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If
Divination
william bascom

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

1.

INTRODUO
If um sistema de divinao baseado em 16 configuraes bsicas e
256 derivadas ou secundrias (Od), obtidas por intermdio da manipulao de
16 castanhas de palmeira (ikin) ou pelo meneio de urna corrente (opl) de oito
meias conchas. O culto de If, na sua qualidade de deus da divinao, impe
cerimnias, sacrifcios, tabus, parafernlias, tambores, cnticos, louvaes,
iniciao e outros elementos rituais comparveis aos de outros ritos iorubs;
estes no so tratados aqui exaustivamente uma vez que o tema primordial do
presente estudo o de If como um sistema de divinao. O modus de divinao
ser discutido pormenorizadamente mais adiante, mas urna breve descrio
faz-se necessria na etapa inicial.
As 16 castanhas de palmeira so pegadas pela mo direita, deixando
apenas uma ou duas na esquerda; caso duas castanhas sobrem, um sinal nico
feito na bandeja de divinao; se uma ficar, um duplo sinal ser feito. Repetindo
esse procedimento quatro vezes, resultar uma das 16 configuraes bsicas,
tais como mostradas na Ilustrao 1, A; repetindo-o oito vezes d um par ou
combinao das configuraes bsicas, isto , uma das 256 configuraes
secundrias. Alternativamente, uma das 256 configuraes derivadas pode ser
obtida com um s lanamento da corrente divinatria (opl), com cara/coroa
ao invs de par/mpar. Essa corrente segurada ao meio, de tal modo que
quatro meias conchas pendam para cada lado, num s alinhamento. Cada meia
concha pode cair cara ou coroa, isto , pode cair com sua superfcie cncava
para cima, o que equivale a uma marca nica, ou com essa superfcie para
baixo, o que corresponder a duas marcas na bandeja. Representando-se a parte
interna cncava por um -O- e a parte externa convexa por um --, as 16
configuraes bsicas (metade da corrente divinatria) aparecem conforme
mostrado na Ilustrao 1,B.
As figuras bsicas esto listadas na Ilustrao 1 na ordem
reconhecida em If, mas uma outra, ligeiramente diferente, mais largamente
reconhecida (ver Captulo IV, Ilustrao 3,B).
A divinao If praticada pelo Iorub e Benin Edu, da Nigria
(Dennett, 1910: 148; Melzian, 1937: 159; Bradbury, 1957: 5460; Parrinder, 1961:
148); pelos Fn, do Daom (hoje Rep. do Benim), que a denominam Fa

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2.

(Herskovits, 1938: 201230; Maupoil, 1943); e pelos Ewe, do Togo, que a


conhecem por Afa ( Spieth, 1911: 189225). ela praticada tambm, sob a
denominao If, pelos descendentes dos escravos Iorub em Cuba (Bascom,
1952: 170176) e no Brasil (Bastide, 1958: 104109). Os Fon e os Ewe
reconhecem como local de sua origem a cidade iorub de If, de onde os
prprios iorub asseveram haverse ela expandido. Foi em If que os versos
If, apresentados na parte II, foram registrados e que a sistemtica da divinao
foi estudada com o maior detalhamento. Quando informaes se baseiam em
pesquisas de campo realizadas em outras reas do territrio iorub ou retiradas
da literatura, haver indicaes especficas a respeito.
A divinao If pode estar sendo praticada mais amplamente do que
o indicado acima. Thomas (1913-1814: I, 47) relata enigmaticamente que os Ibo,
da Nigria oriental, tm tambm a conhecida divinao com castanhas de
palmeira. Os Kamuku e os Gbari ou Gwari so povos vizinhos na provncia de
Nger, ao norte da Nigria. Entre os Kamuku, para predizer o futuro, ervilhas
so agitadas dentro duma carapaa de tartaruga e depois apanhadas dentro da
mo direita ou esquerda. elas so ento contadas e, conforme fiquem na mo
em nmero par ou mpar, um sinal feito no cho. Este procedimento
repetido oito vezes e se chega a uma significao de acordo com a combinao
(Temple and Temple, l9l9: 210). Divinao com ervilhas e um casco de tartaruga
comum entre muitas tribos, notadamente os Gwari. As ervilhas so sacudidas
dentro do casco da tartaruga e, depois, colhidas na mo. Conforme o seu
nmero seja par ou mpar, uma marca feita no cho e, ao final, mediante a
combinao das vrias marcas de par ou mpar, uma significao obtida
(Meek, 1925: II,70). Os Gbari praticam igualmente a mui difundida forma
islmica conhecida por cortes na areia (sand cutting) (Temple and Temple, 1919:
210), a qual ser discutida mais frente, neste captulo.
O que pode constituir o primeiro relato a respeito da divinao If
da costa daquele territrio que hoje Gana, em uma descrio fornecida por
Bosman, que l serviu na qualidade de feitor para os holandeses em Elmina e
Axim, durante 14 anos, ao fim do sculo XVII. Depois de primeiro discutir um
mtodo de divinao no qual cerca de vinte pedacinhos de couro so suados,
Bosman (1705: 152) diz que a segunda maneira de consultar os dolos deles
por meio de uma espcie de castanhas selvagens que eles fingem levantar por
acaso e as deixam cair novamente, aps o que eles as contam e preparam suas
previses dependendo se seu nmero for par ou mpar.

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3.

ILUSTRAO 1 AS 16 FIGURAS BSICAS DE IF


A-

EMPREGANDO 16 AMNDOAS DE PALMEIRA


1

GB

OYEK

IWRI

ED

OBAR

OKANR

IRSUN WRIN

I
I
I
I

II
II
II
II

II
I
I
II

I
II
II
I

10

11

12

13

OGUND

OS

IRET

OTUR

OTURUKPO

II
II
II
I

I
I
II
II

II
II
II
I

14

15

16

IK

OFN

II
I
II
II

I
II
I
II

II
I
II
I

I
I
I
II
B-

I
II
II
II

II
I
I
I

I
I
II
I

I
II
I
I

II
II
I
II

EMPREGANDO A CORRENTE DIVINATRIA

GB

OYEK

IWRI

ED

OBAR

OKANR

IRSUN WRIN

O
O
O
O

O
O

O
O

O
O

10

11

12

13

14

15

16

OGUND

OS

IRET

OTUR

OTURUKPO

IK

OFN

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O
O
O

4.

O
O
O

O
O

O
O

Outro antigo relato vem de Assinie, no canto sudeste da Costa do


Marfim, ainda mais afastado a oeste 1. Loyer (1714: 248-249) descreve um mtodo
de consulta aos deuses que envolvem a movimentao de caroos de palmeiras
(noyeaux de palmistes) que so retirados de uma tigela de madeira ou cobre,
fazendo com o dedo marcas em p de madeira sobre uma tbua, com um p de
comprimento por meio de largura (30 cm X 15 cm) e escolhendo dentre alguns
objetos que um assistente mantm em mos e que representam o bom e o mau
resultado da consulta 2. A literatura recente no registra divinao If a oeste do
Togo 3. Hamilton narra um sistema de divinao observado em Siwah 4, no Saara
, que denominado Derb er raml ou Derb el ful, conforme o meio
empregado, se areia ou se favas; neste ltimo caso (com as favas) mais simples,
embora ambos sejam, em princpio, iguais. Sete favas so retidas na palma da
mo esquerda que leva uma hbil pancada do punho direito semi-fechado, de
tal modo que algumas favas saltam para dentro da mo direita - se em numero
mpar, assinalada uma marca, se par, duas. As favas so repostas na mo
esquerda, que , de novo, golpeada pela direita e o resultado registrado abaixo
da primeira marca. Repetindo-se isto quatro vezes, obtem-se a primeira figura, e
a operao realizada at que se tenha obtido quatro figuras que so colocadas
lado a lado, em um quadrado; elas so, ento, lidas verticalmente e
perpendicularmente (sic!) e tambm de um canto para o outro, por isso mesmo
1

Assinie, cidadezinha 1itornea, fica mais prxima da fronteira com Gana - a leste da Costa do
Marfim - mas bem a oeste do territrio Iorub. (N do T)
2
) Fui incapaz de localizar o original mas a passagem citada inteira por Maupoil (1943: 45) e por
Labouret e Rivet (1929: 28) e rapidamente citado por Parrinder (1949: 161;1961: 146). Tauxier
(1932: 151) e Maupoil data a visita de Loyer ao redor de 1700; Bosman (1705: 17) esteve em
Gana em 1690. Para o uso de objetos representando o bem e o mal, ver o Captulo V.

Field (1937: 40) relta sobre os Gan, da Gana costeira:Ali tambm se uniu a Labadi, em poca
incerta, uma colnia Ewa, vinda de Little Popo, venerando seu prprio deus Okumaga. El no
fornece pormenores acerca da natureza dessa divindade, mas conforme registrou Parrinder (1949:
156), ogumaga o nome Fon para a corrente divinatria, ou agunmaga secundo nota Maupoil (1943:
196).
3

Siwah, osis situado no extremo noroeste do Egito, quase junto fronteira com a Lbia - bacia
mediterrnea. (N do T)

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5.

dando dez figuras no total. Como cada uma pode conter quatro nmeros
mpares e quatro pares, elas so suscetveis de 16 permutaes, cada uma das
quais com um significado isolado e uma casa prpria, ou seja, uma parte do
quadrado na qual deveria surgir.

O Derb er raml apenas se distingue desse pelo fato de ser mais complicado,
novas combinaes sendo obtidas mediante a adio de cada par de figuras.
(Hamilton, 1856: 264-265, citado por Ellis, 1894: 63).
Usando quatro ao invs de duas figuras bsicas e ao fazer uma linha
para um nmero mpar de favas e duas linhas para um nmero par, o Derb el
ful mais se assemelha aos talhos na areia islmicos que divinao If.
Segundo Frobenius (1924b: 61-62), adivinhos entre os Nupe, que
vivem precisamente ao norte do territrio iorub, do outro lado do rio Nger,
usam um cordo (bba), de oito pedaos de cabaas ou, por vezes, duras cascas
de frutas, amarradas juntas, correspondendo corrente divinatria iorub.
Entretanto, Nadel (1954: 39) descreve ba como uma srie de oito cordes de
quatro metades de shea nut ou do dompalm kernel.
Os Jukun, do leste da Nigria, empregam um par de cordes ou
correntes (nk) 5, cada um dos quais composto de quatro pedaos de cabaas,
metal ou nozes de esterco de elefante. So equivalentes s duas metades do
cordo divinatrio If. O instrumento divinatrio (agbandi) dos vizinhos Tiv
so feitos com pedaos da casca dos caroos da nativa manga (ive) e so
0idnticos aos usados pelos Jukun e todas as tribos das redondezas, at
possivelmente mais abaixo dos rios Cross 6 (Downes, 1933:59).
Parrinder (1961: 140) menciona o uso desse instrumento entre os Ib
assim como o uso de quatro cordes anlogos. De acordo com Mansfeld (1908:
176), os Eki, da regio do rio Cross, tambm empregam duas correntes (ewu),
cada um montado com 4 meias sementes de manga; segundo Talbot (1912: 174175), eles usam 4 desses cordes, conhecidos como ebu ou efa. Os dados so
5

Numa publicao anterior, Meek (1925: II 70) mencionou 6 cordas mas isso corrigido em
Meek (1931:326-327) aqui citado e em MEEK (1937: 82), e mencionado corretamente por
Frobenius (1924a:236).
6
rio Cross, extremo leste nigeriano, prximo aos Camares.(NdoT)

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6.

excessivamente escassos para permitirem quaisquer concluses confiveis mas


existe evidncia suplementar de que h uma distribuio ainda mais ampla das
16 figuras bsicas.
Divinao com quatro cordes, de quatro marcadores cada
conforme mencionado por Parrinder e Talbot, um sistema relacionado embora
separado, por sinal tambm conhecido dos iorubs. Envolve as mesmas 16
figuras bsicas e, por vezes, chega a ser denominado de If, mas o mtodo de
interpretao diferente, sendo caracterizado como gbigb ou gbgb. Versos
curtos, comparveis s frases introdutrias dos versos de If, so associados s
figuras. Ogunbiyi (1952: 50,63) ilustra gbigb com dois cordes, tal como a
corrente divinatria If (opl), lanada lado a lado. Os conjuntos gbigb que
vi eram formados por 4 cordes separados, com 4 marcadores cada mas, de
novo, no tem significado prtico algum, se dois esto unidos ao alto ou no,
conforme mostrado pela linha pontilhada na ilustrao 1, C. Com efeito,
gbigb um opl duplo ou noko Jukun e metade de um aba Nupe. Entre os
Igbira, os adivinhos agbigba tambm produzem uma figura qudrupla
marcada em uma tbua If (Ifpako, If apako), por meio de manipulao de
16 sementes ayo ou uarri (Caesalpinia crista), ao invs dos coquinhos.
A ordem das figuras bsicas difere nitidamente da de If, mas seus
nomes esto claramente relacionados entre si. Listando as figuras na ordem
fornecida por um adivinho gbigb, em If, e numerando-as de acordo com a
ordem mais comum das figuras de If (Ilustrao 3, B, abaixo), a ordem para
agbigba a seguinte : 1, 2, 8, 7, 11, 12, 3, 4, 13, 14, 15, 16, 10, 9, 5, 6. Duas figuras
tem nomes diferentes, como no caso de Oyinkah para Ik e Otaru para
Oturukpon; dois tem nomes semelhantes, como ji para ed (tambm
conhecida por Od) e Os para s; algumas tem nomes idnticos como no
caso da Oyek, Obar, Otur, Iret e Ofn; e algumas tem idnticos nomes
alternativos, como Osik ou gb, Ogori ou Iwri, Okona ou Okanran,
Orosun ou Irosun, Oga ou Owonrin, Ogunt ou Ogund, e Okin ou O. A
ordem das figuras e o mtodo de interpretao diferem mas a semelhana entre
os nomes para essas figuras e o aparato sugerem igualmente um relacionamento
histrico com If.
gbigb, entre os iorub, mostrase estar confinado aos Yagba e
iorub, um subgrupo nordestino, embora adivinhos Yagba exeram suas
prticas em muitas cidades Iorubs. Quatro correntes divinatrias desse tipo

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7.

so conhecidas por afa, aha ou ef, entre os Ibo; por afa entre os Ekoi; por eba
entre os Idoma; por eva entra os Isoko edu e por Ogwega entre os Benin edu,
bem como, obviamente, por nomes no relacionados, nestas e noutras
sociedades nigerianas; mas a distribuio deste mtodo no precisa ser
pormenorizado aqui. suficiente dizer-se que ela conhecida em partes do
norte da Nigria e at o leste e o sul do que foram os Camares britnicos e que
Talbot (1926: II: 186) conclui: O sistema Aupele, porm com 4 cordes ao invs
de 2, e com 4 peas de cada cordo montadas geralmente com sementes de
manga brava (selvagem - Irvingia Barteri), o que usado por quase todo o sul
da Nigria.
A significao destas 16 figuras bsicas estenda-se para muito alm
do territrio iorub e de seus vizinhos. elas so obtidas na divinao Sikidy, na
Repblica Malgaxe, tanto por meio da manipulao de sementes quanto pelo
difundido mtodo dos cortes na areia. Este ltimo envolve a feitura, ao acaso,
de um nmero de marcas na areia ou p, cancelando as duas a duas at que
restem apenas uma ou duas, dai desenhando-se uma linha nica ou dupla. Em
Sikidy, tal como em If, uma linha dupla feita caso uma s marca permanea,
enquanto uma linha nica se restarem duas marcas. Repetindo quatro vezes
esse procedimento resulta em uma das 16 figuras bsicas.
J o corte na areia uma difundida forma de Geomncia, praticado
em muitos agrupamentos muulmanos no oeste e no norte da frica. Suas
semelhanas com o Fa daomeano e o If iorub foram notadas por Fisher (1929:
67-73), Monteil (1932), Trautman (1940), Echildo (1940: lCC-164), Maupoil (1943:
49-51), Jaulin (1966: 156-159) e outros, citando anlogos praticados na Europa,
Prsia e ndia. J em 1864, Burton havia percebido analogias entre o Fa
daomeano e a geomncia dos gregos, muito cultivado pelos rabes com a
denominao Alraml, a areia, porque as figuras eram moldadas sobre o cho
do deserto. O Livro do Destino de Napoleo um notvel espcime de
vulgarizao europia e moderna (Burton, 1893: 1, 222). Napoleo, ao retornar
da Europa, trouxe um manuscrito achado no alto Egito por M. Snini, em 1801,
e subseqentemente publicado sob esse e outros ttulos em uma dzia ou mais
edies, desde por volta de 1820 at cerca de 1925 (Napoleo, s.d.).
Entre os lorub, o corte na areia (iyanrin tite) praticado por
adivinhos muulmanos conhecidos por alufa. Chamam-no de Hati Ramli, ou
Atimi em lorub, distinguindo-se do If. Os nomes da 16 figuras bsicas (Al

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8.

Kauseje, Alahika, Otuba, dahila, etc.) diferem claramente das de If mas


correspondem aquelas contidas no livro rabe de Muhammed Ez Zenati e a
ordem na qual essas figuras forem fornecidas por um alufa em Meko, ele
prprio um nativo de Zaria, idntica listada por Ez Zenati 7. No pode restar
dvida alguma de que h uma relao histrica de Atimi com a geomncia
islmica mas provavelmente uma introduo recente entre os iorub, os quais
estiveram em guerra contra seus vizinhos muulmanos, ao norte, ao longo de
quase todo o sculo passado. De novo: listando-se as figuras na ordem
registrada em Meko e numerando-se elas segundo a ordem mais comum para
as figura de If (I1ustrao 3,B), eis a ordem Atimi: 14, 7, 10, 12, 1, 15, 11, 8, 5, 4,
3, 6, 9, 13, 16, 2. completamente discrepante com ambas ordens de divinao,
da If e da gbigb.
Burton, Maupoil e outros concluram que Fa e Sikidy derivam da
geomncia islmica ou do mtodos anteriores no-africanos de divinao. O
objetivo no negar uma relao histrica entre as muitas modalidades de
divinao que empregam 16 figuras bsicas nem tampouco tentar determinar a
ordem definitiva de If. Essas questes requerem muito mais elementos do que
as disponveis hoje em dia. Entretanto, como outros autores j enfatizaram, as
semelhanas entre os dois mtodos, incluindo o fato de que as figuras so
lidas da direita para a esquerda, alguns pontos de diferena podem ser
mencionados.
Entre os iorub e os Nupe, da Nigria (nadel, 1954: 57), os Sara, do
Chade (Jaulim, 1957: 45, fig.1), os Teda, de Tibetsi (Kronenberg, 1958: 147) e os
Fulani, de Macina (Monteil, 1932: 96, fig.8), por ocasio do cancelamento das
marcas casuais nos talhos de areia, uma linha nica feita caso reste uma s
marca e uma linha dupla se ficarem duas: isto o contrrio de If e Sikidy. As 16
figuras bsicas tm uma ordem muito diferente nomes inteiramente diversos.
Uma figura quadrupla obtida (como em gbigb), a qual lida de travs a fim
de dar uma segunda figura qudrupla, e figuras adicionais so derivadas por
meio decomputaes complementares 8, ao invs de interpretar a dupla figura
como nas duas metades da corrente divinatria If. If no associada com
astrologia, conforme Burton primeiro observou, mas antes com uma srie de
versos e histrias memorizados e dos quais depende a interpretao deles.
Monteil (1932: 89-90). Beyioku (1940: 34-35) e Ogunbiyi (1952: 84-88) simplesmente listam os
nomes na ordem das figuras de If.
7

Cf. Nadel (1954: 54-61). O procedimento semelhante entre os iorubs

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9.

TIPOS DIVERSOS DE OPL IF

A geomncia muulmana no tem versos, pelo menos no como praticado pelos


alufa entre os iorub, conforme confirma Ogunbiyi (1952: 83-84); ele declara
tambm que no existem sacrifcios (eb), to importantes em If. O mtodo do
risco na areia difere do jogo da corrente ou da manipulao e coquinhos; mas
envolve a questo de nmeros mpares e pares e se deveria recordar que, no
osis de Siwah, entre os Gbari e na ilha malgaxe tanto o risco na areia quanto a
manipulao frutos de dend, ambos so praticados. Isso tambm vlido entre
os iorub mas s que aqui os cortes na areia so um sistema distinto de
divinao e, com toda probabilidade, se trata de uma introduo muito recente.
A identidade das 16 figuras uma necessria e inevitvel
decorrncia de trs princpios: 1) as figuras envolvem 4 elementos; 2)cada uma
delas pode tomar duas formas diferentes; e 3) sua seqncia tem uma
significao. Dadas essas regras, 16 e apenas 16 figuras bsicas so
possveis. Em conseqncia, esta identidade constitui, em si mesma, apenas trs
pontos de similaridade, ao invs de 16, e dois desses princpios so
compartilhados com outras formas de divinao amplamente difundidas na
frica. As duas primeiras regras caracterizam os mtodos comuns africanos de
divinao, tambm praticados pelos iorub, de arremessar quatro conchas de
cauri, ou quatro pedaos de cola ou uma amarga noz de cola. Cada uma delas
pode cair de cara para cima ou para baixo, mas uma vez que a seqncia no
controlada, apenas cinco configuraes so possveis: 4, 3, 2, 1 ou O caem de
cara para cima.
Bem que se poderia controlar a seqncia em que os quatro caurs

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10.

so lidos, arremessando-os um de cada vez. Poder-se-ia tambm at-los a um


cordo o que , essencialmente, o que se faz no caso da corrente divinatria If.
Tambm se poderia controlar a seqncia usando-se quatro moedas diversas
um penny, um nquel, um dime e um quarter _ arremessando-se juntas, de
uma s vez, mas lendo as caras e coroas nessa ordem. Na verdade, isso o que
se faz na divinao Hakata dos Karanga, Zezeru, Korekore e outros sub-grupos
Shona, alguns grupos bosqumanos, e os Venda, Ila, Tonga, Pedi, Leya, os
rodesianos Ndebele, alm de outros povos da frica meridional. Aqui, quatro
pedaos de osso ou madeira, com marcas distintivas, so identificadas como
homem, menino, mulher e menina, e lidas caras a coroas nesta ordem. Aqui
resultam novamente 16 configuraes, que podem ser equiparadas quelas
marcadas com linhas simples ou duplas.
O sistema chins de I Ching envolve o segundo e o terceiro
princpios enunciados acima assim como configuraes compostas por linhas
simples e duplas. Como , entretanto, baseado em trs elementos ao invs de
quatro, existem apenas oito figuras bsicas eu trigramas e 64 configuraes
derivadas eu hexagramas, enquanto If e outros sistemas africanos envolvem
16 quadrigramas e 256 octogramas derivados. As figuras I Ching so
obtidas por meio do lanamento de trs moedas ou pela manipulao de
quarenta e nove talos de mileflios, contados em grupos de quatro, de tal jeito
que, de certo modo, relembra o trao na areia muulmano (Wilhelm and Cary,
1951: I 392395). Em localidade to afastada como a Micronsia, um sistema de
divinao com ns, que tambm se baseia na contagem de quatro em quatro,
resulta em 16 configuraes fundamentais e 256 derivadas (Lessa, 1959: 194
195).
Nomes relacionados com aqueles das configuraes de If tambm
so utilizados para uma srie diferente de figuras em ainda outro sistema
iorub da divinao (owo merindinlogun), no qual 16 caurs so jogados ao
solo. Como no lanamento de 4 caurs, n+1 figuras so possveis porque
seqncia no tem significao alguma; neste caso, h 17 configuraes, de zero
a 16 caurs abrindo suas bocas para cima. Algumas delas so conhecidas por
nomes das figuras bsicas de If, como Od ou Ed, Irosn, wnrin, kanran,
Ogund, s, O e Ofn; e algumas tm os nomes de figuras derivadas, tais
como Eji gb e gb (gb O). Uns tantos nomes empregados neste
sistema tambm so utilizados para designar as cinco configuraes do
lanamento de 4 caurs. Como em If, as 17 figuras so associadas com os versos

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11.

memorizados que contm mitos e contos populares que auxiliam em sua


interpretao. Este mtodo considerado por muitos iorub como derivado de
If, inclusive os adivinhos de If, os quais citam um mito de acordo com o qual
o mtodo baseado naquilo que a deusa dos rios Oxun aprendeu a cerca de
divinao enquanto vivia com If.
Dentre todos os mtodos dedivino empregados pelos Iorubs,If
era considerados como o mais importante e confivel. A honestidade ou o
conhecimento do babalaw pode ser questionado mas a maioria altamente
estimada e raramente se duvida do sistema em si. O nmero de babalaw um
reflexo do apoio que recebem e uma medida da influncia que exercem.
Comparativamente, fora da rea Yagb, apenas ocasionalmente existem
adivinhos Agbigda entre os iorub. Enquanto If aberto para todo o pblico no
sentido de que os babalaws so consultados pelos devotos de qualquer idade,
a divinao com 16 caurs usualmente realizada em ocasies rituais, no seio de
cultos de divindades especficas. Isto tambm vlido em relao a divinao
com quatros curis,quatro pedaos de cola de nozes,ou quatro pedaos de cola
amarga: e estes trs mtodos restrigem-se aquilo que podem prever, em
primeiro lugar porque lhe faltam os versos associados com If e o arremesso de
16 caurs. Desde o fim das guerras iorub contra vizinhos mulumanos no
sculo passado, nmero de alufas islmicos tem aumentado mas no se
compara ao nmero de babalaw, ou outros adivinhos so usualmente
consultados para interpreta-los em tempos recentes, diversos livros de sonhos
tem sido publicados. Declaraes proferidas por indivduos enquanto
possudos por umadas divindades so consideradas importantes mas a
possesso menos difundida e menos frequente do que a divinao de If.
Hidromancia e alguns outros mtodos de divinao tambm so praticados
pelos Iorubs, mas comparados com If tem significao negligencivel.
O verdadeiro ncleo da divinao If encontra-se nos milhares de
versos memorizados por intermdio dos quais as 256 configuraes so
interpretada, embora sua significao no tenha sido apreciada
convenientemente. Do mesmo que para o funcionamento do sistema de
Divinao esses versos so de longe de muito maior importncia do que as
prprias figuras ou at mesmo as manipulaes das quais so derivadas. Os
versos formam um estrutura da arte verbal, incluindo mitos, contos louvaes,
magias (encantamentos), e canes at menos mistrios ou enigmas, mas para

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12.

os Iourbs o mrito literrio ou estticos deles secundrios quando


comparado sua significao religiosa.
Os versos incorporam mitos, recontando as atividades das
divindades e justificando por menores de ritual, sendo freqentemente citados
a fim de clarificar um ponto controverso de teologia . Espera-se que um
babalaw conhea um nmero maior de versos do que os outros adivinhos
iorub, e ele aceito com autoridade religiosa Iorubna. Trata-se de um
profissional cuja atividade implica ter conhecimentos acerca de todas as
divindades e no meramente aquela que ele, pessoalmente, reverencia. le
funciona para o grande pblico e consultados pelos devotos de vrios deuses
diferentes dos Iorubs e tambm pelos muitos mulumanos e cristos
convertidos.

O babalaw o ponto central da religio tradicional Iorubna,


caminhando sacrifcios e devotos para diferentes cultos, recomendado
sacrifcios aos mortos ou elementos para lidar com feiticeiras e abiku (crianas
que no desejam viver) e preparando magias protetores ou retaliatrias. Ele
ajuda seus clientes a tratar com o amplo espectro de impessoais ou
persnificadas foras em que os iorub acreditam e a consumarem os destinos
individuais que lhes foram consignados desde o nascimento. Uma indicao da
importncia de If para o sistema religioso como um todo reside no fato de que
os mais notveis sincretismo religiosos resultantes do contato Europeu so
encontrveis em um igreja fundada em Lagos, em 1934, A Ij Orumila
Adulaw, baseada na premissa de que os pensamentos iorub se constituem na
Bblia iorub.
As regras divinatrias If podem ser definidas to precisamente
quanto as dos mais simples mtodos que empregam 4 ou 16 caurs. Em muitos
outros tipos de divinao, na frica e em outros lugares o elemento subjetivo na
interpretao abre espaos para disputas at mesmo entre adivinhos. Isso
parecia ser verdadeiro na queda de ossos ou de outros objetos divinatrios em
termos de suas posies relativas, dos ngulos em que se protraem de orifcios
em que so enfiados em articulaes sseas do traado de linhas em omoplata
rachadas pelo fogo, da conformao das entranhas das aves e de outros animais,

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13.

que assim como dos padres das folhas de ch ou das linhas das mos. Na
cresta-lo ou hidromancia, onde ningum pode confirmar ou contra dizer aquilo
que o adivinho assegura enxergar, e em trabalhos xamansticos ou estado de
possesso,nos quais esprito familiar ou divindade fala apenas para ou atravs
de seu mdium, interpretaes no so suscetveis de verificao em pelos
prprios clientes nem por outro adivinho.
Em contraste com isso, o babalaw segue um sistema regular de
normas e qualquer desvio delas criticado por seus colegas e condenado por
seus clientes. Pelo menos as regras elementares so de conhecimento de seus
consulentes habituais e, mesmo quando no so conhecidas, os clientes esto
municipados com reconhecidas tcnicas para impedir que um babalw, se
afaste das regras e utilize seu conhecimento pessoal sobre os assuntos de sua
intimidade em proveito prprios ou de terceiros. Um cliente sequer precisa
revelar ao adivinho a natureza do problema que o leva a buscar seu
aconselhamento. Em vista deste fato, algumas das primeiras descries de If
que se fizeram so divertidos reflexo de ingenuidade, dos preconceitos e das
supersties dos observadores que fizeram os registros.
II- ESTUDOS ANTERIORES
As duas mais antigas descries que se conhecem da divinao de
If, entre os Iorubs, datam do mesmo ano. Falando das deidades iorubs, Tucke
r(1853:33) diz: Uma das principais entre elas If, o deus das amndoas das
palmeiras, a quem eles atribuem poder de cura e a cujos sacerdotes recorrem em
momentos de enfermidades. Nessas ocasies, os amigos do sofredor arrumam
um carneiro ou um bode para sacrifcio enviam ao babalaws ou sacerdotes,
que inicia a cerimnia traando um nmero de inslitas figuras com giz sobre
uma parede. Toma depois de uma cabaa l dentro coloca alguns caurs ou
amndoas de palmeira e a pousa em frente as figuras desenhadas, realiza suas
magias, as quais se julga iro persuadir o deus a penetrar nas sementes ou
caurs. O sacrifcio , ento realizado, a garganta secionada e o sacerdote
asperge um pouco do sangue sobre a cabaa e a parede. Em seguida ele
lambuza com o lquido toda a testa do doente desse modo, como imaginam,
transferindo a vida da criatura para o interior do paciente.
Irving(1853:233) diz: If, deus das amndoas de palmeira ou deus
da divinao, julgado superior a todo o resto. consultado a propsito de
qualquer empreendimento seja a partir para uma jornada, ou, seja para entra

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14.

em um negcio seguir para uma guerra ou um expedio de seqestro, para


caso de doena, em suma, em qualquer oportunidades onde e existe uma
dvida perante o futuro. A ele so dedicadas amndoas de palmeira e por meio
delas orculo consultado. Vrios atos de adorao e prosternao, tocando as
amndoas com a testa e etc.., iniciando a performance. O babalaw ento,
segurando as amndoas 16 no total, com a mo esquerda agarra quantas pode
com a direita e de acordo com o nmero h certas regras para isso, bvio a
resposta favorvel ou no um pedao de pau com entalhes mantido como
registro e o resultado tornado pblico. Utenslios de louas de barro, segurados
por circunstantes e so tambm introduzidos no processo. Caso a resposta seja
desfavorveis, em sacrifcio ter de ser feito e, nessas circunstncias,
rapidamente se deduzir que a resposta freqncia desse molde.
Cotejado com relatos posteriores, que to comumente repetem
equvocos anteriores, a declarao de Irving notvel por sua preciso. A
descrio da manipulao das 16 amndoas est correta, e as peas de barro
seguras por assistentes so imediatamente reconhecveis como uma referncia
escolha entre alternativas especficas, discutidas no captulo V.
Habitualmente em bom observador, Bowen (1857:317) narra apenas
brevemente: O prximo e ltimo Orix que devo registra o grande e
universalmente respeitado If, aquele que revela segredos e guardio do
matrimnio e do nascimento de crianas. Este deus consultado por intermdio
de 16 amndoas de palmeira. A razo para tal no indicada mas 16 pessoas
fundaram iorub, a semente que trouxeram produziu uma rvore com 16
galhos e diz-se existir uma palmeira com 16 galhos no monte Ad, que a
residncia do sacerdote de If. A adorao a If um mistrio em que somente
homens so iniciados. Tampouco eu fui capaz de recolher maiores informaes
a respeito da natureza o dolo e das cerimnias em que venerado.
Mais tarde, Bowen (1858: XVI) acrescenta que If ! denominado
Banga, o deus das amndoas de palmas. Banga significa cabea (copa de
rvore?) ou cacho de frutos da palmeira oleaginosa (cacho dendezeiro?) mas seu
uso como um nome para If no confirmado por informantes; Daziel(1937:449)
concorda: A palavra no parece ser to usada assim, presentemente.
Campbell (1861: 75-76) If, uma de suas divindades inferiores,
muito procurado como orculo. Conta com numeroso corpo de sacerdotes, os
quais obtm grandes lucros decorrentes de oferendas feitas ao deus, a fim de

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15.

induzir respostas favorveis. Ele consultado por meio de uma espcie de


tabuleiro de xadrez, recoberto de p de madeira, sobre o qual o sacerdote traa
pequenos quadrados. A parte que consulta o deus passa s do adivinho 16
amndoas de palma consagradas, sementes que todos os devotos de If trazem
consigo, permanentemente. Ele, ento, as lana de uma pequena urna, de onde
tira algumas, sendo o nmero deixado ao acaso, e, tambm ao acaso, as dispe
sobre o tabuleiro e, da ordem que tomam, determina primeiro se a oferenda
dever ser um bode, um carneiro ou outra coisa; em seguida, se assegura de que
o deus est satisfeito com o que lhe ofertado; se no, ele prossegue a
manipulao para se certificar de que um par de pombos ou galinceos
deveriam ser acrescentados. Assim, assentados os entendimentos preliminares,
ele entra no seu negcio, o tempo todo mantendo uma conversa fcil e
desembaraada com o cliente, atravs da qual ele se assegura de averiguar o
tipo de respostas mais bem-vindo.
Esta inexata descrio parafraseada muitos anos mais tarde por
Stone (1899: 88-89), o qual no fez caso daquilo que Burton, Baudin e Ellis, nesse
nterim, haviam dado como contribuio: Todos os devotos daquele deus
trazem consigo 16 amndoas consagradas de palmeira. O sacerdote as toma nas
mos e as coloca numa urna de madeira. Apodera-se, depois, de algumas, ao
acaso, e as espalha a esmo sobre um tabuleiro recoberto de p de madeira e
demarcado por pequenos quadrados. Da posio que elas tomam sobre o
tabuleiro, o sacerdote pretexta poder descobrir que tipo de sacrifcio fa exige.
Esta cerimnia repetida para se decifrar se uma galinha ou alguma outra coisa
dever ser adicionada primeira para ser oferecida em sacrifcio. Nesse nterim,
o sacerdote fica falando com a pessoa que consulta o orculo e descobre muito
bem que tipo de resposta desejada. Por vezes, o requerente quer que ele
interprete um sonho ou o assista num negcio ou numa iniciativa matrimnial.
Sacerdotes de fa so muito numerosos e despojam as pessoas de muitos de
seus rendimentos.
Aquilo que poderia ser denominado de verso standard da
divinao If, conforme dada mais recentemente por Abraham (1958) e Lucas
(1949), recua atravs de Farrow (1926) e Dennett (1910) at J. Johnson (1899) e,
antes disso, por meio de Ellis (1894) at Baudin (1885) e os trabalhos de Burton
no Daom (1864) e a respeito dos Iorub (1863).

