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Joo Ferro, Lusotopie 2002/2 : 151-158

Portugal, trs geografias


em recombinao
Espacialidades, mapas cognitivos
e identidades territoriais

territrio continental portugus reflecte, hoje, a combinao de trs


espacialidades macroregionais : a oposio Norte/Sul, caracterstica
do Portugal tradicional ; a oposio litoral/interior, caracterstica do
Portugal moderno ; um territrio-arquiplago organizado em rede,
caracterstico do Portugal ps-moderno (figura 1).
Cada uma destas espacialidades macroregionais associa-se de forma
privilegiada a recortes geogrficos do pas e a identidades de base territorial
relativamente especficos. Mas a emergncia de uma nova espacialidade
macroregional no implica o desaparecimento das anteriores : mais do que
processos radicais de substituio, verificam-se mecanismos de combinao.
De um ponto de vista analtico, a realidade actual tem, por isso, de ser
entendida a partir de duas frentes autnomas mas interligadas. Por um lado,
atravs da identificao dos aspectos substantivos prprios de cada uma das
espacialidades macroregionais. Por outro lado, procurando explicitar o
modo como essas espacialidades se articulam entre si, avaliando os
processos de recombinao de espacialidades que explicam o presente e
permitem perscrutar o futuro prximo1.

As espacialidades macroregionais : breve apresentao


A oposio Norte/Sul tem sido amplamente debatida, tanto nas suas
causas como nas suas caractersticas e consequncias para o pas, em geral, e
para cada uma das parcelas do territrio nacional, em particular.
O Portugal tradicional : a oposio Norte/Sul, um produto geo-histrico
No final de oitocentos, autores como Alberto Sampaio e Baslio Telles,
curiosamente ambos do Norte, propuseram explicaes de natureza tnica
1.

Retomam-se algumas das ideias exploradas num texto anterior : J. FERRO, As Geografias
do Pas , Janus 1999-2000 (Lisboa), Pblico & Universidade Autnoma de Lisboa, 1999 :
184-187.

O Norte e o Sul de
Orlando Ribeiro

A oposio litoral/interior
atravs da densidade da
populao (1981)

Norte

Sul

50 Km

>80 Hab/Km2

=<80 Hab/Km2

As ilhas do arquiplago
Portugal Continental nos
anos 1990

50 Km

reas com maior dinamismo


demogrfico e econmico

Fonte: J. FERRO, As Geografias do Pas , op. cit.


Figura 1. As trs macro-geografias de Portugal continental

50 Km

PROVNCIAS

NUTS e NUTS III

Figura 2. Portugal : duas parties geogragrficas, dois mapas cognitivos

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para esta oposio2. O predomnio de povos de origem ariana (celtas,


gregos, romanos, germanos) a Norte e de provenincia semita (fencios,
cartagineses, rabes, berberes, judeus) a Sul justificaria no s as diferentes
caractersticas de cada uma destas grandes regies, mas tambm a
superioridade do Norte sobre o Sul.
Para Orlando Ribeiro, contudo, a explicao bem mais complexa,
devendo ser encontrada nas especificidades que os mundos atlntico e
mediterrneo estimulam do ponto de vista do esforo de adaptao das
populaes, j de si distintas, a meios fsicos diferenciados. A oposio
Norte/Sul considerada, antes de mais, como o resultado de contrastes
civilizacionais, e tem traduo directa na forma como os agrupamentos
humanos ocupam, organizam e usam o territrio, isto , na articulao que
historicamente se vai estabelecendo entre meios fsicos, modos de vida e
paisagens3.
Independentemente da justificao apresentada para este tipo de
oposio, existem duas recorrncias a assinalar : por um lado, os factores
invocados so essencialmente de natureza histrica (incluindo a
colonizao tnica) e geogrfica ; por outro lado, o Portugal tradicional
rural e agrcola que est em causa. Conforme salienta Renato Carmo4, esta
viso ruralista implicou a desvalorizao sistemtica das dinmicas urbanas
verificadas em meio rural, mesmo numa regio como o Alentejo, onde a
presena da cidade e da urbanidade, desde logo expressa na existncia de
um povoamento fortemente concentrado, no mereceu relevo por parte da
quase totalidade dos autores que fizeram incidir a sua ateno sobre esta
rea do pas.
O Portugal moderno : a oposio litoral/interior, um produto dos processos
de modernizao social e econmica
O processo de modernizao que emergiu com alguma relevncia
durante os anos 1960, sobretudo a partir do perodo de tmida liberalizao
da Primavera marcelista, produziu, como Adrito Sedas Nunes bem intuiu5,
um Portugal dual. E essa dualizao exprimiu-se tanto do ponto de vista
social, como econmico e territorial.
A oposio entre grupos sociais, sectores econmicos e espaos modernos
e tradicionais introduziu, pela primeira vez, o contraste litoral/interior como
um facto substantivo da organizao territorial do pas. O Portugal
urbanizado, industrializado, infra-estruturado e demograficamente
dinmico o litoral destaca-se do Portugal rural, agrcola, subdesenvolvido, demograficamente repulsivo o interior.
A geografia da modernidade e do desenvolvimento reala a faixa litoral
entre Braga (curiosamente, uma aglomerao com uma histria consolidada
de industrializao) e Sines (simbolicamente, um exemplo da nova realidade
industrial a construir), mas inclui ainda um sector crescente da orla algarvia,
espao significativamente sensvel aos benefcios resultantes da abertura
2.
3.
4.
5.

