Você está na página 1de 20

A concepo durkheimiana de regulao

moral da economia
Jos Benevides Queiroz
Professor da UFMA

Para Durkheim, como a moral torna possvel


a vida social, inverossmil pensar qualquer
aspecto da sociedade que dela prescinda. A partir
de tal referencial, mesmo nunca tendo tido o
fenmeno econmico como objeto central de suas
investigaes, o socilogo desenvolve reflexes
sobre os economistas e, principalmente, sobre a
vida econmica de fins do sculo XIX e incio do
sculo XX. Nosso trabalho sistematiza o pensamento
econmico de Durkheim e discute alcances e
limites de sua proposta para superar o estado de
anomia em que a economia se encontrava. Como
mostraremos, ele defendia a necessidade de
submeter a economia a uma regulao moral.
Palavras-chave: Durkheim, anomia, regulao,
economia, moral

For Durkheim, as morals make social life possible, it


is implausible to consider any aspect of society that
dispenses of morality. Based on that reference, The
Durkenheimian Concept of Moral Regulation of
the Economy demonstrates that, even without ever
having discussed economics as the central theme of
his investigations, the sociologist actually develops
thoughts about economists and, especially, about the
economic life of the late 19th and early 20th centuries.
Our work systematises Durkheims economic thought
and discusses the scope and limits of his proposal to
overcome the state of anomie in which the economy
found itself. As we show, he defends the need to subject
the economy to moral regulation.
Keywords: Durkheim, anomie, regulation,
economy, morals

o Brasil, recorrente a obra de Durkheim ser estudada


e discutida sem ser contextualizada, e muito menos vinculada organicamente realidade no interior da qual foi
concebida e desenvolvida. Ao que parece, seu mtodo, em razo
da nfase que d objetividade, induz a que se perca de vista
esses aspectos. Porm, medida que se procede de modo inverso, possvel verificar como sua obra estava em sintonia com os
problemas de sua poca, chegando, em certos momentos, a se
engajar na discusso e/ou na busca de soluo para eles. Esse foi
o caso da economia. fato que Durkheim nunca produziu um
estudo especfico que tivesse como objeto a realidade econmica
de sua poca. Tambm no teve nenhuma preocupao em definir a natureza do fenmeno econmico e o que o caracteriza.
No entanto, em diversas obras, ele ressaltou a amplitude e a importncia que ele passou a ter na sociedade moderna, diferentemente do que acontecia nas tradicionais. Isso pode ser verificado
nas anlises que elaborou sobre o estado em que se encontrava

DILEMAS: Revista de Estudos de Conflito e Controle Social - Vol. 4 - no 1 - JAN/FEV/MAR 2011 - pp. 141-159

Recebido em: 01/11/10


Aprovado em: 03/12/10

141

a economia, particularmente na Frana, e os meios que apontou


para superar os problemas que identificava nessa dimenso da
vida social. O presente trabalho sistematiza e pretende desvelar
aquilo que se poderia denominar de o pensamento econmico de
Durkheim, e tambm analisa a validade de suas propostas a partir
da hiptese de que ele almejava a (re)moralizao da economia.

1. O contexto socioeconmico

1 Quanto ao ensino primrio, ele recebeu progressivamente seu status


por uma srie de leis e de
decretos estabelecidos de
1881 a 1886. Sucessivamente, ele foi declarado
gratuito, obrigatrio sob
a responsabilidade dos
pais laico, enfim, nos seus
programas e no seu corpo
docente, cujo recrutamento foi organizado. (BOUJU
e DU-BOIS, 1967, p. 34)

142

DILEMAS

O ambiente que envolveu a reflexo de Durkheim, a sociedade francesa de fins do sculo XIX, mais especificamente seu
ltimo quartel, foi marcado por uma profunda transformao
da realidade. Na verdade, pode-se afirmar que foi naquele momento que, de fato, emergiu a Frana moderna. Somente a, com
a instaurao da III Repblica (em 1870), acreditou-se na consolidao plena dos princpios de liberdade, igualdade e fraternidade (BOUJU e DUBOIS, 1967, p. 21). A reforma escolar expressou de modo cristalino esse esprito de poca: por um lado, ao
tornar o ensino pblico e obrigatrio, criou um mecanismo que
pretendia ser o ponto de partida para a oportunidade comum
e igual para todos; por outro, ao institucionalizar a escola laica,
tornou real a separao do Estado em relao Igreja1.
Essa nova realidade poltica e institucional do Estado francs consubstanciada pela III Repblica, no entanto, no se fez por
si s. Ela se constituiu em consonncia e intimamente vinculada profunda transformao econmica ocorrida justamente a
partir da dcada de 1870. De modo geral pode-se afirmar ,
esse foi o momento em que o pas deixou definitivamente de ser
agrrio para se constituir em uma potncia industrial.
A importncia que a indstria passou a ocupar no interior da
economia, embora tardiamente em comparao com a Inglaterra e
sua Revoluo Industrial, no foi alcanada aleatoriamente, baseada,
por exemplo, em tentativas empricas. O vigoroso desenvolvimento
industrial francs teve por fundamento o conhecimento tcnicocientfico, que, retirado dos laboratrios, foi aplicado aos diversos ramos da produo. (Idem, p. 53). Segundo Levasseur (1907, p. 918),
todas ou quase todas as grandes indstrias adotaram a cincia dos
meios de produo aperfeioados: ferramenta mecnica, energia eltrica, reativos qumicos, que aumentaram o poder do trabalho, multipliA concepo durkheimiana da regulao moral da economia

Jos Benevides Queiroz

caram os produtos e reduziram o custo de produo. A mquina, grande ou pequena, poderosa ou engenhosa, foi introduzida em todos os
setores, substituindo o trabalho manual at mesmo na oficina familiar.

