Você está na página 1de 15

TICA, TECNOLOGIA E INFORMAO: O MITO DO PROGRESSO1

GILBERTO DUPAS2

No alvorecer do sculo XXI, o paradoxo est em toda parte. A capacidade de


produzir mais e melhor no cessa de crescer, mas traz tambm consigo excluso,
concentrao de renda e subdesenvolvimento e graves danos ambientais. Como
equilibrar os benefcios potenciais da gentica, da robtica e da nanotecnologia contra o
perigo de desencadear um desastre que comprometa irremediavelmente nossa espcie?
As conseqncias negativas do progresso, transformado em discurso hegemnico,
acumulam um passivo crescente de riscos graves que podem levar de roldo o imenso
esforo de sculos da aventura humana para estruturar um futuro vivel e mais justo
para as geraes futuras.
Seria uma insensatez negar os benefcios que a vertiginosa evoluo das
tecnologias propiciou ao ser humano no deslocar-se mais rpido, viver mais tempo,
comunicar-se instantaneamente, e outras proezas que tais. Mas trata-se aqui de analisar
a quem dominantemente esse avano serve e quais os riscos e custos de natureza social,
ambiental e de sobrevivncia da espcie que ele est provocando; e que catstrofes
futuras ele pode ocasionar. Mas, principalmente, preciso determinar quem escolhe a
direo desse progresso e com que objetivos.
O que definitivamente consolidou a idia contempornea de progresso foi a
revoluo provocada por Darwin com sua Origem das Espcies, publicada aps muita
hesitao em 1859. A idia de progresso tambm permeou a quase totalidade da obra de
Hegel, estruturada sobre a dialtica. Finalmente, no final do sculo XIX, Karl Marx
tambm acreditou profundamente no progresso histrico e inexorvel da humanidade
para uma sociedade sem classes.
Mas aps a queda do socialismo real, foi um capitalismo global triunfante,
empunhando o desenvolvimento cientfico e tcnico e seus avanos formidveis, quem
1 Este ensaio baseia-se fundamentalmente no ltimo livro do autor O Mito do
Progresso (Editora Unesp).
2Gilberto Dupas presidente do Instituto de Estudos Econmicos e Internacionais (IEEI), CoordenadorGeral do Gacint-USP, professor-visitante da Universidade de Paris II e autor de vrios livros, entre os
quais, Economia Global e Excluso Social (Paz e Terra); tica e Poder na Sociedade da Informao
(UNESP); Hegemonia, Estado e Governabilidade (Senac); Tenses Contemporneas entre o Pblico e o
Privado (Paz e Terra); Atores e Poderes na Nova Ordem Global (Unesp) e O Mito do Progresso (Unesp).

se apossou integralmente do conceito de progresso. Essa tentativa de resgate do sentido


do progresso perdido entre os destroos das duas guerras mundiais e de suas trgicas
conseqncias durou pouco. O sinal de alarme mais estridente parece ter sido os ataques
terroristas s torres de Nova York.
O trabalho seminal de Habermas sobre o tema do sentido do progresso foi A
Tcnica e a Cincia como Ideologia, publicado em 1968. O modo de produo
capitalista exige permanentemente a renovao das tcnicas para operar o seu conceito
motor schumpeteriano de destruio criativa: ou seja, produtos novos promovidos como
objeto de desejo, sucateando cada vez mais rapidamente o produto anterior e mantendo
a lgica de acumulao em curso. o caso tpico atual dos telefones celulares,
computadores e telas de tev de plasma. Para que a engrenagem da acumulao
funcione assiste-se a um sucateamento contnuo de produtos em escala global, gerando
imenso desperdcio de matrias-primas e recursos naturais ao custo de degradao
contnua do meio ambiente e de escassez de energia. a opo privilegiada e inexorvel
pela acumulao de capital, em detrimento do bem-estar social amplo. A questo central
que lutar contra esse sistema, que bem ou mal mantm a mquina econmica em
movimento, atacar os prprios princpios do capitalismo num momento em que
nenhum outro sistema ainda que sob a forma de utopia aparece no horizonte como
alternativa real.
O crescimento das foras produtivas, associado ao crescente domnio da natureza
que assegurou aos indivduos condies de existncia sempre mais confortveis a partir
da idade de ouro do capitalismo, veio acoplado ao progresso cientfico e tcnico. Nesse
universo da tecnologia, a liberdade se apresenta sob a forma de uma submisso
aparelhagem tcnica que d mais conforto existncia e aumenta a produtividade do
trabalho, mas no a renda e o emprego dos trabalhadores. Para Habermas, a legitimao
do capitalismo j no mais emana da tradio cultural, mas estabelecida sobre a base
da diviso do trabalho social. A instituio do mercado como lugar de troca da fora de
trabalho promete a justia da equivalncia nas relaes de troca. Ou seja, cada um
livre para vender seu trabalho no mercado pelo melhor preo possvel, mesmo que vil.
Isso exigiu uma despolitizao da grande massa da populao, com a opinio pblica
perdendo sua funo poltica e cincia e tcnica assumindo o papel de garantidores da
inevitvel redeno. Foi assim que o progresso quase autnomo da cincia e da tcnica
transformou-se em varivel independente. Da resultou a percepo de que a evoluo
do sistema social parece ser determinada pela lgica do progresso cientifico e
2