Ver, a este propsito, J.M. SOBRAL, Race and history in the interpretation of Portugal.
Textual constructions of "national identity" in the twentieth-century , 2000, mimeo.
Ver, em particular, O. RIBEIRO, Portugal, o Mediterrneo e o Atlntico, Lisboa, S da Costa
Editora, 1945.
Comunicao apresentada nas IIIas Jornadas/Congresso da Revista Arquivo de Beja
Culturas, Identidades e Globalizao , 2000.
Portugal, sociedade dualista em evoluo , Anlise Social, II (7-8), 1964 : 407-462.

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externa proporcionada pelo desenvolvimento de actividades modernas,


neste caso, o turismo internacional. Para trs fica o Portugal esquecido,
perdedor, fsica e simbolicamente remoto : o interior.
O Portugal ps-moderno : um arquiplago organizado em rede, um produto
das novas mobilidades e da sociedade da informao
A crescente terciarizao da economia portuguesa, com o consequente
reforo do papel das cidades como focos de emprego, as alteraes profundas verificadas a partir da adeso de Portugal Comunidade Europeia
em 1986 na rede viria, nos sistemas de transportes pblicos e no parque
automvel privado, e, mais recentemente, o impacto das novas tecnologias
de informao e comunicao, levaram a que o territrio continental
portugus se tenha vindo a organizar cada vez mais como um arquiplago.
As aglomeraes urbanas e respectivas bacias de emprego imediatas, no
raro de caractersticas rurais, constituem as ilhas desse arquiplago, ligadas
entre si por auto-estradas, sistemas de transporte pblico inter-cidades e
redes de comunicao e cooperao institucional de base urbana que
ignoram os espaos intersticiais que as separam. Embora com uma presena
mais relevante nas faixas litorais, dado que a se concentram as aglomeraes urbanas com maior capacidade polarizadora, estas ilhas da nova
sociedade da informao e do conhecimento repartem-se um pouco por todo
o pas, incluindo o interior, onde um nmero significativo de instituies de
ensino superior se desenvolveu nos ltimos anos.
As espacialidades macroregionais : das grandes oposies aos recortes e
identidades de base territorial
As oposies sumariamente descritas no ponto anterior associam-se a
distintos recortes geogrficos do pas distintos e a identidades de base
territorial igualmente contrastantes. Nenhuma dessas oposies tem, como
bvio, uma delimitao geogrfica precisa : no existe uma fronteira clara e
consensual entre o Norte e o Sul, entre o litoral e o interior, entre cada uma
das ilhas e os espaos intersticiais envolventes. As oposies referidas no
tm uma geografia ntida, no so cartografveis com rigor e preciso :
representam, sobretudo, quadros geogrficos de referncia. Mas a verdade
que cada uma das espacialidades macroregionais se associa de forma
privilegiada a determinados tipos de diviso do territrio continental
portugus, os quais, por sua vez, contriburam para produzir mapas
cognitivos com influncia evidente no modo como as identidades de base
territorial se foram consolidando (figura 2).
Oposio Norte/Sul : dois nveis de formao de identidades territoriais de
base rural
A oposio Norte/Sul coexiste com dois tipos de diviso geogrfica do
pas, uma de natureza poltico-administrativa (circunscries de diferente
nvel hierrquico : distritos, concelhos, freguesias), outra de mbito
histrico-etnogeogrfico (provncias). Para o Portugal tradicional, so estas
as referncias, veiculadas pela escola e pela vivncia dos contactos com os
servios pblicos, que contribuem para a construo de identidades de base
territorial.

