seria, na festividade do congado, a imagem dos reis congos e at mesmo do capito da
guarda Moambique um esteretipo? Visto que so imagens ambguas que carregam uma
dupla significao, contraditria, complexa e hbrida, os reis congos e o capito de
Moambique so esteretipos que representam um ritual mtico que restaura e celebra uma
identidade tambm hbrida. O fetiche ou esteretipo d acesso a uma identidade baseada
tanto na dominao e no prazer quanto na ansiedade e na defesa, pois uma forma de crena
mltipla e contraditria em seu reconhecimento da diferena e recusa da mesma (BHABHA,
1998, p. 116). E a construo da identidade d-se nas fissuras, nas fronteiras, nas negociaes
conflitantes e ambivalentes entre termos hbridos de sua constituio cultural.
Bhabha evidencia um novo conceito de cultura, como um verbo, dinmico e hbrido,
em constantes transformaes. E, por conseguinte, sua construo hbrida, pois a
representao e a identidade a se encontram. Neste conceito de cultura possvel perceber
marcas de memrias e experincias variadas entre naes, de deslocamentos de origens;
sendo, assim, transnacional. E tradutria, pois cria uma ressignificao dos smbolos
culturais, necessariamente, quando os deslocamentos colocam em confronto ou choque as
diferenas culturais. Essa ressignificao ou atividade de formao de smbolos e a alteridade
constitutiva da representao da identidade levam a enfatizar que a cultura construo
hbrida. Tais construes de significados pela ressignificao ou interpretao fazem-se pelo
uso da linguagem e conseqentemente da subjetividade que percebida nos espaos
intersticiais ou terceiro espao.
Desta forma, necessrio, segundo o autor, negar a falsa idia de homogeneidade e
transparncia da linguagem em funo da necessidade de contextualizar e historicizar o lcus
da enunciao, ou seja, os contextos sociais, histricos e ideolgicos dos usurios da
linguagem; comungando, assim, com as idias e estudos de Bakhtin.
Bakhtin (1973) contestou a lngua como sistema abstrato e homogneo e afirmou que
o signo lingstico um signo social e ideolgico e que o processo de significao ocorre de
forma dialgica, contextualizada e ideolgica. Nessa interao social e dialgica, a alteridade
e a diferena dos interlocutores so elementos que constituem no s a linguagem, mas

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tambm a significao. E esta s se efetiva dentro dos contextos de produo e de recepo


dos enunciados.
Para Bhabha, o processo de significao hbrido. Ocorre no espao intersticial, fora
da frase, entre o enunciado e a enunciao. Nesse espao, que o autor chamou de terceiro
espao, so construdas no somente a alteridade e a identidade dos interlocutores, mas, a
linguagem ressignificada e, portanto, hbrida. A linguagem est presente nos menores atos de
nosso cotidiano e por meio dela que se elaboram conceitos, definies, pensamentos e se
verbalizam as intenes e aes no dia-a-dia, o discurso.
A ao e o discurso tm como condio a pluralidade humana, ou seja, o fato de que
ser humano no implica necessariamente sermos iguais, este fator viabiliza que os
homens compreendam a si e aos seus ancestrais e que pensem em seus descendentes
e num futuro. No entanto, essa igualdade existe na diferena, por isso faz-se
necessrio o discurso e, conseqentemente, a ao para que os homens possam
entender-se entre si. (LOPES, 2006,p.125).

Realmente, por meio da linguagem tornam-se possveis a vida e a permanncia do


homem em um grupo, em uma comunidade. Pela linguagem so estabelecidas a subjetividade
e a identidade de um grupo, como por exemplo, os grupos que compem a festa de congado.
Cada grupo ou guarda, ou mesmo o grupo de coroas (reis e rainhas), mantm-se em virtude de
uma identidade cultural expressa por diversas e mticas formas lingsticas e simblicas.
O congado ou reinado pode ser visto no somente como uma festa popular com uma
celebrao religiosa, ele , antes de tudo, um momento de construo de uma identidade, de
uma hierarquia que o grupo procura, por meio da memria coletiva representar de forma
mtica e simblica. Esta representao composta de smbolos, personagens, eventos e
identidades ambivalentes, ambguas, hbridas, que formam a manifestao cultural de um
grupo. O congado, essa expresso de f e cultura, tambm pode ser a reivindicao de um
lugar, de um instante em que os costumes, tradies e memrias de um povo possam ser
evidenciados e celebrados, mesmo de forma simblica ou mtica; momento no qual a histria
e o passado possam se restaurar no presente e instaurar um reino organizado, estruturado e
hierarquizado. Um reino hbrido no qual diferentes povos se relacionam e, com suas
diferenas e similaridades, constroem sua identidade e sua cultura numa manifestao
sincrtica de religiosidade e festa em homenagem a Nossa Senhora do Rosrio e So
Benedito.

