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A Aposta de Pascal

William Lane Craig


Questo: Dr. Craig,
Minha questo sobre muito difamada Aposta de Pascal. Enquanto lia a sesso
Epistemologia da Religio do livro Filosofia e Cosmoviso Crist, eu me lembrei da
objeo de Christopher Hitchens para a Aposta. Sua objeo que mesmo que a
Aposta fosse vlida, no se pode simplesmente acreditar em algo fora. Se uma
pessoa no enxerga evidncias para a existncia de Deus, ela no pode forar a si
mesma a simplesmente acreditar nisto por causa dos seus benefcios. Alm disto,
Hitchens diz que Deus certamente seria capaz de identificar aqueles que foraram a
crena por causa dos benefcios e aqueles que verdadeiramente acreditaram com
base na revelao, evidncia, etc
Minha questo como voc responderia a isto. Talvez o Sr. Hitchens esteja
confundindo a garantia pragmtica dependente da crena em Deus com a garantia
pragmtica independente da crena em Deus?
Tambm gostaria de aproveitar esta oportunidade e lhe agradecer pelo seu trabalho e
expressar o quanto eu tenho sido beneficiado pessoalmente por sua vida e pelos seus
escritos. Vou comear o Ensino Mdio em breve e desde que comecei ouvir seus
podcasts tenho sido inspirado a estudar filosofia e tenho pensando no futuro em me
graduar no Talbot School of Theology e posteriormente em Oxford, para outra
graduo em filosofia. Queria que soubesse que o faz gera impacto em pessoas de
todas as idades e eu espero ver voc no Talbot dentro de cinco anos!
Obrigado novamente e que Deus abenoe voc e seu ministrio.
nEle,
Jonathan
P.S. Se a Aposta de Pascal for levantada em seu debate com Hitchens em Abril, pode
ter certeza que ele vai levantar esta objeo!

Resposta do Dr. Craig


Jonathan, eu estou muito entusiasmado com as espectativas que voc tem para sua
vida! Boa sorte com seus estudos!

Para aqueles que no esto familiarizados com a famosa Aposta de Blaise Pascal,
deixe-me explicar que Pascal argumentou, com efeito, que se nos encontrarmos em
uma situao de incerteza em relao existncia de Deus, ento mesmo na
ausncia de qualquer garantia, a crena em Deus pragmaticamente justificada
porque no temos nada a perder e tudo a ganhar tendo esta crena. Uma das
objees Aposta de Pascal a afirmao de Hitchens de que a crena em Deus no
est em nosso controle e, portanto, no podemos simplesmente forarmos a crer
como a Aposta exige.
O prprio Pascal conhecia esta objeo e a abordou de forma explcita. A objeo no
de natureza filosfica, mas psicolgica. Portanto, Pascal prope um remdio
psicolgico. Seu parceiro imaginrio de conversa protesta, Sim, mas tenho as mos
atadas e os lbios cosidos. Obrigam-me a apostar, tiram-me toda a liberdade. No do
trgua, e sou feito de tal maneira que no posso crer. Que quereis ento que eu
faa?
Ao que Pascal respondeu:
verdade. Mas compreendei, ao menos, a vossa incapacidade de crer, visto que a
razo vos inclina a isso, e no entanto no o podeis. Esforai-vos, pois, no para vos
convercerdes pela argumentao das provas de Deus, mas pelo domnio sobre as
vossas paixes. Quereis chegar f e no conheceis o caminho; quereis curar-vos da
descrena e perguntais qual o remdio: aprendei-o com os que estavam amarrados
como vs e que agora apostam todo o seu bem. So pessoas que conhecem esse
caminho que desejareis seguir e que se curaram de um mal de que vos quereis curar.
Imitai a maneira pela qual comearam: foi procurando exatamente como se cressem,
usando gua benta, mandando rezar missas, etc. Naturalmente isto vos far crer e
vos embrutecer. Mas justamente o que eu temo. Por que? Que tendes a
perder? (Penses # 233)
O conselho de Pascal para a pessoa que quer acreditar, mas que no consegue faz-lo
que esta pessoa frequente uma comunidade religiosa e tome parte nas atividades
espirituais que os demais crentes praticam. Eventualmente a f vir. Este um
conselho vlido. O que Pascal entendeu que o comportamento influncia a crena
de forma poderosa. Eu aconselharia uma pessoa assim a orar regurlarmente (sim,
orar ao Deus cuja existncia ela ainda tem dvidas), a ler sua Bblia e meditar nela, a
frequentar uma igreja na qual o Evangelho proclamado e se unir a um pequeno
grupo de cristos onde ele possa experimentar amizade e interao.
Tal pessoa no pode ser considerara antiptica por ter tal agenda egosta. Mesmo que
inicialmente motivada pelos benefcios pragmticos descritos na Aposta, a pessoa que
busca e finalmente encontra Deus vir a ter uma f genuna e salvadora em relao
ao Deus que ela adora. Claro, se sua f for apenas uma simulao, ento, como
Hitchens corretamente observa, Deus ir saber de sua hipocrisia e no ser enganado
por ela.
Eu duvido que estes pontos sero levantados no nosso debate do dia 4 de Abril uma
vez que eu geralmente no apelo para a Aposta de Pascal por estar convencido,

diferentemente de Pascal, do valor da teologia natural (os argumentos para a


existncia de Deus).