A moderna indstria francesa, assim, nasceu tomando a


cincia como sua principal e direta fora produtiva. O atraso em relao a outros pases explica por que esse caminho
adotado foi fundamental naquele momento.
O impacto e a transformao que essa nova fase da indstria francesa provocou sobre a economia foram notrios. O
vertiginoso aumento na gerao de riqueza, bem como outros
aspectos, evidencia isso: nos ltimos 30 anos do sculo XIX,
por exemplo, a produo de carvo triplicou e a da metalurgia dobrou, enquanto a fora motriz a vapor empregada pela
indstria sextuplicou (Idem, p. 919.). Por outro lado, mesmo
que sejam realadas as experincias alem e inglesa em contraposio, o ritmo de mudana da economia francesa pode ser
verificado no intenso processo de concentrao de capital e
trabalho ocorrido nas principais indstrias durante a dcada
de 1890. Segundo Bellamy, apesar da depresso da dcada de
1880, entre 1886 e 1896 a fora de trabalho das indstrias manufatureiras aumentou em 50% (BELLAMY, 1994, p. 113).
Esse impulso da economia francesa, no entanto, no
se restringiu ao setor industrial. Outros, direta ou indiretamente vinculados a ele ou ainda independentes, conheceram igual crescimento. O transporte ferrovirio, fator vital
no desenvolvimento econmico daquele momento, de 1869
at 1905, teve aproximadamente um aumento de 24 mil Km
em suas linhas frreas, ou seja, um crescimento de 160%
(LAVASSEUR, 1907, pp. 919-920). O sistema de comunicao, outro setor fundamental, apresentou, do mesmo modo,
uma rpida transformao: os correios, entre 1869 e 1904,
no s reduziram em mais de 60% os custos postais e aumentaram em mais de 300% o volume de correspondncias,
como tambm incorporaram e expandiram o servio telegrfico, em 1876, e o telefnico, em 1889 (Idem, p. 920).
Em resumo, o intenso e contnuo desenvolvimento dos
diversos setores de produo e de servios mudou radicalmente a realidade econmica francesa, o que contribuiu
para sacramentar, ao mesmo tempo, tanto o ideal republicano quanto suas relaes sociais no quadro da modernidade.
Jos Benevides Queiroz

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

DILEMAS

143

2. O estado da economia na avaliao de Durkheim


A consolidao de tal realidade no fez Durkheim hipostasiar o progresso, tomando o desenvolvimento econmico como
algo positivo em si a despeito da pecha de evolucionista que
muitos comentadores lhe atribuem. Em suas principais obras,
por meio de inmeros exemplos no estabelecimento da diviso do trabalho, no aumento do nmero de suicdios , ele mostrou que tais mudanas nem sempre proporcionam felicidade
ou bem-estar2. Alm do que, por paradoxal que pudesse parecer,
o prprio boom francs reforava essa avaliao: por um lado,
o crescimento econmico anteriormente aludido foi continuamente sacudido por crises; por outro, o renascimento do movimento operrio nos anos 1880 expressava o descontentamento
de metade da populao com suas condies de vida e trabalho.
A partir dessa perspectiva, mesmo que no fosse de modo
sistemtico, Durkheim tomou um claro posicionamento em
relao ao estado em que a economia se encontrava. Em vrios
momentos de sua obra, principalmente nos primeiros textos
e livros, possvel se deparar com observaes e anlises percucientes dos mais diversos aspectos econmicos. Em geral,
essas avaliaes demonstravam a amplitude e a importncia
que a economia passou a ter na modernidade.
No incio do famoso Prefcio segunda edio de Da
diviso do trabalho social, por exemplo, deparamo-nos com
uma anlise de amplitude pouco desprezvel, na qual o autor
expressa sua preocupao com o que constata. Ele avaliava
que se se tentasse
2 Segundo Durkheim,
contrapondo-se concepo formulada por
Spencer, para que a necessidade de uma maior
felicidade pudesse explicar o desenvolvimento da
diviso do trabalho, teria
sido preciso que ela tivesse sido tambm a causa
das transformaes que
progressivamente se realizaram na natureza humana, bem como teria sido
preciso que os homens se
tivessem transformado a
fim de se tornarem mais
felizes. (DURKHEIM, 1967,
pp. 219-220)

144

DILEMAS

fixar numa linguagem um pouco definida as ideias correntes sobre


o que devem ser as relaes do empregador com o empregado, do
operrio com o empresrio, dos industriais em concorrncia uns com
os outros e com o pblico, que indecisas frmulas se obteriam! (...)
Alm disso, a maior parte destas prescries est despojada de qualquer carter jurdico. (...) O xito absolve to frequentemente os atos
mais condenveis, que o limite entre o que permitido e o que
proibido, o que justo e o que no , no tem nada fixo, mas parece
poder ser deslocado quase arbitrariamente pelos indivduos. Uma
moral to imprecisa e to inconsistente no poder constituir uma
disciplina. Da resulta que toda esta esfera da vida coletiva est, em
grande parte, subtrada ao moderadora da regra. (Idem, pp. II-III)
A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

Jos Benevides Queiroz

Aqui, diversos aspectos da vida econmica moderna eram


apresentados: a relao de trabalho, a concorrncia intercapitalista, o mercado, a situao do consumidor, etc. Durkheim
no se contentava em descrever a realidade; ele tambm emitia
um juzo sobre ela. Depreende-se que, segundo sua avaliao,
a sociedade encontrava-se em meio a um impasse, pois eram
dbeis ou inexistentes os mecanismos capazes de regul-la.
Essa realidade, normal para os economistas, pois eles a compreendiam como um fator dinamizador do desenvolvimento,
Durkheim identificava como o principal elemento gerador das
crises peridicas e das incertezas que envolviam a vida diria.
As necessrias regras por ele aludidas no eram de natureza tcnica ou utilitria. Como sabemos, estas abundam
com o desenvolvimento tcnico-cientfico moderno. Antes,
eram de natureza moral.3 No plano econmico, Durkheim
chegava mesmo a ressaltar que, mais que imprecisas e inconsistentes, essas regras morais estavam ausentes. Ele expressava tal compreenso fazendo os seguintes questionamentos:
Por que no teriam estas ltimas [as relaes industriais e comerciais] a necessidade de sofrer influncia moral? Em que pode tornar-se a moralidade pblica se a ideia do dever est to pouco
presente em toda essa esfera to importante da vida social? H
uma moral profissional do sacerdote, do soldado, do advogado,
do magistrado, etc. Como poderia deixar de haver uma moral
para o comrcio e para a indstria? (DURKHEIM, 1997, p. 67)