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16.

Burton (1863: I, 189-190), aps parafrasear Bowen, acrescenta: Os


sacerdotes so conhecidos por seus colares de contas, pequenos cordes
torcidos conjuntamente, com dez grandes contas brancas e verdes, afastadas
entre si por algumas polegadas. Eles oficiam de branco e usam constantemente
um espanta-moscas. Sendo sua divindade denominada Bng, deus das
amndoas de palmeira, eles escolhem para smbolo divino aquelas sementes
que so placentrias, dispondo de quatro orifcios. A operao de tirar a sorte
intrincada e variavelmente descrita por diferentes observadores: par ou mpar e
cara ou coroa parecem ser os princpios determinantes.
O sacerdote traz suas amndoas dentro de um chifre de rinoceronte,
do norte do pas. Segurando as 16 unidades em sua mo esquerda, ele as
apreende ao acaso como ns fazemos em um bean club com a direita, e a
operao repetida at que restem duas, chamadas of, ou uma, oss. A
amndoa escolhida , ento, rolada com o dedo mdio, ou no cho ou sobre
uma bandeja, embranquecida com o p produzido pelos cupins. Finalmente,
marcada com certas linhas que, decidindo o valor e a natureza do sacrifcio,
alcanam o sucesso.
Um velho sacerdote convertido realizou dessa maneira a cerimnia
em minha presena. Ele contou 16 sementes, livrou-as do p e as colocou numa
tigela no cho, j cheia de inhame semi-cozido, amassado e coberto com alguma
infuso vegetal picante. Seu aclito, um meninote, foi ento chamado e feito
agachar-se prximo tigela, ficando seu corpo acima da borda externa de seus
ps, os quais permaneceram voltados para dentro, bem como tomar do homemfetiche dois ou trs ossos, nozes e conchas, alguns desses elementos significando
bons pressgios, outros maus. Erguendo-os, pousou suas mos sobre os joelhos.
O iniciado arremessou as amndoas de uma mo para a outra, retendo algumas
na esquerda e, enquanto as manipulava, fez cair outras dentro da tigela. Depois
curvou-se, com os dedos indicador e mdio desenhou linhas no inhame,
inspecionou as sementes e, de quando em vez, referiu-se s coisas seguradas
pelas mos do menino. Desse modo, estava ele capacitado a emitir uma opinio
sobre aquilo que iria acontecer no futuro.
No posso elogiar-me com o fato de o modus operandi se haver ficado
inteligvel para o leitor, em virtude da melhor das razes nem eu entendi
direito. O sistema , de longe, bem mais simples no Daom e, mais tarde, talvez
conseguirei explic-lo.

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17.

E este Burton o fez, no ano seguinte, esclarecendo em uma nota de


p-de-pgina que quando a sorte consultada, as 16 amndoas so lanadas
da mo direita para a esquerda; se uma delas fica para trs, o sacerdote faz duas
marcas; se duas, uma s (pode ocorrer o contrrio, como no caso da geomancia
europia ou asitica); e, desse modo, as 16 matrizes so formadas (Burton,
1893: I, 220). Burton foi o primeiro a registrar as figuras de Fa e seus nomes (em
Fon), referindo-se s figuras casadas como as 16 mes e s combinaes como
seus filhos; mas no existe evidncia alguma de que o Fa daomeano seja mais
simples do que o If iorubno.
Baudin (1885: 32-35) parafraseia Bowen e depois acrescenta diversos
mitos de If e outros dados de prprio punho: Quando eles desejam consultar
o destino ou realizar uma grande festa cerimnial em honra a If, no arvoredo
consagrado a este deus, a me ou a esposa daquele para quem o deus
consultado carrega dentro de um pedao de pano, s costas, as 16 amndoas
sagradas e o sacerdote-feiticeiro, antes de comear a ceimnia, sada Orungan e
sua esposa dizendo Orungan ajuba ! (Orungan, eu te sado.) Orichabii ajuba
! (Orichabii, eu te sado.).
Depois ento o sacerdote oferece sacrifcio para If, de quem as
tmaras so o smbolo. Finalmente, ele pousa diante do deus um pequeno
tabuleiro sobre o qual esto 16 configuraes, cada uma tendo certo nmero de
pontos. Essas figuras so muito semelhantes s cartas usadas por ledores de
sorte. Os sacerdotes-feiticeiros as usam quase da mesma forma, revelando ao
bel-prazer boa ou m-sorte, de acordo com o que consideram vantajoso para
melhor ludibriar o tolo que os vem consultar. Quando encontrada a figura
desejada, ele comea a explicar se o empreendimento em questo estar fadado
ao sucesso ou no, os sacrifcios a serem oferecidos, as coisas a serem evitadas.
Bem se compreende que, quanto mais alto o preo pago, maior a inspirao do
sacerdote-feiticeiro, pois h jogos grandes e pequenos.
9

If o mais venerado de todos os deuses; seu orculo o mais


consultado e seus sacerdotes, numerosos, formam a primeira ordem sacerdotal.
Esto sempre trajados de brancos e raspam a cabea e o corpo.
Bouche (1885: 120) trata de divinao com escassas palavras: If o
orix da sorte e da divinao. Seus sacerdotes so adivinhos: so chamados
9

Este um erro do tradutor; Baudin (1884: 224) registra amndoas/nozes de palmeira (noix de
palme) no original.

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18.

babalawo, pais do segredo, do mistrio (awo). Como Xang, If nasceu na cidade


de If. Recebeu o cognome de Banga ou fetiche das amndoas de palmeira,
porque os babalaws se servem ordinariamente, em suas prticas divinatrias
de 16 amndoas de palmeira, que lanam ao cho. elas auguram em funo da
disposio em que caem.
Teilhard de Chardin (1888: 158) oferece um relato abreviado de If,
baseado em Baudin e Burton: A consulta tem lugar por meio de 16 nozes de
palmeira e de uma prancheta sobre as duas faces da qual esto marcadas 16
figuras, tendo cada os seus respectivos nomes, seu smbolo e certo nmero de
pontos. A resposta mais ou menos favorvel depende de certas combinaes de
pontos e sinais, estes obtidos pelo feiticeiros ao jogar as nozes de certa maneira.
Regra geral, quanto mais elevados os honorrios, mais favorvel o orculo.

Ellis (1894: 56-64) copia, sem notificao qualquer, a maior parte do


que disseram Baudin, Burton e Bowen. Da divinao propriamente dita, diz ele:
Para a consulta a If, um tabuleiro branqueado empregado, exatamente
anlogo queles usados por crianas em escolas mulmanas em lugar das lousas,
tendo dois ps de comprimento por oito ou nove polegadas de largura, no qual
esto assinaladas 16 figuras.
Eles so chamados de mes. As 16 amndoas de palmeira so
seguradas frouxamente na mo direita e arremessadas atravs dos
entrecerrados dedos, por dentro da mo esquerda. Se uma semente permanece
mo direita, duas marcas so feitas desta maneira: // (verticais); se ficam duas,
uma s marca: /. 10
Desse modo so formadas as 16 mes, uma das quais declarada
pelo babalaw para representar aquele que fez a indagao e, da ordem
segundo a qual as outras so produzidas, ele deduz certos resultados. A
interpretao parece estar de acordo com uma regra estabelecida, mas qual ela
seja somente os iniciados o sabem... A partir dessas 16 mes, uma grande
10

Este processo repetido oito vezes e as marcas so feitas sucessivamente em duas colunas, de
quatro cada.

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19.

quantidade de combinaes pode ser feita ao se tomar uma coluna de duas


mes diferentes, e as figuras da formadas so denominadas de filhos.
Cole (1898), um Iorub de Serra Leoa, discute If em um trabalho
que nunca me foi possvel localizar mas que citado em Dennett (1906: 269-271);
a citao baseada em Ellis (1894: 58-59) e, em ltima anlise, em Baudin (1885:
33-35).
O trabalho de J. Johnson, publicado tanto em Iorub (1899a) quanto
em traduo inglesa (1899b), importante pelo fato de ser a primeira exposio
independente da divinao If por um autor Iorub, que freqentemente tem
sido citado por escritores subseqentes. igualmente importante por ser o
primeiro a registrar os nomes Iorub e a ordem das configuraes If, embora as
figuras propriamente ditas no sejam representadas; e o primeiro a atentar
para o uso da corrente divinatria e a importncia dos versos ou histriasde
If. Ambas publicaes so extremamente raras, mas extratos muito teis da
edio em ingls esto includos em Dennett (1906: 243-269). As passagens de
maior relevncia vm reproduzidas abaixo.
O grande orculo da nao Iorub If. representado,
principalmente, por 16 amndoas de palmeira, cada uma dispondo de 4 a 10 ou
mais ilhs na sua superfcie. Por detrs de cada uma dessas amndoas
representativas esto 16 divindades subordinadas. Cada uma do lote inteiro
qualificada um Od que significa um chefe, uma cabea. Isso faz o total de
Ods ser de 256. Alm destes, h 16 outros Ods associados com cada um dos
256, o que faz o total de Ods ascender a 4.096. Alguns aumentam ainda mais
esse grande nmero adicionando 16 outros a cada um do ltimo nmero de
Ods, porm os 16 principais so os mais freqentemente requisitados.
Existe uma srie de histrias tradicionais, cada uma das quais
chamada uma trilha, um caminho, e se acha ligado a algum od especial. Cada
Od suposto ter 1.680 dessas histrias a ele associadas e elas, juntamente com
as dos outros Ods, teriam de ser, por qualquer um aspirante a babalaw, que
um sacerdote adivinho ou sacrificial, confiadas memria, embora certamente
no tenha sido encontrado um s que tenha realizado a proeza. Muitos
aprendem de cor uma bem considervel quantidade delas, mais razoavelmente
falando um nmero aprecivel, associadas aos Ods principais. Diante do
aparecimento de um Odu na tigela de divinao ou de consulta, o babala
pensa em algumas das histrias a ele ligadas e, a partir de qualquer uma delas

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

20.

que lhe venha mente e que se adapte ao caso a respeito do qual ele
consultado, pronuncia sua resposta oracular e prescreve o sacrifcio que seria
aceito (Dennett, 1906: 246-247).
A divinao realizada por um babala sobre uma grandemente
estimada tigela circular e larga ou um leque quadrangular de dimenses
mdias, geralmente recoberto de p branco proveniente de uma rvore seca,
sobre o qual ele trabalha, e com um dedo da mo direita fixa certos sinais,
simbolizando os representantes de If, conforme deixados na palma de sua mo
esquerda, depois de haver conseguido, com um gesto da mo direita, agarrar
todas as 16 peas do lugar onde se achavam encerradas. Essas reduzidas
marcas, representando certo nmero de tentativas, so colocadas uma aps a
outra horizontalmente e, segundo seu nmero e respectivas posies,
simbolizariam um ou outro dos Ods ou divindades principais ou
subordinadas. A partir desse Od ou divindade e uma ou outra das histrias
tradicionais associadas a ele, e ainda com a ajuda da leitura da sorte e de Opel,
a divinao realizada e proferida(Dennett, 1906: 249).
Opel ou ppr um orculo de categoria inferior de If e
olhado como seu constante assistente, falando-se comumente que o seu
escravo. Opel sempre representado por oito achatadas peas de madeira,
metal ou outra coisa, amarradas juntas, em duas fileiras de quatro de cada lado,
colocadas a iguais distncias uma das outras e unidas todas juntas. A disposio
de uma ou outra dessas peas quando a insgnia inteira lanada e feita
espalhar-se sobre o solo, representaria imediatamente um Od especial, e um
dos principais deveres de Opel mostrar ao babala qual Od particular ele
deveria consultar ante um caso a ele encaminhado.
Opel assiduamente e, por isso, independentemente consultado
pelos babalas, que habitualmente levam suas insgnias de um lado para outro,
isto porque lhes d muito menos trabalho e menor dificuldade do que dirigir-se
ao Mestre, o prprio If, embora devesse ser apenas o caso em assuntos de
menor importncia, e sua reao ou capacidade de resposta seria a de um
servial diante de seu patro, o que no sempre de absoluta confiabilidade
(Dennett, 1906: 250-251).
Em seu prprio trabalho sobre os Iorub, Dennett (1910: 146-150) faz
citaes, ao invs de simplesmente repetir sem quaisquer referncias, de Ellis, J.
Johnson e outros acerca do mtodo de divinao, no acrescentando informaes

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21.

novas, exceto sua prpria lista dos nomes das figuras, os quais compara com os
de escritores que o precederam.
Frobenius surge como o primeiro a haver registrado as figuras de If
assim como seus nomes e ordenamento para os Iorub, atribuindo-se ao
Iorub Central, por o que ele provavelmente quer dizer Ibadan. Sua descrio
do processo divinatrio acompanha as de Ellis, J. Johnson e Burton. Na traduo
inglesa (1913: I, 244) de seu trabalho, diz ele que depois de polvilhar a bandeja
divinatria com madeira finamente reduzida a p, o nmero par ou mpar de
amndoas 11 capturadas ao carem registrado em uma srie de linhas simples
ou duplas, desenhadas no fino p, quatro das quais configuram um Odu. Isto
mais tarde ampliado numa passagem, parte da qual confusa tanto em Ingls
quanto no original Alemo. Em Ingls: Ele espalha p branco sobre ela, toma
todas as sementes e arremessa-as em direo sua mo esquerda, com a qual
ele agarra alguma delas. Se o nmero apresado mpar, duas linhas verticais
so desenhadas desse modo: //. Caso seja par, uma linha nica traada com o
dedo da mo direita, desta maneira: /. Quatro lanamentos so efetuados e as
marcas so colocadas uma abaixo da outra. A figura resultante de quatro desses
sinais chamado de Medji, ou um par. Esse procedimento repetido oito
vezes, de modo a dois Medjis estarem sempre prximos, e tambm 4x2 acima,
um do outro. Em Alemo: (oito vezes repetido esse procedimento e por sinal
ficam sempre dois Medji um junto ao outro, portanto 4x2 reciprocamente,
desenhados.) Os nmeros assim registrados so os Odus, traados diante do
orculo para o dia. O quadro assim desenhado sobre o p lido da direita para
a esquerda. ...Cada Medji representa um Odu, suposto consistir de 16 odus, cada
um dos quais novamente composto de 16 e assim por diante (Frobenius, 1913: I,
251-252; 1912-1913: I, 280).
E, finalmente, h o Okpel. um cordo unindo oito metades de
nozes de palmeira 12, e suas extremidades so habitualmente terminadas em
borla de contas, de grande beleza. O Sumo Sacerdote em If possua um com
nozes amarelas em lugar das meias nozes e futuros iniciados em divinao
11

O original diz sementes (Ing. kernels; Al. Kerne-caroos). Frobenius (1912-1913: I, 271-280) diz
repetidamente Palm kernels (Palm-kerne-al) ou If kernels (Ifakerne) e s poucas vezes palm nuts
(Palmnusse-al.), nozes de palmeira. (N do T: -para o portugus mais difcil porque Bascom
impreciso: o ingls kernel semente, o alemo Kern caroo, duas coisas diferentes entre si pois
caroo envoltrio mais semente, portanto no sinnimos; o ingls nut sinnimo perfeito de
Nuss alemo noz).
12
O original novamente diz palm kernels (al. Palmkerne). Frobenius (1912-1913: I, 278) (N do T:
prossegue o impasse de Bascom; tampouco os franceses do soluo quando tratam de If
usam amande amndoa, que caroo, envoltrio plus semente).

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22.

usavam principalmente um Opel no qual pedaos de cabaas substituam as


meias sementes de palmeira. Na leitura do destino pelo oquel, este pegado
em seu meio de tal modo que quatro de suas nozes pendem de cada lado.
Quando cai, um odu ou figura formada segundo o nmero de posies
cncavas ou convexas assumidas (Frobenius, 1913: I, 25o).
Diz-se que o exclusivo fundamento das profecias consiste no
conjunto de nada menos de 1.680 mximas para cada um dos 4.096 odus.
evidente que ningum se pode lembrar de um total to imenso e como uma
profecia em questo depende naturalmente das vrias posies dos diferentes
odus, existe uma liberdade absoluta de interpretao de algo que no menos
misterioso que o ptio orculo do templo de Apolo, em Delphi, ou do templo de
Amon (Frobenius, 1913: I, 246).
Wyndham (1919: 151-152; 1921: 65-67) oferece uma descrio breve,
porm independente, do mtodo de divinao. Os sacerdotes de If
(chamados babalaw) beneficiam-se consideravelmente com a divinao, a qual
realizam com areia sobre um tabuleiro circular ou com um berloque
denominado Okpll. Esse opel consiste em oito pedaos de casca de rvore
presos a um cordo. Estes oito so dispostos de quatro em quatro. Cada um
desses pedaos de casca podem cair ou com a parte interna ou a externa,
mostra. Conseqentemente, cada grupo de quatro pode cair de dezesseis
maneiras diferentes, tendo nomes e significados diferentes. Wyndham lista em
seguida essas 16 figuras e seus nomes, os nomes das figuras duplas dezesseis
ou mensageiros de If e discute as combinaes: estas combinaes so
denominadas filhos do Mensageiro que surge direita. Desse modo, gb Yeku
filho de gb; Oyek gb um filho de Oyek. Da se ver que Okpl pode
mostrar 256 combinaes.
Procedimento. Um homem vem a um babala para consultar If.
Ele coloca uma oferenda de caurs (para os quais ter sussurrado suas
dificuldades) diante do babalaw. Este toma do Okpll e o coloca sobre os
caurs. E diz ento, Voc, Okpll, sabe o que este homem disse para os caurs.
Agora me conte. Ergue ento o opel e deita-o sobre o solo. A partir do
mensageiro ou da criana que aparece o babalaw suposto deduzir que seu
cliente deseja um filho homem, furtou um bode, ou est com dor de dente,
conforme o caso. Ele ento diz ao homem o que precisa trazer em sacrifcio, a
fim de atingir seus objetivos.

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23.

S. Johnson (1921: 33) descreve o mtodo muito sucintamente. Para


consultar If, da maneira mais simples e comum, 16 nozes de palmeira so
agitadas juntas no oco das duas mos enquanto certas marcas so traadas com
o dedo indicador numa tigela rasa polvilhada com farinha de car ou uma
rvore africana vermelha (camwood) em p. Cada marca sugere ao sacerdote
consulente os feitos hericos de alguns heris de fbula, proezas que relata
devidamene, e assim prossegue com as marcas ordenadamente at que acerte
em certas palavras ou frases que parecem estar direcionadas para o assunto do
cliente sua frente.
Meek (1925: II, 69-70) fornece um relato menos acurado: If pode ser
abordado por intermdio de seus sacerdotes em determinados dias. O deus
emprega como seu intermedirio dezesseis cordes de caroos de palmeira que
foram consagrados para seu uso por meio de determinados ritos elaborados.
Cada cordo representa alguma divindade menor e tem dezesseis caroos a ele
atados o nmero total de caroos sendo, por conseguinte, de 256. A esses
caroos est associado um grande nmero de histrias dos deuses e, de acordo
com a combinao do nmero de caroos depois de eles terem passado pela
mo, desse modo fua o sacerdote habilitado a aplicar essas vrias histrias ao
caso em questo.
Talbot (1926: II, 185-186) calca-se principalmente em J. Johnson: A
verdadeira divinao praticada coma ajuda de 16 nozes de palmeira da rvore
Awpe-Ifa, cada uma das quais normalmente possui quatro ou mais ilhs. Cada
uma dessas nozes representa dezesseis foras subordinadas, denominadas Odu,
e destas, outras dezesseis cada. ...Todas esto associadas a parbolas ou histrias
tradicionais com as quais o babalaw ter, em tese, de estar familiarizado. Uma
branqueada, achatada e geralmente circular bandeja ou tigela de madeira, por
vezes finamente cinzelada, chamada de Opon If, utilizada pelo adivinho que
nela faz determinadas marcas de acordo com o nmero de nozes remanescentes
na palma de sua mo esquerda depois de ele haver agarrado tantas quanto pode
com a sua mo direita. Esse procedimento repetido oito vezes, de tal modo
que um muito grande nmero de combinaes e permutaes se torna possvel.
Cada agrupamento tem sua prpria histria, decodificada ou traduzida pelo
sacerdote nos termos da resposta aguardada.
If, no entanto, no pode ser consultado se no se tomar
previamente o conselho de um orculo inferior, chamado de Awpele ou

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24.

Awpepere, considerado seu assistente. representado por oito pedaos de


madeira, metal, osso ou cabaa, atados frouxamente em duas fileiras,
envolvendo muito menos reflexo e conhecimentos que o primeiro mtodo. A
resposta depende da disposio e do nmero dos diversos pedaos que caem
cara ou coroa toda vez que os dois cordes so arremessados sobre o solo.
Opel, entretanto, consultado apenas em assuntos de somenos e por todo
aquele que tenha aprendido o processo com o babalaw.
Farrow (1926: 38-39) tanto recorre a Ellis quanto a J. Johnson: Ao
consultar o orculo, o babala usa dezesseis nozes de palmeira especial a
Opelifa e uma tigela divinatria, isto , uma bandeja circular esculpida ou
mesmo retangular, dispondo, de um cabo, anloga maometana tabuinha de
escrever. ... s vezes utilizado um leque, de forma quadrangular. Essa tigela
divinatria denominada Opon-If. Sua superfcie recoberta com uma farinha
branca (iyerosu) ou p branco da rvore irosu. Sobre ela o sacerdote trabalha e,
com um dedo da mo direita, imprime certos sinais a fim de indicar aqueles
representantes de If que houverem ficado na palma de sua mo esquerda,
depois de haver tentado com um gesto da mo direita agarrar todas as 16 nozes
ali conservadas. Ou, ento, segura essas 16 nozes frouxamente na mo direita e
as joga por entre os dedos para dentro da mo esquerda. Se duas restarem na
mo direita, ele faz uma marca, assim: /, na tabuinha; mas se apenas uma ficar,
ele far duas marcas, //. Esse processo repetido oito vezes e as marcas so
montadas em duas colunas, de quatro cada. A natureza complicada deste
processo demonstrada pelo fato de que por detrs de cada uma das dezesseis
nozes existem dezesseis deidades subordinadas. Cada uma delas qualificada
de Odu, ou seja, um chefe ou cabea. Por isso h 16 x 16 = 256 Odus
principais, e cada um destes 256 tem, novamente, 16 subordinados, elevando o
total de Odus para 4.096. H ainda aqueles que aumentam isso ao
multiplicarem cada um desses Odus por 16 subordinados de menor categoria!
Acresa-se a essas cifras o fato de que, nos 8 arremessos, ou tiradas da sorte, das
16 nozes, existe a possibilidade de um vasto nmero de resultados diferentes, e
que, associados a cada Odu, presume-se estarem 1.680 contos tradicionais, cada
um dos quais representado por um breve dstico (ou parelha de versos) que
precisa ser memorizado, e logo se ver que a tarefa de um babalaw no nada
fcil, mesmo que ele restrinja sua ateno, como habitualmente o caso, aos 16
Odus principais. A maioria dos babalas confia memria um grande nmero
de dsticos, ou contos sintetizados, associados a cada um dos principais. Ento,

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25.

quando um Odu aparece na tigela de consultas, o adivinho pensa na histria


mais apropriada a ele ligada, adequada ao caso para o qual ele est sendo
consultado e, dessa forma, d resposta oracular e prescreve o sacrifcio
apropriado.
Opel o nome de um orculo inferior, considerado um mensageiro
de If. representado por oito pequenas fasquias de madeira e como , de
longe, muito mais fcil a tarefa de consult-lo, os babalaws assim o fazem
todos os dias e em todas as causas de menor importncia (Farrow, 1926: 42).
Southon (sem data, aprox. 1931: 25-26) calca-se basicamente em
Farrow: Removendo o pano ante os olhos maravilhados de Adebiyi, Fatosin
revelou uma cabea elaboradamente esculpida. Abrindo-lhe o topo, o sacerdote
ps sua mo l dentro e retirou-a de novo segurando frouxamente entre seus
dedos diversas peas pequenas e oblongas de marfim. Sacudiu-as com os dedos
entreabertos de tal modo que cassem ao solo dentro do crculo de luz lanada
pelo lampio de campanha, curvou-se e estudou as marcas cinzeladas na
superfcie das vrias nozes de marfim. A banda da tigela divinatria de
Fatosin havia sido polvilhada com p branco de rvore sagrada usada para esse
fim e o babalaw ento fez uma marca no p com o seu dedo. Novamente as
nozes de marfim foram sacudidas e despejadas, os sinais anotados e uma
segunda marca desenhada na tigela divinatria. Oito vezes ao todo, a fim de
cumprir o nmero prescrito arremessou Fatosin seus marfins. Depois anotou
cuidadosamente as marcas que fizeram sobre a tigela e por detrs de sua face
impassvel, montou uma complicada soma que envolvia prodigioso feito de
memria.
Havia dezesseis nozes de marfim, cada uma denominada Odu, ou
chefe, cada qual com uma divindade subordinada, cada uma das quais por sua
vez tendo sua prpria deidade assistente, perfazendo um total acima de 4.000
Odus. Ligada a cada um desses Odus est uma curta histria ou parbola, que
qualquer babala suposto de saber de citar.
O arremesso das nozes de marfim por oito vezes resulta na fixao
de um dentre milhares de nmeros possveis. A tarefa de Fatosin agora era de
calcular o nmero exato que era indicado pelo lanamento das nozes e
relembrar o conto associado aquele nmero, pois esta seria a resposta de If ao
pedido de ajuda de Adebiyi.

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26.

Delano (1937: 178-179) faz um breve relato independente: Os


sacerdotes de If so chamados de Babalaws. O trabalho deles difcil e
precisam possuir uma muito poderosa e retentiva memria. H inmeras
recitaes tratando com toda esfera de vida que eles so obrigados a memorizar
mediante escuta de babalas mais velhos. Essas recitaes so denominadas
Odu. Na medida em que a ansiedade, a doena e a bondade humanas variam
e so sem conta, nunca existiu um s babala que tenha podido cobrir o
universo inteiro de If. Cada uma das esferas de vida dispe um odu a ela
aplicvel. ...
Quando uma criana est enferma e os pais vo a um
babalawpara descobrir a causa da doena e seu remdio, comparecem sua
frente sem a criana e sem lhe dizer a causa de sua ansiedade. Quando lhe
pedido para ser consultado, no h honorrio a ser pago. Tira o seu If, mira
os pais, e comea sua recitaes enquanto lana o Opel e faz signos e marcas
com sua mo na areia sua frente. Opel o guia com o qual ele chega as suas
dedues. Depois ele ergue a cabea e conta aos pais que a criana est doente.
Novamente levanta o rosto e diz: apendicite ou qualquer outra que seja a
enfermidade.

Price (1939: 134), que serviu como diretor regional em if, d outro
breve independente depoimento a respeito do babalaw: Eles aprenderam a ler
augrios e dar conselhos a clientes de longe e de perto observando seu futuro.
No posso atestar a preciso desses profetas mas os absorvei trabalhando. Usam
uma bandeja redonda de madeira decorada com entalhes na borda, sobre a qual
esparzida uniformemente areia, como dezesseis nozes da palmeira, metade
das quais tm quatro orifcios naturais cada, enquanto a outra metade s tem
trs. Algumas delas so agitadas como dados e arremessadas ao solo. De acordo
com o modo que caem certas marcas so feitas na areia com os dedos do
sacerdote. Aps vrias repeties desse processo, ele l a configurao final feita
na bandeja e revela seu significado na medida em que diz respeito questo
sobre a qual foi consultado. Demanda anos de intenso estudo para tornar-se um
eficiente babala; havendo, ao que se diz, noventa e nove graus a serem
vencidos antes de atingir o nvel mais elevado. Mais adiante ele repete, as
nozes de palmeira so ento sacudidas e lanadas tais como dados e o veredicto
lido segundo a maneira em que caem. (Prince, 1930: 138-139).

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27.

Clarke (1939: 239-252) descreve quatro consultas com adivinhos que


testemunhou, uma com nozes de palmeira e trs com o rosrio divinatrio e em
adiantamento fornece as figuras de If e duas relaes com seus nomes. Fontes
precedentes so citadas mas este um depoimento independente e importante.
A corrente divinatria e o seu uso so corretamente descritos e a escolha entre
alternativas especficas denominada igbigbo ou obtendo o Ibo registrada: ao
utilizar as amndoas divinatrias, o adivinho tomou uma bandeja divinatria
sobre a qual borrifou um p obtido de uma rvore denominada Irosun (Baphia
ntida). Ento, depois de jogar dezesseis caroos de palmeira da mo direita
para a esquerda, de modo que com o segundo dedo de sua mo direita
imprimiu uma marca no p do lado direito da bandeja. Depois ele novamente
jogou as nozes da mo direita para a esquerda e, permanecendo uma noz, fez
uma dupla marca, com o primeiro e segundo dedos, do lado esquerdo da
bandeja. Isso ele repetiu oito vezes no total, sempre fazendo primeiro as marcas
do lado direito, depois do lado esquerdo bandeja. Desse jeito obteve ele uma
configurao na bandeja que correspondia s configuraes feitas pelo Opel
duas fileiras de quatro elementos neste caso marcas duplas ou simples ao
invs de cascas com cncavas ou convexas (Clarke, 1939: 240).

Desde aquele tempo tem havido diversos relatos breves de minha


autoria (1941; 1942; 1943; 1944: 25-29; 1952; 1961; 1966); uma recapitulao de
Farrow por Lucas (1948: 75-79), relatos de Parrinder (1949: 152-161; 1953: 31-36;
1954: 119-120; 1961: 137-147) e de Abraham (1958: 275-276), que se fundamenta
em Lucas e outras fontes; o trabalho de Idowu (1962) pouco fala de divinao
mas cita 31 versos de If; e artigos de Prince (1963) e McClelland (1966). Com o
passar dos anos, desenvolveu-se tambm uma estrutura literria em idiomas
Iorub, de autores como Lijadu, Epega, Ogunbiyi, Sowande e outros citados na
bibliografia e em Bascom (1961: 681-682). A maior parte deles pouco fala acerca
de tcnica de divinao, que eles tendem a tomar como obviamente conhecida,
mas tm grande importncia dos muitos versos de If que registraram.
Lamentavelmente, muitos escritos tm carter efmero, publicados localmente e
no largamente disponveis para pesquisa acadmica.
Nesse nterim, alguns estudos foram efetuados no Daom e no Togo.
Seguindo de Burton (1864), houve os trabalhos de Skertchly (1874), Gradin (1895),

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28.