tecnolgico. A poltica ficou reduzida a atender as necessidades funcionais do novo


sistema; e a propaganda se encarregou de explicar e legitimar as razes pelas quais um
processo de formao democrtica da vontade poltica deve abdicar de questes
prticas que interessam ao cidado e conformar-se com decises plebiscitrias restritas
a temas tais como eleger o parlamento e o chefe de Estado.
Um capitalismo regulado pela interveno do Estado soube diluir durante vrias
dcadas do sculo passado o conflito entre as classes, assegurando a lealdade das
massas com gratificaes compensatrias e evitando conflitos. Durante esse perodo,
apenas nas periferias do sistema capitalista as tenses permaneciam crticas. Mas com o
intenso processo de globalizao que se instalou a partir do final dos anos 1980, as
idias neoliberais transformaram o Estado em grande vilo; e o mote bblico abram,
privatizem e estabilizem que tudo lhes ser dado por acrscimo varreu os cus
tentando ressuscitar o conceito de progresso associando-o liberdade dos mercados
globais e a um ciclo benvolo da lgica do capital. A queda do muro de Berlim e o
desmoronamento final da utopia do imprio sovitico permitiram ao capitalismo, agora
plenamente globalizado, um novo discurso hegemnico batizado por alguns intelectuais
deslumbrados como o fim da Histria, quando os benefcios da globalizao dos
mercados eliminariam a misria e as guerras. Os resultados concretos esto sendo muito
diferentes; e mais uma fantasia do mito do progresso construdo como discurso
hegemnico se foi, no restando muito a comemorar.
Nietzsche falava do homem como um ser em contnuo processo de acabamento
por meio da produo de cultura. Diante do relmpago, ele foi capaz de passar da
orao ao pra-raios, reduzindo seu medo e limitando o risco. Mas a mesma tcnica e o
conhecimento que nos criam blindagens, prteses, espaos protetores e roupas de abrigo
tambm nos torna dependente dele e nos cria novos e imensos riscos. A ideologia liberal
permite que o capital seja cosmopolita; sua ptria onde ele pode render bem. Tambm
so cosmopolitas os grandes astros do futebol e da msica. No entanto, os trabalhadores
em geral continuam impedidos de circular livremente pelo mundo global. A
globalizao no amplia os espaos, estreita-os; no assume responsabilidades sociais e
ambientais; pelo contrrio, acumula sobrecargas. A comunidade global de informao
produz estmulos e informaes que ultrapassam amplamente nossa rea possvel de
ao. Para Oscar Negt, o que possibilita a formao e a capacidade de julgar equilibrando o ato de conservar com o de renovar - a construo de zonas de descanso
para a reflexo que ajudem a alargar a viso e abranger aquilo que excludo do ritmo
3

alucinante do chamado progresso. Antes, o sucedido em lugar distante tinha tempo de


revestir-se de imaginaes, interpretaes e elaboraes at chegar a ns. A queda da
Bastilha e o trgico terremoto de Lisboa demoraram meses at serem noticiados em
cidades mais longnquas e outros pases. Em outros tempos, viajar era uma experincia
de onde sempre se retornava transformado, como na lenda de Marco Plo. Agora, voltase de uma longa milhagem parecendo ter-se ficado no mesmo lugar. A mobilidade
global uniformiza aeroportos, hotis, redes de lanchonetes e de magazines, e outdoors.
O indivduo exposto e condicionado a essa montona banalizao exclui-se, descuidase; sente-se pertencendo ao todo, mas no a ele mesmo. Mas quem se dirige depressa
demais a qualquer lugar no est em nenhum lugar. Diz-se que, quando faziam longas
marchas a p, os primitivos da Austrlia sentavam-se por algumas horas antes da
chegada, para dar tempo alma de chegar junto.
O pensamento nico globalizante uma floresta opressora. Para nela sobreviver
com alguma autonomia e pensamentos originais preciso abrir continuamente clareiras
na mata densa. Isso exige menos rapidez, o resgate do capricho, o cultivo do sentido de
local, a capacidade para desconectar-se e no estar disponvel. No entanto, sempre
acessvel e conectado passou a ser o lema do progresso na era da tecnologia da
informao; sentimo-nos culpados e temos que justificar quando no estamos ligados.
Nossas casas, ltima zona terica de intimidade, so invadidas at nos fins de semana
por insaciveis operadores de telemarketing. Esse dilvio de informaes e agresses
ataca nosso esprito que, para manter-se ntegro e diferenciado, exige sistemas eficientes
de filtros como uma espcie de proteo imunolgica contra agresses externas. Fica
parecendo um enorme privilgio podermos no fazer parte obrigatria de uma rede,
voltando a sermos apenas bons vizinhos das coisas mais prximas, como dizia
Nietzsche.
A evoluo cientfica e tecnolgica do sculo XX trouxe profundas mudanas
histrico-sociais que incluram um novo patamar de guerra e violncia afetando o
horizonte das representaes culturais de Kant e de Marx. Para Kant, a natureza existia
para que suas leis pudessem ser descobertas pelo conhecimento. Hoje a natureza se
converteu num problema tico; ela est to degradada por aes humanas que a nossa
relao com ela converteu-se em questo decisiva na constituio do ser, afetando as
condies de vida e a possibilidade de sobrevivncia futura da espcie. O saber
cientfico converteu-se definitivamente em problema tico quando o Projeto Manhattan
produziu uma bomba atmica e Truman inaugurou a catstrofe nuclear com Hiroshima;
4