Por que a ascenso da economia no interior da vida social, a se tornando hegemnica, ocorreu prescindindo das
normas, regras, ou seja, da moral?
Durkheim sugeria que, at a Idade Mdia, em razo de
as corporaes de ofcio e o mercado serem locais, baseados
na comunidade, a funo econmica era regulamentada. As
coisas teriam comeado a mudar no sculo XV: os ofcios
ficaram sob o domnio exclusivo dos mestres, que passaram
a exercer controle sobre o processo produtivo e os companheiros. Estes foram perdendo de vista qualquer perspectiva
de poder futuro na produo. A concluso desse processo
ocorreria no sculo XVII, com o advento da grande indstria. Com esta, o papel e a importncia da economia foram
redefinidos no interior da sociedade. Isso ocorreu porque,
Jos Benevides Queiroz

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

3 Em Sociologia e filosofia,
Durkheim estabelece o que
difere as regras tcnicas e
utilitrias das regras morais: enquanto as primeiras
so sintticas, as segundas
so analticas; ou seja, enquanto nas primeiras as
sanes esto ligadas imediatamente ao prprio ato
transgressor; nas segundas,
as sanes dependem de
fatores baseados no costume, na cultura, na crena na religio, e, por isso,
so histricos (DURKHEIM,
2002, pp. 60-61).

DILEMAS

145

medida que se desenvolveu, a grande indstria foi se tornando independente das comunidades e dos mercados locais.
Dessa situao resultou que, pouco a pouco, a funo econmica foi se autonomizando e deixando de ser regulada.
Segundo Durkheim, uma vez nascida,
ela no tinha nada de particularmente urbano, no podia submeterse a um sistema que no tinha sido feito para ela. Em primeiro lugar,
ela no era localizada em uma cidade; pode mesmo estabelecerse fora de qualquer aglomerao, rural ou urbana, preexistente; ela
procura somente o ponto do territrio em que melhor possa abastecer-se e donde possa irradiar o mais facilmente possvel. Depois,
o seu campo de ao no se limita a nenhuma regio determinada;
sua clientela recruta-se por todo o lado. (Idem, p. XXVI).

Assim, a grande indstria tornou a produo mais flexvel e com maior mobilidade. Ela no estava mais vinculada a um determinado espao ou local, o que fez com que
perdesse todo tipo de obrigao para com uma determinada
comunidade, podendo se instalar em qualquer lugar e voltar
sua atividade para qualquer direo.
Na verdade, o que ocorreu foi que, com a emergncia da
grande indstria, resultando em um aprofundamento da diviso do trabalho, no houve uma modificao nos quadros normativos da funo econmica. As regras existentes mostravamse limitadas e obsoletas, pois correspondiam situao anterior.
Desse modo, urgia a constituio de novas normas, capazes de
regulamentar tanto o desenvolvimento e o funcionamento do
processo produtivo quanto a dinmica do mercado.
No entanto, essa regulamentao inexistia no sculo
XIX. Para Durkheim, a funo econmica encontrava-se em
completo estado de anomia. At aquele momento, nenhuma
instituio ou organizao havia esboado alguma preocupao ou formulado quaisquer instrumentos que pudessem
restabelecer a ordem naquela instncia da vida social. Tamanha falta, de acordo com sua avaliao, era expressada
pelas crises industriais ou comerciais, pelas falncias, que so outras
tantas rupturas parciais da solidariedade orgnica; elas testemunham,
com efeito, que, em certos pontos do organismo, certas funes sociais no se ajustam umas s outras. Ora, medida que o trabalho
146

DILEMAS

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

Jos Benevides Queiroz

se divide mais, estes fenmenos parecem tornar-se mais frequentes,


pelo menos em certos casos. De 1845 a 1869, as falncias aumentaram em 70%. Todavia, no se poderia atribuir este fato ao acrscimo
da vida econmica, porque as empresas concentram-se muito mais
do que se multiplicam. O antagonismo do trabalho e do capital um
outro exemplo marcante do mesmo fenmeno. medida que as
funes industriais se especializam, a luta torna-se mais viva, e nem
de longe a solidariedade aumenta. (Idem, pp. 344-345)

Observe-se que a causa do problema no era diagnosticada


no crescimento econmico em si. As crises no eram compreendidas como inerentes ao sistema industrial ou concorrncia que
o mercado implicava. Por seu turno, a contradio entre trabalho
e capital no nascia do confronto de interesses opostos, pois o
conflito no era algo intrnseco a essa relao. O que ocorria era
que esses diversos nveis da economia funcionavam desconexos
entre si e s cegas, nada os orientando ou disciplinando.
Essa interpretao corroborada por um texto que
Durkheim escreveu em 1893, mesmo ano em que publicou
Da diviso do trabalho social,. Nele, o autor precisava mais
claramente o motivo da situao em que se encontrava a
economia. O grande problema era seu estado de difuso,
que se manifestava em dois nveis. Primeiramente, segundo ele, as funes econmicas
so difusas no sentido de que elas no tm por substrato nenhum
rgo definido. Com efeito, as empresas concorrentes, consagradas
a um mesmo objeto ou a objetos semelhantes, no esto agrupadas
de maneira a formar, no interior da sociedade, um todo com alguma
unidade. No h uma empresa nica e coletiva, ramificando-se nas
diferentes regies, e encarregada, para todo o pas, da explorao
das minas de carvo, por exemplo, ou da produo de cereais, ou
da fabricao de tecidos, etc. Cada empresa particular totalmente
independente das outras. (DURKHEIM, 1987, pp. 230-231)