Spieth (1911) sobre o Ewe, Le Herisse (1911), Monteil (1931), Quenum (1935), Gorer
(1935), Bertho (1936), Herskovits (1938), Trautman (1940), o obra monumental de
Maupoil (1943), Alapini (1950), Garnier e Fralon (1951) sobre os Ewe, e uma
coleo de mitos Fa em Herskovits e Herskovits (1958). Houve tambm erros e
repeties nessas obras embora elas incluam alguns estudo independentes e
importantes. Vrios se calcaram em relatos publicados sobre divinao If entre
os iorub; mas os estudos relatados entre os iorub raramente deram ateno as
fontes daomeanas, com exceo para Burton, cuja as informaes so as
primeiras.
Os pontos essenciais do mtodo de divinao foram descritos na
literatura inicial mas que precisa ainda ser escoimada de algumas discrepncias.
Tediosas repeties nestes relatos anteriores, muitas das quais foram excludas
aqui, mostram quo freqentemente narrativas precedentes foram repetidas ou
parafraseadas, habitualmente sem indicao de crditos respectivos. O nmero
de vezes que uma afirmao feita no medida de sua credibilidade, como o
caso das 16 x 4096 configuraes e os 1680 versos para cada figura, para o que
no existe indicao de qualquer verificao independente por escritores que
sucederam a declarao original de J. Johnson.
Da maior parte das discrepncias trataremos mais adiante, nas
discusses a respeito da parafernlia e procedimentos de divinao, mas
algumas delas podem ser deslindadas aqui mesmo. As declaraes de Campbell,
Stone, Bouche, Southon e Price, segundo as quais as nozes de palmeira so
espalhadas ao acaso sobre a bandeja divinatria ou arremessadas ao solo e suas
posies depois interpretadas o que sugere os ossos divinatrios da frica
Oriental so inexatas. A manipulao das nozes conforme fornecido por Meek,
Farrow, Southon, Lucas e Abraham deriva de Ellis, que diz que elas so lanadas
por entre os dedos semi-cerrados, enquanto outros escritores, desde Burton at
Clarke, falem apenas de arremesso de nozes de palmeira de uma mo para
outra. Mais precisa a descrio de J. Johnson, que afirma que o adivinho se
empenha em com um s ato da palma de sua mo direita apoderar-se de todas
as 16.
A descrio de Baudin sobre a mulher ou a me do cliente
carregando as nozes de palmeira s costas e destinadas ao adivinho, embora
repetida por Ellis e Farrow, no confirmada por escritores subseqentes e foi
negada por informantes,tampouco todos os devotos de If trazem

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29.

constantemente consigo sua nozes de palmeira consagradas, como Campbell e


Stone sustentam. Embora um carneiro ou um bode possam ser exigidos para o
sacrifcio, estes e outros artigos no so trazidos por antecipao, conforme
Tucker e Souton declaram; o objetivo da divinao determinar a natureza do
sacrifcio que ir assegurar uma beno ou afastar um iminente infortnio.
Referncias ao uso de uma muulmana lousa(wala) como bandeja
ou tabuleiro divinatrio deriva da interpretao equivocada de Ellis do relato de
Burton (1983: I, 220-222), que em nenhum ponto afirma que assim tenha
empregada. O que Burton descreve uma das tabuinhas lavradas ou tbuas
calendrias usadas no Daom conforme mostrado por Maupoil (1943: 209-218);
embora a origem delas seja atribuda a if, elas no foram creditadas aos iorub.
Afirmaes de que dezesseis figuras esto permanentemente marcadas na
bandeja divinatria tambm derivam da descrio de Burton desses calendrios
daomeanos. A descrio de Campbell da bandeja divinatria como um tabuleiro
de xadrez inexata, do mesmo modo o sendo a afirmao de Stone de que um
tabuleiro recoberto de p de madeira e marcado de pequenos quadrados. A
narrativa de Tucker que menciona marcas feitas na parede pode estar se
referindo apenas a magia protetora feita pelos divinadores (ver captulo VI) e
no ao mtodo de divinao.
Desconfiana dos divinadores e cepticismo ante seus mtodos
aparecem em muitos desses relatos e diversas so as explicaes oferecidas para
a maneira pela qual eles chegam a suas predies. Frobenius assevera que o
divinador tenha absoluta liberdade de interpretao das variadas posies dos
diferente Odus. Baudin compara o mtodo de leitura da sorte com cartas de
jogar, segundo o qual os adivinhos revelam a sua vontade boa ou m sorte
segundo estimem apropriado para melhor engambelar o tolo que veio consultlos. Campbell e Stone declaram que o divinador fala ao cliente para descobrir o
tipo de resposta que ele gostaria de ouvir. Nenhuma dessas afirmaes
correta.
Southon (s.d.: 23-25) oferece a seus leitores a escolha entre duas
explicaes inexatas: Nem Fatosin nem os seus mestres jamais ouviram falar a
palavra psicologia mas eles compreenderam muito claramente o que a
palavra significa. Para ser bem sucedido em sua profisso escolhida e por meio
dela ascender riqueza e ao poder, ele tinha de entender as mentes e os
coraes que vm a ele em suas precises. Por intermdio de assdua prtica e

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30.

rigorosa observao Fatosin podia ler os pensamentos daqueles que vinham a


ele to claramente quanto se pode ler uma pgina impressa e tirava proveito de
suas esperanas e temores com o hbil toque de um mestre em seres humanos.
Tal era o sacerdote metade convencido de que possua os poderes
que alegava, outra metade charlato a quem a simplria Adebiyi recorreu em
sua desesperada necessidade. ... Fato sim saudou-a com fria voz uniforme que,
em certa medida, fazia a diferena que entre eles existia parecer ainda mais
vasta, e perguntou-lhe o que ela desejava para que o procurasse quela hora. ...
Adebiyi finalmente chegou sua histria do enfermo Abiodun e sua convico
de que um verme estava carcomendo o crebro dele, posto ali por um feitio
utilizado por inimigo desconhecido... Algumas perguntas acerca do comeo e
do histrico da doena de Abiodun esclareceram o astuto sacerdote que
Abiodun sofria de nada mais srio que de um violento ataque de febre, que suas
ervas velozmente poderiam aliviar. ...
Wyndham parece haver sido o primeiro a asseverar que o cliente no
revela seu problema ao divinador, de quem se espera venha se informar por si
prprio atravs da divinao, embora no sugira como isso feito. Delano (1937:
179), que tambm se apercebeu disso, oferece uma explicao de certo modo
mstica: maravilhoso como um babalawo descobre o embrio da matria
que lhe trazida. Os nexos na vida, as semelhanas na natureza e o que h de
comum a toda a humanidade, eis o que ele rene e donde faz uma deduo
correta. Gorer (1935: 197-198), que registra que no Daom o cliente sussurra seu
pedido to baixinho quanto possa para uma noz de palmeira, fala dos
divinadores Fa (bokonon) : Eu no creio que os bokonon sejam, de um modo
geral, embusteiros conscientes; parece-me mais provvel que eles tenham um
hipertrofiado sentido de audio, tal como no incomum com mediuns
telepticos, e possivelmente, e inconscientemente, ouve por acaso o pedido
murmurado para a afortunada noz de palmeira.
Parrinder (1961: 137) oferece muitas explicaes parecidas: Os
segredos dos divinadores so guardados rigorosamente e difcil dizer qual a
dimenso e a espcie dos conhecimentos deles. Eles sustentam, e alguns
escritores srios neles crem, que dispem de segredos esotricos que a cincia
moderna ignora. certo que por vezes eles parecem aperfeioar-se com os feitos
humanos ou o paradeiro de seus deuses perdidos ou roubados por meio de
mtodos que no so facilmente explicveis. Alguns diriam que eles tm

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31.

agentes secretos para escutarem mexericos de aldeia e observar gente suspeita;


outros alegam que eles praticam telepatia e tem poderes de previso. Na
primeira edio desse trabalho, a frase final menos evasiva: H necessidade
de cuidadosas investigaes em fenmenos de telepatia, previso e
espiritualismo (Parrinder, 1949: 152).
Clarke (1939: 251) conclui: Se eles so honestos, precisamos excluir a
hiptese de que, atravs de seus associados, investigam os assuntos de seus
clientes e desse modo ficam sabendo do provvel tema duma indagao e
habilitados para prescreverem medidas que precisam ser tomadas. Talvez, ou
por meios da telepatia ou, como se sugere, por intermdio de alguma
hiperestesia, o babala possa saber consciente ou inconscientemente aquilo que
o interrogador sussurrou para o Opel. Uma explicao menos mstica que foi
sugerida anteriormente (Bascom, 1941: 51-52) ser dada no Captulo VII, mas
antes que deixemos os relatos mais antigos, vale a pena notar-se que, segundo J.
Johnson, S. Johnson, Meek, Farrow e Lucas, cabe ao divinador selecionar o verso
adequado.
III- A PARAFERNLIA DA DIVINAO IF E AS INVOCAES PRELIMINARES
Este captulo ocupa-se com as sementes de palmeira e o cordo ou
rosrio divinatrio; com as sacolas ou bolsas, placas, taas e tigelas nas quais
elas so conservadas; e a bandeja ou tabuleiro, o p e a sineta usada em
divinao. Conclui com uma descrio da invocao matinal que precede a
primeira divinao de cada dia. O chicote rabo de vaca do divinador e outros
materiais que servem principalmente como insgnias de status ou como
parafernlia ritual so discutidos brevemente nos Captulos X e XI. Na
divinao, seja com sementes de palmeira seja com o cordo, o divinador fica
sentado sobre uma esteira (eni) e Epega (s.d.: I, 77) registra um verso de Otura
Meji que responsvel por esse costume. Entretanto, como qualquer tipo de
esteira serve, no se faz necessria descrio especial.
AS SEMENTES DE PALMEIRA (IKIN)
Dezesseis sementes de palmeira so objetos mais importantes
empregados na divinao If, bem como no ritual If. Eles tambm distinguem
a divinao If de outros sistemas que utilizam nmeros diferentes ou outras
espcies de sementes, do gbigb, cortes da areia e outros sistemas de
divinao nos quais so empregadas as mesmas dezesseis figuras bsicas.

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32.

Ritualmente, as 16 sementes de palmeira simbolizam If como o deus da


divinao, da mesma forma que os machados pr-histricos ou pedras dos
relmpagos representam Xang, o deus do raio e do trovo. Como sacrifcios a
Xang so oferecidos a esses machados, assim tambm sacrifcios a If so feitos
para as suas 16 sementes de palmeira. Na divinao, ritual e mito, If est
associado a uma variedade especial de palmeira oleaginosa.
A palmeira oleaginosa (p) ou elaeis guineensis d frutos (eyin) em
grandes cachos (idi, eyin, banga); cada fruto uma noz de palmeira coberta por
um pericarpo laranja-avermelhado do qual extrado o leo de palmeira (ep),
que se destina culinria e exportao. Os caroos (ekuro) propriamente ditos
tem comprimento aproximado de uma polegada, de forma ovoidal, com dura
casca negra e sulcos longitudinais. Dentro do caroo h sementes brancas
(kernels, em ing.) que so exportadas e das quais os iorub extraem o leo de
semente de palmeira (palm kernel oil) (adin, adi) para a fabricao de sabo e
outros fins. Frobenius, ao contrrio, diz que sementes de palmeira no so
usadas em lugar de caroos da palmeira. Tanto os caroos quanto as sementes
de palmeira so comumente conhecidos com ekuro, mas os caroos usados na
divinao If so distinguidos por um termo especial (ikin, iki, eken). Por vezes
a eles se referem como nozes de palmeira de If (ikin Ifa) ou palmeira olefera
de ikin (ope ikin). (Em portugus, a elaeis guineensis conhecida por dendezeiro e
seus frutos, nozes, amndoas, caros, etc., por dend, simplesmente, que ser
doravante a designao no presente texto)
Dalziel arrola-se como uma variedade botnica distinta (elaeis
guineensis idoltrica) conhecida com King Palm (palmeira real), Juju Palm, Tabu
Palm e Palmier Fetiche; ele afirma que ela facilmente reconhecvel por suas
folhas semi-enroladas e a sua folhagem usualmente mais escura e menos
pendida eu nos tipos comuns. Um divinador Hara disse que suas folhas so
eretas e apontam para cima porque so dobradas, o que as torna rijas. Aduziu
que se o fruto dessa rvore misturado com o fruto comum ao fazer o leo da
palmeira, este ficar estragado porque se mistura com a gua ao invs de subir
superfcie; quando tal ocorre, eles sabem que h pelo menos um ikin entre os
frutos de palmeira. Com referncia a este fato que informantes dizem que os
frutos da palmeira de If no so comidos.
Alguns adivinhos de if sustentavam que apenas caroos com
quatro ou mais reentrncias ou olhos (oju) em suas bases podem ser

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

33.

empregados na divinao ou com propsitos rituais e que os com trs olhos so


inaceitveis para If. Um dos versos de If (175-2) registrados em if d conta de
quatro olhos nos caroos de If. Burton (1863: I, 189) refere-se ao emprego de
caroos com quatro olhos e Talbot (1926: II, 185) e Atayero (1934: 6) queles com
quatro ou mais olhos. J. Johnson (Dennett, 1906: 246) diz que If representado
por caroos com ocelos ou ilhoses de quatro at dez ou mais. Em outro lugar ele
diz: Existe uma palmeira especial que conhecida pelo nome de Opa-If, ou
palmeira de If, porque aquela espcie comumente d caroos dispondo de
quatro ocelos cada, e estes so os nicos empregados no culto a If e a ele so
dedicados. So considerados sagrados para esse propsito e freqentemente
deles se fala como Ekuro-aije, isto , Nozes que no devem ser comidas e se
caroos com dois ou trs ilhoses derem nessas rvores, estas e aparentemente
variaes regionais no nome da rvore, mas iyerosun como a denominao do
p amplamente reconhecida. Informantes de if explicaram que este nome
significa Iye irosun, ou p de madeira (iye) feito pelos cupins na rvore irosun.
Clarke (1930: 240) tambm d rvore o nome irosun e Farrow (1926: 38) fala em
irosu. Adivinhos em Meko, no entanto, no conheciam rvore alguma irosun,
afirmando que o p de cupim provinha da rvore osun (igi osun); eles
explicaram que o termo iyerosun como sendo a combinao de iyeri oyeri (p
de cupim) e osun. Abraham (1958: 334) d ambos `ye como p de madeira
proveniente de rvore carcomida por insetos perfuradores e yr sn o
mesmo que irosun: madeira pulverizada da rvore irosun esparzida sobre a
prancha divinatria.

Dalziel d irosun como o nome tanto para Camwood, Baphia nitida,


quanto para Barwood, Pterocarpus osun, que tambm conhecida como osun
ou osun vermelho (osun pupa); Pterocarpus erinaceus conhecida como osun
negro ou escuro (osun dudu). Ele comea sugestivamente sua discusso de
Pterocarpus com a afirmao: Existe muita confuso relacionada com a
classificao botnica de vrios espcimes de Redwoods, conhecidas como
Barwood e Camwood, e como os nomes nativos no so distintivos, eles do

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

34.

escassa assistncia a colecionadores. Prope-se confinar o termo Barwood para


espcies de Pterocarpus e Camwood para de Baphia (Dalziel, 1937: 256). 13
Em If, o p divinatrio freqentemente mantido ao alcance da
mo guardado numa garrafa ou outro vasilhame. Quando maior quantidade se
faz necessria, o adivinho ou seu assistente pegam um pedao de madeira de
irosun que esteja infestado de cupins, bate-o pesadamente sobre uma pedra
achatada para esvaziar a madeira do p e bateia-o sobre um tabuleiro de
divinao, de molde a que maiores fragmentos de madeira possam ser
removidos. Os adivinhos de Meko trazem para casa um pedao de tronco de
rvore osun, durante a estao seca, e o deixam pousado no solo para que as
trmitas possam com-lo, mas no prximo do local onde fazem a divinao.
Eles explicam que os cupins devoram apenas a parte externa, esbranquiada, e
que o p avermelhado do cerne jamais empregado. Esse cerne produz osun, o
avermelhado p de madeira comumente conhecido em ingls como camwood,
mas que seria barwood segundo a classificao de Dalziel, caso os termos de
Meko e if sejam distingam especificamente.
Em Meko, outras madeiras tambm podem ser usadas, inclusive igi
ayore e igi idin (no identificadas), igi isin (Akee apple ou Blighia sapida) (Abr.
160), e p de bambu ou de caibros de dendezeiro; iyerosun preferido mas a
espcie de madeira no vem ao caso na medida em que o p de trmitas de
qualquer outro tipo de madeira como insatisfatrio, mas ocasionalmente usam
p de caibros feitos de dendezeiros como um substituto.
Embora marcao em areia seja fundamental para o sistema islmico
de divinao e a despeito de Wyndham (1921: 69) e Price (1939: 134) mencionam
o uso de areia nos tabuleiros divinatrios em if e Gorer (1935: 196) relatar seu
emprego no Daom, tal uso em lugar de p de madeira desmentido por
adivinhos de if e no mencionado por Maupoil. Em Meko, nem areia nem giz
so usados; farinha de inhame (elubo) pode ser empregado, conforme nota S.
Johnson (1921: 33), mas no considerada boa para propsitos divinatrios. De
modo anlogo, a Maupoil (1943: 194) foi dito que fuligem, carvo vegetal, car
semi-cozido e mandioca no funcionavam. Marcao de uma figura em inhame
13

Essa confuso reflete-se no idioma portugus, no havendo traduo para Camwood ou


Barwood. Sucede que se Redwoods madeiras vermelhas que englobam o gnero no tm
correspondentes no Brasil (como a sequia). Camwood e Barwood, de tinturaria, nada tem a ver
com canjarana ou pau-brasil, esta, alis, cesalpincea (NdoT)

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35.

meio cozido esmigalhado, conforme descrito por Burton (1863: I, 190), foi
negada por informantes e no tem sido sugerida por observadores
subseqentes.
A SINETA DIVINATRIA (IRO, IRO IFA)
Como as figuras so cosideradas como decorrentes, no
simplesmente do acaso ou sorte, mas controladas por If, que pessoalmente
supervisiona cada divinao, o adivinho pode atrair a ateno desse deus antes
de iniciar a divinao. Com esse objetivo ele percute uma sineta ou baqueta
ritual (iro) contra o tabuleiro divinatrio. Esta conhecida como a baqueta de
If (irofa, iro Ifa) em If, como a baqueta de marfim (iroke, iro ike) em Ibadan e
regio de Oyo, e como orunfa (orun Ifa) ou orunke (orun ike) em Meko; mas os
termos irofa e iroke so amplamente reconhecidos. A baqueta tem, geralmente,
cerca de 20 a 40 centmetros de comprimento, e esculpida em madeira, com a
extremidade inferior, que se bate no tabuleiro, modelada na forma de uma
presa de elefante. A extremidade superior (quando ela segurada)
simplesmente decorada mas tambm entalhada por exemplo, representando
uma mulher ajoelhada; por cima, h, por vezes, uma ponta no formato de
sineta, com ou sem badalo interno. Essa sineta no topo muito mais incomum
que a ponta em forma de presa que percute o tabuleiro. Frobenius (1913: I, 253)
reproduz esboos de quatorze sinetas de If, ilustrando a gama de variedades
existentes em sua forma.
Adivinhos mais ricos possuem sinetas esculpidas em marfim ou
moldada em lato. Um par incomum, procedente de if, fundido em bronze,
acha-se ilustrado na figura 13. Um simples basto coberto com as contas
castanhas e verde-claras de If tambm usado para esse fim em Meko e
conhecido pelos moesmos nomes ou cabo do chicote rabo-de-vaca pode ser
empregado. Muitos adivinhos possuem sinetas divinatrias embora elas no
sejam essenciais divinao e, em if, os adivinhos mais experientes com
freqncia no utilizam os seus.
A seguinte lenda de If, que d conta da origem da sineta ou
baqueta ritual, foi contada por um adivinho de if que a atribuiu figura gb
Okanran:
Em certa poca, Orunmil protegia Elefante e foi para a floresta com
ele. Faziam qualquer tipo de trabalho para obter dinheiro, mas Orunmil no

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

36.

era to vigoroso quanto Elefante e no podia suportar as dificuldades to bem.


Eles trabalharam na floresta durante trs meses e trs anos; mas quando eles
retornaram, Orunmil tinha ganho apenas dinheiro suficiente para comprar
uma roupa branca. Em seu caminho de volta para casa, Orunmil pediu a
Elefante para segurar a roupa enquanto ele entrava no mato para aliviar-se.
Elefante o fez; mas quando Orunmil voltou, Elefante a havia engolido. Quando
Orunmil pediu a roupa de volta, Elefante negou hav-la recebido. Nasceu
grande disputa entre eles e prosseguiu medida que seguiam pelo caminho.
Finalmente chegaram a uma encruzilhada, onde se separaram, Orunmil
seguindo o caminho para Ado sem sua roupa e Elefante indo para Al.
A caminho de Ado, Orunmil encontrou Caador, que disse estar
indo caar elefantes. Orunmil lhe disse que sabia onde poderia achar um e
mat-lo e dirigiu-o para seguir o caminho para Alo. Disse-lhe que encontraria
um elefante e que o mataria e que quando o abrisse, encontraria uma roupa
branca que ele lhe deveria trazer de volta. Caador seguiu o caminho, encontrou
Elefante e o matou. Quando lhe abriu as entranhas, achou a roupa branca l
dentro. Devolveu-a a Orunmil juntamente com uma das presas do elefante
como presente.
Desde aqueles tempos, em virtude da falsidade de Elefante,
Orunmil e os babalaw usam a presa de um elefante como irofa. E desde
aquela poca, qualquer caador que mata um elefante precisa levar a ala 14 para
um babala.
INVOCAES INICIAIS
Antes da primeira divinao do dia, preces e invocaes so
oferecidas a If e a outras divindades, enquanto a parafernlia est sendo
arrumada. de convenincia descrever esse ritual preliminar, que s realizado
uma vez ao dia, antes de se voltar para o verdadeiro mecanismo da divinao e
a maneira pela qual o verso adequado de If selecionado para o consulente.
Conforme registrado em Meko, o adivinho senta-se sobre uma esteira, com seu
tabuleiro diante de si. Espalha p de madeira sobre o tabuleiro e coloca o
alguidar ritual em seu centro. O sortimento de objetos heterogneos que servem
como smbolos de alternativas especficas so situados do lado direito do
14

Ala significa simultaneamente uma parte dos intestinos de um elefante e uma roupa branca.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

37.

tabuleiro. Duas bolsas de caurs, uma das quais tambm contm dezoito
dends, so colocadas em frente ao tabuleiro.
O adivinho retira os dends de dentro da bolsa e os pousa dentro do
alguidar divinatrio e, em seguida, o soergue com ambas mos e assopra saliva
nos dends. Ento diz: If acorda, oh, Orunmil. Se voc est indo para a
fazenda, voc deveria vir para casa, oh. Se voc est indo para o rio, voc
deveria vir para casa, oh. Se voc est indo caar, voc deveria vir para casa, oh.
(Ifa ji-o, Orunmil; bi o lo l(i) oko, ki o wa-(i)l-o; bi o lo l(i)-odo, ki o wa- (i)
le-o; bi o lo l(i)-ode, k(i) o wa- (i) le-o.) Isso para assegurar que If
supervisiona a divinao e veja que a figura correta escolhida.
Ele ento coloca o alguidar ritual no solo, esquerda do tabuleiro,
dizendo Eu tomo seu p e aperto o cho assim. (Mo fi esse re te-(i) le bayi.)
Ele ento o ps sobre a esteira assim. Eu carrego voc para sentar sobre a
esteira, assim voc pode me carregar para sentar na esteira para sempre. (Mo fi
esse re te ori eni bayi. Mo gbe o ke l(i) ori eni, ki o l gbe mi ka l(i) ori eni
titi lai.) Ele recoloca o alguidar sobre o tabuleiro dizendo Eu carrego voc para
sentar no tabuleiro de Ifa, desse modo voc pode me carregar para sentar no
tabuleiro de If para sempre. (Mo gbe o ka l(i) ori opon-(I)fa, ki o l gbe mi
ka l(i)-ori opon-(I)fa titi lai.) Essas oraes por vida longa so seguidas por
outras, por filhos e dinheiro.
Ele desenha uma linha no sentido dos ponteiros do relgio com seu
dedo, no p de madeira, ao redor da base do alguidar, dizendo Eu construo
uma casa ao redor de voce, assim voc pode construir uma casa ao redor de
mim 15, assim voc pode deixar filhos me rodearem, assim voc pode deixar
dinheiro me cercar. (Mo ko-(i)l yi o ka, ki o l ko-(i)le yi mi ka, ki o l jeki
Omo yi mi ka, ki o le jeki owo yi mi ka.) Ele apaga a linha com seu chicote
rabo-de-vaca dizendo: Eu fao homenagem, oh; fao homenagem, oh.
Homenagem vem para passar; homenagem vem para passar; homenagem vem
para passar. (Mo ju-(i)ba-o, mo ju-(i)ba-o; iba se, iba se, iba se.) Ele pega um
pouco de p de madeira do tabuleiro e o pe sobre o solo, dizendo, Cho, eu
presto homenagem; homenagem vem para passar. (Ile mo ju-(i)ba; iba se.)
Ele coloca de novo o alguidar de lado e traa, no p divinatrio ao
centro do tabuleiro, uma linha que se afasta dele, dizendo: Eu abro para voc
15

Ou Eu fao uma cerca em torno de voc, assim voc pode fazer uma cerca em torno de mim.
(Mo so-(o)gba yi o ka, ki o la so ogba yi mi ka.)

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

38.

um caminho reto e direito; assim voc pode abrir para mim um caminho reto e
direito; assim voc pode deixar que as crianas tomem esse caminho at minha
presena, assim voc pode deixar que dinheiro tome esse caminho at minha
presena. (Mo la ona fun o tororo, ki o le la ina fun mi tororo; ki o le jeki
Omo to ona yi wa s(i)-odo mi, ki o l jeki owo to ona yi wa s(i) odo mi.)
Depois ele remexe o p de madeira no cho com a extremidade do cabo do
chicote rabo-de-vaca, dizendo: Eu fao o cho assim. (Mo se ile bayi.) Do
mesmo mo-do ele remexe o p de madeira sobre o tabuleiro, dizendo: Eu fao
o tabuleiro assim.(Mo se opon bayi.)
Batendo no tabuleiro com a sineta divinatria ou com o cabo do
chicote rabo-de-vaca, ele recita: Escalar e tagarelar. Se o Cinzento Picapau
Oeste-africano sobe ao topo de uma rvore, ele vai tagarelar. Escalar e tagarelar,
oh, escalar e tagarelar. Se o pssaro Agbe desperta 16, ele vai tagarelar. Escalar e
tagarelar, oh, escalar e tagarelar. Se a Galinhola desperta, ele vai tagarelar.
Escalar e tagarelar, oh, escalar e tagarelar. (A-gun se-o, a-gun se. Bi Akoko
g(un) ori igi a se. A-gun se-o, a-gun se. Bi Agbe ji a ma se. A-gun se-o, a-gun
se. Bi Aluko ji a ma se. A-gun se-o, a-gun se.)
Ele prossegue: Elegbara (ou seja, ), homenagem, oh (Elegbara,
iba-o) e recita diversos nomes de louvor de , Ogum tagarela (Ogun se),
seguido de nomes de louvor de Deus de Ferro; Oxum vai tagarelar (Oun a
ma se), acompanhado de nomes de louvor de Deusa do Rio Oxum; Xang,
sua homenagem, oh, homenagem (ango iba-e-o, iba) e nomes de louvor do
Deus do Trovo. Ele continua a invocar e recitar os nomes de louvor de tantas
divindades quantas possa, sendo a ordem sem importncia depois de e
Ogun. Ele, ento, passa a invocar os reis vivos e mortos: Reis na terra e Reis nos
cus, sua homenagem, oh (Oba aiye ati oba orun, iba yin-o) e a terra: Cho,
sua homenagem, oh. (Ile iba e-o.)
Ele conclui, Orunmil, sacrifcio oferecido; Orunmil, sacrifcio
satisfatrio; Orunmil, sacrficio vem para passar 17 (Orunmil-bo-ru,
16

Ver n1, verso 17-2


Esta muito amplamente conhecida invocao pode tomar a forma, If, eu desperto, sacrifcio
oferecido; eu desperto, sacrifcio satisfatrio; eu desperto, sacrifcio vem para passar (Ifa, moji-bo-ru, mo-ji-bo-ye, mo-ji-bo-sise) ou If, sacrifcio oferecido; If, sacrifcio satisfatrio; If,
sacrifcio vem para passar ((I)fa, bo-ru, (I)f abo-ye, (I)fa, bo-sise). Um adivinho citou duas lendas
nas quais essas duas invocaes era persnificadas como filhos de If, uma das quais d uma
fantasiosa explicao de seus significados.
Orunmil foi convocado a comparecer perante o Deus dos Cus para responder a duas acusaes
feitas por outras divindades. Antes de ir, ele consultou um adivinho e lhe foi dito para sacrificar
um macaco, o que ele fez. Foi absolvido das acusaes e mais tarde teve trs filhos vares.
17

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

39.

Orunmil-bo-ye, Orunmil-bo-sie), ele bate as palmas das mos e diz,


Obrigado, oh (Adupo, o). A invocao dirigida a Orunmil uma prece para
que o sacrifcio que oferecido ser aceitvel para ele, e que alcanar seu
propsito.
O adivinho retira os dends do alguidar divinatrio, recoloca dois
deles dentro da bolsa, junto aos caurs, e conta os dezesseis remanescentes
dizendo: Contar de novo (e de novo) como um homem maluco conta seu
dinheiro. (A tun ke li asiwere Ik owo re.) Como continua a passar os dends
de uma mo para outra, ele invoca o parente que foi encarregado de sua
iniciao, Homenagem a oluwo (Iba oluwo) ou Honra ao oluwo (Owo
oluwo), e homenageia seu mestre (ojugbona) 18, todos aqueles que algo lhe
ensinaram sobre If, aquele que o submergiu na lama, outros adivinhos que
agem desse modo, que calcam (marcam figuras de If) dessa maneira, a que
fazem assim. Ele presta homenagem ou honra ao montculo de cupins. De
formigas, ao rei, homem branco, polcia, processe em tribunal, perda, queda de
um galho de rvore, arma de fogo, pedra, bofetada e uma fumaa mortal, na
fazenda, no rio, na savana, e assim por diante. H muitas dessas invocaes, as
quais o adivinho pode mencionar ou emitir segundo seu desejo.
Finalmente, o adivinho recoloca os dends dentro do alguidar divinatrio
enquanto diz: Uma palavra sozinha no afasta um adivinho de casa, uma
palavra apenas no afasta um ancio de casa. Isso expressado a fim de
assegurar que o adivinho no ir sofrer caso tenha negligenciado a meno de
alguma divindade ou outra entidade em suas homenagens. Ento, ele est
pronto para a divinao.
IV. AS FIGURAS DE IF
Fala-se que a divinao o arremesso de If (dafa, da Ifa), usando o
verbo que descreve jogar milho para galinhas ou espirrar gua. Lanar o cordo
divinatrio ou jog-lo pode ser distinto de arremessar os dends, sendo mais
descritivo deste ltimo a expresso batendo os dends, na qual o verbo
Denominou o primeiro Use macaco para sacrifcio, o segundo Use macaco para viver e o
terceiro Use macaco, vem para passar (F(i) obo-ru, F(i)-obo-ye, F(i) obo-sise).
Uma outra vez, Orunmil tinha de fazer um sacrifcio mas no tinha dinheiro. Foi a seus filhos e
Iboru lhe deu dois mil caurs, Iboye lhe deu dois mil e Ibosise outros dois mil. Com a soma
comprou uma cabra, pombos e outras coisas necessrias ao sacrifcio. Aps realiz-lo, ele
convidou muita gente para vir e comer, e todos o louvaram por haver dispendido tanto dinheiro e
dar uma festa digna de um rei. Agradeceram-lhe mas El disse, No me louvem nem agradeam
a mim. Louvem e agradeam a Iboru, Iboye e Ibosise.
18
Ver Captulo X.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

40.

empregado se refere a batida de um tambor. Aps haver escolhido os dezesseis


dends a serem utilizados, o divinador primeiramente os esfrega em conjunto,
com vigor, oito de cada vez, como se estivesse limpando peas avulsas e soltas,
para ento inspecion-las cuidadosamente.
Ele os pega com as duas mos e, com rapidez, bate-os juntos por
vrias vezes, depois tentando agarrar quantos possa com sua mo direita (ver
figura 14). Como dezesseis dends formam um punhado grande e como sua
superfcie ovoidal se torna polida com o tempo de uso, algumas restam amide
no fundo de sua mo esquerda. Se no fica nenhuma ou ficam mais de duas, ou
ainda se a pegada insegura ou se ele sente que alguns tentam escapulir,
volta o adivinho a bat-las novamente e procede a nova pegada.
Apenas quando um ou dois ficam em sua mo esquerda que
comea a contagem da tentativa. Se restar um, o divinador desenha duas curtas
linhas paralelas no p divinatrio sobre o tabuleiro; se ficam dois, s uma linha
traada. Justificando essa aparente inverso arbitrria, os adivinhos dizem
simplesmente que esse foi o modo como If lhes ensinou. Uma linha nica
feita com o uso do dedo mdio da mo direita, enquanto uma linha dupla o
com os dedos mdio e anelar da mo direita, empurrando ou pressionando o p
para longe do adivinho de modo a deixar mostra a superfcie mais escura do
tabuleiro (ver Figuar 15). O processo denominado apertar If e as marcas
so conhecidas como os olhos do tabuleiro.
Quando este procedimento tiver sido repetido oito vezes, o
divinador ter feito oito marcas duplas ou simples sobre o tabuleiro. Estas so
dispostas em duas colunas paralelas, de quatro sinais cada, feitas na ordem
indicada no desenho abaixo como A, resultando uma configurao tal qual
representado em B. na prtica, quando marcas similares esto verticalmente
justapostas, elas podem ser ajuntadas como em C.
A

II

II

II

II

II

II

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

41.

Destarte, a figura gb Meji ser representada por duas longas linhas paralelas
e Oyek Meji por quatro delas.
Tal modelo constitui uma das 256 figuras (odu) de If, neste caso
Okanran Irete. Essas figuras so tambm conhecidas por caminhos de If,
enquanto sua designao mais vulgar, odu, explicada como significando algo
grande ou volumoso. Cada figura recebe denominao e interpretada em
termos de suas duas metades, na qual a direita considerada como masculina e
mais poderosa do que a esquerda, feminina; por este motivo, o nome da
metade da direita precede o da esquerda. As metades de uma figura so ditas
ps, de acordo com Epega, e lados ou braos ou mos conforme
informantes de If, mas no h termo especfico para distinguir as 16 figuras
bsicas das 256 derivadas.
Cada metade de uma figura pode tomar uma das 16 formas bsicas
mostradas anteriormente, obedecendo frmula 2n- para o nmero de
permutaes de caras/coroas para uma moeda jogada quatro vezes sucessivas,
com 2 sendo o nmero de alternativas (cara ou coroa) e n o nmero de jogadas.
Cada uma dessas configuraes 16 pode surgir tanto numa quanto noutra
metade duma figura e ficar associada com a mesma configurao ou com uma
das outras quinze da outra metade. Se gb aparece direita, por exemplo,
pode ser combinada com outra figura gb, ou com Oyeku, Iwri , Edi, Obar
e assim por diante no lado esquerdo, dando um total de dezesseis figuras com
gb do lado direito. Como o mesmo vale para cada uma das 16 configuraes
bsicas, um total de 16 X 16 ou 256 figuras derivadas so possveis.
A cada figura derivada dado um nome composto, baseado nos
nomes dos modelos da direita e da esquerda. O nome do lado direito precede
sempre o do lado esquerdo, de modo a que, na ilustrao acima, a figura
Okanran Iret e no Iret Okanran. Porque esta ltima outra figura, com um
diferente conjunto de predies e sacrifcios, essencial a diferenciao entre as
duas metades da figura por meio da orientao do tabuleiro divinatrio e das
duas metades do cordo ritual apropriadamente. Note-se que o divinador
trabalha da direita para a esquerda ao desenhar as linhas no tabuleiro, ao ler a
figura e ao escolher entre alternativas especficas, conforme descrito adiante. De
novo, assim como If ensinou os divinadores a fazer.
Em 16 das 256 figuras, as duas metades so idnticas, de modo que
se pode encontrar gb gb, Oyek Oyek, Iwri Iwri, etc. Essas figuras

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

42.

emparelhadas so conhecidas como Dois gb, Dois Oyeku, Dois Iwri e da


por diante. Todas as 256 figuras derivadas so conhecidas por odu, as
emparelhadas ou figuras duplas so distinguveis como olodu, e as outras como
amulumala, segundo Ogunbiyi, ou simplesmente amulu e combinaes, segundo
informantes de If. As dezesseis figuras emparelhadas so consideradas de mais
alta importncia e ultrapassam em graduao as 240 combinaes. Certo
nmero de figuras emparelhadas e combinaes dispem de nomes
alternativos.
Uma das 256 figuras pode ser selecionada por meio de um nico
lanamento do cordo divinatrio, enquanto so requeridas oito manipulaes
separadas dos dends. Uma meia concha semental ciando na posio aberta,
com a superfcie cncava interna voltada para cima equivale a uma linha nica
no tabuleiro; se cair na posio fechada ou invertida, com a superfcie externa
convexa para cima, equivalente a um sinal duplo.
A divinao com o opel, embora encarada como sendo inferior,
mais rpida e permite fazer perguntas por intermdio de alternativas
especficas, mas, de outro modo, os dois sistemas so idnticos. Empregam o
mesmo conjunto de figuras com os mesmos nomes e hierarquia, alm dos
mesmos versos. Em ambos, a primeira figura arremessada conhecida por
esteio no cho porque fica de p no solo recordada pelo adivinho at for
chegado o momento de recitar seus versos, que contm a predio e especificam
o sacrifcio que o consulente dever fazer.
Conforme j vimos anteriormente, muitos autores proclamaram o
nmero de configuraes de If em milhares. Esses alegaes derivam das
contas de J. Johnson, de 16 odu principais, 256 ou 4.096 odu ao todo, e, de
acordo com alguns 65.536.O sistema no entanto no permite mais que 256
figuras.
Tem sido insinuado por diversos escritores que uma figura
especfica est associada a uma predio determinada, a um sacrifcio ou
divindade particular, ou que cada uma ou afirmativa ou negativa, favorvel
ou adversa. Essas afirmaes constituem uma grosseira hiper siomplificao do
sistema de divinao, decorrente de uma deficincia para compreender a
importncia dos versos associados com as figuras. Le Herisse (1911: 143-144),
por exemplo, classifica as figuras como bonnes ou mauvaises (boas ou ms);

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

43.