pela primeira vez a humanidade estava em condies de exterminar a si mesma


utilizando-se do progresso cientfico e tecnolgico, tornando a Terra inabitvel.
A incorporao das tecnologias da informao ao sistema produtivo global gerou
uma espcie de economia do conhecimento, redefinindo as categorias trabalho, valor
e capital. De um lado, o trabalho passa a conter um componente de saber de importncia
crescente, revalorizado pela informatizao. De outro, contraditoriamente, essa
economia do conhecimento atribui a esses fatores tanto mais importncia quanto mais
barato puder ser o custo desse trabalho; e agrega crescente peso utilizao de mo-deobra muito precria e pessimamente remunerada, incluindo a informal, especialmente
quando mantida nos seus pases de origem de modo a no demandar qualquer custo
social adicional. Padronizado e socializado pela tecnologia da informao e
transformado em mera tcnica o valor do trabalho deprecia continuamente com a
massificao do conhecimento. Numa sociedade que tende a gerar contnuo aumento de
desemprego, quanto mais indivduos habilitados a operar um computador forem
qualificados, mais baixo ser o valor de mercado de sua fora de trabalho.
O vcuo terico e a incapacidade de gesto dos Estados nacionais, fenmenos
que se seguiram crise ps-keynesiana, abriram espao para os ardorosos defensores do
Estado mnimo e da flexibilizao do mercado de trabalho. A conseqncia desse
processo foi uma sucesso de crises que afetaram principalmente a Amrica Latina e a
maioria dos grandes pases da periferia, provocando um aumento significativo da
excluso social em boa parte do mundo. Isso acarretou a marginalizao de grupos at
recentemente integrados ao padro de desenvolvimento. Para complicar ainda mais esse
quadro, a revoluo nas tecnologias da informao e da comunicao elevou
incessantemente as aspiraes de consumo de grande parte da populao mundial,
inclusive dos excludos. O processo de globalizao tambm constrangeu
progressivamente o poder dos Estados, restringindo sua capacidade de operar polticas
pblicas. As fronteiras nacionais passaram a ser a todo tempo transpostas, sendo
encaradas como obstculos livre ao das foras de mercado.
A partir dos anos 1980, os pases latino-americanos haviam respondido com
grande mpeto ao discurso hegemnico da integrao aos mercados globais. O
crescimento de suas importaes sobre o PIB dobrou, evidenciando com clareza esse
esforo de integrao. Mas os anos 1980 e 1990 foram a dcadas perdidas para a
economia latino-americana. O nico aspecto claramente positivo foi o controle dos
processos hiper-inflacionrios, especialmente nos casos de Brasil, Argentina e Peru. Do
5

lado social, a populao latino-americana abaixo da linha de pobreza cresceu de 41% do