As empresas existiam, nessa perspectiva, de modo atomizado no que dizia respeito ao fim que cada uma buscava.
As relaes ocorriam, no por motivos convergentes, mas
por razes excludentes. No estado em que se encontrava a
economia, era impossvel que elas conseguissem se organizar visando ao bem comum de todas.
Jos Benevides Queiroz

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

DILEMAS

147

O estado de difuso compreendia tambm outro aspecto. Neste, as funes econmicas eram tambm difusas em
virtude de no estarem
vinculadas ao rgo regulador central, quer dizer, ao Estado. Sem dvida, elas no esto subtradas de toda influncia social; ns j mostramos
como o direito exercia sobre estes tipos de relaes uma ao moderadora. Mas esta ao , ela prpria, difusa. O legislador definiu o tipo normal de troca dentro das principais combinaes de circunstncias que
se revelam ao longo da experincia habitual. De fato, este tipo se impe
aos mercadores na maior parte dos casos; contudo, eles continuam livres
para descart-los de um acordo comum e o Estado no intervm diretamente para constrang-los e submet-los. No h um corpo especial de
funcionrios encarregados, com uma autoridade mais ou menos extensa, para administrar a vida econmica .(Idem, pp. 232-233)

Alm de no ter conhecimento do funcionamento das


empresas, aqui o Estado era apresentado como um rgo ainda
desprovido de capacidade para intervir na economia. O pouco que agia nesse sentido mostrava-se ineficaz e sem efeito. Na
verdade, nem juridicamente nem materialmente a mquina
estatal tinha como atuar sobre a economia. Nenhuma de suas
partes estava voltada para tal tarefa. Em sntese, o Estado era
completamente omisso em relao a essa esfera da vida social.

3. A (re)moralizao como soluo


Apesar de seu mtodo objetivo, Durkheim no deixou
de discutir as possibilidades de superao dessa realidade. E
no apenas isso. As concepes e as medidas propostas para
a economia tambm foram objetos de suas anlises.
3.1. A incapacidade do pensamento econmico
No que se refere viso dos economistas, em particular
dos clssicos, Durkheim reconhecia suas contribuies, mais
particularmente a de ter primeiro produzido um conhecimento objetivo sobre a vida social. Contudo, o pensador chamava a
ateno para o fato de que era necessrio no exagerar no mrito
conferido aos economistas. Apesar da inovao que eles haviam
148

DILEMAS

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

Jos Benevides Queiroz

introduzido no estudo dos fenmenos sociais, eles no levaram


s ltimas consequncias a concepo de cincia positiva que
pressupunham fundamentar suas teorias. Paradoxalmente, mesmo afirmando que as leis econmicas eram naturais,
eles tomavam a palavra em um sentido que diminua seu alcance.
Com efeito, segundo eles, no h de real na sociedade seno o indivduo; dele que tudo emanava e em sua direo tudo retorna.
Uma nao um ser nominal, uma palavra que serve para designar
um agregado mecnico de indivduos justapostos. (...) O indivduo ,
portanto, a nica realidade tangvel que o observador pode atingir, e
o nico problema que a cincia pode levantar consiste em procurar
como deve o indivduo, dada sua natureza, conduzir-se nas principais
circunstncias da vida econmica. (DURKHEIM,1987, p.84).

Verifica-se aqui que, para Durkheim, o aspecto objetivo


da vida social concebido pelos economistas caa por terra.
Isso porque, ao estabelecerem o indivduo como fundamento, perdiam de vista a objetividade e s conseguiam visualizar os interesses subjetivos de cada pessoa como mbeis.
Com isso, a sociedade deixava de ter uma dinmica prpria
e no mais se podia consider-la um ser sui generis. Alm do
que, essa falta de objetividade do objeto, ao mesmo tempo
inviabilizaria tambm a constituio de um conhecimento
cientfico (positivo) sobre ele.
No entanto, cabe lembrar que essa nfase no indivduo
em detrimento do coletivo no aparecia para Durkheim somente como um problema de ordem cientfica. Ela tambm
apresentava um componente poltico-prtico que muito o
preocupava: a hegemonia liberal, a idolatria do indivduo,
pelo menos na Frana, era real e tinha srias e concretas repercusses na vida social4.
Na verdade, em relao ao pensamento econmico, a realidade francesa era muito singular, contrastando-se com as dos demais pases. Enquanto
j dava mostras da falta de vigor na Alemanha e na
prpria Inglaterra, perdendo muito de seu poder, segundo Durkheim, o liberalismo dos economistas ortodoxos mantinha em seu pas uma potente influncia (DURKHEIM, 1975, p. 268). Denominados por
Schumpeter como o Grupo de Paris 5, eles
Jos Benevides Queiroz

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

4 Nesse ponto, embora no


seja esse o objeto do presente artigo, cabe ressaltar
que a crtica de Durkheim
aos economistas, por conceberem a sociedade a
partir do indivduo e centralizarem seus estudos
em torno dele, no o fazia
desconhecer que a individualidade um fenmeno
social. Pelo contrrio. A
partir de seus estudos e
pesquisas, ele mostrou em
diversos textos e livros que
a individuao e a individualidade como valor moral
decorrem do processo
de socializao e so elementos estruturadores da
modernidade. Em O individualismo e os intelectuais,
por exemplo, Durkheim
afirma que no s o individualismo no a anarquia
como , a partir de agora,
o nico sistema de crenas
que pode garantir a unidade moral do pas [no caso, a
Frana] (DUR-KHEIM, 1987,
p. 270).
5 Do Grupo de Paris, os
maiores nomes foram Paul
Leroy-Beaulieu, CourcelleSeneuil, mais uma vez Lavasseur, o infatigvel Gustave de Molinari, Yves Guyot,
Maurice Block e Lon Say
(DURKHEIM, 1975, p. 268).