Montel (1931: 116-117) as identifica como favorables ou defavorables 19. Os


versos conhecidos por um nico divinador para uma figura espcfica pode ser
predominantemente favorvel ou desfavorvel , mas predies de dois tipos so
habitualmente associados a uma dada figura, e pode at mesmo ser dada no
mesmo verso (e.g. 3-4, 35-3). A referncia de Clarke (1939: 242-243) a figuras
afirmativas negativas parece resultar de m compreenso da tcnica de
alternativas especficas, discutida no prximo captulo. Bertho (1936: 373-374) e
Clarke (1939: 255) sugerem que existe um nico sacrifcio para cada figura, mas
um exame dos versos da Parte Segunda mostrar uma variedade de sacrifcios e
predies para figuras individuais
Diversas divindades podem ser citadas nos versos para qualquer
figura , embora novamente uma posssa ser mencionada com maior freqncia
nos versos do conhecimento de um nico advinho. Provavelmente com base
nisso que de informantes associam uma determinada figura com detreminda
divindade. Em todo caso, um comparao dessas associaes feitas por
informantes em If, Mko, e Oyo com aquelas publicadas por Beyouku para os
Yorub e por Herskovits pra os fn mostra pouca consistncia, mesmo quando
divindades Fn, possam rapidamente ser equiparadas as Yorubs. Alm disso,
em uma ssegunda publicao Beyioku oferece associaes diferentes para oito
das dezesseis figuras (2 - Oduduwa, 5 - Yemonj, 6 - Ferrewa, 11 - Oy, 13 Egungun, 14 - Ori Oko, 15 - Ok, 16 - Or.) adicionando variao.
Cada listagem reflete divindades de importncia local, sugerindo
considervel variao regional nos versos de If em decorrncia da adaptao
deles a sistemas locais de convico religiosa. Por esmolo, Oranfe no tem sido
registrado fora de If, Ijea, e Oyo, tampouco Agbone e Oris Madoga fora da
cidade de Meko. Osumare, Iroko e Nana Buruku do importantes divindades
em Meko e no Daom mas no entre os Youruba do leste embora claro, tanto
arco iris (Oumare) e a rvore Iroko sejam conhecidas.
Conferindo essas associaes com os setes versos registrados em If
para figura Iwri Meji, por exemplo revela-se que duas das divindades (Nan
Buruku e Spna) mencionadas em Mko no aparecem, e to pouco a deidade
(ogun) mencionadas em Oy Olorun e arco-ris personificado. So
mencionados nos nomes do divinador em um verso (35-6). Orumil ou If a
personalidade central em um (35-7), com tendo um papel proeminente
19

Alm de Abraham (1958: 276-277) as d como favourable e unfavourable .

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

44.

neste e outro verso (35-3). Em todos os versos, como de hbito if quem


enuncia a predio e a quem o sacrifcio oferecido. Eji Iwri ou Iwri
Meji, o nome da figura, personificado como personagem, central em dois
versos (35-1, 35-5), mas nenhuma outra divindade mencionada, embora
pudessem t-lo sido caso mais versos tivessem sido registrados.
Os significados dos nomes das figuras de If so desconhecidos.
Vrios sugerem palavras similares em Yorub tais como crista de galo (gb),
camwood (Irosun) lagoa (s) perversidade e dedo (ik) sabo () e perda
(Ofn), mas todas essas so totalmente distintas dos nomes das figuras.
Equvocos ou trocadilhos com algumas dessas palavras ocorrem nos
versos, como por exemplo a crista de galo em um verso de gb Meji (1-6) e
dedo em outro versos para Ik wnrin (Epega). Outros se equivocam no teor
ou significado dos versos para explicar os nomes das figuras tais como Serve a
ou digno de dois defuntos (o-ye-(o)ku meji) em um verso para Oyeku Meji
(18-10), wn caminha (wn-rin) o deus do ferro joga (Ogun-d), Ele
corre (o-s) e Ele ofende ( O-s) 20, mas essas no devem ser tomadas a srio
como etimologias.
QUADRO 2
AS FIGURAS DE IF E AS DIVINDADES
1. gb Meji
Beyioku:
Herskovits:
If:
Meko:
Oyo:

Obatal (orial)
Hevioso (sang)
Orial ou Oun para menino, esposa de if para menina
ang, Oy, Ogun, Agbona, Buku (Nan Buruku).
ang

2. Oyek Meji
Beyioku:
Awon Yia mi (fenticeiras)
Herskovits: Maw (Odua, Odudwa)
If:
Or ( cabea)
Meko:
Oun, Agbon, Osi, Oy
Oyo:
Obatal ( Orisal)
20

Epega (s.d.: VII,11,7,8,X,13.)

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

45.

3. Iwri Meji
Beyioku:
If
Herskovits: Dan, arco-irs
If:
If, E
Meko:
Nan Buruku, Babaligbo (opon), Oumar
Oyo:
Ogun
4. odMeji
Beyioku:
Herskovits:
Ife:
Meko:
Oyo:

E
Hoho, Ibeji
Egungun, Odu de If
Obatal (orisal), ang, Iroko,
On

5. bar Meji
Beyioku:
Wr
Herskovits: Dangbe
Ife:
gb, (abiku) para menina; Odu de If para homem, Wash Head (cabea
lavada) para ancio.
Meko:
Erinl, Ar
Oyo:
y
6. Okaran Meji
Beyiouku: Erikiran
Herskovits: Loko (Iroko)
If:
If
Oyo:
Yemonj

7. Irosun Meji
Beyioku:
un
Herskovits: Lisa (rial)
If:
If, ang
Meko:
Osumar, legbara (Eu), Iroko

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

Oyo:

Ibeji

8. worin Meji
Beyioku:
balufon
Hersokivits: Thsu
If:

Meko:
legbara, un
Oyo:
nril`
9. Ogunda Meji
Beyoiku:
Ogua
Herskovits: Gu (ogun)
If:
Orisal
Meko:
Iya mi (fenticeiras)
Oyo:
ang
1. Irt Meji
Beyioku:
baluaiye (pn)
Herskovits: Na
If:
ranfe
Meko:
si, Agbona, Iroko, Oro
Oyo:
ang
12. Otura Meji
Beyioku:
ang
Herskovits: Kukut, o morto (oku)
If:
un odo (un onde pessoas tiram gua)
Meko:
lrun, Ogun, um
Oyo:
Alufa (advinhos mulumanos)

13. Oturupon Meji


Beyioku:
y
Herskovits: Sagabata, varola (pna)
If:
If

46.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

Meko:
Oyo:

47.

Egungun, Oris Maoga


Il (terra, i.e, Ogbni)

14. Ik Meji
Beyioku:
nile (Ougbo,Ogbni)
Herskovoits: Hoho, Ibrjis
If:
On ( Caminho)
Meko:
Agbona, Ogun, Are, Itagun
Oyo:
Ori (cabea)
15. Meji
Beyoiku:
Aj (dinheiro)
Herskovits: Dfda Zodji
If:
Oro, un,
Oyo:
Oris Oluwa, If, Lgbara.
16.Ofn Meji
Beyioku:
Orianl (Orial)
Herskovits: Aido Hwedo (Oumar)
If:
Odu de If
Meko:
Oris Olwa, If, lgbara ( Eu)
Oyo:
Odu (ver captulo IX)
Um exame de 86 listas das 16 figuras bsicas de If, fundamentadas
em 61 fontes, estabeleceu que estes nomes constituem padro atravs do
territrio Yorub, e com alagumas modificaes de pronncias e grafia, entre os
Fn do Daom, os Ewe e Gana, e em Cuba e no Brasil igualmente (Bascom, 19611966). Ficou tambm demostrados que uma ordem apara as 16 figuras
emparalhedas predominante, sendo dada em 42 das 86 listas incluindo 30 das
60 dentre os Yorubs. 4 das 16 para Fn, e uma das 3 listas Ewe, 5 dentre as 6 de
Cuba e na nica lista disponvel no Brasil 21.
Embora a ordem dominante corresponda metade do nmero total
das listas analisadas, 21 outras hierarquias foram registradas. Algumas destas
so indubitavelmente imprecisas, conquanto outras sugerem fortemente
variaes regionais. Para os Yorubs , essas variantes esto amplamente
21

Duas listas Iorub adicionais, na ordem dominante, foram acrescentadas por Prince (1963:3) e
McClelland (1966:422), este ltimo corroborado por 22 informantes

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48.

associadas regio de If, Ije, Ikiti e Igbomina, no nordeste, ao passo que o


padro preponderante est principalmente vinculado a Lagos, od rem perto
de fronteira Abekuta da provncia Ijbu, e as provncias de Abeokuta e Ibadan no
sudoeste. Uma dessa variantes locais, que seguida neste estudo, foi fornecida
por quatro adivinhos de If e confirmada por Wyndham (1921:66) para If,
Odumlay (1951:13) para Ije, e por Clarke (1939: 252) para mu, na rea
Igbomina, da provncia Ilrin. Esta ordem, conforme mostrado no quadro 1,
comparada no quadro 3 com a ordem dominante.
Essa hierarquia das figuras, importante para responder as perguntas
feitas em termos de alternativas especficas (ver captulo V), diz-se basear-se na
sua antiguidade, isto , a ordem segundo a qual elas nasceram e viveram para
o mundo.
Um adivinho explicou que as 16 figuras emparelhadas eram filhos
de If com a mesma me, cujo nome recusaram-se a divulgar. gb Meji foi o
pai de gb Oyeku, gb Iwri e de outras combinaes comeando com gb,
como eram Oyeku Meji, Iwri Meji e as outras figuras casadas. Outros
informantes aduziram que elas viveram sobre a terra como seres humanos, e as
figuras de If receberam nomes de acordo com eles. So personagens
mitolgicos do perodo quando as divindades tambm viviam na terra, mas no
so consideradas ou veneradas, como deidades (bor, bura, oria) Presentamse como adivinhos e personagens centrais nos versos. Um deles (35-5), para a
figuras emparelhadas conspiram contra ele, tentando impedi-lo de vir a terra, e
com ele foi capaz de obter sua legtima posio, em terceiro lugar ao fazer o
sacrifcio.
Ofn Meji, a ltima das figuras casadas uma exceo. Dispe de
um dos mais fortes medicamentos associados a si e como u tabu para um
mosca nele pousar, fechado imediatamente mediante ao ato de se virar uma
das conchas sementais do Opel to logo lanado, de modo a formar uma
figura diferente. Embora listado em dcimo sexto lugar, Ofn em categoria, o
mesmo grau que wrin, em oitava posio.
Isto foi explicado por um adivinho como devido ao fato de Ofun
Meji e wrin Meji serem gmeos e que, quando Ogund Meji nona figura ,
lutou contra Ofn por sua posio , este ficpou agastado e foi para ltimo lugar,
embora seja mais forte que Ogund Meji. Dois outros adivinhos sustentaram

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49.

que foi wrin Meji que combateu Ofn Meji. Um deles explicou que eles so
iguais por estarem ainda lutando pela oitava posio. O outro adivinho narrou
a seguinte lenda (fazendo o reparo que hoje gb Meji considerado o pai de
todas as figuras enquanto isto apenas se refira sua posio na hierarquia).
QUADRO 3
A ORDEM DAS FIGURAS BSICAS DE IF
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.

1111
2222
2112
1221
1222
2221
1122
2211
1112
2111
1121
1211
2212
2122
1212
2121

IF

gb
Oyek
Iwri
d
br
karan
Irosun
wrin
Ogund
s
Irt
Otur
Otorukpon
Ik
O
Ofn

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.

SUDOESTE IORUB
1111
gb
2222
Oyek
2112
Iwri
1221
d
1122
Irosun
2211
wrin
1222
br
karan
2221
1112
Ogund
s
2111
2122
Ik
Oturukpon
2212
1211
Otur
Irt
1121
1212
O
Ofn
2121

Dentre todas as figuras, Ofn Meji foi o primeiro a nascer e tambm


o primeiro a vir para terra. Era o cabea de todas as outras figuras e as governou
como um rei mas porque as coisas foram mal sob seu governo e enviaram
notcia a If no cu para lhe contar quo duras estavam as coisas para elas na
terra. If ento enviou Obg Meji para a terra a fim de ocupar o lugar de Ofn
Meji como cabea das outras figuras. Quando ele chegou, Ofn Meji deu-lhe
uma casa para aloja-lo e mandou-lhe e Otura, o servidor de todas as figuras
emparelhadas a fim de lhe dar as boas vindas.
Quando Otur chegou, gb Meji deu-lhe de comer e beber, e
l ficou com ele gb Meji. Ofn Meji enviou outro para descobrir por que

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50.

Otur no havia retornado, e ele tambm ficou para comer e beber com Obg
Meji. Um aps o outro foi mandado para desvendar o que passava, at que
todas as figuras casadas e todas as combinaes se tinham ido, tendo Ofn Meji
sido deixado sozinho.
Finalmente, Ofn Meji segui pessoalmente e bateu a pota de gb
Meji. Todo mundo sabia de quem se tratava e lhe disseram para que aguardasse
l fora. Trataram, em seguida de ajuntar os ossos, de seu banquete e os jogaram
para ele l fora, dizendo-lhe que no mais o queriam. E que ele agora ficaria
abaixo de todos e receberia apenas o ltimo pedao. Ofn Meji no concordou
com issu, Penetrou na casa e comeou a lutar para abrir o seu caminho atravs
dos grupos, em direo a gb Meji. Lutou com cada um por sua vez,
derrotando todas as combinaes e figuras emparelhadas at alcanar Oworin
Meji. Os dois lutaram, e lutaram at quem os demais apelaram para If no cu.
If determinou que Ofn Meji e Oworin Meji seriam iguais na hierarquia,
fazendo rodzio da prioridade. Esta e a razo pela qual Ofn Meji passa adiante
a Oworin Meji quando Ofn Meji lanado primeiro, mas quando wrin
Meji arremessado primeiro,passa a frente de Ofn Meji (ver captulo V).
Pelo mesmo motivo, Ofn gb wrin gb so equivalente, Ofn
yek e wrin yek tambm o so eassim por diante. As dezesseis figuras
parelhas destituem, em posio todas as combinaes, que tambm seguem esta
ordem modificada, com gb Ofn e yek wrin dividindo a 23 posio,
yek Ofn e yek wrin ligados na 38, e por ai vai. De acordo com alguns
informantes, Os Otur, na qualidade de mensageiro das figuras emparelhadas,
os segue imediatamente e desbanca toda as outras combinaes, mas outros
encaram gb yku como combinao mais antiga, e em um verso (2-1) referese a gb yku, pai das combines.

QUADRO 4
A ordem de procedncias das primeiras sessenta e uma figuras

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1. gb Meji
2. yk Meji
3. Iwri Meji
4. Od Meji
5. br Meji
6. karan Meji
7. Irosun Meji
8. Ofn Meji
9. wrin Meji
10. Ogund Meji
11. s Meji
12. Iret Meji
13. Otur Meji
14. Oturukpon Meji
15. Ik Meji
16. Meji
17. gb yk
18. gb Iwri
19. gb d
20. gb br
21. gb karan

22. gb Irosun
23.gb Ofn
24. gb wrin
25. gb Ogund
26. gb s
27. gb Irt
28. gb Otur
29. gb Otorukpn
30.gb Ik
31. gb
32. yek gb
33. yek Iwri
34. yek Od
35. yek br
36. yek karan
37. yek Irosun
38. yek Oun
39. yek wrin
40. yek Ogund
41. yek s
42. yek Irt

51.

43. yek Otur


44. yek Oturukpon
45. yek Ik
46. yek
47. Iwri gb
48. Iwri yek
49. Iwri d
50. Iwri br
51. Iwri karan
52. Iwri Irosun
53. Iwri Ofn
54. Iwri worin
55. Iwri Ogund
56. Iwri Os
57. Iwri Irt
58. Iwri Otur
59. Iwri Oturukpon
60. Iwri Ik
61. Iwri

Seguindo a ltima interpretao, a ordem hierruqicas, efetiva ou


prticadas primeiras 61 figuras ao selecuionar-se entre alternativas especifcas,
seria a indicada no quadro 4.
Esta ordem,no entanto no exata, de forma alguma. Epega ( s.d.: I,
1-28) oferece uma bem diferente Ordem dos Ods em If (Eto awn Od
ninu If), na qual Ofun Meji se encontra no 16 lugar, seguido imediatamente de
gb Iwori, Iwori gb como faz Ogunbiyi (1952:14-35) e bem recentemente,
Mccleland (1966: 425-428) como as figuras envonvemdo Ofun sntes se situam
em ltimo lugar que se equivalem a wrin, esta pode ser a ordem em que as
figuras so determinadas mais que sua verdadeira ordem hierrquica.
dumlay tambm a lista Ofun Meji em 16 lugar, seguido por
gbe yku, Ogbe Iwori, e Ogbe Edi. Em virtude das incertezas e das aparentes

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52.

variaes do adivinho, um sistema mais simplificado foi aqui seguido ao se


numerar os versos, puramente por uma questo de convniencia.
Acompanhado a ordem If de hierarquizar as figuras bsicas,conforme
apresentada na tabela 01,as figuras so numeradas como segue:
01---16. Ogbe Meji, Ogeb yku,Ogbe Iwori, Ogbe Edi......
....Ogbe Ofun;
17---32. yku Ogbe, yku Meji, yku Iwori, yeku Edi
....yeku Efun; ......240-256.
Ofun Ogbe, Ofun yeku, Ofun Iwori, Ofun Edi......Ofun Meji.
A cada verso dado um nmero duplo, o primeiro indicando a
figura qual pertence, o segundo mostrandoa ordem que foi registrado. A
mensagem de If contida nos versos divinatrios, pode ser aclarada e
suplementada mediante uma srie de perguntas especficas, expressa em
termos em duas ou mais propores altenativas, mutuamente excludentes;
dessa maneira, If pode ser apresentado com a escolha entre diversos curosos
de ao especificos ou candiadatos a uma funo nitidamente delineada, ou
pode ser feitas perguntas que s sejam respondveis com um sim ou no.Estas
questes so colocadas em termos de duas assertivas, a primeira afirmtiva e a
segunda negativa assim como o risco que estou considerando ser bom pra
mim. Tais perguntas so formuladas aps o arremesso inicial porm antes de os
versos serem recitados. O consulente poder fazer tantas perguntas quanto
desejar, desde que formulados em termos de altenativas especficas, e as
respostas podero ajudar na seleo do verso mais adequado para seu caso
pessoal.
Perguntas desse gnero so mais freqentemente feitas quando
empregado o Opel, uma vez que a figura pode ser escolhida por meio de um
nico arremesso do cordo, ao invs das oito manipulaes que se impem
quando dends so utlizados. Este fato provavelmete contribui para afirmao
corrente que o Opel fala mais que dends, j que o consulente pode ficar
sabendo das coisas que no so mencionadas nos versos, os mesmos em ambos
casos. No obstante, no a despeito das afirmaes de alguns informantes em
contrrio, alternativas especficas so tambm usadas com dends, como por
exemplo na seleo entre candidatos a um cargo importante ocasio em que so

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53.

preferidos os dends, em decorrentes de sua confiabilidade de Meko tambm


sustaram que dends tambm so melhores que o Opel na escolha, entre
alternativas especficas, embora este ltimo seja mais rpido. Maupoil
(19743:203) registra o uso de dends com esse objetivo, no Daom.
A escolha entre essas opes depende da categoria hierrquica
imputada s figuras, como discutido no captulo precedente. O divinador faz
dois arremessos, um para a afirmartiva e outro para negativa, e a resposta
aquela proposio para a qual a figura de categoria mais elevada lanada. Por
isso, se a primeira yku Meji e a segunda Iwori Meji, a afirmativa
indicada por If como sendo a correta. A questo se a figura afirmativa ou
negativa, ou se favorvel ou adversa, nesta situao relativa, dependendo da
posio em que ocorre afigura com a qual est associada. Caso yeku Meji
seguisse Iwori Meji ou fosse seguida por Ogbe Meji, resposta seria negativa.
A escolha entre duas alternativas ilustrada pelos exemplos do
quadro 5, em cada um dos quais a primeira alternativa escolhida. O exemplo
A novamente ilustrada como a mais elevada categoria de duas figuras
emparelhadas selecionada, enquanto B ilustra o fato de que qualquer
combinao sobrepujada por qualquer figura casada.
O importante de que, no caso de laos, arremessos subseqentes da mesma
figura confirmam o primeiro, ilustrado no exemplo D at H, que mostram sua
aplicao a Ofun e wrin, classificados com equivalentes e como se revezam,
em prioridade (captulo IV).
Quadro 5
A escolha entre 2 alternativas especficas
Primeiro arremesso
yeku Meji
Meji
Iwri Edi
worin Ose
Ofun worin
yeku wrin
Otura Ofun
worin Meji

Segundo arremesso
Iwori Meji
yeku Ogbe
Iwri Edi
Ofun
wrin Iwori
yku Ofun
Otura wrin
Ofun meji

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54.

Deste modo, quando wrin Meji seguido por Ofun meji, como
H, a primeira alternativa escolhida porque as duas so de equivalente
hierarquia e o segundo arremesso, confirma o primeiro. De modo anlogo, se
Ofun Meji, aparecesse no primeiro arremesso, teria tambm precedncia em
relao a wrin Meji num segundo arremesso, embora na realidade prtica
isto no aconteceria por que Ofun Meji uma das figuras que so finais na
escolha entre alternativas especficas quando aparecem no lanamento
inicial.Por conseguinte, no se colocaria a questo de se fazer um segundo
lanamento. Essas figuras no so finais quando elas terminam o
questionamento do consulente por meio de alternativas especficas mas
somente ao responderem ao ponto em questo no momento e apenas se
aparecerem no primeiro arremesso. As figuras que so finais nesse sentido e por
conseguinte, selecionam a primeira alternativa imediatamente, que so: Ofun
Meji, Iwori Ofun, baro Ika, wri Ika, Ogund Ogbe, Ogund Iwori, Irt
e Otur. A esta lista, um adivinho acrescentou Ogbe yk, e outro
aduziu Otur Ogbe, Otur karan, e Iret. Todos esse informantes eram
adivinhos de If, assim sugerindo que podem haver variaes individuais em
relao a este tema, dependendo do professor com que o adivinho estudou.
Quando If solicitado a escolher entre mais de duas alternativas
existem diversas ocasies em que lhe so submetidas cinco, o aparecimento
dessas figuras no primeiro arremesso de novo indica que a primeira alternativa
est selecionada e nenhum outro lanamento se faz mais necessrio.
Mas, se Ofun Meji aparecesse no segundo, terceiro, ou quarto,
arremesso, a srie completada; neste caso, Ofun Meji seja confirmado por
wrin Meji num lanamento subseqente, como no exemplo I do quadro 6,
embora pudesse ser sobrepujada por uma figura mais elevada em qualquer
outro arremesso, como em J. Em todos os exemplos seguintes, a segunda
alternativas escolhidas e a figuras que seriam finais caso ocorressem no
primeiro arremesso sero indicadas por asteristicos.
O exemplo K ilustra como Ofun confirma wrin desde
que no seja excedido em graduao, enquanto L mostra que, por mais
freqentemente que uma figura tenha sido confirmada, ela pode ser batida por
outra de mais elevada categoria. Como Ogb Meji precede todas as outras
figuras, ela constitui uma figura final em qualquer conjunto nico de

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55.

alternativas, qualquer que seja a posio em que ocorra uma vez que no existe
possibilidade alguma de laser batida em qualquer arremesso subseqente.
Dois modelos variantes, descritos por nico adivinho em caso,
deveriam ser elevados em considerao. Um defendia que qualquer das figuras
finais encerrava o lanamento para um determinado conjunto de alternativos,
independentemente da posio em que ocorriam. Se uma aparecia no terceiro
arremesso, por exemplo o quarto e o quinto no seria realizados e a mais
elevada graduao das trs primeiras seria a escolhida. No exemplo I a L, no
haveria lanamento mais nenhum depois do primeiro asteristicos de cada
fileira, mas a figura selecionada continuaria ainda a ser aquela da segunda
coluna.
QUADRO 6
A ESCOLHA ENTRE CINCO ALTERNATIVAS ESPECFICAS
ARREMESSOS
Primeiro

Segundo

Terceiro

Quarto

Quinto

I. Ogund Meji

Ofun Meji

Osa meji

wrin Meji

Irt Meji

J. Iwori Meji

yku Meji

Ofun Meji

wrin Meji

Odi Meji

K. Otur Odi

wrin e

Ogund Iwori

Otur

Ofun

L. e Ogbe

Iworin Ofun

Ogbe

Ogbe

Ogbe

Um outro adivinho sustentava que todas as combinaes so


ordenadas pela metade direita da figura isolada, que masculina, e que
desnecessrio examinar a esquerda ou feminina, exceto par determinar se a
figura era dupla ou uma combinao. Todas as figuras duplas desalojam
hierarquicamente todas as combinaes, mas todas as combinaes comeando
com Ogb so equivalente como mesmo vale para outras combinaes
igualmente, h apenas 32 categorias efetivas segundo essa interpretao, as 16
tipos de combinaes. Maupoil (1943:203) diz que no Daom tambm somente a
metade direita elevada em considerao; mas divinadores de If afirmam que
somente adivinhos que no conhecer bem If no consideram ambos lados de
uma figura.

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56.

OS SMBOLOS DAS ALTERNATIVAS ESPECFICAS


Submetendo a If a escolha entre duas alternativas, uma pequena
vterbra amide usada a fim simbolizar o mal um par de caurs atados pelas
costas, o bem. Qualquer dos dois objetos pode ser empregado , mas o osso
associado com a morte enquanto caurs foram outrora usados como dinheiro. Se
o consulente tem f no divinador e nenhuma razo para guardar segredo em
relao aquilo que deseja descobrir, ele pode formular a pergunta diretamente
ao adivinho. Este ento toca as extremidades do Opel nos Caurs enquanto
declara, por exemplo, este casamento que foi proposto ser bem sucedido, e
arremessa o cordo, registrando a figura que aparece. Toca ento o osso com
Opel e afirma, este casamento que foi proposto no ser bem sucedido , apos
o que ele efetua o segundo lanamento. Quando o osso ao invs dos caurs,
escolhido, indicando uma resposta adversa, diz-se que If pe o osso em sua
boca ( If gb Egungun H lu) 22 ou If corta a granja e come ( If J Oko
J).
Se, por outro lado, o consulnte deseja ocultar sua pergunta do
divinador, ele solicita dois objetos da bolsa do adivinho e sussurra essas
afirmaes para eles de modo que o divinador no possa escutar, pondo sus
mos em concha sobre a boca de molda a seus lbios no poderem ser lidos.
A fim de eliminar qualquer possibilidade de o advinho tentar
influenciar a resposta, ele ento os dois objetos em suas mos e esconde um em
cada. Ao faze-lo, poder inverter os smbolos, usando osso para representar- o
indesejvel e os caurs a alternativa contrria. Subentende-se que If ouvir suas
perguntas e saber qual objeto escolher, mesmo que as alternativas que
representam qual o objetivo escolher, mesmo que as alternativas que
representam so mantidas em segredo ante o divinador. Neste caso ele faz dois
arremessos para terminar qual no eleita, indagando primeiro, a mo
esquerda?, e depois a mo direita?. Do objeto seguro em sua mo escolhida
sabe o consulente a resposta a pergunta, mas no adivinho.
por essa razo que as alternativas especficas so chamadas de Ib,
significando encoberto ou oculto, ou fechando ou amarrando Ibo (Dibo, Di
bo). Embora ibo seja dado no dicionrio CMS como lanando a sorte ou dados,
22

nu a forma mais comum para boca

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57.

os adivinhos consultam os deuses e Abraham como tirando a sorte, ibo


derivado do verbo cobrir (bo), referindo-se ao de que as alternativas
apresentadas a If podem esta cobertas, a fim de esconde-las do adivinho.
Depois da cada inicial do Opel, o consulente pode inquirir se os
augrios gerais so favorveis ou adversos mediante a apresentao a If da
escolha entre o Bom e o Ruim, como alternativas especficas. Pode depois
indagar acerca do tipo particular de beno ou infortnio que lhe esto
reservadas. De novo, isso feito por meio de alternativas especficas e em
termos de uma viso convencionalizada dos cinco tipos de boa sorte e os cinco
de m sorte que devem ser encontrados no mundo. Esses elementos foram
comparados por um dos principais divinadores de If (Agbnbn) as frondes
que se ramificam de uma palmeira. Cinco copas do lado direito representam os
cincos tipos de que bom, com alonga vida sendo a mais baixa, e cinco do lado
esquerdo as coisas ruins, com a morte na posio inferior, isto por que todas as
boas coisas vm da mo direita enquanto a esquerda a fonte de todas a
infelicidade.
As coisas desejveis neste mundo so representadas por cinco
categorias, dispostas em ordem da importncia: Vida longa ou no morte
(ayku), dinheiro (aje, w), casamento ou esposas (aya, iyaw), filhos (m) e
vitria( iegun) sobre os inimigos do individuo. Primeiro tudo, um homem
deseja viver uma vida longa, por que se ele morre todas as outras graas divinas
se tornam sem sentido. Seno morre, ele quer ter dinheiro pois por seu
intermdio poder ser casado. Tem-se dinheiro, ele quer esposa, de modo a
poder ter filhos. Finalmente, se tem filhos mulheres, dinheiro e boa sade, s
rezar para que seja capaz de vencer os seus inimigos. Cada uma dessa bnos
ser de pequena valia sem aquelas que precedem.
Pra representar as cinco espcies do bom, os adivinhos usam uma
pequena pedra (kuta), dois caurs grandes (w) atados juntos, a
extremidades da concha de um caracol (igbin), um osso mido (egun, egungun),
que freqentemente uma vrtebra, e um caco (apadi) de um prato de loua ou
tigela. A pedra representada longa vida por que no morre. Os caurs significam
dinheiro, tendo sido usados com tal antes da introduo de moeda corrente
europia. O caracol figura como casamento pois caracis integram parte dos
presentes que precedem o matrimnio, de modo que um homem precia possuir
caracis antes de obter uma esposa, ou;segundo o adivinho por que a esposa

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

58.

traz caracis em sacrifcio a If. O osso representa filhos porque so o prprio


osso de cada um, como dizem os Iorubs enquanto ns falamos deles como
nossa prpria carne e sangue. O caco de loua significa a derrota dos inimigos
por que, enquanto um prato ou tigela coisa fina, passa ser totalmente intil
depois que tenha sido quebrada e, e isto implica que os inimigos de algum
sero derrotados to completamente quanto um prato quebrado.
De modo anlogo, existem cinco tipos de infortnio neste mundo
morte (Iku), doena (Arun, Aisan), combate (Ij), privao de dinheiro (Aj,
w), e perda (Ofun). A morte e mais srio porque o nico que no pode ser
remediado ou aliviado. A enfermidade menos sria pois a medicamentos para
cur-la, com quanto estes requeiram a assistncia de um especialista. O combate
e o terceiro j que qualquer um pode cessar e arbritar um debate. A falta de
dinheiro e algo que se pode remediar por intermdio de esforos prprios.
Finalmente, a perda o menos importante pois quem nada possui nada poder
perder.
Os mesmos objetos podem ser usados para representar esses cinco
tipos de infortnio, mais a simbologia diversa. A vrtebra ou qualquer outro
pedao de osso significa a morte pois quando um homem morre s resta o
esqueleto. A ponta da concha de um caracol representa enfermidade porque
dentro dele, quando a concha destruda, s se encontra imundcie e sujidade,
que esto associados com doena. Dois caurs atados novamente no s
representam dinheiro mais j serviram como tal; alguns adivinhos de If,
substituem por dificuldades (Oran), tambm simbolizadas por caurs, a falta de
dinheiro. Um caco de loua figura a perda j que, quando um prato ou tijela se
quebra, esta irremediavelmente perdido.
Embora comumente, empregadas em If esses smbolos no so
ritualmente estabelecidos ou inalterveis. Um divinador usava por vezes a lisa e
amendoada semente (Oram) do abiu africano(Chrysophyllum africanum-Star
Apple-ing.), tanto para representar filhos quanto enfermidade isto porque
uma rvore quem tem muitos filhos (isto , muitos frutos) e, alm disso, o fruto
cai da sua me (a rvore) quando est doente. Um pedao de loua representava
matrimnio porque uma esposa usa um prato para alimentar seu marido. Ele
usava igualmente um osso para simbolizar derrota do inimigos de algum em
decorrncia das semelhanas entre a palavra osso (Egungun, Egun) e o verbo

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

59.

conquistar (Segun, Se-Ogun; literalmente, fazer guerra). Em outros casos, ele


impregava os simbolos descritos acima.
Os Adivinhos de Igana, de modo similar, usam um pedao de loua
para representar esposas e casamento porque mulheres usam pratos para
alimentar seus maridos e so as que se dedicam cermica; a semente de abiu
representa crianas por que sua rvore tem muitos filhos, um osso para figurar
aderrota dos inimigos de algum porque o animal de que provm foi vencido
na floresta pelo caador, uma pedra para significar vida longa, e caurs o
dinheiro. Sustentaram o ponto de vista de que o caco ed loua, a semente de
abiu e a pedra sempre representam coisas boas, assim como no dispem de
smbolos para os cinco tipos de infortnio. Maupoil (1943: 205-206), fornece
outros smbolos para Daom.
Este simbolismo,que relembra de alguma maneira aquele
empregado pelos Yorub no envio de mensagens antes da introduo da escrita
(Bloxam,1887) as vezes fundado em jogo de palavras, como no caso de
osso(egun) para representar a derrota de inimigos (sagun) e amide na
associao de idias semelhante em termos daquilo que Fazer denominou
magia imitativa,tal como a semente de abiu figurando crianas e enfermidade, o
caracol representando doena ou o pedao de loua, perde a derrota de
inimigos.
Ao escolher entra alternativas especficas, o divinador opera no
sentido de sua prpria direita para esquerda, do mesmo modo que faz ao
perguntar primeiro acerca da me esquerda do consulente e depois a direita,
toda vez que pergunta lhe ocultado.Antes de cada meneio, ele toca com a
pontas do Opel o smbolo do tipo de boa ou m sorte que estiver sendo
investigada (ver ilustrao 17). Conforme visto pelo adivinho, a ordem segundo
a qual os lanamentos so feitos e seqncia na qual os smbolos esto
dispostos, com as categorias bom e ruim que eles representam, eis o que mostra
o Quadro 7.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

60.