total em 1980 (136 milhes de pessoas) para 44% em 2003 (237 milhes), um aumento
em 100 milhes de pessoas. E houve contnua elevao dos nveis de desemprego e
informalidade no mercado de trabalho nas ltimas dcadas, esse ltimo atingindo mais
de 50% da fora de trabalho.
Nesse novo quadro as corporaes globais iniciaram ampla ofensiva para definir
o mercado da pobreza como a nova fronteira de acumulao. Por exemplo, o jovem
pobre sem um telefone celular, ainda que pr-pago, foi induzido pela propaganda
macia e global a sentir-se mais ainda um pria, um infeliz, um out-group.
Nas cincias mdicas os resultados do progresso parecem autolegitimar-se pelos
seus impressionantes avanos, fazendo-as adquirir uma aurola mgica e determinista
que as coloca acima da razo e da moral. Exaustivos discursos laudatrios sobre o
aumento da expectativa de vida mdia da humanidade, novas competncias na cura de
alguns cnceres e os maravilhosos transplantes de rgos desqualificam como
retrgradas quaisquer restries maneira como avanam as tecnologias da sade. O
homem comum, ao sentir seu corpo penetrando num imenso e futurista aparelho de
ressonncia magntica de ltima gerao numa espcie de ritual de science-fiction
tem o sentimento de estar submetido a potncias mgicas invisveis, que parecem
ocupar o lugar deixado vago pelos feiticeiros e deuses antigos. A razo tcnica agora
oferece a cura, originando uma lgica prpria e um poder sem limites. Restries
quanto excessiva medicalizao ou dependncia tecnolgica da medicina, posies de
cautela com relao ao uso excessivo de medicamentos, objees ticas quanto aos
imensos riscos da manipulao gentica ou qualidade de vida dos transplantados so
questes encaradas sistematicamente como posio reacionria de quem no quer o
progresso.
Vrios pesquisadores e cientistas importantes tentam alertar para as
conseqncias dessa primazia de uma tcnica subordinada crescentemente ao lucro
privado, e no a uma concepo de sade verdadeiramente pblica e plena de valores e
significados. A civilizao contempornea gasta mais tempo e recursos focados na
doena, e no no doente. Cientistas responsveis por padres de referncia relativos a
diagnsticos de sade rebaixam ndices mximos permitidos para um indivduo mdio
ser considerado sadio. A cada rebaixamento dos ndices, segue-se recomendao de
medicao preventiva para atenuar riscos. Um importante especialista internacional

da rea de check-ups clnicos, empolgado com seus recursos bioeletrnicos de ltima


gerao, declarou que no h indivduos sos, apenas doenas ainda no diagnosticadas.
O imperativo da medicalizao est estreitamente atrelado lgica de retorno do
investimento da pujante indstria do setor de sade, hoje muito mais concentrada e
transnacional, e faz a doena ser percebida como mais normal do que a condio de
estar saudvel. Frank Furedi, professor da Universidade de Kent, chama de
medicalizao aquele processo por meio do qual problemas encontrados na vida
cotidiana so reinterpretados como problemas mdicos, sujeitos a tratamentos com
drogas qumicas. At questes que, durante sculos foram classificadas de existenciais
esto a receber rtulos mdicos e drogas especficas para o seu tratamento.
crescente na medicina o uso do termo wellness (bem-estar total); ele insinua algo como
voc nunca est totalmente so; est potencialmente doente. o caso da velha e
comum timidez, agora diagnosticada como fobia social. Furedi lembra que, quando
um rtulo mdico fixado, a indstria farmacutica sua parceira no esforo de
medicalizao, no caso uma plula para timidez. Furedi pesquisou as doenas da
semana em boletins de divulgao mdica: Paixo amorosa uma doena genuna,
que precisa ser diagnosticada. Se no for tratada, um problema mais grave pode estar
a caminho. Os estmulos esto nos outdoors de todas as cidades importantes do mundo:
Disfuno ertil agora tem soluo. Consulte o seu mdico ou Voc j pode ser to
esbelta quanto a modelo ao lado, perdendo peso com rapidez e segurana. Procure um
especialista, e assim por diante. J quase no h mais preocupao sobre se o sexo na
adolescncia prazeroso e psquica ou moralmente adequado, desde que seja feito com
o uso do preservativo. Remdios com efeitos colaterais so transformados em objeto de
desejo pela propaganda global. A frase Eu posso se destaca ao lado de uma mulher
bonita e moderna em pgina inteira de um anncio de um novo antidepressivo nos
EUA.
O uso de drogas para tratar distrbio de hiperatividade por dficit de ateno,
doena rotulada por DHDA, mais que dobrou de 2000 para 2004. Psiquiatras alertam
que essas drogas podem deixar as pessoas emocionalmente instveis, deprimidas,
irritadas e obsessivas. E no h preocupao sistemtica para identificar porque as
pessoas esto mais desatentas.
Um caso paradigmtico o das drogas de disfuno ertil e dos antidepressivos.
Sete anos aps o enorme sucesso do lanamento do Viagra, Pfizer, sua curva de vendas
comea a cair. Mais de 400 milhes de dlares de propaganda gastos em 2004
7