DILEMAS

149

controlavam o Journal des conomistes, o novo dicionrio, a organizao profissional central em Paris, o Collge de France e
outras instituies, alm da maior parte da publicidade isto em
grau to elevado que a maioria dos seus oponentes cientficos
ou polticos comearam a sofrer de um complexo de perseguio. (SCHUMPETER, 1964, p.114)

Assim, a partir dessa posio de fora, eles combatiam


no s o socialismo, mas tambm, no sem muito sucesso,
todos os planos de reforma social e interferncia estatal de
qualquer tipo (Idem).
Assim como o socialismo, essa hegemonia liberal, segundo Durkheim, por no se fundamentar em conhecimento
cientfico algum, expressava um sintoma: economia desregulamentada, desprovida de regras morais. Ela, mesmo no
sendo sua causa, legitimava esse estado de coisas. As consequncias disso eram, para ele, extremamente danosas.
3.2. Os limites para a ao do Estado
Para Durkheim, a incapacidade at ento apresentada pelo
Estado para intervir na economia decorria da distncia que o separava dela. Essa distncia ocorria de duas maneiras: material e
funcionalmente. No primeiro caso, era resultante da vastido das
atividades econmicas, que fugiam compreenso e se tornavam inalcanveis ao Estado, mesmo este estando em processo
de crescimento. No segundo, ela decorria do fato de o Estado ainda ser, de modo preponderante, deliberativo, o que no lhe proporcionava nenhum mecanismo de ligao com a economia.
Essa distncia mostrava-se intransponvel. Dia a dia, a capacidade de regulao e interveno do Estado diminua. Quanto mais a economia se desenvolvia, menos os poderes pblicos
podiam desempenhar esse papel moderador (DURKHEIM,
1997, pp. 62-63). Cada vez menos o Estado podia gerir o mercado, a indstria, etc., em razo do distanciamento das coisas
materiais (DURKHEIM, 1992, pp. 229-230).
A princpio, Durkheim tambm avaliava que, mesmo
se buscasse superar a distncia que o separava da economia,
o Estado no seria capaz de regul-la. Antes, pelo contrrio.
De fato, como crebro social, muitas vezes o Estado tentava
cumprir e desempenhar as funes reguladoras da vida eco150

DILEMAS

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

Jos Benevides Queiroz

nmica. Porm, alertava, ele [era] imprprio e sua interveno, quando no [era] simplesmente impotente, [causava]
perturbaes de outra natureza (DURKHEIM, 1997, p.68).
Mas, apesar de contundente, essa avaliao era muito genrica, impossibilitando saber quais perturbaes o Estado provocava
ao intervir na economia. Mas esse aspecto nem sempre permeneceu obscuro na obra do autor. Na resenha que fez do livro de Alfred
Fouille, por exemplo, Durkheim foi esclarecedor: contestando as
propostas socialistas do texto que analisava, ele afirmou que
todas estas reformas [acabar com o monoplio da propriedade
fundiria e reduzir a renda do capital mobilirio] no diminuiriam
a desigualdade das fortunas. Tudo o que haveria de mudana
que o Estado viria lanar-se na disputa dos lucros e perturbar
o jogo regular do mecanismo social. Ele falsificaria os impulsos
naturais sem os substituir. Talvez conseguisse abrandar o ritmo
da mquina, mas no a aperfeioaria. (DURKHEIM, 1987, p. 181)

Nessa passagem, Durkheim elucidava bem sua posio.


Para ele, a economia, como mecanismo social, teria uma lgica prpria, objetiva, que funcionava automaticamente. Tal fato
implicava, de antemo, que qualquer interveno, inclusive a
do Estado, deformaria a natureza da economia. O que explicava
por que a ao estatal no era capaz de solucionar em definitivo
as instabilidades contnuas daquela parte da vida social. Explicava tambm por que a proposta socialista de cancelar a ordem
econmica, em sua viso, era destituda de bases cientficas.
De acordo com Durkheim, como em outras dimenses
da economia, a soluo era, antes de tudo, de ordem moral6.
Sem dvida, a moral no era estranha ao Estado; ele era sua
encarnao maior. O problema encontrava-se no raio de
ao do Estado, que no conseguia alcanar a economia.
Essa compreenso durkheimiana sobre o Estado foi
se modificando ao longo do desenvolvimento de sua obra.
Isso ocorreu, como ser mostrado na Concluso, medida que ele foi voltando cada vez mais suas atenes para
o fenmeno religioso, priorizando o estudo das primeiras
sociedades em relao modernidade. Assim, mesmo que
pontualmente, quando for exigida sua opinio sobre os
problemas sociais contemporneos, em particular os relacionados economia, ele enfatizar o papel do Estado.
Jos Benevides Queiroz

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

6 As teorias denominadas
socialistas so essencialmente relativas a esta esfera
especial da vida coletiva que
se chama vida econmica.
Isso no quer dizer que a
questo social seja uma
questo de salrios; ao contrrio, ns somos daqueles
que pensam que ela , antes de tudo, moral. S que
as transformaes morais a
que o socialismo aspira dependem de transformaes
na organizao econmica
(DURKHEIM, 1987, p. 230).