Quadro 7

OS CINCOS TIPOS DE BOA E M SORTE

A. Boa Sorte
5

loua

osso

Caracol

caurs

pedra

Derrota dos
inimigos

filhos

casamento

dinheiro

Vida longa

Pedra

Caracol

Osso

Luta

Doena

Morte

B. M Sorte
5
Loua
Perda

4
Caurs
Carncia de
dinheiro

Os smbolos representando as cincos espcies de boa sorte so


mostrados conforme vistos pelo cliente na Ilustrao 18.
Quando indicada boa sorte e sua natureza tiver sido
especificada,habitualmente o consulente nada mais pergunta a respeito,
presumindo que se refere a se prprio embora ele pudesse faz-lo, caso o
desejasse. Entretanto, quando morte ou enfermidade, por exemplo. Foram
profetizados, ele pode querer ficar sabendo da natureza da doena e para quem
est reservada. Para isso ele usa dois objetos, tais como uma pedra e um cauri,

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61.

indaga sucessivamente, se sim ou se no, se a doena uma dor de cabea,


febre,desentedia, e assim por diante, mencionado qualquer enfermidade que lhe
vem a cabea ou na ordem que a prouver, at que uma designada como a
resposta correta. Se ele prprio ou algum proximamente aparentando est
doente, provvel, que ele nomeara sua enfermidade primeiro.Se morte for
indicada como adversidade eminente, habitualmente ele pergunta primeiro se
ele prprio no o envolvido, de novo empregado dois ibo, e depois acerca de
parentes prximos, sucessivamente, at que um nome seja selecionado.
Novamente provvel que ele comece designando parentes que estejam
enfermos.
Quando uma escolha feita entre cinco alternativas especficas por
meio de simbolos dispostos simultaneamente, as chances de qualquer um deles
ser escolhido so iguais (1 em 5). elas so iguais (1 em 2) quando uma escolha
feita entre qualquer de duas alternativas especficas, como na cada para
determinar se o pressgio boa ou m fortuna. Quando uma srie de escolhas
apresentada em seqncia por meio de duas opes, para as quais so dadas
respostas do gnero sim e no, as probabilidades so determinadas pela
ordem na qual so designadas, sendo meio-a-meio para a primeira e menos
quem uma em mil para a que for nomeada em dcimo lugar ou mais, conforme
mostra o quadro B.

ADIMU
Quando a natureza da iminente boa ou m sorte tiver sido
explorada na medida de satisfazer o cliente, prximo passo perguntar se um
sacrifcio (b) a ser suficiente ou se uma oferenda adicional se faz
necessria. Isto indagado em termos de duas alternativas, eb e adimu; este
ltimo, que interpretado como significando abrigar-se , sendo entendido ter
em mira adimu, alm do sacrifcio (eb) mencionado no verso.
Se adimu escolhido, If precisa ento ser perguntado sobre a quem
seria oferecido, de novo em termos de uma escolha entre cinco alternativas
especficas. Os mesmos objetos so usados para represent-las, e so dispostos
diante do adivinho como mostrado no quadro m9, com os nmeros novamente
indicando a ordem na qual o opel arremessado.

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62.

Em virtude da similaridade em seus nomes, conquanto sejam


claramente distinguidos pelo tom, o osso (egungun, egun) simboliza os
danarinos mascarados (Egungun, Egun, Egugun), os quais representam os
mortos no decorrer de certos funerais. A concha do caracol representa Oris,
porque caracis so sagrados para Orisala e para outras Divindades Brancas
(orisa funfun). Caurs representam If porque custa tanto dinheiro para se
tornar um adivinho, ou, como clientes poderiam aduzir, porque adivinhos
ganham tanto dinheiro. A pedra pequena representa a frente (iwaju) ou a
cabaa (ori) pais Quando uma pessoa envelhece sua cabea se torna grisalha, o
seu crnio se transforma em pedra. O caco da loua representa o occipitalsobrenuca-(ipako, orun) porque a parte posterior da cabea a uma cuia de loua.
Se Egungun indicado, o adimu oferecido no recinto ou ptio
interno de casa do consulente, caso haja; se no, ele poder ser levado para
qualquer Egungun da cidade. Se um orix indicado, dois objetos so usados
para determinar qual dentre eles, por meio de alternativas especficas,
perguntando-se sucessivamente se ser ou no Orisa Agbala (Orix do Quintal),
Orisala (Deus da brancura), Orisa Oko (Orix da fazenda), Orisa Alase ou
Oluorogbo. Orisa tkire e qualqer uma das muitas outras divindades brancas.
(ver Captulo XI), e o adimu conduzido para seu sacrrio. Adimu no ofertado a
Ogun, Sango, Sopona, Oranfe, Osun ou muitas outras deidades que recebem
oferendas somente quando os versos os comandam para lhes serem fotos
sacrifcios (eb). Se If indicado, o adimu oferecido aos dends do adivinho
consultado. Se a frente ou parte posterior da cabea so indicados, entende-se
que a cabea do cliente que o adimu deve ser ofertado; ambas as partes da
cabea so associadas s mltiplas almas do individuo e com o destino que lhe
reservado ao nascer (ver Capitulo XI).
QUADRO 8
PROBABILIDADES PARA DUAS ALTERNATIVAS APRESENTADAS EM SEQNCIA
Ordem mencionada
Caida1
Cada2
Cada3
Cada4
Cada5

Probabilidade
1 em 2
1 em 4
1 em 8
1 em 16
1 em 32

Percentual
50,0
25,0
12,5
6,25
3,125

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Cada6
Cada7
Cada8
Cada9
Cada10

1 em 64
1 em 128
1 em 256
1 em 512
1 em 1024

63.

1,563
0,761
0,391
0,195
0,098

QUADRO 9
A ESCOLHA DE ADIMU
5
Loua
Occpito

4
Pedra
Fronte

3
Caurs
If

2
Caracol
Orix

1
Osso
Egungun

Mais uma vez registra-se alguma variao no simbolismo.Em lugar


de concha, de um divinador de If usou a ponta de uma presa de elefante, uma
vez que o smbolo (Errem Honres) de Orisal e outras divindades Brancas
um pedao de osso ou Marfim. Em Igana o caco de Loua representa Orisa, por
causa de sua cor, branca, sagrada para Oris, e o casco de cabra representa If
porque a cabra seu alimento sacrifical favorito. Apenas quatro alternativas so
apresentadas em Igana: Egungun, Oris, Cabea e If,os outros dois smbolos
sendo os mesmos (ver n10, pg.114).
O prximo passo determinar a natureza da oferenda a ser feita
com Adimu. Novamente isso feito em termos de cinco opes representada
por quaisquer cinco objetos, destitudos de qualquer simbolismo. Para
Egungun, as alternativas so (1) Uma cabaa de gua fria, (2) dois peixes secos
ou dois ratos, tambm secos (3) comida e bebida, significando grandes
quantidades de guisado e pes de inhame,(4) carne seca, significando caa
selvagem abatida por um caador, e (5) um animal vivo abatido em casa. Pra
Oris , as alternativas so as mesma exceto que em (2), dois caracis so
acrescentados. Pra If em (1) pe-se, ainda cola, em (2) feixes ou peixes secos ou
ratos secos so especificados, e em (3) cerveja de milho acrescentado. Tanto
para a fronte quanto a parte posterior quanto para aparte posterior da cabea,
em (1) a cola adicionada. Caso, a quinta alternativa indicada, o consulente
pode determinar que tipo de animal quadrpede dever ser abatido, mediante
o emprego de duas alternativas. Neste caso, um antebrao do animal pode ser

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64.

enviado ao divinador a ttulo de presente, embora o adivinho nada receba como


pagamento (iro) pelo Adimu.
O resumo geral do procedimento em divinao o seguinte: (1) O
primeiro arremesso feito para determinar-se qual figura para quem os versos
so recitados. (2) dois lanamentos so feitos para determinar se os prognsticos
so para o bem ou para o mal. (3) Cinco cadas so realizadas para se descobrir
que gnero de bem ou mal est indicado.(4) Uma seqncia de arremessos
duplos pode ser efetuada para se determinar, mais pormenorizadamente, o que
mal. (5) Duas cadas so jogadas para se descobrir se um sacrifcio (b) o
suficiente, ou se, alm disso, exigido adimu. (6) Se adimu indicado, cinco
lanamentos so efetuados para saber-se a quem dever ser oferecido. (7) Se
adimu para ser feito para uma divindade branca, isso identificado por
uma sucesso de lanamentos duplos. (8) Cinco arremessos so realizados para
se avaliar aquilo que requerido como adimu. Se (9) exige um animal vivo, uma
srie de arremessos duplos ser feita para se descobrir de que tipo. (10) Os
versos da figura do arremesso inicial so recitados e o verso apropriado
selecionado.(11) O sacrifcio adequado determinado por uma srie de
arremessos duplos. Caso no ponto (5) est indicado um eb, a etapa (6), at a (9)
so omitidas; e se o consulente desejar, a etapa (2) at a (9) podem ser
eliminadas; e caso dends so empregados, todo o processo pode ser reduzido
aos pontos (1) e (10) apenas.
OS SACRIFCIOS E AS MEDICINAS
O objetivo da divinao If determinar o correto ou adequado
sacrifcio necessrio para assegurar uma soluo favorvel do problema com
que se confronta o consulente, e se uma adimu se impe ou no, alm disso .
Sacrifcios so necessrios para a segurar que predies sde boa sorte se
concretizaro, bem com obstar infortnios que tenham, sido previstos.
Conforme deixado claro em alguns versos (por exmplo, 101-1,170-1,170-3), a
no realizao de um sacrifcio quando graas so profetizadas podem
redundar no s na sua perda se no tambm em conseqncias malficas.
Exceto para oferendas conhecidas por Adimu, todos sos sacrifcios
(eb) so ofertados (Ru, Rubo, Ru-eb) ao sacrrio de , ao no ser
especificaes diferentes contidas nos versos. , O divino mensageiro e
trapaceiro, simbolizado por um tosco de Laterita (Yangi) colocado na parte
externa de qualquer conjuto de moradias de If, e exatamente do lado de fora

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65.

do aposento de qualquer Babalaw.Qualquer lquido que for despejado sobre a


Laterita, pedaos de cola so colocados no seu toco, e o restos do sacrifcio, em
sua base. Em Meko e algumas cidades outras do territrio Yorub uma grosseira
imagem de barro o smbolo de , que em Meko o divinador mantm sobre
um pote invertido (cf.Maupoil, 19743:179).Durante o sacrifcio, o consulente
reza , aqui est meu sacrifcio. Por favor, diga a Olorun (Deus do ce) para
que aceite meu sacrifcio e alivie meu sofrimento.
Uma reduzida parte de cada sacrifcio posta de lado para prprio
, como um suborno afim de assegurar de que ele levar o retante para
Olorun, o Deus dio ce, a quem a maioria do sacrifcios so destinados. no
conduz sacrifcios para outras dinvidades,a estas, sacrificios so realizados em
seus prprios sacrrios respectivos; mas novamente um aparte posta a para
, e molde a que no causa o cliente um pertubao.Vrios versos (6-3, 14-2,
86-2, 244-,255-3) declaram que um sacrifico deveriam ser oferecidos a If,
ocasio em que dedicado aos Dends do divinador, a no ser que o consulente
tenham um conjuto dele em sua casa. Alguns especificam que estes sacrifcios
devero ser oferecidos a Sang ( 4-3), a Olurogbo ou oris Alas (17-1) ou a
deidade que use as penas vermelhas da cauda do papagaio (247-5). Outros
versos estruem o consulente a cuidar da sua prpria divindade (111-1) ou a
restaurar o sacrrio duma deidade negligenciada em sua famlia (2-2). Outros
ainda prescrevem sacrifcios para a cabea do consulente (7-4, 247-4), para a
cabea ou tmulo de seu pai (7-1, 54-8) ou me (3-1, 170-2) dependendo
evidente se estiverem vivos ou mortos, ou dando a uma pessoa falecida um
funeral (101-1, 181-1, 184-1). Alguns versos informam que o sacrifcio deve ser
levado para uma encruzilhada ou bifurcao de vereda (orita meta), um dos
refgio favoritos de , podendo para l ser levado mesmo que no
expressamente estatudo em verso (183-4). Outros versos declaram que, todo ou
em parte, o sacrifcio deve ser levado para dentro de uma floresta (1-10), para o
caminho da fazenda (86-1), para um jardim pela ribanceira (167-1), para a
margem de um rio (120-1), para uma porta da cidade, mercado, rua. Sacrifcios
que tem de ser realizados em lugares especificados, tais, como estes so
conhecidos como Irab.
Quando cristos ou mulumanos, que consultem o babalaw,
relutam relutam a oferecer um sacrifico a , que lhes foi ensinado encarem
como Demnio, ou outras divindades iorubs, lhes dito para que ao invs,
faam donativos (sara). Neste caso, ele preparam um banquete, com os

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66.

alimentos prescritos e convidam parentes e estranhos de passagem para


partilh-lo. Um verso (248-3) especificamente instrui que um festim desse tipo
seja oferecido em lugar de um sacrifcio.
Alm dos sacrifcios, h versos que prescrevem a preparao de
magias ou medicinas (Ogun) de um gnero conhecido como ayaj. Estas
freqentemente incluem as adequadas folhas de If (Ewe If), que variam de
verso pra verso, um pouco do p divinatrio no qual foi marcada apropriada
figura de if, no tabuleiro, uma encantao. Um babalaw de If sustentava
que todas as encantaes (f) provinham dos versos de If, embora outros
homens que lidam com as medicinas (Ologun) tentam utiliza-las sem
conhecerem. As folhas e outros matrias so misturados e dados ao consulente
numa bebida ou sob forma de comida (1-8, 2-1, 239-1), ou para ser usado no
banho ou esfregando na cabea ou no corpo (111-2, 225-1, 256-1). A medicina
pode ser esfregada sobre pequenas incises (gbr) cortados em sua pele (1-6, 54, 6-4), ou ainda usadas para desenhar a figura, Meji e Ofun Meji, so
comumente vistas sob forma de marcas no frontispcio duma casa, a titulo de
medicina protetora de seus habitantes. Por vezes, o p divinatrio
simplesmente esparzido em uma linha que se entende da fronte do consulente
at seu capital (ver pg. 20).
Pode haver, para o mesmo verso, medicinas tanto protetoras quanto
retalitrias (magia boa ou m). Par o verso 1-2, por exemplo, as folhas corretas
de If so ajuntadas para fazer a medicina e gb Meji marcado no p
divinatrio enquanto pronunciada uma encantao m, a fim de impedir um
inimigo de concluir qualquer coisa que esteja empreendido. Outras medicinas
so compostas para proteger contra feiticeiras, para evitar a morte, manter
ladres distncia, abater os inimigos de algum, lev-los a enlouquecer ou
simplesmente fazer para eles contnuas em casa.
Nem todos os versos tem medicinas a eles associadas, mas alm
daqueles que as tem, os Babalaw aprendem puros ayaj, que no tem verso
algum mas que no so considerados como parte de If em virtude de estarem
associados a figuras de If. Apenas um deles registrado aqui (256-2); consiste
simplesmente de instrues e encantaes para lhes dar poder, no tendo
nenhuma das caractersticas usuais dos versos.
As figuras de Ogb Meji, yeku Meji, Iwori, de Meji colocadas
em ngulos retos, umas em relao s outras, conforme relatado por Frobenius

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67.

(1913:I, 255), Maupoil (1943: 187-188) e Mercier (1954:255), foram reconhecidos


por informantes como parte de If mas somente na qualidade de medicinas e
sem qualquer orientao para os pontos cardeais da bssola. Um adivinho de
Meko indentificou-se como medicina para a boa sorte e sucesso em comrcio,
com associaes coloridas com o branco, preto, azul e vermelho. Um adivinho
de If negou associaes das figuras seja com cores seja com divindades,
identificando o conjunto como mediador (niata), uma medicina muito
potente para estragar o trabalho do inimigo de algum. A pessoa senta-se numa
encruzilhada, de frente para a casa do inimigo, desenha as quatro figuras, com
yeku Meji apontando em direo a ela e gb Meji para a prpria casa,
recitando, ento, as encantaes.
A preparao de qualquer uma dessas medicinas conhecida como
fazendo If a favor ou contra algum. Os babalaws so herbanrios tanto
quanto so divinadores, embora divinao seja sua funo primordial. Clientes
podem vir a eles em busca de medicinas sem terem uma divinao, pagando
extra por seu preparo. Os adivinhos so muito relutantes em revelarem essas
medicinas, no apenas porque alguns deles so anti-sociais seno tambm
porque so adquiridos como quaisquer outros medicamentos (Ogun) e alguns
custam muito caro. So as ltimas coisas que um divinador aprende e no so
avisados ou recitados em presena do cliente. O divinador recita apenas at o
ponto em que comea a medicina e, ento, pra.
Dois versos (1-8, 239-1) prescrevem a preparao de medicina sem
mencionar um sacrifcio; alguns (1-1, 1-2, 18-5, 18-11, 246-1, 249-5) no
mencionam sacrifcios nem medicina; e outros (1-4, 1-5, 14-2, 183-2, 183-3)
indicam que se faz necessrio um sacrifcio sem especificar em que consiste.
possvel que esses versos estejam incompletos mas mesmo se o sacrifcio no
recitado como parte do verso, ele foi memorizado junto com o verso quando o
divinador estava aprendendo If (ver n 8, verso 1-1). Dos 186 versos de If
registrados aqui, somente um (248-3) no requer um sacrifcio; exige um festim
(Sara), ao invs. Nenhum sacrifcio requerido pelo texto 256-6 tampouco, mas
isso porque medicina e no um verso.
Alguns divinadores dizem que h uns tantos versos que declaram
que o resultado inevitvel e no pode ser alterado por meio de sacrifcios,
embora nenhum, na verdade, tenha sido registrado. Esses versos afirmam
especificamente que nenhum sacrifico necessrio para alguma boa sorte a vir

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

68.

para o consulente ou que algum morrer certamente o que quer que possa
fazer. Isso coerente com a crena Yorub em um destino que controla suas
vidas e em um pr-determinado perodo de vida que pode ser encurtado por
foras malficas mas nunca alongado (ver cap- XI). Delano (1937:180-181)
descreve uma predio para a filha de um amigo: A molstia vai provar-se fatal.
Algum sacrifcio? Perguntamos juntos a ele. No h sacrifcio. Ele morrer.
Anunciou, ele, mas alertou ao pai para obter certas medicinas que poderiam ter
efeito curativo. No fica chato se essas medicinas eram uma amigvel ilao
ntima,ou se estavam prescritas nos versos. Com essas poucas excees, toda
divinao deveria terminar com oferecimento de um sacrifcio, e s no assim
se o consulente deixa de cumprir com suas obrigaes implcitas.
considerado recomendvel realizar o sacrifcio to cedo quanto
possvel e certo nmero de versos (por exemplo,14-1, 18-2) advertem para os
perigos de seu adiantamento. Conforme vrios verso (35-7, 54-6) deixam claro,
se um consulente no dispem de recursos para custear o sacrifico prescrito,
prudente para ele dar pelo menos uma parte, a fim de acalmar . Se um
sacrifcio barato e exige apenas matrias rapidamente disponveis, com
freqncia feito imediatamente. O consulente pode enviar algum a sua casa
para pega-los ou dar-lhe o dinheiro para adquiri-los no ,mercado, aguardado
com o adivinho at que eles cheguem, ou ele pode sair em sua busca,
pessoalmente. Se o consulente tem dificuldade em levantar o dinheiro ou
encontrar algum material, o sacrifcio pode ser feito vinte um ou mais dias mais
tarde.
Quando postergado, um sacrifcio, comumente oferecido no dia de
segredo (j Aw), que sagrado para If, mais amplamente conhecido em If
(ja If). Nesse dias, os babalaws fazem divinaes uns para os outros, e em
Meko eles preferem jogar semente decola, isto porque dizem que os dends e o
Opel requerem sacrifcio mais dispendiosos.
Se o sacrifcio custa mais caro do que o consulente possa suportar, se
ele no confia no divinador, ou ainda se no credita da predio, ele
simplesmente vai embora e no volta. Mesmo que o verso tenha especificado
que o sacrifico teria de ser realizado imediatamente, o divinador no dispem
de meios de conhecer sua deciso,e de qualquer modo, no faz a menor
tentativa para for-lo a realizar o ato ou induzi-lo assim proceder mediante
reduo do sacrifcio. Se o consulente e o adivinho se encontram na rua, este

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

69.

no se refere ao incidente e o consulnte est livre para consulta-lo novamente, a


qualquer momento, e respeito de outros problemas. O divinador no tem
obrigaes posteriores nessa instncia e o consulente assume integralmente
responsabilidade pelas conseqncias de se haver furtado a seguir as instrues
de If.
Se o consulente escolhe no fazer o sacrifcio prescrito, a nica
despesa reduzida quantia de dinheiro que ele pousa aps haver sussurrado
seu problema para ele. Habitualmente isso apenas um penny, ou dois ou trs,
mas j um homem rico pode querer dar algo como cinco shilling. Uma ou m ais
sementes de cola ou caurs igualmente suficiente em alguns versos (1-3, 1-7, 331, 181-1) cinco caurs so especificados como montante dado pelo mitlogico
personagem. O montante dado neste momento deixado inteiramente para o
cliente e os nicos fatores determinantes so quanto a ele, no momento, tem
consigo, de quanto ele poder dispor e quanto sua posio socila requer que ele
d. O adivinho conserva esses caurs e pequenas moedas mas isso constitui uma
insignificante parcela do seu rendimento, que deriva sobre tudo nos prprios
sacrifcios.
Na maioria dos versos, as coisas a serem sacrificadas esto
especificadas quer na descrio de um sacrifcio realizado por uma personagem
mitolgica sobe anlogas circunstncias num passado distante, quer uma
declarao dirigida ao cliente. Aonde diferentes sacrifcios a serem feitos pela
personagem mitolgica ou pelo cliente so mencionados tal como sucede, no
verso 123-1, o ultimo que prevalece. Certos versos (p.e. 137-1, 225-3, 247-2, 2493) citam diversos sacrifcios diferentes, cabendo a escolha entre eles segundo o
especfico problema do cliente.
Alguns versos (33-5, 33-6, ) declaram que o sacrifcio prescrito tem
de ser completo (pipe), e outros (6-3, 6-4, 183-4) dizem que no tem de ser
reduzidos . De acordo com o divinador, os sacrifcios prescritos tem de ser feitos
sem qualquer modificao quando dends so inpregados sendo seus custos
mais elevados, sugerido quando opel e impregado, as modificaes alvitradas
so, em geral, menos dispendiosas.
Em outros casos, If e habitualmente indagado se o sacrifcio
aceitvel ou se deveria ser modificado. Isto feito em termos de alternativas
especficas, formulando-se o sacrifcio correto (como especificado) e depois o
sacrifcio no correto . Quando If indica que ele deveria ser modificado, ele

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

70.

tanto pode ser aumentado quanto diminudo. Novamente por meio de duas
alternativas especficas, o divinador sugere um sacrifcio semelhante ao
mencionado no verso mas alterando-lhe as quantidades ou intens involvidos e
perguntando se aceitvel ou no . Um srie de tais variaes e proposta at
quem uma delas seja aceita por If se um sacrifcio inclui duas sementes de cola
seu nmero pode ser aumentado para quatro, seis, oito ou mais, ou, ento,
reduzido a uma ou nenhuma.

Em uma ocasio, quando o verso (131-1) demandava o sacrifcio de


uma cabra, trs galos, uma galinha e uma lmina de barbear, If primeiramente
indicou quem o sacrifcio precisava ser alterado, em seguida recusou a sugerida
adio de dezesseis shillings seis pence, e finalmente aceitou uma reduo no
nmero de galos para um bem como montante de dinheiro para onze shillings,
consevando os demais intes.
A maioria dos sacrifcios inclu dinheiro (owo), embora muitos no o
prevejam. Os montates esto fixados nos versos em termos de caurs (owo), que
serviram como dinheiro antes da introduo da nova moeda corrente. Na parte
segunda, o nmero de caurs exigidos e fornecido pelo textos iorubs e pelas
suas tradues interlineares, sendo seus valores traduzidos nas pginas opostos
em termos de libras, shillings, pence e ninis. O nimi era uma moeda nigeriana
e valia um dcimo de um penny, tendo uso corrente em 1937-38, ocasio em que
o shilling equivalia a Us 0.24. Aps a segunda guerra mundial lentamente foi
saindo de circulao em decorrncia da inflao e o valor do shilling caiu para
Us 0.14 por causa da desvalorizao da libra esterlina. Uma segunda
desvalorizao da moeda inglesa em 1967 reduziu o valor do shilling para Us
0.12.
A inflao reduziu o valor dos caurs desde os primeiros dias do
trfico de escravos. Em 1515, o rei de Portugal concedeu uma licena para a
importao de caurs procedentes da ndia para So Tom, e em 1522 estavam
sendo importados na Nigria, vindos da costa malabar por meio de
comerciantes portugueses ( Ryder, 1959: 301). Durante o sculo XVII, os
holandeses importavam caurs para Nigria, procedentes das ndias orientais
(Dapper, 1668: 500). Durante o sculo XIX, informava-se o valor que o valor de

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

71.

2.000 caurs era 4s.6d. 23 , segundo tuckeer (1853: 26) e como tendo cado para a
faixa entre 2s. e um 1s. 5d., segundo Burton (1863: I, 318-319), quando caurs
ainda mais baratos estavam sendo importados de Zanzibar. Estes caurs de
Zanzibar (owo ey) conduziram os menores caurs brancos da ndia e das ndia
Orientais para fora de circulao como moeda, conquanto ainda sejam usados
com propsitos rituais. Quando caurs foram substitudos por moeda corrente,
o valor de 2.000 caurs estabilizou-se a 6 d. , pelo menos com o fim de divinao
ou 80.000 libra. Caurs eram contados em cordes de 40 cada, em feixes de 200
( 5 cordes), em cabeas de 2.000 (10 feixes) e em sacas de 20.000 (10 cabeas)
pesando 60 libras. Na faixa de dinheiro incluido nos sacrifcios, a unidade
bsica de contagem de 2.000 caurs (egebewa, egba).
Quando dinheiro est includo no sacrifcio, fica entendido que,
exceto quando especificado diversamente no verso, fica em poder do divinador
a ttulo de pagamento (eru). Alguns versos elucidam quando ele no recebe
pagamento algum; outros dizem que ele no pode conserv-lo e precisa passlo adiante.
Alguns versos (p.e. 35-7, 241-2, 248-1, 248-2) exigem a mesma soma
de dois ou mais indivduos, incrementando o rendimento potencial do
divinador mas no o custo para cada consulente individual. Os montantes mais
comumente mencionados nos versos registrados so 7 d. 2 o. (doze exemplos), 1
s. 7d.8 o. (catorze exemplos), 3 s. (vinte e trs exemplos) e 11 s. (doze exemplos).
A faixa estende-se desde menos de um penny (7,8 oneres) at trinta Shilling, com
dois shilling com medial.
Essas somas de dinheiro eram muito mais custosas naqueles tempos
anteriores a inflao, que reduziu o valor dos caurs, mas mesmo assim eles no
eram nada baratos em 1937-38. Segundo Farde e Scott (1946:91) o salrio por dia
dos trabalhadores das fazendas de cacau de If era apenas uma safra muito
prspera de cacau, e, em 1937, trabalhadores de cacau recebiam simplesmente
seis pence por dia, de acordo com informantes de If.
Se Ogb Meji ou karan Iwori so a primeira figura de um
arremesso para o consulente, ele precisa um adicional de seis pence. Ambas
remuneraes adicionais so chamadas de 2.000 caurs (Egba, bgw), e a

23

s shilling, d- pence, l libra esterlina () corresponde a 20 s. Ou 240 d. Ou seja, 1 s. vale 12 d. (N


do T)

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

72.

ltima conhecida como karan que Egan toma a mas o dinheiro fica com
o adivinho, como parte de seu pagamento.
Ao invs de dinheiro, ou adicionalmente a ele, os sacrifcios
demandam aves domsticas ou animais selvagens ou carne de caa, ratos ou
peixes secos, caracis, ovos, cars, dends, cola, amendoins, feijes, folhas,
comida cozida, cerveja de milho, tecidos ou roupas, corda, sacos , potes,
pratos,cabaas, escavadoras, enxadas, machados, cutelos ou alfanjes, facas
lminas de barbear, agulhas, anis, contas, giz, chicotes, porretes piles,
tambores, ou outros matrias. O valor global de eles exceder o do dinheiro
exigido no sacrifico .
Salvo especificam outra contida no verso, o sacrifcio inteiro, exceto
por dinheiro, pertence em teoria a Olorun e deve ser depositado no sacrrio a
. No entanto, o divinador pode indagar If. Por meio de alternativas
especficas, se ele pode ficar com alguns dos matrias sacrificais para si prprio
como parte do pagamento que lhe devido; e pode sugerir em se dar
apenas uma pena de frango ou um plo de bode ao invs de abater ou oferecer
apenas um fio de linha em lugar de uma pea de tecido.Em cada caso, as
probabilidades so meio a meio.
Quando um animal sacrificado, sua cabea dada a , mas If
tem de ser perguntado quando desateno a ser dada ao corpo. A primeira
indagao se ser comido. Caso a resposta seja afirmativa, a carne cozida e
ingerida pelo divinador, sua famlia e visitantes, com o consulente no
recebendo nada. Se a resposta for negativa, If consultado se ser dado outro
adivinho ou se divinador um lgan ou um Olhudo ( ver cap IX); finalmente os
nome individuais de adivinhos so sugeridos, seqencialmente. Caso no seja o
caso de ser e nenhum deles, If perguntado se a carne pra ser assada e
dividida entre os habitantes de um mesmo conjunto habitacional (compoud) do
divinador. Se a resposta negativa, indaga-se a If se para corta-lo em pedaos
e os pr dentro de um fragmento de cramica com leo de dend e deixado
como oferenda (ipes) para feiticeiras (aje) numa bifurcao de vereda, um rio e
outros lugares determinados.
Uma vez que tamanha quantidade de perguntas so deixadas em
mos de If e tambm porque a destinao dos matrias sacrificais
freqentemente no so especificadas no verso, no existe frmula fcil para se
listar os sacrifcios mencionados nos versos que se relacionam com rendimentos

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73.

do adivinho. O mximo que se pode dizer que o total de dinheiro uma


grosseira aproximao do pagamento mnimo que ele recebe, e que valor total
do sacrifico uma indicao aproximada do pagamento mximo e do custo
para o cliente. Em conseqncia da inflao, o valor relativo desses outros itens
evidentemente aumentou , mas j que eles, mas j que eles podem ter de ser
dados a enquanto o dinheiro retido pelo divinador, a no ser
diversamente estatudo no verso, o rendimento lquido do adivinho, que
provenha de sacrifcios individuais, deve haver declinado velozmente a partir
do contato com europeus. Certamente o valor do prprio dinheiro includo no
sacrifcio decresceu em relao ao valor desses outros materiais.
O animal sacrificial favorito de If a cabra, e um verso (204-1)
reconta de que modo cabras substituram seres humanos nos sacrifcios a If.
Um averso diferente de como tal ocorreu narrada por um adivinhador de
Igana.
O rei de Benin, consultou os adivinhos e foi-lhe dito pra fazer um
sacrifcio por temor de que sua filha Poye (Poroye) viesse a se perder. Ele
recusou-se a proceder a um, alegando que ela ficou vagando pela floresta. A
esse tempo, a me de Orunmil, possua um escravo de nome Siere. Esse
escravo era um antlope 24 e seu trabalho consistia em talhar as marcas faciais
dos filhos do Orunmil. O escravo acabou cansado de os ver todos os dias que
acabou fugindo. If correu atrs dele e o perseguiu durante dezesseis dias.O
antlope correu para dentro da floresta e Orunmil o correu de l. Ele correu
para as savanas e Orunmil o impediu dali ir embora. Ele ento adentrou a
densa floresta de Alabe e caiu no poo de armadilha, Orunmil, que o seguia
tambm tombou l dentro. Nenhum dos dois conseguiam sair de l. Passados
sete dias no buraco, Orunmil escutou a voz de algum passando perto e ento
gritou, Floresta a floresta de fogo; Savana a savana de sol; densa floresta
que subsiste de Alabe. Faz sete dias que Erigia-lo tem estado no poo, que If
tem estado rolando no poo.
Tratava-se de Poye que vinha passando perdida na floresta. Olhou
pra dentro do buraco e viu If, que lhe implorou que o tirasse de l, com o que
ela concordou. A faz-lo If puxava consigo a coxa do antlope. Quando j fora,
Orunmil anunciou que o fmur do antlope era seu cajado de caminhante
Minha vida o leopardo, fmur de antlope. If agradeceu a Poye e perguntou24

harnessed antelope seria antlope arreado, domesticado; em portugus, traglafo, variedade


de antlope africano;(1) Cf. verso 1--4

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74.

lhe o que poderia fazer para recompensar pela ajuda. ela disse que no tinha
filho e assim If teve relao com ela. E lhe disse que uma vez suas outras
esposas no podiam saber que ele havia tomado outra mulher, ela no poderia
viver com ele Poye ficou grvida deu a luz a uma filha. Perguntaram-lhe quem
era o pai da criana e ela disse que era If. Deu a criana o nome de lm.
Naqueles tempos, If costumava sacrificar seres humanos. Disse a
sua gente que lhe trouxessem um escravo para que pudesse sacrificar a sua
ancestral alma guardi e eles lhe trouxeram lm. Ele disse que faria seu
ascrifcio trs dias depois, nesse entretempo, ordenou lm a socar maisena n o
pilo. Enquanto pilava, ela dizia Sou filha de Poye, se eu tivesse um pai no me
teriam prendido para sacrifcio. As trs mulheres de If (Osu, Odu e Osun)
escutaram o que ela dizia e contaram a If que a menina que moia a maisena era
estranha e que ele deveria escutar o que ela falava. Quando If ouviu, indagou
Como aconteceu que voc a filha de Poye?, Ao que ela respondeu que sua
me havia contado: Ajudei a seu pai a sair de um poo depois tivemos relaes
e eu tive voc como filha. If disse Oh! Que desgosto! ela minha filha!
Suas trs esposas perguntaram Oh! Quando foi isso que voc
tomou esta mulher e teve outra filha ? If replicou, No foi assim eu estava em
dificuldade e essa mulher me tirou de dentro de um buraco. Pediu-me um filho
e eu a recompensei pelo o que tinha feito por mim. Ento ele as mandou
comprar um bode para sacrificar e libertou lm 25. E disse que daquela vez
em diante eles no deveriam mais trazer sacrifcios humanos para ele; que
deveriam sacrificar apenas cabras. Desde aquele tempo, cabras tm sido
sacrificadas a If.
Sacrifcios so rituais em si mesmos, variando de caso a caso, o que
os divinadores tm de aprender a realizar corretamente durante o perodo de
aprendizado. No exemplo que se segue, o verso escolhido (183-4), destinado a
um consulente que projeta fazer uma viagem, indicou quatro pombos e 16 mil
caurs (quatro shillings) como sacrifcio, a que dois grandes bocados de massa de
maisena e uma pequena quantidade de leo de dend foram agregados por
meio de alternativas especficas. Dois ratos secos e dois peixes, tambm secos,
tinha sido selecionados como adimu a ser dado a If. O consulente deu ao
divinador quatro shillings, que constituam os seus honorrios, e trs shillings e
seis ponce para seu aprendiz adquirir o material restante no mercado. Os
25

Of. A variante deste conto registrado por Frobenius (1926: 205-207).