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CONCLUSO
A festa de congado organizada de forma que se podem observar uma parte religiosa,
com missa, novena, teros e procisses, e outra, com hasteamento de bandeiras, danas,
cortejo, fogos de artifcios, almoo e caf de So Benedito, o que demonstra a integrao do
sagrado com o profano, em um momento em que se procura reviver um tempo supostamente
de glrias perdidas com o cativeiro. Em todo o ritual da festividade indescritvel a
manifestao de resistncia, f e confiana em Nossa Senhora do Rosrio e demais santos de
devoo dos negros.
O passado revivido pela representao mtica de personagens e eventos que
lembram a formao dos ancestrais. O mito fundador faz-se presente na figura complexa do
rei congo. Este um smbolo carregado de duplo significado; por sua denominao de D.
Afonso I, remete ao sincretismo religioso, adeso ao Catolicismo levado quele reino pelos
portugueses. Essa adeso, porm, no foi feita com o apagamento das crenas anteriores, mas,
sim, com sua incorporao, numa atitude antropofgica, em que o colonizado internaliza o
colonizador e o digere, transformando-o em outra coisa.
Chico Rei, outro monarca do Congo, simboliza a inverso hierrquica reiescravo/escravo-rei e o desejo de restaurao e renovao das relaes sociais vividas pelo
negro. Observe-se que at hoje os negros, em grande parte, vivem uma situao econmicosocial inferior dos brancos, uma vez que o legado da escravido foi a pobreza e a ignorncia,
que polticas pblicas atuais, como o sistema de cotas nas universidades, procuram, de alguma
forma, amenizar.
Dentro do simbolismo de duplicidade, a Rainha Conga lembra a tentativa de
fuso das duas etnias, contudo salienta o prestgio de quem detm o poder econmico, ao
sucumbir ao Cristianismo. Aqui h uma variante do esteretipo da mulher que cede mais
facilmente riqueza e s alegrias da vida. Eva negocia com a serpente; a Rainha Conga
negocia com o invasor. a personagem desenrazada, est fora do lugar ao receber o batismo,
tal como o rei D. Afonso I. Ambos mostram a circularidade das questes tnicas, a demanda
de uma unidade que a dupla herana torna difcil encontrar.
O congado reapropria-se dos ritos originais e adapta-se nova cena brasileira;
engendra uma celebrao que revaloriza a tradio africana e cria um clima de teatro, o mais
eficaz possvel, provocando a iluso de um tempo e de um espao perdidos, mas, agora

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retomados. Isso possvel com o uso de smbolos de uma realeza extinta, todavia sua
representao perpetua as hierarquias e a alegria de reinar.
O congado uma manifestao de f, na qual apresentada uma realidade
diversa daquela vivida por seus componentes, em que o mundo material transcendido na
devoo religiosa. uma festa cujo estudo abre caminho para um modo de pensar que tem
por base conceitos duais, eliminando o antagonismo entre puro e o impuro, a matria e o
esprito, para admitir a complementaridade. A representao integra a palavra ao corpo,
associando gestos e vestimentas ao contedo da histria representada, elaborando uma
semntica de costumes tnicos que no apenas pano de fundo da cena apresentada. Muito
pelo contrrio, ela tem a inteno de reordenar o mundo observvel, com vistas a revalorizlo.
Ao ritualizar histrias de tempos mticos, os negros de Divinpolis tornam inteligveis
suas existncias e reiteram a crena de que o passado pode repetir-se, isto , o era uma vez
pode acontecer muitas vezes. Por outro lado, a encenao um procedimento teatral, em que
as figuras do congado imitam atitudes daqueles que esto sendo representados e substituem
suas identidades de pessoas comuns por outras que possuem autoridade poltico-religiosa.
Com os novos parmetros da Teoria da Literatura, que hoje se mistura aos Estudos Culturais,
possvel ampliar o leque de abrangncia desses estudos, possibilitar vrias leituras das festas
populares e preservar seu componente de duplicidade cultural.
Assistir a uma festa do congado apreciar uma histria que faz vibrar a realidade e se
desliga das biografias, ao atingir a autonomia de um sistema de signos que elabora a
convivncia humana. O discurso do congado esclarece sobre uma poca aquela anterior ao
cativeiro e informa sobre mentalidades e maneiras de estar no mundo, da sua importncia
para uma sociedade hbrida como a brasileira.

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ANEXOS

72

ANEXO 1

As bandeiras dos padroeiros

73

A guarda de Moambique

ANEXO 2

Rei e Rainha durante o cortejo

74

Rei e Rainha Congo

ANEXO 3