colocaram o Viagra e seus concorrentes, Cialis e Levitra, entre as drogas de maior venda
nos EUA (2,5 bilhes de dlares). Parte da queda atribuda ao alerta de mdicos que
relacionam o uso da droga com formas raras de cegueira. Mais uma vez, pouco dinheiro
e pesquisa so gastos para determinar porque a civilizao global est gerando mais
homens impotentes. Alm disso, h crescentes acusaes de manipulao de pareceres
especializados sobre efeitos positivos e negativos de drogas por parte da indstria. No
caso famoso do antiinflamatrio Vioxx, o New England Journal of Medicine acusou a
Merck de alterar os dados dos resultados de um teste clnico importante para diminuir a
importncia dos riscos para o corao. E pesquisa feita pela revista cientifica britnica
Nature revelou que boa parte dos especialistas mdicos que recomendam as regras de
boa prescrio dos medicamentos recebem suporte financeiro da indstria farmacutica.
Para esta medicina tecnocientfica o doente no mais que o porta-voz dos
sinais da sua doena. Um exemplo importante so os procedimentos ligados ao
nascimento de uma criana. A medicina transformou-a, de uma funo fisiolgica para a
qual o organismo da mulher esteve desde sempre preparado, em um evento
fundamentalmente cirrgico-hospitalar. Como lembra Vera Iaconelle, o corpo humano
passa a ser considerado incapaz e necessitado de constantes correes de seus desvios
biolgicos. Todo esse aparato hospitalar, diretamente ligado histria da
industrializao e do capitalismo, vem sendo criticado h dcadas; e, no entanto,
encontra incrveis resistncias para ser modificado. O parto foi transformado em evento
cirrgico, vendo a mulher como recipiente a ser esvaziado. A nfase na rapidez e no
controle que predominam nos partos atrapalha os pais de se apoderarem de seu novo
papel, levando-os a duvidar de sua capacidade futura de cuidar dos seus filhos. Winicott
j dizia que mdicos so muito necessrios quando algo d errado. Mas eles no so
especialistas nas questes relativas intimidade, vitais tanto para a me quanto para o
beb que precisam apenas de recursos ambientais que estimulem a confiana da me
em si prpria, o oposto do que faz o aparato mdico-cirrgico. S muito recentemente
as normas hospitalares reconheceram a secular experincia cultural que crianas saram
mais depressa em ambiente hospitalar quando suas mes podem ficar com elas nas
internaes. Enquanto isso, hospitais de periferia carentes de recurso substituem com
enorme vantagem as carssimas, invasivas e frias incubadoras pelas tcnicas
milenares de me-canguru.
Novas tcnicas de manuteno de vidas artificializadas foram desenvolvidas e
agridem o senso comum. o reinado das UTIs, envolvidas nas rotinas hospitalares,
8

onde a vida se mantm totalmente dependente de mquinas e qumicas. A morte digna


cercada pelos familiares, aspirao atvica da humanidade, desapareceu quase por
completo. Os doentes atuais morrem mais ss e mais lentamente, sedados para suportar
a agresso de tubos e agulhas. A reao da sociedade ao abuso tecnolgico da
medicina comea a ser sentida nas leis e nas aes judiciais tentando garantir o direito
do doente de determinar de que forma quer morrer.
Um hospital exige um corpo de doente infinitamente disponvel, acordado
noite para medicamentos e exames de sangue, pronto para intervenes sem cessar,
numa verdadeira expropriao deste corpo que no pertence mais ao sujeito; apenas
um manifestador de sintomas. Jean-Luc Nancy fez um relato filosfico do drama de seu
transplante cardaco e das conseqncias do recurso Ciclosporina para evitar a
rejeio: Meu novo corao era um estrangeiro, a intruso de um corpo estranho no
meu pensamento. A experincia trgica de Nancy comeou com ele incorporando
como pedao de si a morte de um outro ser. Dele recebeu um rgo to ntimo,
transformado e reciclado como pea de reposio; numa espcie de rito de sacrifcio de
um outro. A possibilidade de rejeio instalou nele uma condio de duplo
estrangeiro. De um lado, o rgo transplantado; de outro, seu organismo lutando para
rejeit-lo e sua vida dependendo agora irreversivelmente da capacidade de enganar o
prprio corpo, baixando brutalmente suas defesas imunolgicas por mecanismos
qumicos. Nancy sobreviveu ao transplante, mas morreu aps uma dcada de luta contra
um linfoma produzido pelos efeitos dos remdios contra a rejeio. O cncer que
emergiu foi um novo estrangeiro ameaando sua integridade. Isso exigiu novas
intruses violentas, quimioterpicas e radioterpicas, mutilaes cirrgicas, prteses etc.
Eu acabei por no ser mais que um fio tnue, de dor em dor, de estrangeiro em
estrangeiro, conduzido a um regime sem fim de intruses, (...) a um sentimento geral de
no poder mais ser dissociado de uma bateria de medidas, observaes, conexes
qumicas, institucionais, simblicas. Para Nancy, valeu a pena viver mais alguns anos
nesses termos? Eu sou reduzido a um andride de fico cientifica, uma espcie de
morto-vivo. Ns somos parte, com semelhantes meus cada vez mais numerosos, do
comeo de uma mutao.... A medicina contempornea gera um imenso exrcito desses
mortos-vivos que perambulam pelos ambulatrios ou vivem presos a tubos de UTIs.
Para alm de uma certa digna extenso da vida, preciso saber enfrentar a hora de
morrer. Ningum eterno. preciso perguntar a todos os pacientes nessa condio se
ainda lhes interessa viver, se a qualidade de vida que levam vale a pena. Essa uma
9