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75.

quatro pombos custam trs shillings embora menores poderiam haver sido
comprados por sete pence cada, enquanto seis cobriam os gastos com peixes,
ratos, a massa e o leo de dend
A figura Otur Irosun que havia sido jogada com o opel, achava-se
marcada no p divinatrio no tabuleiro, e quatro pilhas de folhas,
providenciadas pelo divinador encontravam-se pousadas frente a bolsa
divinatria os dois torres de massa de maisena foram partidos pela metade e
cada pedao foi colocado no topo de cada uma das pilhas de folhas. Os 4
shillings fornecidos pelo consulente foram ento postos sobre o tabuleiro, com
oito caurs que eram para representar o todo26 e eram intermitentemente
mexidos no p enquanto o divinador repetia todos os versos de Otur Irosun, j
previamente recitados, segurando os quatro pombos com sua mo esquerda.
Em seguida, os caurs eram retirados e postos em contato com a cabea do
consulente; os quatros shilling foram postos parte, para o divinador.
Dois pombos foram dados a cada um dos dois assistentes, postados
a cada lado do adivinho. Depois de passar leo de dend nas lminas da faca,
fabricada localmente, e da navalha, importada, que eles usavam, cada um
cortou fora a cabea de um pombo, abriu seu estmago com um corte, esvaziouo de alimento, tirou fora o corao e jogou-o ao solo perto da cabea. Foi dito
que os coraes e as cabeas seriam jogadas fora. Os dois pombos foram
pousados no alto de duas pilhas de folhas centrais e a massa de maisena serviulhes de recheio.
Os dois pombos remanescentes foram devolvidos ao divinador que
os segurou enquanto arremessava o Opel novamente perguntando a If se
poderia ficar com eles como parte de seus honorrios. If recusou e eles
abatidos do mesmo modo que os outros, recheados co a massa de maisena e
colocados sobre pilhas exteriores de folhas. Dois caurs foram ento colocados
sobre a massa de recheio de cada pombo, p divinatrio polvilhado sobre eles e
leo de dend derramado por cima de cada um (cf. verso-1-9). Os pombos
foram ento encostados na cabea do consulente, dois por vez, e postos dentro
de um cabaa; em seguida, um pouco do p divinatrio foi polvilhado em
estreita linha desde detrs da cabea at a testa do consulente(cf.n 6,verso-1-5 e
figura 20.). Naquela noite, depois de escurecer, o divinador faria o sacrifcio ser
levado para uma encruzilhada, onde seria deixado para . Seria evitado pelas
26

Como caurs so contados em unidades de 2 mil, 4 shillings aquivalem a oito unidades; cada
unidade, valendo seis pence, era representado por um cauri

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76.

pessoas que o viram ser levado pra l e a primeira pessoa a enxerga-lo no


cruzamento na manh seguinte receberia o infortnio que havia sido predito
para o consulente.

AS PREDIES
Trs etapas principais etapas envolvem a divinao If. A principal
a seleo da figura ou configurao correta, com a qual associada a mensagem
que If deseja ver transmitida ao consulente. Isso conseguido por intermdio
da manipulao de dends ou pelo arremesso de Opel, e pode ser interpretado
em termos das leis da probabilidade, com cada uma das figuras tendo uma
chance em 256 para parecer. Conforme encarado por divinadores Iorub e
consulentes, a escolha no deixada ao acaso ou sorte; antes, controlado por
If, pessoalmente. Do nosso ponto de vista, If, mais que , poderia ser
descrito a divindade ou a persnificao do acaso ou da sorte. A figura inicial
jogada que determina o grupo de versos que sero recitados.
Em segundo lugar, o verso correto relacionado com o problema do
consulente precisa ser selecionado dentre aqueles que o divinador tiver
memorizado para essa figura. Os versos lidam com uma gama de problemas
com os quais o consulente pode est sendo afrontado, incluindo enfermidade e
morte, pobreza e dvidas, contraindo matrimnio e tendo filhos, adquirindo
terra nova e construindo nova casa, escolhendo um chefe e obtendo um
ttulo,empreendendo um negocio, fazendo viagem e recuperando uma
propriedade perdida. Os versos prescrevem o sacrifcio a ser oferecido, embora
isso possa ser, de algum modo, modificado, e eles predizem o resultado ou
desenlace do problema do consulente. Os versos so a chave do sistema inteiro
de divinao; e a seleo do verso correto, contendo a mensagem que If deseja
ver comunicada ao consulente ponto crucial de todo o processo.

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77.

Finalmente, indipensvel para o consulente oferecer o sacrifcio no


modo prescrito a fim de assegurar as bnos ou prevenir conseqncias ms
que tenham sido profetizadas.
No se faz necessrio ao divinador conhecer o problema de seu
consulente para ser selecionado o verso adequado; na verdade o consulente
esmeram-se em ocultar seus problemas do divinador pelas mesmas razes que
ocultam ou invertem os smbolos de bom e do ruim ao trabalharem com
alternativas especficas. Tomando o penny ou coisa que o valha que do ao
divinador, eles pem na mo em concha de modo a encobrir os lbios e
sussurrar o mais inaudivelmete possvel a sua questo para ele, para depois
voltar a pous-lo. Antes que o divinador faa seu arremesso inicial, ele meneia o
Opel de tal modo que suas extremidades tocam a moeda (ver figura 16) e
pergunta:If, voc ouviu o que foi dito para penny?
Informantes em If concordaram com a experincia do divinador lhe
d uma compreenso especial dos problemas humanos, conforme Herskovits
(1938:II, 216) fala, mas quando foram informados de que no Daom a posio do
divinador aquela que franqueza completa entre eles e seus perguntadores
requerida, de molde a torn-lo capaz de chegar aos fatos de um caso
determinado, numa amplitude que um conselheiro comum acharia impossvel,
eles completaram. Disseram que estava tudo errado o divinador sequer
conhecia a natureza do problema, porque se veria tentado a mentir a fim de
satisfazer o consulente, quer falsificando um verso relacionado com o problema
quer recitando um verso pertencente afigura diferente daquela jogada, e o
consulente no: receberia a mensagem correta de If. Tanto divinadores quanto
consulentes em If sustentaram que um bom divinador no se baseia em seu
conhecimentos de assuntos pessoais do consulente, conquanto admitissem que
existem alguns adivinhos inescrupulosos que agem dessa maneira. Arab de
Igana disse, que o divinador pode fundar-se no seu conhecimento a respeito
dos assuntos de seu cliente ao aconselh-lo, mas o cliente no deveria contar a
razo pela qual ele veio apara consult-lo pois o divinador lhe contar quando
recita os versos.
Na verdade, o prprio consulente quem seleciona o verso. O
divinador simplesmente recita os versos que memorizou para a figura inicial,
enquanto o cliente escuta, aguardando um que se relacione com seu problema
que o est preocupando. Ele tanto pode para o divinador to logo ele tenha sido

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

78.

recitado como espera at o fim dos versos antes de decidir qual o mais
apropriado. Como cada figura tem versos ligados a uma variedade de
problemas, no existem nada de misterioso, como Delano e outros j sugeriram,
a cerca de modo como o divinador chega a uma resposta para o problema do
consulente. Este descobre sua prpria resposta, ou seja, a predio e o sacrifcio
requerido quando escolhe o verso mais diretamente relacionado ao seu prprio
caso.
Isso no quer dizer que os divinadores so charlates ou que o
sistema inteiro seja uma fraude, conforme tanto observadores europeus como
africanos cultivados por vezes concluram. O que realmente significa, entretanto
que a divinao de If essencialmente, uma tcnica projetiva, comparvel ao
teste de Rorschach, em que sua interpretao depende das motivaes do cliente
e de outros fatores psicolgicos, conforme Ren Ribeiro (1956: 18 49) diz. Este
paralelo foi reconhecido por uma sacerdotisa de um culto afro- brasileiro
derivado de Yorub, no Recife, que encarou o teste de Rorschach como uma
tcnica divinatria e perguntou a Ribeiro (1956:5-6) para espiar If para ela.
Finalmente, deveria ser ressaltado que , uma vez que os versos de If so
freqentemente ambguos, acarretando obrigatoriamente a reestruturao para
fins de interpretao de stimuli francamente estruturados para fins de
interpretao, sua aproximao com os melhores mtodos projetivos torna-se
mais do que legitima.(Ribeiro, 1956:20) O cliente, dependendo de seu prprio
problema, seleciona o verso que fornece sua resposta, e ele tambm interpreta
os problemas das personagens mitolgicas nos versos em termos de sua
prprias necessidades e ansiedades. Relacionado a isso, deve ser recordado que,
de acordo com trs autores Iorub, J.Johnson, S.Johnson e Lucas mais o
divinador e no cliente quem seleciona o verso adequado.
Para aqueles que esperam que a divinao lhes conte qual candidato
ir ganhar a prxima eleio ou qual cavalo ir vencer no terceiro preo, uma
palavra explicativa se faz necessria. possvel fazer tais perguntas por meio da
tcnica alternativas especficas, mas fazer assim seria tolice e nem provaria nem
desmentiria a eficincia do sistema de divinao pois que suas estruturas de
referncia so bastante diferentes das perguntas que If responde. Em essncia,
estas so: Qual dos candidatos propostos deveria ser selecionado no melhor
interesse de todos os envolvidos? ou Qual dentre as localizaes residenciais
sugeridas ser a melhor para o bem estar das pessoas que l vo habitar? e
Quais sacrifcios so necessrios para assegurar o resultado mais favorvel?

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

79.

Respostas a tais perguntas no so facilmente avaliadas, e nem, imediatamente


nem em ltima anlise, especialmente avaliadas nem imediatamente nem a
ltima anlise, e especialmente porque elas so dadas em termos dos destinos
que se acredita controlarem as vidas dos indivduos envolvidos.
Do mesmo modo que com outros sistemas de divinao, e at
mesmo com a medicina e a cincia ocidentais, o cliente raramente capaz de
decidir se apredio acurada. Os resultados so comumente conhecidos por
algum tempo e mesmo quando o sacrifcio acompanhado por infortnio,
existe sempre a razovel dvida de que as conseqncias poderiam haver sido
piores caso o sacrifcio no tivesse sido realizado. como explicou um
divinador: se malfico profetizado por meio de alternativas especficas e
depois confirmado pelo verso, o sacrifcio feito de molde a que as
conseqncias no sejam to severas como previstas, e se benefcio a mesma
maneira, confirmado ele realizado a fim de que a graa seja maior e que venha
mais rapidamente. Mesmo a cincia ocidental tem sido atormentada por
perguntas desse tipo, e pode-se debater se segue o conselho de um mdico ou
de outro, ou de absolutamente nenhum. Como esses outros sistemas, a
divinao de If depende de um sub-jacente alicerce de f, freqentemente
reforada por seus sucessos, enquanto seus fracassos so racionalizados ou
esquecidos. Um nmero de saes consolida esta crena (Bascom,1941: 43-54) e
desviam a responsabilidade pelos insucessos do sistema de divinao para
outras causas, tais como a ignorncia ou a desosnetidade do divinador. Do
mesmo modo como no caso de um mdico cujo paciente morre,um nmero de
explicaes faz-se possvel e enquanto a destreza ou o conhecimento do
profissional da medicina questionado, o sistema mdico no . E como sucede
com preces e rituais, podem existir outros proveitos ou benefcios a fora toda as
questes de verdadeira eficcia.
Para consulente, a vantagem imediatamente de consultar If
dissipao de dvidas a cerca do curso das atitudes a serem tomadas em
qualquer situao em que ele no pode decidir por si prprio entre as opes
conhecidas. Exceto para testar a capacidade de um divinador, tomado
individualmente, consulente no colocam perguntas a If cuja respostas seja
bvia ou problema que eles podem solucionar usando seu prprio raciocnio e
conhecimento das circunstncias. Deste modo, ao escolher a localizao de uma
casa, somente aquelas que parecem adequadas para o objetivo em vista que
so proposta em termos de alternativas especificas. Com efeito, as escolhas

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

80.

especificas submetidas If so aquelas para as quais uma deciso s pode


tomada ou alcanada com dificuldade porque as alternativas so relativamente
iguais em termos de mritos e, conseqentemente, os resultados sero anlogos,
independentemente da escolha. Neste ponto, If provalvemente se assemelha a
todos os outros sistemas de divinao, ou ao conselho buscado junto a um
mdico, um padre ou qualquer autoridade encarada como dispondo de maior
sabedoria. Conforme dita um provrbio,Uma pessoa no mais sbia que
aquela que joga If para ela (A Ki igbon eni-ti o ma d(a) If fun-(e)ni lo),
significando, entre outras coisas, ques se o divinador no soubesse mais do que
ns, simplesmente ns no iramos consulta-lo. At mesmo tirar a sorte com
uma moedinha pode liquidar com uma indeciso e conduzir a uma ao
positiva. Mas quando as decises so deixadas para uma orientao divina,
mais do que est seguindo o caminho certo para agir. Ele pode prosseguir com
maior confiana; e, em decorrncia disso, em alguns casos ele provavelmente
tem uma maior chance de ser bem sucedido.
Alm disso, conforme argumentou Park (1963:196-197), essa sano
divina legitima a deciso do consulente no curso de ao e transfere a
responsabilidade por suas conseqncias do prprio para os deuses. Se a
escolha de um local para uma casa conduz a uma separao fsica da linhagem
familiar e segmentao, isto no pode ser imputado ao consulente como um ato
de seu livre arbitro porque a escolha foi feita por If.
A irrefutabilidade do argumento de Park transparece rapidamente
quando se considera o modo pelo qual a escolha entre dois ou mais candidatos
a um posto pode ser fixado sem a convenincia do divinador, como descrito no
capitulo seguinte. Isso pode ser feito em proveito pessoal ou outros motivos
inconfessveis por aqueles responsveis pela escolha, mas tambm lhes permite
assegurar que o candidato mais bem qualificado ser escolhido. Em qualquer
caso eles esto absolvidos de responsabilidade pessoal e defendidos de haverem
ofendido os candidatos rejeitados. A no se que se desconfie do estratagema, a
culpa posta em If, no prprio destino do candidato, em Olorun, o deus dos
cus que lhe determinou, ou no comportamento do prprio candidato, que
pode haver ofendido sua alma guardio ancestral ou uma das divindades.
Uma resposta que satisfar o consulente e construda no interior do
sistema de divinao. O divinador no pode deixar de atingir o problema do
consulente a no ser que no tenha aprendido o verso adequado. Caso ele

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

81.

conhea versos bastantes para a figura que jogada, ele pode tocar os
problemas mais importantes que confrontam qualquer consulente na sociedade
Iorub, e umas outras sociedades igualmente. Os prprios iorubs tem ponto de
vista assemelhaste sustentando que respostas a todos os problemas so
encontradas em If e censurando a ignorncia do divinador ao invs do sistema
toda vez que ele deixa de recitar um verso aplicvel as suas necessidades
quando tal ocorre, a resposta e que o divinador no sabe o suficiente e a soluo
obvia e consultar outro que sabe mais. Um provrbio refere-se satiricamente ao
divinador que hesita e fica olhando para o alto, desamparadamente por no
haver aprendidos versos suficientes ou no consegue lembrar-se do que vem em
seguida: Aquele que no conhece If olha pra cima mas existe If dentro do
sto. (Ai-gbo-(I)fa li a nwo-(o)ke, ifa kan ko si ni para.)
A interpretao do consulente depende do nmero e tipo de versos
que um divinador tiver memorizado para a figura que tiver sido jogada em If,
sustentan-se que um divinador precisa conhecer pelo menos quatro versos para
cada figura, ou seja, um mnimo de 1.024 versos, antes que ele possa comear a
praticar profissionalmente por conta prpria. Um respeitado divinador de meia
idade afirmou que conhecia apenas quatro versos para a maioria das figuras
mas que divinadores mais experimentados como Ag bom bom sabia cerca de
oito. Maior nmero de versos so aprendidos para figuras dobradas do que
para combinaes.
Em Igana, um novio tende saber pelo menos dois versos pra cada
figura antes que possa fazer divinao por si prprio. O arab de Igana disse
saber cerca de quatro versos para todas as figuras exceto Egi ogb, para o qual
conhecia oitenta. Em Meko, um novio testado por suas sniores, mas um
verso para cada figura encerado como suficiente para que ele passe. Dois dos
principais divinadores de Meko admitiram que para uma figura (Oturupontawere) eles sabiam somente um verso e, para outro (Edi Ik) apenas dois,
conquanto conhecessem mais para as outras figuras.
Quanto mais versos conhecer um divinador, mais provavelmente
ser capaz de recitar um que atinja o problema do consulente. Um divinador
no pra de estudar uma vez que tenha completado seu aprendizado e
comeado a praticar por conta prpria. Ele continua a aprender novos versos e
medicinas com seu instrutor e de outros divinadores que desejem ensinar-lhe,

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

82.

usualmente mediante pagamento. Na verdade, o tempo de estudar nunca tem


fim e um divinador continua aprendendo at a morte.
Precisa-se ressaltar, entretanto, que o divinador conquista a sua
reputao, no pelo nmero de versos que possa recitar, mas pelo seu sucesso
em assegurar solues favorveis para os problemas de seus clientes. Sua fama e
seu negcio dependem de clientes satisfeitos, que por sua vez o recomendam
aos amigos e parentes. Um divinador de If explicou que aquele que capaz de
recitar uma centena de versos para uma figura pode no ser to bem sucedido
que em outro que s sabe quatro, isto porque alguns versos so melhores que
outros. Esta avaliao refere-se ao fato de que, enquanto certos versos podem
referir-se especificamente um nico problema, alguns dentre eles tm diversas
interpretaes distintas, e os outros so muito genrico em sua predio,
prevendo apenas, vagamente, boa ou m sorte.
Para tomarmos um exemplo claro, sete versos foram registrados de
um adivinho de If para uma figura, a Iwori Meji. Dentre eles, o primeiro a ser
recitado, conquanto se referindo a uma jornada extremamente genrico em
sua predio, declarando apenas que If diz que no nos permitir ver nada de
ruim no assunto sobre o qual ns fizemos uma divinao . (35-1). O segundo se
aplica a vrios problemas diferentes, com cada um dos quais o consulente pode
estar envolvido, implicando boa sorte no s nele como nos outros igualmente.
If diz que ele v a beno de visitantes, a graa do dinheiro, a beno de
filhos, e o d um ttulo dirigido ao cliente (35-2). O terceiro especifica dois
problemas isolados, referente a alguma coisa que tenha sido perdida e a algum
que est prestes a tornar-se um chefe (35-3) O quarto aplicvel apenas a
algum que est planejando fazer uma viagem (35-4) e o quinto a um esteja
tendo dificuldades com seus parentes que no lhe permitem que possua um lar,
uma fazenda ou paz (35-35). O sexto se refere a trs crianas, filhos da mesma
me, dentre os quais o caula est enfermo ou criando problemas por ser muito
propenso a discusses (35-6); e o ltimo relativo a um grupo de seis parentes,
um dos quais est doente ou todos, exceto um, faleceram (35-7).
Alguns sistemas de divinao parecem depender de vagas
generalizadas, as quais so deixadas em mos dos clientes para que eles
interpretem em termos da prpria situao. Da em forma que os borres do
teste de Rorshach, eles so relativamente mais desestruturados que estruturados,
tal como os cartes T.A.T.. Sem versos do tipo precedente, que predizem apenas

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

83.

boa ou m sorte em termos vagos, at mesmo o melhor dos babalaw se varia


freqentemente incapacitado de responder a questes de seus clientes.
Compreensivelmente, tais versos so grande mentes apreciados pelos
divinadores. O primeiro verso (35-1) supra-citado uma resposta aceitvel em
ocasies rituais tais como um festival anual, ocasio em que a pergunta se as
coisas iro bem no decorrer do ano entrante, e poderia ser aceito por um cliente
que sentisse que o seu caso no estava conscientemente enunciado em qualquer
um dos outros seis versos.
Alguns consulente, entretanto, gostariam que o divinador, fosse
capas de citar seu problema mais precisamente, e ficariam satisfeitos com este
verso apenas no caso em que estivessem planejando fazer uma viagem. Ainda
mais altamente apreciados, por esta razo, so os versos que mencionam
problemas, vrios e especficos (p.e. 35-2), todos eles talvez derivados do caso
precedentes e do conto e de conto ilustrativo 167-1. A divinao If depende
demais alternativas mltiplas, e enunciados em vrios versos recitados para
uma figura assim como no texto de vrios isolados, do que de generalizados
desestruturada. mais a tcnica de uma espingarda que a de um cobertor cubra
completamente toda vez que a espingarda falhe.
As afirmaes dos problemas do consulente nos versos e as
predies a respeito de suas solues revelam no somente as vrias razes que
fazem com que uma pessoa consulta um divinador, seno tambm esclarecem
enormemente os objetivos e valores sub-jacentes ao comportamento Iorub. Em
um sentido refletem problemas universais a que os seres humanos do mundo
todo tem de fazer face e valores partilhados por muitos sistemas diferentes de
f, por outro lado, espelham o modo como esses problemas comuns so
encarados e esses valores comuns so expressos em termos das crenas iorubs.
No deveria ser surpreendente que o maior nmero de versos
refere-se com a morte, quer diretamente que ela vinculados.So nmeros de
trinta e seis tais versos, ou quase 20% do total registrado 27 ; mas outros ocupam
com vida longa (1-1, 1-2, 1-5,2-3, 17-3, 183-1, 225-3) e abiku e crianas que
querem morrer (1-4, 19-3, 33-1). Enfermidades e tambm uma preocupao da
27

(1) -1-4, 3-3, 7-2, 7-5, 17-2, 18-4, 18-7, 18-9, 18-10, 19-1, 19-3, 33-1, 33-6, 34-2, 35-6, 35-7, 547, 86-1, 101-1, 111-1, 123-1, 153-1, 167-1, 170-2, 175-2, 181-1, 181-3, 225-2, 239-1, 239-2, 2412, 241-3, 243-3, 245-4, 248-1, 256-3.O sublinhado indica que o problema se acha mais adequado
do que propriamente citado especificamente..
(2)-6-6, 9-2, 18-2, 30-2, 33-6, 153-1, 154-1, 170-1, 175-1, 183-1, 241-1, 243-4, 247-2, 256-4.
(3)-1-3, 1-9, 4-2, 4-3, 5-3, 6-5, 7-2, 9-1, 18-1, 18-6, 18-11.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

84.

maior importncia, mencionado em quatorze versos (2) ou outros tratam de


como evitar ou superar magias negativas (19-1, 167-1,243-4,246-1, 247-2)
feiticeiras, (3-3, 34-1,224-2, 239-2), e maus espritos (3-2, 6-2, 239-1, 244-2, 247-2).
Um verso prendiz a morte de algum que invocou o mal para a cabea do
consulente (248-4); outros alertam contra ser confinado em um s lugar (183-2),
ter uma voz fraca (181-3) e dar a luz a um surdo-mudo (225-4). Morte, doena e
deficincia fsicas so problemas universais, mas eles so julgados pelos iorubs
como resultado do que chamaramos de causas sobrenaturais e no de germes,
vrus ou genes.
O nmero diversos que manifestam desejo de ter filhos refletem o
valor de grande difuso muito mais vigoroso entre os iorubs e outras
sociedades africanas com sistema de linhagens familiares do que por exemplo,
nos Estados Unidos. A crena Iorub na reencarnao da importncia adicional
a pertuao da estirpe familiar. Ao prometer filhos o verso acrescenta If diz
que o nome dessa pessoa no se extinguir (52-4), e ao todo, 28 versos
prometem filhos desde que o sacrifcio seja realizado (3) . Outros se referem a
abiku conforme indicado acima, mantendo a gravidez, sem prejudica-l (6-4,192 183-2,225-4, com feiticeiras no primeiro e no ltimo caso), e a importncia (91,20-2,34-1) A fim de ter filhos, um homem precisa de uma esposa, e quanto
mais as tiver, maior nmero de filhos poder esperar possuir. Mulheres so
prometidas em 24 versos (4), e dois advertem sobre a perda deu ma esposa por
meio da morte (7-5) e desero (54-5). Trs versos instruem mulheres como se
tornaram esposa de If (3-4, 7-2, 17-20, e um (4-3) prediz o nascimento de uma
filha que casar com um divinador. Nenhum dos outros versos registrados
promete maridos, o que no surpreende em uma sociedade poligmica onde
todas a mulheres casam.
Para se casar, um homem precisa de dinheiro para dar como peclio
de noiva famlia da esposa, sendo importante tambm para sua ascenso
social.Onze dos versos prometem dinheiros28 e outra as riquezas (3-1,6-1,183,18-5,246-3) ou propriedade (1-10, 14-3, 247-3). Diversos tratam da perda do
dinheiro dado como peclio da noiva(7-5, 123-1) ou evitando dvidas contradas
28

(3) 19-3, 20-3, 33-4, 35-2, 52-4, 54-3, 86-3, 103-1, 137-1, 181-1, 225-3, 246-2, 247-4, 248-2,
255-2
(4) 1-9, 1-10, 1-11, 3-4, 7-4, 34-1, 35-2, 52-5, 54-3, 54-5, 101-1, 103-2, 123-1, 131-1, 153-1, 1751, 245-2, 246-2, 247-1, 247-3, 248-3, 249-3, 249-6
(5) 1-9, 5-1, 5-4, 9-3, 35-2, 52-3,137-1, 225-3, 245-3, 245-3, 255-3.
(6) 14-3,17- 4, 18-1, 18-3,35-2, 54-2, 137-1, 181-1, 225-3, 246-2
(7) 7-4, 18-11, 18-12, 131-1, 225-3, 243-1, 249-1, 255-3, 256-2.

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85.

para pagar esse peclio (33-1,33-2). Alguns versos prometem lucros (7-3,256-2),o
reembolso por perdas (249-2),ou que algo perdido ser recuperado (35-3) ou
alertam contra perdas(6-2,54-4) ou um acordo de negcios estagando (241-4)
Dinheiro tambm habilita um homem competir por um ttulo ou
aumentar seu status social caso no seja elegvel um.Um verso afirma que o
consulente no vai receber um ttulo mais ser mais importante que um chefe
(245-3); outro ainda diz que mesmo que seja feito chefe , obter mais honrarias
que aqueles que o so (225-3). Titulao mencionada em dez versos (6); outros
simplesmente falam de atingir uma importante posio (2-3, 54-7, 170-3, 222-1,
255-1, 256-1) ou tornar-se importante (2-1, 2-2). A perda de um ttulo e a de uma
posio so citadas em dois versos (246-4, 255-1). Trs versos indicam que um
homem construir ou possuir sua casa prpria(137-1, 243-1, 256-2), o que
constitui uma promessa de status como cabea de estirpe (Bale) mais que
riqueza, desde casa significam linhagem e no propriedade pessoal. A mesma
promessa est subentendida em trs versos que dizem que o cliente tomar
nova terra para povoamento (35-5, 52-2, 167-1), j que isso pertence a linhagem.
Medida importante para se avaliar o status social de um homem o nmero de
pessoas que o acompanham quando ele circula pela cidade (Bascom, 1951:496497), e sua influncia depende do nmero de seguidores e parentes com quem
pode contar de apoio. Acompanhantes tema mencionado ou subentendido em
nove versos, quase to freqentemente quantos ttulos (7). Outros versos, quase
prenunciam honra, glria, fama,(1-8, 52-3, 54-7, 111-2, 131-1, 243-4, 250-2) fazer
um nome (1-6), evitar desgraa ou vergonha (5-2, 168-1, 241-1, 250-3), evitar ou
terminar com o ridculo ou insultos (20-1, 246-2, 255-3, 256-2).
A seqncia dos passos necessrios para fazer uma bem sucedida
carreira dos passos necessrios para fazer uma bem sucedida carreira masculina
explicada pormenorizadamente em vrios versos: dinheiro, esposas, filhos e
ttulo (35-2), dinheiro, esposas, filhos, ttulo e longa vida (225-3) essas etapas
correspondem tambm a hierarquia das cinco bem aventuranas no mundo,
mais nela a vida longa se citua em primeiro lugar (ver captulo V).
Outros versos so mais variados em seus pressgios. O cliente se
tornar um adivinho um devoto de If (6-3, 86-2), poder repousar (1-8, 18-3),
receber visitantes (18-35, 35-2) ou far um novo amigo (1-9). Ele evitar ou
sobrepujar seus inimigos (35-5, 137-2, 247-2), algum que deseja algo maligno
(4-1), a ruaceiro (166-1), um mexiqueiro (225-2) ou um inimigo (35-3, 52-2, 54-1,

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86.

54-5, 255-1, 256-1). Um caador pode matar acidentemente algum (167-1) ou o


cliente pode ser tomado por ladro (3-4, 14-1, 246-4). Ele alertado que prestar
juramento ou julgamento ser realizado com provao (166-1), se perder numa
jornada (183-1) ou ser ferido numa tormenta (33-1, 33-2). Seus segredos podem
ser revelados (153-1, 168-1), ou suas promessas se tornaro vns (250-1). Os
filhos do cliente podem tornar-se inimigos (5-3) ou ele poder no ter paz com
sua mulher (245-2). Alguma coisa lhe esta subtraindo tudo (247-5) ou elo poder
ser deixado s, sem ningum para dele cuidar (7-1). Vrios versos avisam que o
consulente poder no ser capaz usufruir os frutos do seu prprio labor (1201,183-2, 247-2) ou no ser creditado por suas tupias realizaes (183-2), ou ainda
que outros podero aquilo que ele tiver realizado (52-2).
Muitos versos so menos preciosos. Os clientes vo cumprir seus
destinos (14-2, 52-1, 52-3, 225-3, 244-1, 245-1, 255-3, 256-1) ou receber um
benefcio ou beno(18-5, 52-3, 170-1, 170-3, 250-1). Sero bem sucedidos (1-1, 12, 7-1, 14-2, 52-1, 55-1, 222-3, 243-2, 249-1, 250-3), evitaram derrota (52-4) ou no
falharo num empreendimento (44-4, 18-8).Algum os assistir (120-2, 2221),sero providos (54-6);as coisas lhe sero fceis (7-2, 250-2) ou postas em
ordem para eles (17-1,24-1). Acharo seus caminhos na vida (247-5), sentar-se
me paz (249-4), achar paz no corao(35-3) ou satisfao (225-3, 256-5). O
consulente ser capaz de somar foras com outros de modo a no ser sem valor
(181-2); outros no sero capazes de atrapalha-lo ou ter poder sobre ele (55-2);
ningum o ultrapassar (1-1). Coisas podem ficar estragadas para ele (7-1, 14-2,
54-1), ou os seus esforos podero chegar a um impasse (183-3). O cliente est
perturbado (3-1,170-2,246-3) ou infeliz por falta de sorte (255-2), ou ser alertado
contra uma horrvel aflio (33-6) ou por maldade (35-1, 35-4, 86-1, 166-11, 75-1).
Alm disso, vrios versos contm especficas advertncias a prpria conduta do
cliente. Uma esposa aconselhada a ter muita considerao com seu marido (17) e outros consulentes so alertados contra serem excessivamente contente
(170-1, 170-3) ou demasiadamente ambiosos (244-1), contra estragarem toda
uma coisa importante por causa de um pequeno detalhe (35-7), ou sobre perder
tudo por meio do adultrio (254-4). Outros so advertidos a no quebrar um
juramento (256-3) a evitar (9-1, 48-1,154-1) e a se acautelarem com algum que
tenha um poderoso aliado que vir vir dar-lhe assistncia (167-1, 245-4).
Entre as ocasies que clientes consultam divinadores encontram-se o
empreendimento de jornada (3-2, 14-1, 35-1, 35-4, 52-3, 120-3,175-2, 247-2, 256-5)
ou um acordo de negcios (241-4, 256-2), construo de casa nova(137-

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

87.

1),tomando nova terra (33-5, 52-2, 157-1). O cliente pertubardo por seus
parentes que no querem deixa-lo ter uma casa ou fazenda(35-5), ou
envolvido em um caso em tribunal (246-3, 249-6). Ou que ele est se
comportando como se estivesse perdido o caminho (247-5), ou sido
amaldioado (225-1) ou insano (243-1).