DILEMAS

151

3.3. As corporaes como instrumentos da (re)moralizao


3.3.1. A moral como fundamento da vida social
Em Durkheim, a vida social nunca pode ser pensada
desprovida e independente de qualquer moral. Melhor, no
h sociedade sem moral. Em suas reflexes, ao longo de toda
sua obra, ambas sempre aparecem estreitamente associadas,
uma pressupondo a outra.
Por que a moral tem esse poder de fundar a vida social?
Segundo Durkheim, a resposta a essa pergunta encontra-se
nas prprias caractersticas da moral. Por um lado, ela pode
ser definida como um conjunto de regras de conduta. Diferentemente de outras, essas regras, quando violadas, implicam sanes para seus transgressores, fato do qual decorre a
primeira caracterstica da moral: ela obrigatria. Por outro,
as regras no podem somente pressupor obrigao, elas tm
que significar algo para quem as segue. Elas necessitam que
seus fins sejam desejados e desejveis. Da, sua segunda caracterstica: a desiderabilidade (DURKHEIM, 2002, pp. 64-65).
Entre essas duas caracterstica, para Durkheim, a chave
do segredo encontrava-se no carter obrigatrio da moral. A
noo de dever, segundo ele, era impossvel quando referida
ao indivduo isolado, em sua relao consigo mesmo. Ela estava implicada na relao de um indivduo para com outrem;
ou, conforme ele prprio diz, no temos deveres seno em
relao a conscincias; todos os nossos deveres dirigem-se a
pessoas morais, a seres pensantes (Idem, p. 71). Tal relao,
consequentemente, tendia a tecer vnculos entre os indivduos. Eis as condies para a existncia do ser social: sempre que
o indivduo segue regras de conduta, ele o faz tendo como
referncia outro indivduo ou indivduos e no a si mesmo.
O carter socializador da moral podia ser revelado por
outro ngulo. Durkheim mostrava, por exemplo, que a conscincia moral nunca considerou como moral um ato que
tivesse como objetivo o indivduo ou os indivduos em si.
Segundo ele, se cada individuo, considerado isoladamente,
incapaz de comunicar valor moral conduta, isto , se ele
no tem valor moral por si, uma soma numrica de indivduos tampouco poderia t-lo (Idem, p. 73). Ou seja, a moral
nunca de natureza egosta; nem diz respeito a um indivduo,
152

DILEMAS

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

Jos Benevides Queiroz

nem muito menos a vrios indivduos. Ela s existe nas e com


as relaes que eles estabelecem entre si. Melhor: a relao entre os indivduos s pode ocorrer na sua presena.
Era nessa caracterstica da moral que Durkheim identificava a origem do ser social. Esse s podia existir a partir
do momento em que os indivduos agiam orientados por
regras de conduta. Isso porque, como enfatizava,
se apenas podemos estar ligados pelo dever a sujeitos conscientes,
agora que eliminamos todos os sujeitos individuais, no nos resta outro objetivo possvel para atividade moral que o sujeito sui generis formado pela pluralidade de sujeitos individuais associados de maneira
a formar um grupo; resta apenas o sujeito coletivo. (Idem, pp. 73-74).

Assim, inextrincavelmente, medida que ultrapassava


as individualidades, a sociedade pressupunha a moral para
sua existncia. Somente ela criava os laos de coeso e de
solidariedade entre os indivduos.
3.3.2. A (re)moralizao da economia
A avaliao que Durkheim fez do estado da economia,
como visto acima, foi toda ela fundamentada nessa compreenso da moral. Distanciando-se dos socialistas, a crise que grassava
naquela funo social, para ele, no podia ser explicada a partir
de aspectos materiais em si, como baixos salrios, reduo do lucro, falncias, etc. Na verdade, esses aspectos eram a expresso de
algo mais profundo. Eles resultavam do estado de desregramento
(moral) em que se encontrava a economia como um todo.
Para Durkheim, nem sempre a economia foi uma dimenso desregulamentada. Ao contrrio, at a Idade Mdia
algo j mostrado anteriormente , em virtude das atividades
produtivas e da localidade dos mercados, todos os aspectos
eram regrados. O problema surgiu quando a produo e o
mercado se expandiram. Nesse momento, as atividades econmicas no foram acompanhadas de novos valores capazes
de regulament-las, tornando as crises recorrentes.
A soluo que Durkheim vislumbrava tinha como referncia a sociedade anterior. No que ele desejasse fazer retroceder a sociedade industrial Idade Mdia. Isso no procedia nem era vivel. Na realidade, sua proposta era retomar
Jos Benevides Queiroz

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

DILEMAS

153

as premissas que no passado fizeram funcionar as atividades


econmicas de forma regular e estvel. Para isso, seria imprescindvel levar a efeito um processo de (re)moralizao.
Para Durkheim, essa (re)moralizao no ocorreria por
encanto. No viria natural ou automaticamente. Para se tornar realidade, seria necessrio um determinado agente. Qual?
Nesse ponto, Durkheim fez o seguinte esclarecimento:
Essa regulamentao, essa moralizao, no pode ser instituda
nem por cientista em seu gabinete, nem por um homem de Estado; ela no pode ser obra seno dos grupos interessados. Eis porque, como esses grupos no existem atualmente, nada h de mais
urgente do que traz-los existncia. (DURKHEIM, 1997, p. 69)

Que grupos seriam esses? Durkheim no os identifica nem


nos rgos do Estado, nem nos partidos polticos, muito menos
nos sindicatos. O primeiro ainda mostrava-se incapaz como j
foi mostrado em razo das funes econmicas serem muito
especializadas e distantes dele. O mesmo ocorria com os partidos
polticos. Quanto aos sindicatos, sua incapacidade de levar a moral para o seio do mundo econmico decorria de dois aspectos:
primeiro, porque eles eram associaes privadas, representantes
de interesses particulares, incapazes de promover a unidade profissional em seu conjunto; segundo, como consequncia, por no
superarem e sim promoverem o estado de beligerncia entre os
diversos segmentos sociais (DURKHEIM, 1967, p. VII).
Para Durkheim, os nicos grupos que conseguiriam efetivar a
(re)moralizao da economia seriam as corporaes profissionais,
pois teriam a capacidade de instituir, de fazer aceitar e de manter a
disciplina necessria (DURKHEIM, 1992, pp. 229-230). O nico
que responde a estas condies aquele que todos os agentes de
uma mesma indstria reunidos e organizados num mesmo corpo formariam. o que se chama de corporao ou grupo profissional (Idem, p. VI). A corporao, o grupo ou agrupamento
profissional, como indistintamente denominava Durkheim, era
composto por todas as classes e segmentos sociais.
Em vrios de seus escritos, Durkheim apontou recorrentemente dois aspectos que justificavam tal capacidade das corporaes profissionais. Um deles mostrava claramente o quanto elas
eram antpodas ao Estado. Enquanto este era distante e no conseguia alcanar as indstrias, por exemplo, o agrupamento profis154