escolha que ningum deve estar autorizado a fazer por ele, nem a equipe mdica mais
qualificada. preciso saber assumir plenamente a irreversibilidade e a finitude da vida e
enfrentar o enigma do fim. Precisamos aprender a enfrent-la com dignidade,
estabelecendo seu prprio, original e singular limite dor e ao sofrimento.
E que avaliao retrospectiva nossa civilizao far, em algum momento do
futuro, sobre uma eugenia liberal regulada apenas pelo lucro e pelas leis de mercado?
Ter sido um progresso ou uma aventura trgica? Erwin Chargaff, que elevou a biologia
molecular a grau de cincia principal um dos mais duros crticos do conceito ingnuo
do progresso cientfico-tcnico. No interesse da integridade humana e do bem-estar da
sociedade, ele prope fixar os limites do saber e de suas tcnicas.
Mas a viso neoliberal do desenvolvimento das biocincias est longe dessas
preocupaes. Para ela, o conhecimento a esperana de redeno; e ele s ocorre em
ambiente de ampla liberdade, devendo a sociedade assumir todos os riscos dela
inerentes em funo de ganhos futuros que ter. Jrgen Habermas tem clamado no
deserto para fazer compreender s elites contemporneas e s poderosas corporaes
globais que a programao gentica contm um elemento irreversvel, estreitando
consideravelmente o espao de liberdade dos homens. Intervir no genoma humano
algo que precisa ser normativamente regulamentado? Ou deixaremos as transformaes
ao sabor de preferncias que devam depender de escolhas sem nenhuma limitao?
ramos frutos do acaso e das probabilidades, uma espcie de loteria biolgica com
riscos mas que nos protege contra a arbitrariedade. A partir de agora, terceiros podero
nos determinar biologicamente. Ns prprios, os nicos direta e essencialmente
interessados, s poderemos saber dos resultados quando eles estiverem
irreversivelmente impressos em nosso ser pelos cdigos genticos que algum resolveu
escolher sem nossa aprovao.
As exigncias do mercado, alimentadas pelos imensos interesses das indstrias
farmacuticas, que haja total liberdade de pesquisa diante de qualquer chance
realista de progresso. Os riscos incontrolveis e imensos de alteraes genticas e
defeitos fsicos e mentais so deixados ao Deus-dar. Parece bvio que os avanos
biotcnicos se estendero s intervenes genticas em clulas somticas, a fim de
tentar prevenir doenas hereditrias e outras semelhantes. Eventuais conseqncias
negativas graves desses processos, como deformidades fsicas e mentais irreversveis
que alteram a essncia de seres humanos, s podero ser conhecidas muitas dcadas
depois. Os limites necessrios para separar uma eugenia defensiva de outra agressiva
10

so poucos definidos e difcil impor fronteiras precisas; as atuais so ditadas por


foras e preferncias do mercado.
Que efeitos tero na autocompreenso da nossa espcie os implantes de chips e a
nanotecnologia, que prepara a fuso do homem maquina? J se prometem micro-robs
capazes de se autoduplicar, que circulariam pelo corpo humano unindo-se aos tecidos
orgnicos para deter processos de envelhecimento ou estimular funes do crebro.
Essas inteligncias superiores pretendem superar o que chamam de limitaes do
hardware humano. O corpo humano futuro estar repleto de prteses destinadas a
aumentar o rendimento ou a inteligncia. Para onde esse processo nos conduzir? essa
a direo que a humanidade aspira como valor futuro ou ela est nos sendo imposta
como resultado de uma cincia posta a servio da acumulao de lucros?
Os defensores da eugenia liberal tentam demonstrar que, sob o ponto de vista
moral, no existe diferena considervel entre eugenia e educao. Afinal, os pais
decidem sobre regras nas escolas e nos acampamentos e at sobre hormnios para
crescimento. Acontece que alterar um genoma humano muito diferente que influir no
ambiente de uma pessoa em crescimento. A questo central que a liberdade eugnica
dos pais no pode colidir com a liberdade tica dos filhos. Os pais tomaram a deciso,
sem supor um consenso e somente em funo de suas prprias preferncias, como se
dispusessem de uma coisa. Quais os impactos na estrutura psquica de um indivduo
em crescimento ao saber-se design de uma outra pessoa? Como se sentir um
adolescente que homem, mas desejaria ser mulher, ao saber que isto lhe foi imposto
pelos pais? Algum imps a ele essas restries e caractersticas irreversveis e
inapelveis sem consult-lo; e poderia no t-lo feito.
Mas uma das ameaas mais graves humanidade nesse incio de sculo XXI o
ataque sem trgua ao meio-ambiente decorrente da lgica da produo global e da
direo dos seus vetores tecnolgicos. A crise ecolgica global est prxima de
subverter as condies de habitabilidade do planeta e impor uma recesso severa
atividade econmica, agravando dramas sociais e fragilizando a espcie humana. A
natureza parece estar opondo uma recusa no negocivel ao frenesi da lgica capitalista
global; ela reage e sofre perturbaes climticas de conseqncias imprevisveis,
exausto de combustveis fsseis e contaminao das fontes de renovao da vida e da
gua. Poluio e dejetos txicos cancergenos se acumulam e diminui a fertilidade de
terras, rios e oceanos que nutrem o planeta. Essa crise conseqncia direta de nossos
comportamentos, modos de produo e consumo. No sabemos se a tragdia j est
11