TICA PROFISSIONAL
Como indicado no cap. VI, o sacrifcio especificado no verso pode
ser modificado, mas desde que a pregunta se o sacrifcio deveria ser alterado
formulada em termos de duas alternativas especficas, pode-se dizer que no
existe modificaes em 50% dos casos. O cliente no pode sugerir ao divinador
como ele poderia ou deveria ser alterado porque No se pode barganhar com
If como se faz na praa do mercado. O adivinho dispe de completa
autonomia para fazer essas propostas, mas elas ficam sujeitas a aceitao ou
rejeio de If; e to logo aprovao tenha sido indicada, nenhuma modificao
subquente pode ser sugerida. Se o sacrifcio for grande e dispendioso,
provvel que menores somas de dinheiro ou quantidade de bens sero
propostas, e caso seja barato ele pode ser aumentado, mas esta deciso tambm
depende da estimativa que faz o adivinho a cerca das posses de seu cliente. Os
adivinhos dizem que um bode ou um carneiro a conta mais elevada que seria
sugerida, a no ser que o cliente seja um rei, caso em que uma vaca poderia ser
mencionada; um homem pobre no poderia ser solicitado a sacrificar uma vaca
Por que If no nenhum tolo!.
Dentro de certos limites, o princpio de cobra segundo o comrcio
possa agentar admitido pelos adivinhos aceito como justo por seus clientes.
Ao discutir essa questo, um adivinho citou o provrbio Qualquer que seja a
soma que agrada a algum aquela pelo qual vendemos If!(Oye Ti o ba ww(e) ni ni a ta If-(e) ni pa.) No obstante, mesmo que um cliente seja rico,
espera-se que o adivinho seja razovel em suas sugestes e seja orientado pelo
sacrifcio mencionado no verso que ele acabou de recitar para o cliente. Os
divinadores dizem que seria injusto tirar vantagem de uma pessoa doente e
cobrar mais a estranhos que a parentes. Os clientes dizem que If ensina que os
adivinhos sejam bondosos e que se eles sabem que um cliente pobre, podem
sugerir um plo em lugar de um cavalo, um pouco de l ao invs de uma ovelha
ou uma pena em lugar da galinha; ou ainda sugerir uma cabaa de gua ou 16
seixos, ou algo outro de nenhum valor. Conforme registrado anteriormente, um

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

88.

informante disse que sacrifcios geralmente so mais dispendiosos quando no


modificados, sugerindo que os adivinhos habitualmente propem redues.
Caso um adivinho cobre demasiadamente, poder perder parte de sua clientela,
mas os demais divinadores nada fariam a respeito. significativo que nenhum
dos divinadores de If conquistou a reputao de cobrarem em excesso.
Entretanto, que haja adivinhos desonestos que falsificam suas
previses algo em que acreditam tanto clientes quanto divinadores, crena
esta confirmada pelas precaues que tomam aqueles ao ocultarem os seus
problemas ( ver pginas). Uma ilustrao disso e citado em um dos versos de If
(247-2) onde um adivinho do rei, que estava tendo um caso com a esposa do
suberano ouviu falar que outro adivinho estava para chegar ele deu instrues
para que um novo divinador fosse morto em sacrifcio humano por que temia
que sua culpa viesse a ser revelada, como de fato foi em outro verso (244-2), um
falso adivinho agradava seus clientes prometendo-lhe bnos enquanto um
divinador fiel a verdade os alertava ante espritos malignos. Desejando acreditar
na primeira profecia, eles ataram o divinador verdico e o deixaram na floresta
at que os maus espritos chegaram e ento viram que ele estava dizendo a
verdade. Seu interveio salvando o divinador verdadeiro o qual, por seu turno
salvou os clientes.
Qualquer divinador que controla a figura que e jogada ou modifica
sua interpretao, tal como falsificar a mensagem de If, precisa
deliberadamente afastar-se dos princpios divinatrios dentro dos quais ele foi
treinado durante muitos anos. Agindo desse modo, derrota inteiramente o
propsito de divinao ao passar uma mensagem outra que no a que If
pretende seja recebida pelo consulente, e isso e considerado estritamente no
tico, consulentes evitam adivinhos que eles suspeitem de tais prticas,
enquanto os adivinhos negam que a elas se entreguem, e ambos concordam que
alguns poucos indivduos so efetivamente culpados disso. A ignorncia do
divinador, mais que sua desonestidade, a desculpa usual para fracassos.
Os Prprios clientes podem controlar o resultado de algumas
situaes sem a conivncia ou at mesmo conhecimento do adivinho. Se
candidatos ao um posto so selecionados por meio de duas alternativas
especficas, designando-os pelo nome, em seqncia, at que um deles seja
escolhido, o primeiro a ter o seu nome citado tem o dobro de chances de vir a
ser o escolhido do que o segundo emocionado, e aquele nomeado em dcimo

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

89.

lugar tem menos que uma chance em mil (ver cap.5, quadro 8). Alm do que,
conforme os prprios adivinhos reconhecem, a escolha pode ser fixada ao invs
de ficar entregue a sorte, pelo adivinho que esconde o osso e ou os caurs em
suas prprias mos. Ele simplesmente anuncia que qualquer que seja o objeto
que If selecionar representa no no caso de candidatos a serem rejeitados e que
representa sim para o caso daquele consensualmente escolhido por antecipao.
Ningum pode desafiar sua declarao uma vez que apenas ele sabe o que
sussurrou para os objetos. A mesma trapaa pode ser praticada quando a If e
apresentada uma escolha entre dois candidatos, e provavelmente prtica
comum onde um sucessor do rei ou em outra posio importante j tenha sido
escolhido depois de longa campanha e cuidadosa considerao, sendo If
perguntado para ratificar a sabedoria da escolha.
importante que o candidato a ser rejeitado no fique de forma
alguma, desconfiado e para que, em conseqncia, no pea as alternativas que
sejam anunciadas e voz alta. Habitualmente ele preparado para ocasio por
aqueles que arranjam esse embuste, mediante campanha em que se faz ele crer
que todo mundo o que v escolhido grande desapontamento manifestado
quando outro candidato e selecionado. A concluso que muito mais seguro
para um candidato confiar no divinador e insistir para que tudo seja feito as
claras do que permitir que as alternativas sejam ocultadas sobe as escuras ou
fundamentao de que o adivinho poderia ser bem capaz de controlar as figuras
jogadas.
Pode igualmente ser mais seguro insistir para que seja empregado o
opel em lugar de dends. H chance reduzida de que o cordo divinatrio
possa ser controlado, desde que seja um bom instrumento, que permite livre
queda das sementes, sendo significativo que esse o tipo de corrente preferido
dos adivinhos (ver pgs. 29-30) e que escolhas entre alternativas especficas
habitualmente so feitas com ela.
possvel que um adivinho inescrupuloso possa alcanar destreza
suficiente na manipulao de dends para acabar controlando a figura que
produz, talvez escapando at mesmo de serem detectados por seus colegas. Isto
seria difcil de ser feito diretamente, uma vez que os dends no so fceis de
manipular. Ele pode, entretanto, continuar simplesmente a bate-los at que o
nmero desejado resta em sua mo. Por exemplo, caso corresponda a seu
propsito produzir a figura Ogb Meji, ele poderia catar de novo os dends se

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

90.

dois sobrassem conforme normalmente faz quando trs ou mais sobram, e


continua batendo at somente reste um. A rapidez com os dends so agitados
tornaria difcil para um observador contar o nmero remanescente, e at
mesmo um perito no poderia estar certo de que no sentiu algumas sementes
deslizando por entre os dedos e escapando apanha manual (ver cap. IV). A
proteo do cliente contra tais prticas reside em sua capacidade em ocultar seu
problema e em sua escolha de divinador, com base em sal reputao de honesto.
Parece o mais fcil para um adivinho falsificar os resultados na
recitao dos versos. A ele poderia selecionar dentre todos os versos que
aprendeu, independentemente das figuras com quais so associados, a fim de
achar um que se abdique ao problema que ele quer, se o cliente, ou poderia
improvisar um que se adaptasse ao caso. Seria at mesmo mais morenados para
outras figuras at que chegassem um que tocasse no problema do cliente, mas
qualquer um desse subterfgios viria a ser detectado se aprendizes ou outro
divinador estivessem presentes. Espera-se que o divinador recite os versos tais
quais aprendeu, sem saber qual deles se aplica ao problema do cliente. Caso
deseje, ele poder lhes alterar a ordem; mas de ele for honesto, obrigado
arecitar apenas aqueles pertencentes a figura jogada.
Um adivinho inescrupuloso precisa ser suficientemente sutil para
evitar que se levantem suspeitas de seus clientes bem como atalhar
deteno.Um informante explicou que se primeiro verso recitado para ele, por
um adivinho, relacionado a casas (p.e. 167-1), ficaria desconfiado pois era
notrio para todo mundo,a poca que ele estava adificando uma. Mesmo que
tivesse vindo para perguntar acerca de problema inteiramente diverso, no
confiaria no adivinho e no conselho, no faria sacrifcio prescrito, acreditando
que o divinador estava exercitando conjecturas ou torcendo If para adequar-se
situao. Se a mensagem de If distorcida dessa maneira, nem a predio
nem o sacrifcio, tem relevncia ante aquilo que If tenciona em comunicar. De
maneira semelhante, se uma mulher sem filhos aps vrios anos de matrimnio
recebesse no primeiro verso a informao de que iria ter uma criana (p.e. 20-3),
ela suspeitaria do adivinho quer tivesse vindo inquirir a respeito disso ou no.
O Arab de Igana, disse que um divinador pode chegar at mesmo a no recitar
primeiro um verso que toque uma questo a qual, acontece-o saber, diz respeito
ao consulente, pois este poderia suspeitar de uma mentira. Mesmo um
divinador soneto no est acima de qualquer suspeita. Existe um If a respeito:

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

91.

Se jogamos If hoje, no hoje que temos que divulgar, porque as pessoas


desconfiam do divinador cujos pressgios sejam certeiros.
Neste ponto se acha envolvida uma contradio, j que a
competncia de um divinador em, parte julgada por sua capacidade de recitar
versos apropriados imediatamente, enquanto outros neles tocam mais tarde ou
nunca. Eu cheguei a concluso anteriormente que onde reputao de
honestidade de um divinador posta em dvida, o fato de ele responder
imediatamente a uma indagao do consulente usado,contra ele, enquanto se
sua reputao de soneto se encontra acima de qualquer censura, esse mesmo
fato considerado como evidncia de sua percia (Bascom, 1941:51). Isto pode
constituir uma explicao parcial, mas a natureza do problema provavelmente
o fator crtico. Quando sabido por todos que o cliente est a face do problema
citado no primeiro verso, ele suspeita da honestidade do divinador, mas
quando esse problema do conhecimento de algumas pessoas, ou talvez apenas
dele mesmo, ai ele respeita sua capacidade. bvio que um divinador esperto
tambm sabe recitar uma srie de versos antes de um que ele improvisa ou se
apropria de uma figura diferente para ajustar-se ao notrio problema do cliente.
Afora seu cetismo quando o primeiro verso recitado se refere ao
problema que o aflige, o consulente protegido em diversos outros pontos: pela
escolha do divinador que consulta, por sua capacidade em esconder seu
problema, por qualquer familiaridade ele posa ter adquirido por meio de
consultas anteriores, pelo fato de os aprendizes do divinador ou colegas que
conhecem os versos estarem freqentemente presente se ainda pelo fato de que
a reputao de um divinador bem sucedido poderia ser arruinada se ele fosse
flagrado recitando versos da figura errada.
A principal proteo do consulente, no entanto que,
desnecessrio para um divinador falsificar uma predio se ele conhece
suficientes versos,embora cliente no estejam interados desse fato. Se at mesmo
os prprios divinadores, percebem isso algo que se pode discutir, conquanto
eles reconheam a vantagem de saber mais versos e prezam alguns que so
melhores que os outros (ver cap. VII).
No h meios de se determinar a proporo de adivinhos no ticos.
No obstante tanto clientes quanto divinadores acreditem que eles existam, os
primeiros hesitam em desfechar acusaes, e os segundos so diligentes em
veloz mente afirmar sua prpria inocncia. No paira dvida alguma em minha

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

92.

conscincia, com base em minha experincia, de que a maioria dos Babalaw


so honestos, conforme tanto divinadores quanto consulente asseguram. Ele
soberam em perfeita boa f, empregando um sistema no qual crem
implicitamente e nos termos do qual eles mesmos oferecem sacrifcios, tomam
decises e ordenam efetivamente suas vidas. Esto convictos de otimamente
poderem servir quer a seus consulentes, quer a seus prprios interesses ao
transmitirem o mais fidedignamente possvel, a mensagem de sua divindade,
If.
Est ao alcance dos clientes testar a preciso de um divinador
intermdio de alternativas especficas e, em dois versos (35-3, 54-4), isto feito
por personagem mitolgica. No segundo deles, quando a vaca da Deusa do
Mar, a morreu a fez cobrir com panos, como a um cadver humano, e disse aos
seus seguidores que anunciassem sua prpria morte. Quando eles chamaram os
divinadores para saber se algum sacrifcio se fazia todos eles proclamaram,
porque no eram destros no uso de alternativas especficas, que a espcie de
malefcio com quem eram confrontados era a morte. Os seguidores da Deusa do
Mar indagaram se no existia um outro divinador; e quando este veio anunciou
que malefcio envolvido no caso era uma perda. A Deusa do Mar ento se
revelou, recompensou-o, e escolheu-o para ser s divinador.
Os prprios divinadores podem testar-se a si mesmos e a seus
Opels est falando por intermdio de alternativas especficas, fazendo
perguntas cujas respostas cujas respostas eles sabem de ante mo- tais como se
o sol vai por-se hoje a noite, ou, o sol no se vai pr a noite. Ou podem mandar
algum para outro cmodo para pr uma de suas mos contra a parede, fora de
vista, e indagar-se a mo direita ou mo esquerda. Se a resposta errada a
escolhida, eles concluem que o Opel no est falando naquele dia, e testam
outra forma similar. por este motivo que divinadores possuem diversos
Opels. Nem todos os divinadores os testam, e um deles sustentava que
qualquer qualquer um est querendo falar quando acorda pela manh, sendo
considerado desnecessrio testar os dends desse modo porque so confiveis,
enquanto Opels no so.
A razo para se sustentar que o Opel um instrumento e menos
confivel pode derivar do fato de que mais comumente usado para tcnica de
alternativas especficas. Caso muitas perguntas sejam feitas, respostas
conflitantes podero ser dadas e, ocasionalmente,elas podem contradizer o que

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

93.

est dito no verso. No exemplo citado anteriormente, onde a figura Otur


Irosun foi jogada para um consulente que desejava saber acerca de fazer uma
jornada, o verso selecionado (183-4) advertia que ele erraria o caminho se no
fizesse sacrifcio. Entretanto nas inquiries por meio das alternativas
especficas, o bem, o no o mal estava indicado, e o tipo de benefcio definido foi
filho. Discutindo isso com o divinador, ele indicou que tais contradies no
eram pouco freqentes mas quando ou bem ou mal confirmado, a predio
mais exata. De toda forma, far-se-ia ainda necessrio um sacrifico.Ele ficou
confuso com a referncia a filhos nesse contexto, embora demonstrasse pouca
preocupao, ressaltando que a resposta correta tinha eventualmente sado por
intermdio do verso enquanto citava o adgio Como provrbios, como
provrbios que fala If. (Bi Owe, Bi Owe n (i)- If soro).

OS DIVINADORES
Os divinadores de If so mais usualmente chamados de Babalaw
ou pai tem segredos (baba-li-aw) ou simplesmente awo, segredos ou
mistrios. Podem tambm ser distinguidos dos outros devotos de If como pais
dos que tem If (Baba nifa). O termo nifa ou aqueles que tem If (O-ni-fa)
se refere a todos os devotos de If, inclusive os Babalaw, do manso modo que
seu sinnimo,Orunmil, ou aqueles que tem Orunmil (O-liOrunmil). Os
devotos de If incluem homens que herdam ou so iniciados na devoo de If,
sem se tornarem divinadores assim como mulheres que so encarregadas de
cuidar dos dends do pai mas que jamais se podero tornar babalaw. Tambm
so babalaw os sacerdotes de If, servindo outros devotos de If assim como
divinando para aqueles devotados a outras divindades.
Alguns, mas no todos, so devotos de If aprendem a recitar If
(Kika, Ki-If) sem se tornarem divinadores. Dependendo meramente da
escolha pessoal, eles memorizam versos de If ao estudarem com Babalaw,
apos o que so chamados os que recitam a divindade (Akisa, a-ki-oris). A
significao integral disso no clara, ou seja, como se relaciona com aqueles
membros de outros cultos religiosos que recitam louvaes de suas deidades.
Em verso (6-3), entretanto, o consulente instrudo ou a praticar a divinao ou
recitar If. Em Igana, estimava-se que havia trezentas pessoas que conheciam
versos de If em 1938, contra vinte praticando o babalaw. Em Meko, em 1951, a
estimativa era de vinte praticando divinao e talvez duzentos devotos de If.
Em If, o nmero de babalaw, em1937, variava estimativamente, segundo

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94.

informantes, de duzentos a quatrocentos; uma estimativa de 1965 dava 120


babalaw e cerca de cem outros devotos. Segundo o censo de 19 a 52, If tinha
uma populao de 110.000, Igana 9.000 e Meko 5.000.
Todos os babalaws, passam por duas iniciaes dispendiosas, cujos
por menores so demasiadamente minuciosos para serem considerados aqui
(ver Dennett, 1906: 251-253; Maupoil,1943: 271-332), mas no decorrer do qual eles
recebem seus dois conjuntos ou mos, cada qual dezesseis dends. O
treinamento na divinao freqentemente comea antes da primeira cerimnia
e continua depois at que o aluno seja liberado por seu professor para praticar a
divinao por conta prpria. Mesmo depois de sua liberao, um divinador
continua a aprender If e tem obrigaes perante seu mestre. Quanto categorias
de babalaw so reconhecidas em If. A inferior entre os divinadores
praticantes de If conhecida como a dos elegan ou aqueles que tem egan (e-ligan) ou como segredo de Egan (Awo egan). O significado preciso de egan no
pode ser determinado mas divinadores de Meko dizem que se refere a uma
bolsa contendo medicinas preparadas a base de folhas, cabaas de medicinas
(abo) alm de outros materiais no especificados; a maior parte dos babalaws
de Meko parece preferirem ter isso a Od, que designa a terceira categoria em
If, por ser muito mais barato. Diversamente das outras trs categorias, os
elegan raspam suas cabeas por completos, sendo por essa razo denominado
as vezes de Ajarimodi, significando aqueles que raspam suas cabeas mas no
amarram (seus cabelos) (A-j-ori-ma-di).
Divinadores da segunda categoria submetem-se a uma terceira
cerimnia de iniciao, aps a qual eles passam a ser conhecidos como Adosu
ou aqueles um tufo de cabelos (a-da-osun), termo genrico dos iniciados nos
cultos dos deuses iorub, ou como os que tem um tufo e cabelo (olosu,o-liosun), ou como segredo de tufo de cabelo (awo osu). Raspam suas cabeas
deixando uma mancha circular de cabelo (osu) do lado direito em direo
aparte posterior de crnio, conforme esclarecido por uma lenda, no captulo
seguinte. Antigamente, o tufo de cabelos era tranados mas pocas mais
recentes vem sendo podado curto. Para qualificar-se a fim de se tornar um
Adosu, um divinador precisa pertencer a um conjunto habitacional (compoud)
que disponha e um Origi, trata-se uma pequena elevao de terra construda
diante do conjunto residencial e que contm materiais secretos,que informantes
se recusam a comentar. Frobenius (1926:171) ilustra um; cobertos com cacos de
loua de barro e uma pedra de projetando para cima , do topo, embora os cacos

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95.

sem sempre estejam em evidncia e alguns so recobertos com cimento (ver


figura 21). O nome Origi, no foi explicado, mas Origi aparece com o nome do
pai de ela em uma lenda de If registrada em Ijea (ver captulo XI). O nmero
de Origi em If foi estimado em mais de cinqenta, todos eles ao que se afirma,
construdos a h muito, muito tempo atrs, quando Odua, e as outras
divindades viviam na terra, no se acrescentados novos conquanto alguns
tiveram de ser restaurados ou reconstrudos, como foi o caso por volta de 1894
quando o povo de If retornou de Isoya, lugar onde se refugiaram durante as
guerras do sculo passado.
Divinadores da terceira categoria passaram por uma iniciao ainda
mais cara, que poucos podem custear; divinadores de If disseram que custa de
200 a 300. So conhecidos como Olodu, ou aqueles que tem Od (o-li-odu). Od
interpretado como significando algo grande ou volumoso e sua composio,
de novo, um segredo cuidadosamente guardio. Em If, conservado em um
tipo especial de recipiente que grande, de forma cilndrica, moldado em
madeira, ou pintado nas cores vermelha, branca e preta, com tintura de
camwood, giz e carvo vegetal (ver figura 21) ou ento decorado, nas mesmas
cores, porm com trabalhos de contas. Outros divinadores pem ter recipientes
anlogos, conhecidos co Apere ou os aperes de If (Apere If), mas os deles no
so pintados nem levam contas. Ambos os modelos podem ser usados como
assentos, mas habitualmente so mantidos junto com a parafernlia e materiais
divinatrios no sacrrio de If, sendo trazidos para fora e postos na rua durante
os festivais de If.
Em If, esse sacrrio ou casca de If (ile If) de um Olodu encontra-se
numa alcova (Sasara) no cmodo principal (Akodi Olakan) do conjunto
residencial. Com um piso de barro mais elevado, os lados e o forro igualmente
de barro, pode ser cerrado do restante do ambiente por uma cortina ou esteira.
A nenhuma mulher permitida a entrada numa alcova onde guardado um
Od. Tanto o od quanto o Origi so importantes mais para devoo a If que
para divinao e, como em If, os divinadores acreditavam que revelar seu
contedo lhes causaria a morte, este assunto no foi revelado, mas algumas
informaes de outras fontes esto registradas .
J.Johnson (Dennett,196:253) menciona o Igba Od, ou cabaa de od,
que ele descreve como segue: O Igbadu um cabaa coberta, contendo quatro
vasinhos de casca de cco, cortada cada uma em dois pelo, meio, e que contm ,

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96.

alm de algo desconhecido para no iniciados, um com um pouco de barro,


outro um carvozinho, e ainda outro com um pouco de camwood 29 o todo
representando ou pretendendo representar alguns atributos divinos e que, junto
com os vasinhos que os contm, simbolizam os quatros principais ods- Eji
Ogbe, Oyeku, Meji, Obar Meji, e Edi Meji, e essa cabaa depositada em um
bem preparada e especial caixa de madeira denominada Apere. A caixa
considerada como muito sagrada e como uma insgnia da dinvidades, sendo
tambm reverenciada . No aberta nunca exceto em ocasies muito especiais e
importantes, como quando uma sria divergncia. Tem de ser dirimida, e no
sem mos lavadas o freqentemente com oferenda de sangue a ela feita .. O
cmodo onde depositada considerado to sagrado que nenhuma mulher e
tampouco nenhum homem no iniciado tm permisso para nele entrar, e a
porta que ele d acesso geralmente embelezada com coloridos de giz e
carvo vegetal, dando-lhe uma aparncia sarapintada.
Epega (1931:16) se refere a Igba Odu (cabaa de Odu) ou, como
tambm chamada, Igba Iwa (a cabaa o Recipiente da Existncia) Nessa
cabaa, miraculosas magias so armazenadas por um grande babalaw que d
instrues de como deve ser reverenciadas, com a estrita advertncia, claro, de
que jamais deveria ser aberta a menos que o devoto esteja extraordinariamente
angustiado e, por conseguinte, ansioso para deixar este mundo. Igba Iwa feita
de tal sorte que no seja facilmente aberta.
Adivinhos de Meko disseram que seus odu so diferentes dos
desenhados e descritos por Maupoil (1943: 168-170). Disseram que consiste de
uma cabaa branca coberta contendo uma grosseira figura de barro, parecida
com aquelas que representem e mantida sobre uma plataforma de barro
(Itage) e em um quarto especial (Iyara Od) no qual apenas devotos de If
podem entrar. A cabaa aberta a cada ano durante o festival anula, ocasio em
que um animal a ela sacrificado, mas muito perigosa e mulheres e homens
jovens no podem adentrar o sacrrio onde conservada. Divinadores de Ilessa
tambm conservam seus ods em uma cabaa, dentro um cmodo especial.
Em If, o status de Olodu menor significao que em outros
lugares, isto porque existe uma categoria ainda mais elevada, a dos divinadores
do ni ou do Rei (Awni Awo ni), todos os quais tem de ser Olodu. Este
29

Deve ter sido isto, ao invs da tigEl divinatria, aque as obeservaes cerca desses materiais
se refere Frobenius. Ver captulo III

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97.

grupo, que comentado no prximo captulo, encabeado por Arab, seguido


de Agbnbn e quatorze outros ttulos individuais.
Divinadores de qualquer das trs mais altas categoria so tambm
denominados de low, significando chefe ou senhor dos segredos (Olu awo);
mas este termo tem diversas significaes. Um elegan pode torna-se
reconhecido como um lw em virtude de seu conhecimento de If e de suas
habilidade na divinao, e o termo tambm usado para se referir aquele que
ensina If a um aprendiz, que conhecido como um filho de segredos (Owo
awo). Epega (s.d.: III,3) registra igualmente que todo aquele que ensina If a
uma pessoa chamado seu low, e esse significado foi tambm anotado em
Ijea.
lw tambm ttulo do chefe de todos os babalaws de Oy,
seguido pelo, segundo lw, terceiro lw, e assim por diante. J.Johnson
(Dennett: 1906:264), seguido por Frobenius (1913: I,244,251), Farrow (1926:103),
Lucas (1948: 179-180), Abraham (1958, 80,39), e Idow (1962:164), descreve o lw
como babalaw chefe, com Ajigba (ou Adjigbona,Ajubona) como seu assistentechefe, J.Johnson e Frobenius, no entanto, assinalam que algum pode falar do
babalaw de quem recebeu If como se lw. Em Meko, o divinador que
ensina a algum a depenar conhecido como seu Ojugbona, termo que em If
se refere aos subordinados que servem na qualidades de assistentes dos
divinadores do Rei; o lw um parente encarregado da iniciao, e caso no
haja divinador nem do lado paterno, nem materno, o parente assistido por um
divinador no aparentado.
Distinguem-se os babalaws por um bracelete de contas usado no
punho esquerdo e conhecido por Id ou as contas de If ( Ide If), que
geralmente so contas castanhas e verde-claras, importadas, tambm conhecidas
por Etutu Oponyo. Em Ijea, estas contas so chamadas de Etutu Opoyo, e
Otutu Opun, em Meko onde as verdes so caracterizadas como escuras ou
pretas (Dudu) e as castanhas como vermelhas (pupa). Um verso (256-3)
menciona o uso dessas contas por Orunmil, ao redor do pescoo, e em outro
(35-3), servem para identificar Hyena como babalaw. Em If, o bracelete pode
tambm incluir um dend ou uma conta de vidro cor opala-clara de fabricao
europia (Emu), assim como contas de outras cores. As contas castanhas e
verdes so usadas por outros como medicina, embora no ao redor do punho,
mas a de cor opala somente por Babalaw.

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98.

O chicote rabo-de-vaca (Irukere, Iruke, Iru) ou espanta moscas outra insignia


do Babalaw, conquanto espantadores semelhantes , feitos de rabos de cavalo,
so utilizados pelos chefes. Um dos versos (54-4) explica porque eles sempre so
levados pelos babalaw quando saem para divinar. Um arteso de contas para
divinadores, mas em If e em Meko estes so reservados para o Rei. A sineta
divinatria ou baqueta que os divinadores as vezes carregam, tambm serve
para identifica-los.
Alm disso, sos divinadores usam um cajado de ferro (orere, osun,
osu) ao qual esto presas muitas pequenas sinetas cnicas com badalos de ferro,
que retinem toda vez que esse longo basto toca o solo (ver figura 21). Em
ocasies solenes, usado como cajado de caminhador e em outras
oportunidades cravados em p, no cho,no ptio da casa do divinador, onde
sacrifcios so a ele periodicamente oferecidos. Em Ijea, conhecido como o
cajado de orere (opa orere) e Epega (1931:17) cita-o como Osun, em Meko o osun
um estandarte de ferro menor cujo o nome foi interpretado como significando
no dormir (o sun). Todo divinador tem um cravado no piso de seu sacrrio de
If e se diz que ele o guarda enquanto o divinador dorme. No pode jamais cair
sob pena de seu dono morrer, e quando d sua morte, derrubado. Em meko
considerado smbolo do Deus da Medicina (Osanyin), que representado como
o proprietrio de ervas e folhas e venerado pelos babalaw pois eles to
freqentemente usam folha nos preparos da medicina para seus consulentes.
Seu correspondente daomeano (asen) tambm considerado como
representando Osanyin (Maupoil,1943 175:218).
A maioria dos divinadores em If foram treinados por um sistema
de aprendizado anlogo ao de artes e ofcios. 30 Um pai muitas vezes prefere ter
seu filho aprendendo If (Ko If) com outro divinador, para que no seja
tratado com lenincia excessiva mas lhe ser ministrada disciplinada
suficientemente para aprender; e se o pai est morto, no existe alternativas
seno faze-l aprendiz. Nenhum gasto especial se faz necessrio, mas um
aprendiz tem a obrigao de servir (sin) seu mestre cumprindo quaisquer
tarefas que lhe sejam destinadas, inclusive levando recados, adquirindo
materiais no mercado para um cliente fazer sacrifcio e transportando a bolsa
divinatria de seu mestre ao ombro toda vez que ele sair. Em virtude dessa
30

Um divinador em Meko sustentava que crianas s entavam no aprendizado quando uma


mulhe, importunada por Abiku(sucessivas mores de seus filhos ) instruda num verso de If a
dar seu filho como aprendiz aum divinador, de modo que ele possa ser protegido pelo fato de
estar nas proximidades de If. O aprendizaddo comum em If.

