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Folha de S.

Paulo - Um roteiro intelectual - 15/07/2001


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So Paulo, domingo, 15 de julho de 2001

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Um roteiro intelectual

Ataques ao marxismo, psicanlise e s vanguardas deixam entrever uma coerncia crtica que
rejeitava todos os tipos de dogmatismo

por Sergio Paulo Rouanet


No prefcio a "As Idias e as Formas", Jos Guilherme Merquior se perguntou: " possvel atacar o
marxismo, a psicanlise e a arte de vanguarda sem ser reacionrio em poltica, cincias humanas e
esttica?". A resposta de Merquior foi evidentemente afirmativa. Tanto a pergunta quanto a resposta
constituam um verdadeiro roteiro intelectual. O que Merquior estava nos dizendo, em sntese, que seu
pensamento era vertebrado por trs linhas de fora, uma reflexo sobre a poltica, sobre o homem e sobre
a arte; que, nessa reflexo, o autor tomava partido do progresso e da modernidade; e que, nessa tomada
de partido, ele rejeitava o marxismo, o freudismo e o formalismo esttico. Em poltica, Merquior aderiu sem
reservas democracia liberal. Num meio como o nosso, fortemente saturado pela tradio marxista, isso
significou, em primeira instncia, uma vigorosa rejeio do marxismo. Mas, por maiores que fossem as
suas objees a Marx, Merquior reconhecia a grandeza histrica do pensador alemo. Marx pelo menos
tinha admitido a importncia da cincia e do progresso econmico. O chamado "marxismo ocidental" no
se beneficia dessas circunstncias atenuantes e por isso no encontra a mnima indulgncia aos olhos de
Merquior.
Liberalismo com democracia
Depois de ter se encantado, na juventude, com autores como Adorno e Marcuse, Merquior passa a
escrever coisas devastadoras contra todos eles. O Lukcs de "Histria e Conscincia de Classe"
demolido. Gramsci tratado com alguma deferncia, mas Merquior implacvel com a Escola de
Frankfurt, desde seus fundadores at Habermas, e no poupa sarcasmos aos althusserianos. Para
Merquior, os pecados de origem do marxismo ocidental so sua "Kulturkritik" pessimista, no baseada em
nenhuma anlise concreta, e sua rejeio sumria da modernidade e da cincia.
Merquior no perdoa os autores da "Dialtica do Esclarecimento" por terem atacado o Iluminismo e
considera frvola a crtica adorniana ao progresso cientfico. A "grande recusa" de Marcuse um ataque
irresponsvel contra uma modernidade que, longe de ser unidimensional, assegura possibilidades de
escolha at ento insuspeitadas pela humanidade. "Tudo bem considerado", fulmina Merquior, "a poca
desse marxismo foi apenas um episdio na longa histria de uma antiga patologia do pensamento
ocidental: o irracionalismo".
A alternativa de Merquior, seja ao socialismo real, seja ao marxismo ocidental, conhecida: o liberalismo.
Mas, se ele sempre defendeu a economia de mercado como o regime que mais convinha ao liberalismo em
seu sentido integral, estava longe de se filiar ao liberalismo conservador de Bagehot e Spencer, que
radicalizaram o medo democracia que j havia em embrio na primeira gerao de liberais, como
Constant e Tocqueville. Partilhava a preocupao com a igualdade, de liberais modernos como Norberto
Bobbio e John Rawls. Enfim, para ele a democracia poltica era crucial. Na grande revoluo europia de
1989, ele no viu essencialmente uma luta a favor do capitalismo, mas contra a tirania totalitria.
Merquior acreditava que a liberdade econmica garante a liberdade poltica, mas acreditava tambm em

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duas outras coisas, frequentemente esquecidas pelos pretensos liberais.