programada ou se ainda reversvel. E duvidamos de nossa vontade e capacidade de


agir. Tudo vai depender de nossa condio para rever o sistema econmico vigente.
Em fevereiro deste ano, aps a divulgao do primeiro sumrio do Painel
Intergovernamental sobre Mudana do Clima (IPCC) em Paris, pases como EUA e
China - dois dos maiores poluidores do planeta e parceiros principais do modelo atual
de expanso econmica desencadearam uma ampla ofensiva para o abrandamento das
suas concluses. Mas cientistas respeitados como John Holdren, diretor do Programa de
Cincia, Tecnologia e Polticas Pblicas da Universidade de Harvard, garantem que a
situao ainda pior do que parece. Afirmam que a concentrao de CO2 na atmosfera
j ultrapassou o limite do perigoso, caminhando para o catastrfico, uma espcie de
ponto sem volta que poderia no permitir mais controles.
Propostas para lidar com o imenso desafio ambiental comeam a surgir. Mas, em
geral, as reaes dos agentes econmicos so cosmticas e mercadolgicas. No caso do
desemprego e da excluso causados pela automao e pela informalidade, inventou-se a
responsabilidade social da empresa; agora se fala em empresas verdes,
responsabilidade ambiental, adio de etanol gasolina, etc. Acontece que as aes
compatveis com a escala e gravidade do problema do meio-ambiente exigem
modificaes profundas no prprio modelo econmico dominante e nos seus processos
de fabricao. O Comit de Viglia Ecolgica, grupo de cientistas franceses reunidos
pela Fundao Nicolas Hulot, prope - em lugar de uma economia que desperdia
recursos e acumula dejetos - que os ecossistemas industriais passem a funcionar em
equilbrio com os ecossistemas naturais. A meta estratgica industrial se inverteria:
reduo, reutilizao, reparao e reciclagem da produo; e mudariam os processos de
fabricao em funo de seu balano ecolgico. Uma nova funcionalidade
privilegiaria o uso posse de um bem. A concepo dos produtos favoreceria um
hardware durvel que incorporaria inovaes sucessivas (softwares). Com isso o
impacto no emprego seria muito positivo e amplamente distribudo, j que a
manuteno gera muito mais mo-de-obra que a fabricao e est prxima do produto.
A meta seria valorizar, mais do que descartar; e nunca desperdiar. Esse caminho
exigiria, no caso da energia, a introduo de uma taxa de carbono progressiva mundial.
Quem emitisse mais carbono, pagaria por isso. Seria preciso um estudo sistemtico das
quantidades de material e energia necessrias produo de cada produto, desde que
nasce at que sucateado, verificando o seu impacto ambiental, precificando excessos
e premiando redues. Quanto mais durvel o bem, mais incentivado. Mas, como
12

conseguir essa revoluo numa economia de mercado livre, sem uma forte interveno
regulatria? No caso dos autos, por exemplo, de nada serve o avano tcnico em
motores menos poluentes, se os chineses tiverem como meta o carro barato individual.
Ser possvel o sistema capitalista se auto-regular de modo a produzir seriamente
bens com eco-concepo, durveis, reciclveis, recuperveis e biodegradveis? No
parece provvel que o mercado caminhe espontaneamente para essa direo sem pesada
regulao, mesmo com aumento do preo de materiais e energia. Veja-se hoje o caso
dos preos do petrleo e das matrias-primas com a demanda chinesa. Seria
fundamental que o poder pblico se engajasse duramente. Trata-se de imensa tarefa de
reconverso global dos meios privados de produo em meio disputa brutal por
competitividade; modificao da natureza dos produtos, mudana de status dos bens,
alterao dos sistemas comerciais; e reconverso da direo dos vetores tecnolgicos.
Mas como convencer China e ndia, que agora acham ter chegado sua vez? E como
reverter a lgica competitiva das empresas globais?
Decises para superar essa crise implicaro em grandes perdedores. Como tornlas possveis? Nossa gerao se v na obrigao de tent-las, sob pena de condenar a
humanidade a um declnio grave. O derretimento da tundra do norte da Rssia (que
contm 80 anos de emisses de carbono em seu solo congelado) e das geleiras da
Groenlndia e da Antrtida Ocidental (que podem elevar significativamente o nvel dos
oceanos) so enormes sinais de alerta. O princpio da responsabilidade enunciado por
Hans Jonas, mais radical que o princpio da precauo, exige que se renuncie ao,
desde que ela inclua riscos de colocar em perigo uma vida humana futura. Afinal
estamos ponto em srio risco o direito humano fundamental de longo prazo, que o da
existncia futura da com espcie. No entanto, como nos adverte John Holdren, estamos
dirigindo um carro na neblina, com freios ruins, em direo a um abismo. No temos
sequer mais certeza de que vamos conseguir frear antes de cair nem parecemos
dispostos a acionar um freio de emergncia.
Para concluir. Na era da liberdade do consumidor, homens e mulheres no tm
mais a quem culpar por seus fracassos e frustraes; e certamente no encontraro
consolo adequado nos seus aparelhos eletrnicos ou telefones celulares. Se no
conseguem trabalho, porque no aprenderam tcnicas suficientes; ou so relapsos; ou
no sabem fazer amigos e influenciar pessoas; ou no souberam inventar uma
atividade informal. Em suma, a liberdade chegou quando j no mais importa. Como diz
Bauman, existe uma desagradvel mosca de impotncia na saborosa sopa da liberdade,
13