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Trata-se, portanto, de uma identidade essencialmente construda a partir


da realidade rural, de que apenas escapam os (poucos) urbanos de longa
data : que melhor expresso do que a palavra terra simultaneamente
fonte da riqueza das populaes rurais, por via do trabalho ou do
rendimento, e local onde se nasceu, se vive(u) ou possui famlia ou
patrimnio para traduzir esta estreita associao entre as geografias sem
fronteiras de que se houve falar (a oposio Norte/Sul, com todos os
esteretipos que lhe so atribudos), as geografias com fronteiras que se
aprendem na escola ou que se vo descobrindo sempre que preciso tratar
de papis , e a formao de identidades de base territorial ?
No Portugal tradicional predominam, assim, as identidades territoriais
de proximidade, inscritas, para os que estudam ou tm uma vivncia mais
alargada do mundo, em matrizes cognitivas tpicas de uma sociedade rural
geograficamente dual e regida por um estado centralista.
Oposio litoral/interior : dois nveis de formao de identidades
territoriais tendo a interveno estatal como referncia
A fronteira entre o litoral e o interior traduz a delimitao subjectiva
entre includos e excludos no processo de modernizao iniciado nos anos
1960. O seu desenho sobretudo reconstituvel a partir da cartografia das
vozes que se fazem ouvir contra o esquecimento a que o interior foi
votado, porque so justamente estes que mais relembram a existncia desta
oposio.
certo que a delimitao entre litoral e interior pode tambm resultar de
anlises, mais ou menos sofisticadas, de indicadores estatsticos utilizados
para caracterizar as trajectrias de desenvolvimento das diversas reas do
pas. Mas, ao nvel local, o sentimento de interioridade que prevalece. De
certa maneira, sentir-se interior ou, para ser mais correcto, vtima da
interioridade mais decisivo do que ser efectivamente interior tendo
por base indicadores objectivos e quantificados. Entre a inteligncia
emocional das populaes locais e a inteligncia racionalizadora de polticos
e tcnicos que pretendem combater as assimetrias regionais, existe um factor
decisivo em comum : a oposio litoral/interior pressupe aco, vinculada,
neste caso, a uma ideia-chave das sociedades modernas, a de que o
territrio, como outros domnios da actividade humana, deve ser ordenado
e planeado atravs de polticas pblicas.
No admira, por isso, que a oposio litoral/interior estimule dois
registos de identidade territorial : a uma escala mais ampla, separa os que se
consideram beneficiados ou penalizados pela localizao que possuem, com
traduo imediata no tipo de interveno que pensam merecer por parte do
estado (central) ; a uma escala mais local, agrega as populaes que habitam
em espaos com relevncia do ponto de vista da aco pblica,
nomeadamente autrquica : regies-plano das Comisses de Coordenao
regional, reas metropolitanas administrativas ou NUT III6 e respectivas
associaes de municpios, por exemplo (figura 2).

6.

NUT : Nomenclatura de Unidades Territoriais, unidades espaciais utilizadas pelo Eurostat


para tornar comparveis dados de base regional dos vrios pases da UE.

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So, portanto, as expectativas face aco do Estado (central e local)