A primeira que sacrificar a liberdade poltica para assegurar a economia de mercado, como aconteceu no
Brasil durante a ditadura militar e no Chile de Pinochet, a mais grosseira das falsificaes do liberalismo.
A segunda que a liberdade poltica ser sempre precria sem o aperfeioamento da igualdade. Como
observou Celso Lafer, Merquior mostra que, "se hoje a linguagem do neoliberalismo o liberalismo da
economia de mercado..., o liberalismo a isso no se reduz".
Merquior sempre aderiu a uma concepo iluminista do homem, fundada no primado da inteligncia sobre
as paixes. A razo o mais alto atributo do homem. Ela pode e deve ser usada para varrer a noite, como
faz Sarastro em "A Flauta Mgica", e no ela prpria vulnervel s investidas da obscuridade. A idia de
uma razo "possessa", que, parecendo lcida, est a servio do delrio, era profundamente alheia a
Merquior. Por isso ele evitava usar o conceito marxista de ideologia, falsa razo a servio do poder, e
rejeitava com todas as suas foras o conceito de racionalizao, pela qual o sujeito mente sem saber que
est mentindo. A grandeza e a dignidade do homem esto em sua conscincia, e a hiptese de que grande
parte da vida psquica do indivduo se desse numa esfera inconsciente era para Merquior um escndalo
intolervel. Em grande parte era o que estava por trs do seu visceral antifreudismo. Que dizer dessa
posio? Os que passaram pela experincia analtica sabem como difcil discutir com os que no a
viveram. O dilogo acaba sendo um dilogo de surdos, porque o crtico simplesmente est falando de
coisas sobre as quais no tem um conhecimento direto. Alm disso um "fair play" mnimo nos impede de
usar intuies que devemos ao processo psicanaltico. A afirmao de que a veemncia do nosso
interlocutor se deve a uma atitude defensiva, a uma angstia diante da anlise, seria provavelmente
verdadeira, mas irrelevante, porque as regras do jogo da argumentao pblica nos probem de invocar no
debate um saber privilegiado e incomunicvel.
Devastaes saudveis
Estaremos em terreno mais seguro se dissermos que, descartando Freud, Merquior abriu mo de um
valiosssimo aliado na cruzada iluminista. Freud o ltimo e mais radical dos iluministas. Os filsofos do
sculo 18 se limitavam a dizer que o homem j era, de sada, racional, deixando-o com isso prisioneiro do
irracional, cujos limites a Ilustrao desconhecia. Freud descobriu esses limites e com isso armou o homem
para a conquista da razo. Ela no um ponto de partida, mas de chegada. Onde havia id, que passe a
haver ego. Onde havia caos, que passe a haver sentido. Onde havia impostura, que passe a reinar a
verdade. a mais alta afirmao dos direitos da inteligncia e ao mesmo tempo todo um programa de luta
contra o obscurantismo: "crasez l'infme". Por ignorar Freud, Merquior privou-se da ajuda desse Voltaire
da alma e reduziu seu poder de fogo diante dos verdadeiros inimigos do esprito.
Mas Merquior era to diabolicamente inteligente que tinha razo mesmo quando no a tinha. O freudismo
no irracionalista, e nisso sua crtica estava fora de foco, mas est cercado de irracionalismo por todos os
lados -e por isso essa crtica provocou devastaes saudveis. Quando ouvimos em certos institutos de
formao psicanaltica palavras como "satori", mais associadas ao zen-budismo que aos ensinamentos de
Freud, ou somos informados de que a relao de transferncia uma corrente mstica, uma "singularidade
inefvel", que circula de inconsciente a inconsciente, somos tentados a dar razo a Jos Guilherme
Merquior e a consagrar-nos, como os behavioristas, a estudar os conflitos existenciais dos ratos.
Merquior dedicou a melhor parte de sua vida a questes estticas. Foi de crtica literria seu livro de
estria, "Razo do Poema", e seu ltimo livro publicado em vida, "Crtica", uma coletnea de ensaios
sobre arte e literatura. Em seus primeiros ensaios, Merquior cultiva com mestria a tcnica do "close
reading", que ele aprendera com a Nova Crtica americana. Ele parece ignorar, com isso, o que se situa
fora e alm do texto, todas as articulaes da vida psquica e social. So justamente essas as dimenses
que mais interessam ao Merquior maduro, cada vez mais impaciente diante de qualquer manifestao de
formalismo. Podemos falar numa ruptura entre duas fases?
Evoluo, sem dvida; ruptura nunca. A deslumbrante anlise textual de "Cano do Exlio", depois de
escandir os iambos e anapestos da mtrica de Gonalves Dias, desemboca em consideraes nada
formalistas sobre o amor ptria. Por meio da anlise meticulosa, verso por verso, da "Mquina do
Mundo", Merquior desentranha em Drummond toda uma viso humanista. No h dvida: o menino
prodgio de 1965 j era to antiformalista quanto o quarento que nos anos 80 declarava guerra s
vanguardas estticas. Na essncia, a crtica de Merquior que o euromodernismo tomou o partido do
hermetismo, da forma pura, e com isso se desprendeu de qualquer compromisso com o homem.
A vanguarda uma forma extrema de arte pela arte -e nisso herdeira do romantismo. Mas ao passo que
romnticos como Shelley, Lamartine e Hugo acreditavam no progresso, os modernistas so socialmente
reacionrios. o caso de Yeats, Eliot e Pound.
A crtica literria mais recente seguiu o mesmo caminho, sobretudo na Frana. Ela to formalista quanto
as obras que estuda. O paradigma formalista na crtica um fenmeno parisiense, mescla de um elemento
autctone, a potica antidenotativa de Mallarm, e de um componente estrangeiro, a lingustica estrutural
saussuriana. Os papas da crtica formalista so Barthes e sobretudo Blanchot, para quem a expresso
inimiga da autenticidade e para quem a literatura fala tanto mais quanto menos diz sobre o homem e o
mundo. o que, com sua infatigvel inventividade verbal, Merquior chama de galo-estruturalismo.
O modernismo artstico e crtico hostil modernidade. Ele rejeita o progresso, repudia as conquistas da