cozida na onda da individualizao; essa impotncia resulta tanto mais odiosa, molesta e
ofensiva em vista do poder que a liberdade nos deveria conferir. No se pense que a
internet tem alguma chance de minorar esse problema. As realidades virtuais no
substituem as crenas reais; nelas se entra com muita facilidade para, logo em seguida,
perceber solido e abandono. Bauman diz que o sentimento do ns no oferecido
para quem surfa na rede. E Clifford Stoll fala em indivduos absortos em perseguir e
capturar ofertas piscantes tipo entre j, perdendo a capacidade de estabelecer
interaes espontneas com pessoas reais. Nas redes virtuais h apenas iluso de
intimidade e simulacro de comunidade. Os espaos pblicos esto coalhados de pessoas
zanzando com telefones celulares, falando sozinhas em voz alta, cegas s outras ao seu
redor. A reflexo est em extino. Usamos todo nosso tempo para obsessivamente
verificar a caixa de mensagens em busca de qualquer evidncia de que, em algum lugar
do mundo, algum esteja querendo falar conosco. Para o discurso hegemnico, no
entanto, isso o avano acelerado do progresso. Enquanto isso, sob pretexto de
defendermo-nos dos ataques externos dos excludos e pervertidos, colocamos pelculas
escuras nos vidros dos carros para podermos praticar nossas pequenas transgresses sem
sermos reconhecidos, em profunda solido.
Manter uma viso crtica sobre a direo do progresso ser capaz, justamente,
de separar dele o seu elemento de discurso hegemnico. Por exemplo, apesar de todas as
dificuldades e assimetrias, como podem os pases mais pobres participarem dessa
corrida cientfico-tecnolgica adicionando valor eles mesmos e no apenas contribuindo
para a acumulao alheia como consumidor passivo dos produtos ou servios de alta
tecnologia. E como manter as universidades conectadas com essa perspectiva crtica e
inovadora e no apenas mant-las a servio de um esquema de dominao que as
transforma em empresas fornecedoras de mo-de-obra ajustada aos novos padres
tecnolgicos gerados pelo centro do capitalismo global?
Parece, pois, tarefa imperiosa retomar valores ticos como referncia para a
discusso sobre os rumos da cincia e da tecnologia. O significado das invenes e
novidades cientficas s aparece quando de sua construo como objeto histrico.
intil tentar atribuir inocncia tcnica, mas preciso buscar as razes pelas quais o
desenvolvimento atual da tecnocincia permite descobertas revolucionrias que fundam
o discurso hegemnico do progresso mas, simultaneamente, apavora a parte da
humanidade que, duras penas, mantm-se lcida e crtica.

14

A tentativa de compatibilizao dos vetores tecnolgicos decorrentes das opes


do capital visando o seu mximo retorno com as efetivas necessidades da civilizao
um processo de avanos e retrocessos, de ganhos e perdas. Se formos capazes de
exercitar a crtica com a fora e a autonomia necessrias, quem sabe os resultados
possam ser animadores. Caso contrrio, parece claro podermos estar dando um passo
largo em direo a um quadro civilizacional que para muitos dos pensadores que
freqentaram essas pginas, inclusive para esse que vos escreve pode significar uma
ruptura de humanidade com suas responsabilidades de auto-sobrevivncia enquanto
cultura e espcie. O progresso, assim como hoje caracterizado nos discursos
hegemnicos de parte dominante das elites, no muito mais que um mito renovado por
um aparato ideolgico interessado em nos convencer ter a histria um destino certo e
glorioso que dependeria mais da omisso embevecida das multides do que da sua
vigorosa ao e da crtica de seus intelectuais.

15