como agente facilitador do desenvolvimento que comandam as oposies,
recortes e identidades de base territorial tpicas do Portugal moderno, e j
no as caractersticas do mundo rural, como sucedia no Portugal tradicional.
Um arquiplago organizado em rede : o fim das identidades de base
territorial ?
A organizao em arquiplago traduz, at certo ponto, a velha oposio
entre reas urbanas e rurais. Mas a situao hoje bem mais complexa, j
que as actuais condies de mobilidade e de comunicao alteraram radicalmente os espaos e os tempos de referncia cognitiva e de aco quotidiana
tanto das pessoas como das organizaes. O pas torna-se globalmente mais
pequeno e interactivo. E a expanso dos processos de periurbanizao
torna mais complexa se no intil a distino dicotmica entre espaos
urbanos e rurais. A geometria desta alterao , no entanto, muito desigual.
Compreende-se, por isso, que surja de novo, como sucedeu nos anos 1960
com a oposio litoral/interior, o sentimento de que existe um pas a duas
velocidades, com territrios ganhadores (ncleos urbanos internacionalizados e reas mais ou menos prximas mas funcionalmente bem integradas
em dinmicas de natureza urbana) e territrios perdedores (restantes tipos
de espaos).
Contudo, o crescente impacto da internacionalizao, decorrente dos
fenmenos de mundializao, em geral, e da adeso de Portugal
Comunidade Europeia, em particular, relativiza essas disparidades : quantas
ilhas tem Portugal nos arquiplagos europeu (duas ? trs ?) e mundial
(uma ? nenhuma ?) ? Por outro lado, a emergncia desta nova espacialidade
macroregional ainda demasiado recente para ter suscitado identidades
especficas de base territorial.
verdade que o facto de as maiores aglomeraes urbanas se confrontarem hoje com a primeira gerao de origem suburbana no deixar de ter
reflexos importantes na consolidao de culturas e identidades distintas das
anteriores, como, alis, diversos estudos sociolgicos e antropolgicos
recentes tm vindo a salientar.
Tambm certo que os primeiros debates acerca da necessidade de
definir novos espaos pertinentes de governabilidade territorial baseados
em reas fisicamente descontnuas mas funcionalmente integradas (redes e
eixos de cooperao inter-urbana, cidades-regio ou regies metropolitanas,
etc.) reflectem o reconhecimento de que existe algo de novo nas espacialidades prprias das sociedades mais recentes.
Ao contrrio das duas oposies anteriores, no entanto, ainda imprecisa
a incidncia desta nova espacialidade macroregional, tanto em termos de
propostas de novos critrios de diviso geogrfica do pas como no que se
refere formao de novas identidades de base territorial. Parece, ainda
assim, ser claro que a consolidao desta nova espacialidade macroregional
se define num contexto supra-nacional. s caractersticas das sociedades
rurais ao nvel nacional (Portugal tradicional) e ao tipo de aco desenvolvida pelos vrios escales hierquicos do estado nacional (Portugal
moderno) ope-se, agora, um factor mais decisivo : a integrao em redes
internacionais e globais. So a intensidade e a natureza dessa integrao que
vo definir, nos tempos que se aproximam, o essencial dos contornos do
arquiplago territorial em emergncia.

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Espacialidades em recombinao : uma cartografia complexa marcada por


sobrevivncias e fertilizaes cruzadas
As espacialidades macroregionais anteriormente referidas perduram,
naturalmente, para alm dos contextos histricos que lhes deram origem.
Para alguns factores, como os de ordem fsica (clima, topografia, etc.) ou a
estrutura da propriedade agrcola, o ritmo de mudana to lento que a sua
influncia, mesmo que actualmente bastante menos decisiva, no pode
deixar de continuar a fazerse sentir.
Noutros casos, a evoluo ocorrida alterou substancialmente a natureza
da oposio, mas mantm-na actual : veja-se, por exemplo, a oposio
litoral/interior, em que a faixa privilegiada pelos processos de modernizao iniciados nos anos 1960 se encontra hoje numa situao particularmente
crtica em diversos domnios (concentrao excessiva de populao e
actividades, congestionamento de trfego, desordenamento do territrio,
destruio de ecossistemas naturais, poluio, rudo, etc.) e, pelo contrrio, a
faixa desfavorecida se salienta pelos aspectos positivos que apresenta
(conservao de patrimnio natural e cultural, amenidades rurais, qualidade
de vida, etc.).
Finalmente, as espacialidades macroregionais tendem a prolongar-se ao
nvel das representaes, valores e atitudes das populaes, muito para alm
das realidades scio-econmicas a que geneticamente se associam : refira-se,
a este propsito, os resultados dos dois referendos realizados em Portugal
(criao de regies administrativas e, sobretudo, interrupo voluntria da
gravidez), cuja cartografia replica, com impressionante nitidez, a velha
oposio Norte/Sul.
O modo como os portugueses se relacionam com o espao nacional
(continental) reflecte a coexistncia destas vrias espacialidades macroregionais, das divises geogrficas do pas que cada uma delas suscitou e
das identidades de base territorial que proporcionaram, numa recombinao
complexa onde sobrevivncias do passado se encontram lado a lado com
fertilizaes cruzadas que do origem a novas espacialidades, reais ou
imaginadas. A recusa do processo de regionalizao deve ser, alis, entendida neste contexto : na verdade, o nvel regional proposto era atpico face s
vrias espacialidades macroregionais reconhecidas pelos portugueses e, ao
mesmo tempo, no foi considerada como sendo uma recombinao com
efeitos operatrios teis do ponto de vista do quotidiano das pessoas e das
organizaes. Tratou-se de uma carta fora de um baralho, heterogneo,
certo, mas com contornos que a histria permite identificar. E, por isso, foi
rejeitada.
Janeiro de 2002
Joo FERRO
Universidade de Lisboa, Instituto de Cincias Sociais
<Joao.ferrao@ics.ul.pt>