DILEMAS

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

Jos Benevides Queiroz

sional correspondente a essa rea da economia, por ser de natureza homognea, estaria bastante prximo dos interesses que teria
de regular, o que lhe permitiria no comprimi-los pesadamente
(Idem). Regulada dessa maneira, essa funo econmica poderia
desenvolver-se sem abalos e contribuir com a vida social.
primeira vista, poder-se-ia pensar que o poder das corporaes decorreria de sua proximidade material com as funes
econmicas. Mas, para Durkheim, o segundo aspecto desdizia tal
interpretao. Na verdade, a capacidade de regulao das corporaes originar-se-ia principalmente de sua natureza moral. Era isso
que lhes permitiria moralizar a vida econmica (DURKHEIM,
1997, p. 67). A partir da, todos os egosmos e interesses particulares se curvariam frente a sociedade; todos os segmentos patres e
empregados , em razo de terem eles prprios formulado regras e
normas, desempenhariam seus direitos e deveres a contento:
Aquilo que antes de mais vemos no grupo profissional um poder
moral capaz de conter os egosmos individuais, de manter no corao dos trabalhadores um mais vivo sentimento da sua solidariedade
comum, de impedir que a lei do mais forte se aplique to brutalmente s relaes industriais e comerciais. (DURKHEIM, 1967, p. XII)

Essa regulao promovida pela corporao profissional, diferentemente do que se podia acreditar, no teria seus efeitos confinados ao mundo econmico. Por sua densidade e fundamento
morais, suas consequncias seriam extensivas s demais dimenses da vida social. Isso ocorreria, na opinio do autor, em razo de
todas as pessoas terem interesse pela fora das normas morais.
Assim, antes de tudo, Durkheim entrevia na corporao profissional o meio adequado para superar o catico estado da economia, com seus efeitos funestos para o resto da
sociedade, em virtude de sua natureza preponderantemente moral. E no apenas isso. Ele acreditava que esse tipo de
corporao conduziria de modo objetivo vida moral. Tal
crena era justificada do seguinte modo:
Ora, uma vez formado o grupo [profissional], impossvel que dele
no brote vida moral prpria, com a marca das condies especiais
que lhe deram origem. Pois impossvel que homens vivam juntos,
estejam em comrcio frequente, sem que adquiram o sentimento
do todo por eles formado, liguem-se a esse todo, preocupem-se
Jos Benevides Queiroz

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

DILEMAS

155

com ele, levem-no em conta na conduta. Ora, esse apego que ultrapassa o indivduo, aos interesses do grupo social ao qual pertence,
a fonte mesma de toda atividade moral. (DURKHEIM, 1997, p. 62)

O grande problema era que as corporaes no existiam.


Na verdade, elas tinham existido at fins da Idade Mdia e
o incio da sociedade industrial. Ao defend-las, Durkheim
procedia com o intuito de mostrar sua atualidade e a necessidade de elas serem novamente constitudas:
Ora, para que esta moral profissional possa se estabelecer na ordem
econmica, necessrio que o grupo profissional, que quase ausente
nesta regio da vida social, se constitua ou reconstitua. Pois s ele pode
elaborar a regulamentao que necessria. (Idem, pp. 55-56)

Mas, o que justificaria a retomada e a reconstituio de uma


instituio que sucumbira ao advento da sociedade industrial?
O principal argumento utilizado por Durkheim era a perenidade histrica dessas organizaes profissionais. Elas haviam estado presente em todas as sociedades desde que a famlia perdera
o controle sobre as atividades produtivas. Em todas as sociedades,
desempenharam papis importantes. Essa recorrncia era a prova
mais contundente dessa importncia. E, por isso mesmo, no poderia ser atribuda a uma particularidade contingente e acidental;
menos ainda [era] possvel admitir que ela [tivesse] sido o produto
de no sei qual aberrao coletiva (DURKHEIM, 1967, p. XI).

Concluso
Mesmo tomando como referncia esta reflexo fragmentria
de Durkheim sobre a economia, foi possvel apresentar seu original diagnstico da economia do sculo XIX, bem como a soluo
para o impasse em que ela se encontrava. O principal problema
identificado por ele foi o fato de o desenvolvimento da economia e
a amplitude ela que ganhou no mundo moderno terem se processado desvencilhando-se de toda e qualquer moral, algo desconhecido at ento na histria. Como soluo, ele props (re)moralizar
a economia, ou seja, assim como toda a vida social fundamenta-se
e de natureza moral, no haveria razo para que essa dimenso
to importante da modernidade fosse exceo.
156