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cincia e da tcnica e tenta ultrapassar a modernidade por um salto para a frente ou para trs, pela
regresso ao arcaico ou pela fuga para o ps-moderno.
dessa relao antinmica entre modernismo e modernidade que Merquior parte para montar seu libelo
contra as vanguardas formalistas e, por extenso, contra os intelectuais, fabricantes de modismos
estticos. O que esses profetas do apocalipse desejam exercer a ditadura das idias, uma "grafocracia"
antimoderna, da qual a seita vanguardista a manifestao mais acabada. Sua crtica aos intelectuais est
nos antpodas da feita pela direita nacionalista europia, dirigida contra os "clrigos" que solapam os
fundamentos da sociedade.
Ele no est deplorando o "desenraizamento" dos intelectuais, como Maurras e Barrs, e sim dizendo que
os intelectuais no so suficientemente viris para levarem o desenraizamento s ltimas consequncias.
Enquanto a direita protofascista criticava os intelectuais por serem modernos demais, Merquior os critica
por no serem suficientemente modernos.
com Julien Benda que Merquior deve ser comparado, no com Maurras. Para Merquior, como para
Benda, a "trahison des clercs" consiste num ato de demisso histrica, na incapacidade dos intelectuais de
defenderem o legado democrtico e laico da Ilustrao e da Revoluo Francesa.
A unidade da obra de Merquior aparece agora com muita clareza. Cada um dos trs blocos temticos um
grande "plaidoyer" a favor da razo e da modernidade. O marxismo retrgrado porque tenta destruir o
mundo moderno por uma utopia do sculo 19 e anti-racional porque se ossificou num dogma. O
freudismo retrgrado porque deslegitima a sociedade moderna, dizendo que ela se funda na represso, e
anti-racional porque sabota o primado da vida consciente. O vanguardismo esttico, o crtico e o
filosfico so retrgrados porque contestam a modernidade industrial e cientfica e anti-racionais porque
colocam a sensibilidade, a paixo e a intuio num plano superior inteligncia -ou as vem como
agentes da dominao.
Passaram-se dez anos. O que aconteceu com os trs alvos da crtica de Merquior? A resposta parece fcil:
a histria sepultou o marxismo, a cincia refutou a psicanlise e o ps-modernismo decretou o fim das
vanguardas estticas. A guerra terminou, e Merquior est no campo dos vencedores. Ele estaria feliz, se
ressuscitasse. A menos que...
A menos que esse incorrigvel polemista achasse que no foram suas causas que venceram, e sim sua
contrafao. O que ele no aceitava no marxismo era o dogmatismo, mas no o liberalismo, agora, que
dogmtico, com sua afirmao arrogante de que no h mais alternativas ao capitalismo global? O que ele
detestava na psicanlise era sua pretenso de ver em toda a parte conflitos infantis inconscientes, mas
estaria ele disposto a aceitar o biologismo contemporneo, que substitui o determinismo psquico pelo
determinismo do genoma e, em vez de atribuir a genialidade de Leonardo da Vinci a uma experincia de
infncia, prefere atribu-la a uma protena?
Ele se distanciava das vanguardas, mas no sentiria saudades delas se tivesse que se defrontar com a
literatura ps-colonial, com a "criture" feminina (no traduzo por escritura, porque Merquior se revoltava
contra essa linguagem notarial que tinha transformado as faculdades de letras do Brasil em cartrios), com
as interminveis "desconstrues" empreendidas pelos departamentos de ingls das universidades
americanas, com os "cultural studies" que destronam os cnones hegemnicos apenas para colocarem em
seu lugar um enxame de mediocridades politicamente corretas?
No, Merquior no defenderia hoje nem Marx nem Freud nem Joyce. Mas, graas sua verve, sua
cultura e sua combatividade, teria contribudo para que no sentssemos tanta falta desses trs grandes
artfices daquela modernidade que ele tanto admirava.
Sergio Paulo Rouanet ensasta e professor visitante na ps-graduao em sociologia da Universidade
de Braslia. autor de, entre outros, "As Razes do Iluminismo" e "Mal-Estar na Modernidade" (Cia. das
Letras). Escreve mensalmente na seo "Brasil 502 d.C.".
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