DILEMAS

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

Jos Benevides Queiroz

O problema de sua anlise encontrava-se justamente nesse ponto. Fazia sentido o que Durkheim dizia sobre a economia na Idade Mdia. De fato, l ela era uma esfera da vida social subordinada a valores morais, que ditavam suas normas,
finalidades, etc. Isso era possvel, ao que parece, em virtude de
ela estar voltada exclusivamente para a subsistncia.
J no caso da sociedade moderna, ou industrial, como chamava, as coisas ocorriam de outra maneira. Nela, o aspecto de
subsistncia deixa de ser a finalidade principal da economia. Esta
funciona com vistas a garantir preponderantemente a acumulao de riquezas, o que a torna extremamente dinmica. Para isso,
cada vez mais, ela prescindiu dos valores tradicionais, familiares,
religiosos, etc., colocando em seus lugares relaes monetrias e
impessoais; e, quanto mais se desenvolveram, mais essas relaes
penetraram e penetram nas vidas das pessoas.
Parece um tanto quanto difcil, principalmente em razo dos
fundamentos do capitalismo, que dentro dessa sociedade seja possvel moral recolonizar a economia plenamente. Por mais que se
queira dom-la, ela sempre apresenta a tendncia a e seus principais agentes, o desejo de fugir dos quadros normativos.
Algo similar se passava na defesa das corporaes. Tais
corresponderam a sociedades militarizadas, como a romana,
ou autrquicas, como a feudal. Corresponderam tambm
quelas em que preponderava a economia de subsistncia.
Porm, parece pouco verossmil que tais organizaes conseguissem soerguer-se novamente em um mundo em que o mercado ganhou tanta importncia que invadiu e ainda invade vrias
dimenses da vida social, como o prprio Durkheim ressalta. Nesse contexto, pouco provvel que os empresrios, por exemplo, se
entendam entre si para combinar seus respectivos lucros.
possvel que esses problemas tericos expliquem por
que os economistas, as reflexes sobre a economia e o estado
em que ele se encontrava foram desaparecendo dos textos
durkheimianos em fins do sculo XIX e sculo XX. Segundo
levantamento de Philippe Steiner, aps O suicdio, publicado em 1897, at sua morte, em 1917, Durkheim s se referiu
aos economistas 57 vezes (STEINER, 1994, p. 137). Em relao economia e ao seu estado, as coisas no foram muito diferentes. Ele ainda chegou a tratar do tema em 1908 e
1909, mas apenas teoricamente. as anlises sobre o estado da
economia s apareceram em um nico texto no sculo XX.
Jos Benevides Queiroz

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

DILEMAS

157

7
Segundo
Armand
Cuvillier, a partir de 1898,
quando Durkheim escreveu
o artigo Representaes
Individuais e Representaes Coletivas, insistir
mais e mais sobre o papel
destas representaes e
suas interpretaes tomaram mais e mais um carter
idealista.(Id. Ibidem, p. 84).
8 O artigo foi publicado em
abril de 1917, no jornal La
Dpche de Toulouse, sete
meses antes do falecimento
de Durkheim. O referido peridico era porta-voz do pensamento republicano radical.

158

DILEMAS

Talvez essa dificuldade terica de compreender a sociedade industrial explique por que pouco a pouco a religio
ganhou prioridade em seus estudos. Como mostra Lacroix,
Durkheim substituiu uma teoria do homem socializado
por uma idealizao do que socializava o homem (LACROIX e LANDERER, 1972, p. 291). Era como se o mtodo
cientfico tivesse sido contaminado pela religio. Ele teria
enveredado por uma perspectiva metafsica7 (CUVILLIER,
1948). Em sntese, a religio passou a ser tomada como o
fundamento primeiro da socializao humana, e a questo
social ficou relegada a segundo plano.
Por paradoxal que parea, de certo modo encontramos
a confirmao de tal concluso no prprio Durkheim: meses
antes do seu falecimento, ele foi instado a responder sobre o
futuro da poltica. Diferentemente da posio anterior, em A
poltica de amanh8, ele substitui o ceticismo pela certeza de
que a (re)moralizao da economia s podia ser alcanada via
Estado. As corporaes no so sequer mencionadas.
No incio do artigo, Durkheim explicava que, aps a guerra, antes da intensificao das atividades comerciais e industriais
francesas, ser necessrio organiz-las (DURKHEIM, 1999, p.
9). Segundo ele, ao longo do sculo XIX e do incio do seguinte,
o desenvolvimento econmico foi acompanhado de um amadurecimento do pensamento social, que tomou conscincia da
necessidade de tal organizao. Isso lhe permitiu avaliar em seguida que, como um dos resultados da guerra, os cidados tero
um sentido social avivado, capaz de subordinar seus interesses,
principalmente o econmico, aos interesses da sociedade. Nessa
nova realidade, consequentemente, o liberalismo econmico teria pouco peso. Esse quadro o levava seguinte concluso:
No somente na Frana, mas na Inglaterra, isto , no pas que at o
presente era reconhecido como a terra da predileo do individualismo, ns vemos hoje milhares de fbricas, ontem independentes,
submetidas ao controle do Estado. Ferrovias, companhias de navegao, minas, etc. tornaram-se verdadeiros servios pblicos. Os
particulares so obrigados a dividir com o Estado seus lucros mais
legtimos, pelo menos aqueles que se passavam como tais antes da
guerra, e todo mundo acha essa diviso natural. O prprio consumo
est submetido mais severa regulamentao. O capricho individual no pode mais dar para si plena liberdade. (Idem, pp. 10-11)
A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

Jos Benevides Queiroz

Referncias
BELLAMY, Richard. (1994), Liberalismo e sociedade
moderna. So Paulo, Editora Unesp.
BOUJU, Paul M. [e] DUBOIS, Henri. (1967), La Troisime
Republique. Paris, PUF.
DURKHEIM, mile. (1967), De la division du travail social.
Paris, PUF.
________. (1975), Textes: 1. Elments dune thorie sociale.
Paris, Minuit.
________. (1987), La science sociale et laction. Paris, PUF.
________. (1992), Le socialisme. Paris, Quadriage/PUF.
________. (1997), Leons de sociologie. Paris, Quadriage/
PUF.
________. (1999), La politique de demain. Em:
Durkheimian Studies. Vol. 5. Oxford/Nova York,
Berghahn Books.
________. (2002), Sociologie et philosophie. Paris,
Quadriage/PUF.
GIDDENS, Anthony. (2002), Capitalism & Modern Social
Theory. Cambridge (Reino Unido), Cambridge
University Press.
LEVASSEUR, mile. (1907), Questions ouvrires et
industrielles en France sous la Troisime Republique.
Paris, Arthur Rousseau.
SCHUMPETER, Joseph A. (1964), Histria da anlise
econmica (Parte IV/Parte V). Rio de Janeiro, Centro
de Publicaes Tcnicas da Aliana Para o Progresso.

Jos Benevides Queiroz

A concepo durkheimiana da regulao moral da economia

DILEMAS

159

160