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99.

ltima funo, o aprendiz de divinador assiduamente caracterizado como


aquele que pendura uma bolsa (akopo, a-ko-apo). Quando sai com seu mestre,
pode ser-lhe dado um presente, do pagamento que o divinador recebe, talvez
um penny de seis que um mestre ganhe. Alguns aprendizes so alimentados e
alojados por seu mestre; outros dormem e tomam suas refeies noturnas em
casa. Indivduos que a prendem If j na idade adulta tero de pagar um
adivinhador para ensin-los ao invs de servir-lhes como aprendizes; no
existem taxas fixas para tal propsito, mas em 1937 um homem dava a seu
professor comida e vinho de palmeira alm de um penny por dia para ensin-lo
pelo nmero de horas que quisesse.
Quer aprendam na qualidade de aprendizes quer sejam ensinados
por seus pais, a instruo j pode comear aos cinco, seis ou sete anos de idade.
O aluno aprende por meio da observao de divinaes realizadas pelo
professor para seus consulentes e por instruo especfica, e neste caso, ao aluno
primeiro ensinada uma srie de figuras. O professor para um opel,
usualmente de pedaos de cabaa atados por um simples cordo, com o qual o
aluno pratica a identificao das dezesseis figuras casadas, seguidas pelas
combinaes. O aprendizado da escolha ente alternativas especficas seguido
pela muito mais tediosa tarefa de memorizao dos versos, comeando de novo
com Ogbe Meji e as outras figuras pares. O professor recita um verso e pergunta
ao aluno para repeti-lo corrigindo-o quando comete enganos e fazendo-o
lembrar-se quando se esquece. Freqentes testes so aplicados mediante a
marcao de uma figura no tabuleiro divinatrio ou formando-a com Opel,
perguntando-se ao menino qual o nome dela e pedindo-se-lhe que recite seus
versos. Algumas figuras, como Ofun Ogund, exigem que uma espiao seja
feita antes que seus versos sejam recitados uma vez que so considerados
potentes e perigosos. Um desses versos (249-1), dessa figura, diz: para descobrir
se uma criana valente bastante para recitar If, ou se no e corajosa bastante
para recitar If, nos usamos o Ofun eko (I.e. ofun ogund) para test-lo.
Os sacrifcios e as medicinas ou folhas de If podem ser ensinados
juntamente com os versos aos quais esto associados ou mais tarde, quando
esses versos foram conhecidos a fundo ao aluno precisa ser ensinado o modo de
achar as folhas e exigidas na prpria floresta, e um divinador de Ijea afirmou
que precisa aprender a reconhecer e usar mais de quatrocentas folhas. Algumas
das medicinas requerem espiaes ou resfriamentos (etutu) antes que suas

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100.

encantaes possam ser recitadas, j as medicinas no associadas com o verso


so ensinadas tarde no aprendizado ou mesmo aps tenha sido completado.
Em Meko, um novio testado pelos mais velhos antes que venha
poder praticar por conta prpria, do-lhe um tabuleiro divinatrio, o p e
dends e o mandaram divinar. Ele marca as figuras no tabuleiro nomeia-as e
recita os versos, mas um verso para cada figura j basta para ele passar. Um
divinador de Meko declarou que se um menino comea a estudar If aos seis ou
sete anos de idade, ele poder ser capaz de aprender o suficiente para divinar
para os outros quando completar doze ou treze anos. Um divinador das
proximidades de Ilara disse que comeara a estudar com seu pai por volta dos
dez anos de idade e que sabia o suficiente para divinar por si mesmo quando se
acercava dos treze; de toda maneira, teve de permanecer junto ao pai,
trabalhando para ele e com ele aprendendo, at se aproximar dos vinte anos,
quando ento comeou a praticar sozinho, prosseguindo o parendizado com
outros desde a morte do pai.
A durao do perodo de treinamento, mencionada por divinadores
em seus prprios casos, variava de trs, quatro e cinco at nove anos; mas
nenhum deles parou de aprender depois de completado o aprendizado bsico.
O informante que maior nmero de versos recitou estudar If durante trinta
anos e a maioria continua a estud-lo enquanto viverem, quer se associando
com colegas quando divinam quer pagando a outros divinadores para que eles
ensinem versos especficos ou medicinas. Em certos casos, estes tm preo fixos
mas a mide, o professor pode pedir qualquer preo que deseje mais que pode
ser reduzido mediante barganha. Uma vez de acordo em ensinar um verso
determinado ou uma medicina e efetuado o pagamento, o divinador e obrigado
a ensinar corretamente sem reter qualquer pormenor. Segundo um informante
de Meko, entretanto pode-se pagar pelas medicinas mais os versos saem de
graa.
Atayero (1934:8) declaram que divinadores deveriam servir na
qualidade de aprendizes de trs a seis ou mais anos. Epega (1931:12) diz: Nates
que um homem pode tornar-se um babalaw, ele tem de estudar If por trs a
cinco ou sete anos. Os bsicos dezesseis Odus de If e suas variantes tem de ser
aprendidos no decorrer do primeiro ano. No segundo, dicpulo deve aprender a
receber Ibo (i.e. a usar alternativas especficas) para If em divinao e o
procedimento em templo de If ou bosques. No terceiro ano, tem de aprender o

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101.

caminho de expresses (i.e os versos) pertencentes a cada Odu. Est a parte


mais difcil do Odu de If a ser dominado.
Quando o aprendizado tiver terminado e o novo divinador comear
a praticar por conta prpria, seu dever dar a seu professor parte de qualquer
coisa que receber em pagamento (eru) pela divinao, e essa obrigao continua
enquanto seu mestre viver. Tudo indica que a base da diviso varia e , em If, o
montante a ser dado com freqncia deixado ao alvitre do aluno. Um
divinador de Ijea disse que, por vinte anos ele levou a totalidade de seus
ganhos para seu professor, o qual lhe retornava um quinto, depois disso, dava a
seu mestre um shilling e algumas galinhas por ano, at sua morte. Em If, ele
por costume, levado a dar assistncia a seu professor toda vez que solicitado e
com ele permanecer vrios dias, se necessrio.
Em Igana, a cada dezesseis dias no dia dos segredos (Ojo Awo),
consagrado If, Arab, o divinador do chefe da cidade, alimenta seus
aprendizes aqueles que estudaram sob sua orientao. Em 1938, havia cinco
deles em seu prprio conjunto residencial vinte e sete fora. Cada um traz duas
nozes de cola e as jogas a fim de perguntar a If acerca do bem estar de todos.
Antes de partirem, um deles joga o Opel para Arab, registra a figura e, ento
pergunta a If:voc aceita este dia, e tudo que fizemos?, mediante o uso de duas
alternativas especficas. Caso a resposta seja negativa, ele ir perguntar por
meio de uma sucesso de perguntas o que fica faltando pra ser feito. Isto ento
feito; os versos so recitados e Arab contribui fornecendo os matrias para o
sacrifcio no verso adequado. Depois que o sacrifcio tiver tido lugar, os
aprendizes saem, batem palmas e cantam canes de If. Encontros semelhantes
com o professor so tambm realizados em If entre os encontros dos
divinadores do Rei.
Algum se torna um divinador muito da mesma maneira que
algum se torna devoto de qualquer outra divindade: seguindo a devoo
(profisso) de seu pai, sendo-lhe dito pela divinao de que dever torna-se um
divinador, ou pela combinao dessas duas razes. Um dos versos registrados
(6-3) indica que o consulente deveria torna-se divinador: If diz que este um
menino que um divinador; ele estava servindo a If quando veio do cu. O sol
que se levanta ou se pe no deve encontr-lo na fazenda, e seus ps no devem
roar o orvalho do caminho da fazenda. Fica entendido constituir tabu ou
interdio para esse consulente meter-se em agricultura, que implica passar

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

102.

noites em distantes fazenda as e que deve devotar-se a divinao. Isto no uma


proibio geral para divinadores, porm precisa estar declarado
especificamente.
Este mesmo tabu imposto em outros verso (86-2) a um consulente,
que instrudo a reverenciar If: If diz que isto algum que no deveria ir
para fazenda e que no deve tocar o orvalho com os ps. E ns dizemos que If
est pensando em algum; ele deveria est sacrificando para If. Neste caso, j
que se torna um divinador no est estatudo especificamente, tecelo ou
entalhador, ou praticar um outro ofcio. Alguns divinadores fazem agricultura
paralelamente; alguns ficam to ocupados com a divinao que dispem de
tempo para se dedicarem a agricultura, e alguns esto proibidos, por versos
dessa natureza (86-2, 6-3). Se eles quebrarem esse tabu, suas colheitas vo
murchar e eles prprios ficaro enfermos. lhes permitidos ira as fazendas para
recolher as folhas necessrias para medicinas, mas no podem chegar a retirar
erva daninha ou entra em um campo de inhames ou milho.
Um dos versos de If diz que divinao deve ser preferida a
agricultura e a colheita de mel. O fogo muito quente no rosto daquele que
ajunta mel, o sol, muito quente no traseiro do agricultor, aquele que recolhe
mel tem perdas a abelha do mel enxameia, e o mel da abelha do Ado se estraga,
mas a casa de um divinador nunca est vazia (18-3).E um outro diz: um ancio
que aprende If no precisa comer nozes de cola deterioradas (131-1). Farrow
(1926:37) e se refere a um provrbio que reza: O mais sbio dentre os sacerdotes
aquele que adota a venerao a If, mas Akoda, um dos divinadores do rei,
disse que isso no vale para If por que divinao absolutamente no to
lucrativa.

Amosun, outro Awni nunca se meteu com agricultura porque isso


lhe foi interditado, embora seus filhos cultivem a terra para ele e lhe do alguns
inhames e outros produtos agricolas. Embora se recusasse a entrar em
premenores especficos31, ele estimava que para cada shilling obtido com o
produto da agricultura praticada por seus filhos, ele ganha cinco com a
31

Ele se recusou at mesmo a dizer quantos filhos possua, afirmando que esse coonhecimento
poderia ser usado para enfeitia-los, Explicou que enquanto um fliho trabalha para seu pai. (sin
baba), sua produo vai inteira para as mos do pai enquanto depois que seus filhos trabalhaem
por conta prpria, a eles podem plantar 2.000 pilhas de inhame para seus pais e mil para si, ou
apenas 200 para seus pais e 2.000 para si prprios, apenas para ajuda-los.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

103.

divinao. Olhe minha casa (que era grande), disse ele. Olhe minha gente! (que
era numerosa). Eu os alimento e o que tenho, a maior parte vem de If.
Um divinador pode desejar ver seu filho seguindo sua prpria
profisso, do mesmo modo que um tocador de tambor pode querer seu filho se
tornando um tocador de tambor, mas nem isto nem o fato de If ter sido
venerado na famlia suficiente para torna a idia atraente para jovens meninos.
Estes no adotam divinao como um acarreira, como a de ferreiro ou tecelo,
porque as iniciaes so muitos dispendiosas e o trabalho de aprender as
figuras e memorizar os versos, sacrifico, medicinas, e outros ritiuais associados
como culto do babalaw para fazer dinheiro, dizem eles. Habitualmente
atravs de infortnios que algum se torna divinador, atravs de enfermidade,
perdas no comrcio ou negcios, ausncias de filhos ou a morte das esposas ou
filhos.32
Agbnbn, que era o segundo rei na hierarquia dos divinadores do
Rei e o mais respeitado babalaw em If at sua morte por volta de 1947, foi
instrudo por seu pai quando tinha quatro ou cinco anos de idade que ele tinha
que estudar If, o que ele recusou. Mais tarde, ele foi mandado embora de casa
quatro vezes como colnos contratado ou peo (Iwfa). Antes de deixar sua casa
pela primeira vez, seu pai lhe disse que, embora ele fosse cristo havia nascido
para tornar-se um babalaw, e lhe explicou que deveria ser mandado para um
divinador para estudar If, embora isto no fosse possvel porque era necessrio
empenha-lo com algum outro. Segundo Agbnbn isto aconteceu em 1854.
Quando seu pai o resgatou, ele retornou para casa e trabalhou para ele na
fazenda, administrando-a. Enquanto no campo, uma apario lhe surgiu e o
mandou comer p. Quando assim o fez, ele engoliu e ficou enfermo e isso lhe
aconteceu cada vez que retornava para casa depois de ser resgatado.
Por volta de 1888, na poca em que se encontravam em Isoya, cerca
de sete milhas do sul, onde habitantes de If haviam sido conduzidos em
conseqncias da guerra o pai de Agbnbn o chamou e lhe disse eu no
retornarei a If com voc porque estou preste a morrer. Voc no foi feito para
cultivara terra mas para ser um babalaw. Tenho visto isso por diversas vezes
em sonhos. E deu a Agbnbn um Opel. Seu pai era um homem que tinha
32

De acordo com Arab de Lagos, este no o caso cidade, onde meninos voluntariamente
adotam divinao como carreia. Ele sugeriu que perderia se ter diferna do pq tantas fmlias
foram convertidas para o cristianis,o, de modo que If precida lutar com as pessoas para fazelo
vir at a ele. Entretanto, o padro de recusar a iniciaa nos cultos at que a divindade luta com a
pessoa disseminado ente os Yorubs e se aplica a diversas deidades.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

104.

estado no ce e retornado (ayorunbo) para a terra e tinha poderes para prever


acontecimentos futuros, mas Agbnbn foi informado que antes que tivesse
nascido, seu pai tinha sido babalaw. Quando o pai morreu, Agbnbn herdou
uma de suas esposas e adquiriu outra quando do falecimento de seu irmo,
perfazendo sete ao todo, junto com as cinco com quem previamente se tinha
casado.
Em 1894, aproximadamente, a populao toda retornou de Isoya
para If mas logo depois de haverem chegado, morreram, de repente, todas as
mulheres e filhos de Agbnbn. Que posso eu fazer?, indagou-se a si mesmo o
homem em desespero. Embrulhou seu conjunto de dends e duas libras e dez
shillings que possua e saiu da cidade para morrer sozinho no mato. Mal havia
caminhado umas trezentas jardas, encontrou o chefe Jagunosin no local onde
hoje est situada sua casa. Jagunosun, perguntou-lhe para onde ia ele, e
percebendo o seu desalento, se havia tido briga com suas mulheres. Agbnbn
replicou: No. Todas minhas mulheres e meus filhos morrem e eu estou indo
para o mato para morrer. Ai Jagunosin disse Voc um covarde e um homem
preguioso. Sabe para que voc foi feito? E o chefe o levou para casa e ,por
sugesto sua, consultou um divinador.
Foi-lhe dito ento que, a no ser que ele prprio se tornasse um
babalaw, sua famlia e propriedade continuariam a perder. Assim, ele tornouse um divinador. Isso ocorreu mais ou menos em 1895, e desde ento, tornou-se
rico e respeitado. Em 1937, tinha tantas esposas que afirmava haver perdido a
conta mas deveria estar por volta de 200, das quais amava realmente 20.
De acordo com Agbnbn, um homem se faz babalaw em
decorrncia do se destino (Iwa), depois ele tenta ser um Awori de modo a ser
tornar importante a ser algum a quem os outros no podem fraudar (reje),
tirando-lhe coisas sem pagamento ou lhe pedindo para trabalhar de gara
(owe). Nos velhos tempos, disse ele, havia quarenta e nove pessoas em If que
no podiam ser multadas por ningum. Na posio mais elevada ficava o ni, o
Rei de If, seguido por seus 16 chefes da cidade e do palcio (Ijoye ni), depois
dos quais vinham os 16 Awni, e finalmente, os 16 sacerdotes Otu que arruma
os sacrficios feitos pelos Awori para ni, em seu palcio. De qualquer modo,
acrescentou ele, prefiro ser rico a ser Awni, pois com dinheiro se pode fazer
quase tudo.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

105.

Um outro exemplo, o de um babalaw comum, pode ser tomado


para comparao. O pai de Samuel Elufisoye havia sido um babalaw mas ele e
sua famlia tinham largado If e se tornado cristos na poca em que
missionrios chegaram a If. Por volta, de 1913, os filhos de Samuel comearam
a morrer logo depois de nascidos, e todas suas esposas tambm. Ele se dirigiu a
Agbnbn, que para ele divinou e lhe relatou que seu infortnio iria prosseguir a
no ser que ele voltasse ao culto de If. Comeou ento a estudar divinao,
logo depois de lhe haver sido dada uma esposa de If, sendo que mais tarde foilhe da daoutra (ver figuras-19-20). Ambas comearam a lhe dar filhos e, por sua
vez, comeou a ter dinheiro e vestir-se melhor. Em 1937 era homem de meia
idade e razoavelmente bem sucedido e respeitado. Ambas as mulheres ainda
viviam e nenhum de seus filhos havia morrido exceto aqueles que Olorun tinha
criado para no viverem por muito tempo.33 Dois meninos jovens, cujos pais
eram falecidos, estavam estudando If com ele, na qualidade de aprendizes. E o
prprio Samuel tornou-se Agbnbn ao redor de 1950, conservando esse ttulo
at sua morte, em 18 de Janeiro de 1964.
Por intermdio de divinao, a uma menina pode ser declarado
que ela uma esposa de If (Aya If, Iyawo If), significando que ela uma
esposa do divinador. O divinador no lhe d qualquer peclio de noiva, embora
ele lhe possa oferecer presentes antes e na poca do matrimnio, sendo ele
responsvel por algumas despesas dela. Isto considerado como um dos
pagamentos (eru) do divinador, o qual, mesmo que relativamente pouco
freqente, de considervel significao, pois custo daquele peclio em 1937,
em If, era de 13 libras esterlinas.
Uma esposa de If herdada da mesma maneira que outras
esposas quando da morte de seu marido, mesmo que ele falea antes que ela
tenha alcanado a idade de casamento. Se ela fugir com outro homem, ou antes
ou depois do matrimnio, a crena que If lutar com ele e manda-l de volta
para seu marido mediante doenas ou desgraas, j que foi levando em
considerao o seu bem estar, que If lhe disse para casar com um babalaw. Em
Igana, foi explicado que se uma esposa de If abandona o seu marido por outro
homem, o divinador pode no reivindicar o pagamento de peclio em juzo
mas reclamar recompensa por presentes dados no decorrer dos esponsais.
Acredita-se que If a trar de volta para ele ao lhe causar doena; quando
consulta outro divinador acerca seu problema, ser-lhe- dito que a enfermidade
33

Ver a discusso sobre destino, no captulo XI.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

106.

decorre do fato de haver ela deixado seu marido, isto porque estava destinado
ser esposa de If.
Quando como no decorrer o divinador que If escolhe para ser seu
marido est proibido de despos-lo em decorrncias de parentesco e regras que
regem incestos, ela casada com algum outro mas no sem antes fazer uma
expiao ou reparao para liber-la de If. Seu marido precisa arranjar um rato,
um peixe, uma cabra, uma galinha, cerveja de milho e um tanto de lenha como
presentes para If e o pai dela paga ao divinador 2-10-0, 5-0-0 ou outra soma
de dinheiro inferior ao valor de peclio de noiva, conforme for determinado por
meio de alternativas especficas. Expiao semelhante exigida se o pai dela
roga sua liberao por j estar prometida em casamento com outro homem.
Uma menina pode ser mandada torna-se esposa If quando de sua
primeira divinao ou quando enferma durante a infncia, como em trs dos
versos registrados aqui (3-4,7-12,17-2); ou pode ser profetizado antes que ela
nasa quando sua mo consulta os divinadores porque tem estado incapaz de
conceber ou em virtude de uma molstia durante a gravidez, e informada de
que dar a luz a uma filha que dever tornar-se esposa de If. Caso um dos
versos selecionado como adequado, o divinador com o qual ela deve casar
determinado por meio de alternativas especficas. Em Igana, onde no existem
Awni, a primeira pergunta se o futuro marido pertence ou no linhagem do
divinador consultado. Em caso, afirmativo, os divinadores dessa estirpe so
mencionados na ordem de suas idades; se no, outros divinadores da cidade
so citados em ordem de antiguidades e experincias. Em If, a primeira
pergunta se o futuro marido ou no um dos Awni, e ento nomes
individuais de divinadores por categorias so sugeridos at que um dentre eles
seja o escolhido. Como as chances dos Awori serem os indicados na primeira
escolha so meio a meio e como h no mximo 16 deles contra vrias centenas
de divinadores comuns, os do Rei se beneficiam mais freqentemente dessa
maneira do que os divinadores ordinrios.

OS DIVINADORES DO REI
Os 16 babalaw do Rei de If, conhecidos como Awni ou segredos
do ni (Aw ni), parecem constituir uma instituio especial restrita ao ni e
ao reino de If. Outros reis Iorub tm seus divinadores especiais mas
organizaes de complexidade comparveis no so mencionadas na literatura,

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

107.

nem foram registradas durante pesquisa de campo em Oyo e Ijesa ou em breves


visitas as capitais de outros reinos iorub. No obstante, isso est em
consonncia com as tradies onde If viveu uma vez em If e que a divinao
If espalhou-se a partir a partir de If para outras partes de frica Ocidental.
Os Awni esto situados acima de todos os outros divinadores em
If. Nas palavras de um destes, todos os demais babalaw no contam em nada
pouco importando o quanto de If posam conhecer ou quo peritos sejam em
divinao. A fim de se tornar um Awni, um homem precisa ser nativo de If,
deve ser babalaw praticamente, e tem primeiro ser um Olodu. Dois Olodu
(Eruda e Oyinnipepe), que alguns informantes denominavam de Awni, no
podiam obter esse status a despeito de sua habilidade como divinadores, isso
porque eram estrangeiros (lu) em If. Homens de If que alcanavam Odu
apenas porque em divinao eles so mandados assim agir a fim de evitar
enfermidade ou infortnio tambm so inelegveis, porque no praticam
divinao.
Em tempos mais remotos havia provavelmente maior nmero de
Olodu elegveis do que poderiam ser acomodados nessas 16 posies mas em
1937 os ltimos 5 ttulos no estavam preenchidos pois candidatos elegveis
estavam impossibilitados de custear a terceira e mais dispendiosa iniciao. O
filho do antigo Tedimole era um lw reconhecido e um homem idoso, mas
nunca fora capaz de obter o od necessrio para si para tomar o ttulo de seu
pai. Do mesmo modo, embora influncias religiosas aliengenas tenham tido
menos efeito sobre If do que sobre outros cultos Iorub, continuou havendo
considervel desgaste uma vez que homens que condies normais teriam
preenchido esses postos largaram If em favor do cristianismo e do islamismo.
O Awni ressaltou que antigamente cada varo no conjunto residencial
(compoud) do qual Arab escolhido (Oketase) viria a ser babalaw, mas em
1937 s existiam cinco dentre 67 homens adultos arrolados para fins fiscais.

Cada Awni tem ttulo individual e, embora um quinto desembolso


se faa necessrio, tornar-se um Awni constitui mais uma aquisio de um
ttulo do que uma quarta forma de iniciao religiosa. Os 16 ttulos encontramse listados abaixo segundo a ordem reconhecida em 1937:

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108.

1.
Arab, um ttulo cujo significado foi explicado como rvore da seda
de algodo (Ceiba pentandra) 34 que, por sua dimenso, chamada de Arab,
pai das rvores (Arab baba igi) e se refere sua importncia. Arab tambm
o divinador-chefe em Igana e outras cidades Iorub.
2.
Agbnbn, que significaria aquele que vem primeiro e o nome do
primognito de Orunmil.
3.
Agesinyowa, ocupado pela primeira vez por homem suficiente rico
para possuir um cavalo que ele montava (agun-esi) e que cavalgava para si as
reunies dos divinadores.
4.
Aseda, interpretado como significando aquele que faz criaturas (ase-eda) porque ela cria gente no cu.
5.
Akoda, um ttulo que habitualmente quer dizer portador de
espada ou o que pendura uma espada (a-ko-ida) mas quei foi interpretado
como corruptela de Akode, significando o que chega primeiro, isto porque
aquele que chama os demais no festival anual e, por seguinte, os precede. Este e
o ttulo precedente so mencionados numa saudao a If para o mundo inteiro;
e Aseda que ensinou a todos os ancios (o) entendimento (Akoda ti nko
gbogbo aiye ni Ifa, Aseda ti nko gbogbo agba nimeran).
6.
Amosun, traduzido como o que toma osun, refere-se lana de
ferro (osun, orere) que o primeiro Amosun levou para If.
7.
Afedigbe, explicando como sendo senhor de idigba, se refere s
grandes contas (digba) que cada Awni possui. Afedigba arranja as contas de
Arab enquanto ele dana, ajudando a mant-las no lugar.
8.
Adifolu, que se diz significar o que divina todos os gneros de If,
misturando-os todos, com quanto na prtica ele proceda divinao tal qual os
outros.
9.
Obakin, o rei okin (Ob okin), se referindo a um pssaro branco
(okin), identificadopor Abraham como agrete 35 que se diz rei dos pssaros e
cujas penas altamente valorizadas so usadas nas coroas de alguns reis Iorub.
necessrio descrever como descrita a cabea de reis destronados, com a
34

Espcie de paineira =, diversa da brasileira que Chorista speciosa. (Ndot)


Em ingls deriva igualmente do Frans aigrette, pena de enfeite em chapus de senhora
(duas a trs), costume decerto universal. O passro a graa, inclusive claro, a gara real.
35

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

109.

explicao de que quando eles buscam refgio em Arab e, eventualmente,


saem para se instalarem em outro lugar, Obakin serve de representante deles,
ou seu intermedirio If.
10.
Olori Iharefa, o cabea dos Iharefa, que so os funcionrios
encarregados de If no palcio. Embora eles prprios no pratiquem divinao,
conhecem muitos a respeito, freqentemente muito mais que muitos
divinadores.
11.
Ladagb, que traduzido por camareiro, aquele que serve a comida
e bebida para os outros Awni, tomando conta de tudo o que no foi
consumido.
12.
Jolifinpe, querendo dizer Deixe o Rei permanecer por muito tempo
no poder ( je-Olofin-pe) ou longa vida ao Rei. Sua funo a de tratar do
ni quando est enfermo. Esta e a posio seguinte se encontravam vagas).
13.
Megbon, dita significar no sou sbia (emi o gbon) fundado no
fato de o primeiro ocupante desse ttulo haver sido respeitado por sua categoria
que por sua destreza.
14.
Tedmole, traduzindo comprima o peito contra o cho (te idi mo
ile), pois nos velhos tempos ele permanecia sentado junto ao sacrrio de If e
podia deix-lo jamais. Em tempos mais recentes, tinha de ficar ao lado do
sacrrio no interior da casa do Arab durante o Egbodo Erio, o segundo festival
anual de If.
15.
Erimi, no explicado mas talvez se referindo a uma divindade do
mesmo nome, cujo significado elefante d'gua (erin omi) ou hipoptamo.
16.
Elesi, tambm no explicado, qui significado aquele que possui
esi ( e-li-esi ), ligada a uma pedra esculpida ou estatueta de madeira,
preparada pelos divinadores a fim de manter o mal afastado de If, de molde a
que o povo do canto urbano no morresse.
Na verdade, somente duas posies tm status estvel e fixo: a do
Arab e a do Agbnbn. Os demais ttulos so hierarquizados segundo a
antiguidade dos titulares e, a no ser que um dentre eles se torna Arab ou
Agbnbn, eles mantm seus ttulos vitaliciamente. Em tempo passados todos
ostolos, dizia-se, tinha hierarquia rgida, e um individuo era promovido ( reye,

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

110.

re-ete ) atravs das posies medida que os superiores iam morrendo.


Existiam considerveis desentendimentos entre os prprios Awni acerca da
precedncia, mas foi elaborada e acordada ( como o foi ordem acima citada)
em seus encontros regulares a seqncia 1, 2, 5, 4, 3, 6, 8, 10, 9, 14, 15, 16, 13, 7,
11, 12.
Outro testemunho sugere que o ttulo Lobagda (11) deveria haver
sido classificado em ltimo lugar, como, alis, o foi em 1937, com cinco posies
no preenchidas. Seu detentor comprava sua posio com o perfil segundo o
quala figura Otur era designada e quem tambm servia como atendente
de todas as figuras pares (ver Captulo IV). Disse ele tambm que, outrora,
existia um ttulo adicional, e que Lobagda fica em 17 lugar, com os dezessete
ttulos equivalendo aos dends dos divinadores, inclusive o oduso. Os
divinadores alegam que a ordem original desses ttulos encontra-se registrada
nos versos de If, com cada um deles sendo mencionado em um verso da figura
a que corresponde em categoria hierrquica. Deve-se notar, entretanto, que
Akoda indicado como um divinador para o verso meji (239-1) na 15
posio, e que Arab aparece em um verso para oyek ogb (17-4) na 32
posio.
Diversos informantes sustentaram que o ttulo de Arab era um
ttulo Oyo introduzido em If em tempos bem recentes, e que, anteriormente,
Agbnbn estava testa dos Awni; em apoio a isso, citaram o anexim
Agbnbn o divinador de Ile-Ife (Agbnbn ni awo Ile-Ife). Um dos Awni
alegava que o primeiro Arab, de nome Agiri, era filho de Arab de Ires por
Monde, uma filha de Arolu, que era, ento, o Agbnbn. Como consequncia de
uma querela, Agiri abandonou Ires e veio para if para ir viver no conjunto de
moradias de seu av, Arolu. Quando estefaleceu, Agiri disse que queria tornarse Agbnbn, porm outro candidato dessa morada desafiou seu direito de
assim agir j que ele se vinculava linhagem por intermdio de uma mulher.
Para evitar outra briga, Agiri tomou o ttulo de seu pai e se instalou em Oketase,
prximo ao tmulo de If (Ifa igbo). De acordo com esse informante, tinha
havido em If somente onze Arab e o ttulo no tinha sido limitado a oketase:
(1) Agiri, que veio de Ires mas era de if pelo lado da me, (2) Gidiogbo de Ile
Arab Gidiogbo, (3) Kirosinla de Ile Kirosinla, (4) Budugbu de Ile Olugbodo, (5)
Lameloye de Oketase,que foi expulso pelo ni Abeweila e escapou para Ifewara.
Foi sucedido por (6) Kinfolarin de Ile Olugbodo, que era Agbnbn quando o
fato ocorreu. Aps o Rei Abeweila morrer, a maior parte do povo de If se

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

111.

encontrava Isoya, onde haviam buscado refgio por causa da guerra. Lemeloye
seguiu para Isoya e Kinfolarin restituiu o ttulo de Arab para ele, reassumindo
seu ttulo anterior de Agbnbn. Quando Lameloye morreu, Kinfolarin
novamente se tornou Arab e foram seus sucessores (7) Afala em Oketase (8)
Jolugbo em Ile Atibi, (9) Fayemi em Iremo, (10) Ogbolu em Ile Seru e (11) Ipeti
em Oketase.
Entretanto, aceita-se geralmente que o ttulo de Arab se restringe
linhagem da Casa Oketase e aos homens que podem reivindica-lo alegando
descendncia atravs de suas mes. O ttulo de Amosun, de modo anlogo, de
propriedade da linhagem do Ile Arab Gidiogbo e de suas Casas subsidirias(
Ile Otutu e Ile Ajagbuko), mas o prprio Amosun disse que houve rodzio entre
essa estirpe e duas outras (Ile Kirosinla e Ile Olugbodu) at que o ttulo ficou mais
importante. Megbon pertence ao quarteiro Iremo, Tedimole ao quarteiro Ilare e
Obakin gente de Ijugbe, um dos cinco vilarejos suburbanos que se mudou If
adentro durante as guerras do sculo passado, talvez at mesmo antes. Todos os
demais ttulos acham-se abertos a qualquer candidato qualificado.
Em tempos de antanho, os elegveis para se tornarem Awni
competiam para aquela posio para aquela posio toda vez que ocorresse
uma vaga. Se Arab morsesse, a escolha de seu sucessor seria feita por
Agbnbn e vice-versa; quando um ttulo mais baixo ficava vago, eles decidiam
todos juntos ou deixavam a escolha ficava a critrio de If em caso de dvida ou
discordncia. A posse de um candidato marcada por uma festa (ihaye, iha-oye,
iwuye, iwuoye), a qual ele deve abastecer para todos os Awni, os chefes e o ni.
Precisa tambm dar dinheiro aos Awni, alm de uma caixa de gin da marca
Gordons. O montante em dinheiro oscilava, havendo sido 3-10-0 em pocas
primaveras, por pouco tempo se elevando at 5-0-0 e, emto reduzido para
2-10-0. De um at cinco shillings dessa soma so dados a assistentes (Ojugbona)
que servem de mensageiros dos Awni; cinco shillings e seis pence so remitidos
aos mensageiros de orei ou atendentes (Emese), responsveis pelo sacrrio de If
(Ile Omirim) cituado no palcio; e o resto e dividido em duas partes. Uma
metade e dividida entre Arab e Agbnbn , o primeiro ficando com um shilling
ou dois a mais que Agbnbn. A outro e dividida entre os outros Awni segundo
suas categorias. Arab leva tambm para casa trs garrafas de gin, Agbnbn,
duas, e o sete restante so tomados na festa.

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112.

Excetuados Arab e Agbnbn, cada um dos jovens Awni sobem de


uma posio ocasio da morte de um Awni que lhes seja mais antigo. Em
reconhecimento, cada um dos juniores d 1-0-0 e cinco ou seis garrafas de gin
para aqueles que esto acima deles. Por isso, se o nmero cinco morre, 1-4
dividem todos os presentes sem eles mesmos no darem nada; 6 partes nos
presentes de 7-16; 7 partes nos presentes de 8-16, e assim por diante.Um homem
escolhido para preencher a posio de Arab tende pagar 20-0-0 e uma caixa
de gin Gordon`s ao Awni , 10 para o ni e 10 para os atendentes do sacrrio
de If no palcio36 . Em troca recebe pagamento de 10-0-0 e 5-0-0 do ni no
decorrer da posse do soberano.
Antigamente, os Awni usavam uma pena vermelha da cauda do
papagaio cinzento africano em seu tranado tufo de cabelo (Osu) da cabea, mas
agora que o cabelo e tosado curto, a pena num grande de feltro europeu (Ikori).
Esse tipo de chapu pode ser usado por qualquer um, mas se tencionasse usar
uma pena vermelha de papagaio nele, seria perguntado desdenhosamente:
Que tipo de chefe e voc? Arab e Agbnbn, os Awni de mais elevada
categoria usam chapus de palha finamente tranada ou mitras (oro,ide oro)
do gnero que so usados pelos principais chefes urbanos e por lw, chefe do
interior ou chefes do palcio. Nenhum tipo de chapu pode ser usado at que
um Awni tenha realizado a festa que marca sua posse.
Somente aos Awni permitido usar turbantes brancos durante os
seus encontros. Outros divinadores os podem usar em outras oportunidades
mas quando presentes aos encontros dos Awni, eles os removem e os amarram
ao redor do peito; e um divinador de categoria inferior tem de descobrirse a
cabea e prostar-se em saudao quando se encontrar um Awni na rua.
Antigamente, esses turbantes eram faixas ou bandas brancas femininas (oj),
localmente tecidas por mulheres, mas em 1937, tecido entoalhado branco
importado era de uso comum. Turbantes brancos eram usuais mas Babalaw
no estavam adstritos ao tecido branco, como tem sido relatado. Anteriormente,
era freqentemente os babalaw trajarem-se com tecidos azul-claros porque no
adquiriam rapidamente uma aparncia suja, e, em 1937, vestiam-se com tecidos
das cores que mais apreciassem, com os divinadores mais ricos usando veludo
importado ou belbutino (veludilho, tecido de algodo, aveludado) de coras
variadas, tambm trazidos de fora do pas.
36

Agbnbn sustentava que pagamento ao ni foi iniciado durante o reinado do predecessor de


Aderemi, que interveio na seleo de Ogbolu como arab, enquanto que interiormente os prpios
Awni e que davam a palavra final sobre quem seria escolhido.

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113.

Os Awni usam um tipo especial de chicote feito de barbicha de


carneiro com um cabo de uma polegada ou mais de dimetro, enquanto o de
um chicote de rabo de vaca de divinador comum tem menos de meia polegada.
Quando dois Awni se encontram na rua, eles cruzam os cabos do chicote,
apontando esse cabos para baixo,e trocam as saudaes Ogbedu e
Ogbomurin.37 Somente aos dois mais categorizados divinadores, Arab e
Agbnbn, so permitido segurar um chicote em cada mo quando danam. Os
Awni tem igualmente longos cordes de um tipo especial de grandes contas
(Edigba, Ogbara), que so usados durante o festival anual passando por cima
passando por cima do ombro e cruzando o peito ( ver figura 21 A). Segundo um
informante, os Awni e os Une devem usar apenas tabuleiros divinadores
redondos.
Em qualquer momento do ano, o ni, pode mandar chamar os
Awni para divinarem para o bem da cidade como um todo, em decorrncia de
um acidente ou perturbao, ou por causa de um sonho ou outro pressgio.
Eles se dirigem para um cmodo especial (Ile Omirin) do palcio (Afin) onde
est um sacrrio de If, local onde divindade consultada, usando a
parafernlia divinatria do ni. Eles perguntam: O que precisa ser feito a fim
de que ni, possa viver por longo tempo, que a cidade possa permanecer em
paz, que no haja aborrecimento entre ns Awni, que as mulheres de If no
fiquem estries, que no possa haver doena, e nem fome na cidade, que no
haja morte entre os jovens. O ni, prev tudo o que se fizer necessrio para o
sacrifcio, que tem lugar no palcio, com os animais mortos no ptio aberto em
frente sala do conselho. Os sacrifcios do ni so arrumados por um grupo
especial de sacerdotes conhecidos por a Otu, cujo significado explicado no
verso 181-a. Sacrifcios para a cidade em conjunto podem igualmente ser
realizadas pelos Awni como resultado de suas prprias divinaes, caso em
que eles menos fornecem os matrias necessrios.

Os Awni so responsveis tambm pelos festivais anuais de If, que


esto associados com o consumos dos primeiros novos cars (Egbodo) da
37

Essas saudaes qua no puderam ser traduzidas, so ditas como sendo senhas de If. Afirmase que Ogbedu, era aprimeira coisa que dizia If quando queria romar nozes de cola, e as senhas
so respeitadas enquanto essas nozes so jogadas para If e em outras ocasies rituais.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

114.

estao. O primeiro festival Egbodo ni, ou inhames novos do Rei, antes qual
o ni, e seu squito palaciano esto proibidos de comer inhames novos. O
festival tem lugar em fins de junho. Afirme-se que, antigamente, os 16 Awni
iam at o bosqueta de If, prximo a Oketase, e construam um acasa em If (Ile
If). Abatiam bode, dividiam-no e envolviam nas folhas com os quais cobriam a
casota, de molde a faz-la durar apenas um dia e ser reconstituda a cada ano.
Esta parte do festival no mais observada.
No primeiro dia, todos os Awni vo para o bosque e quebram as
folhas de If (jawefa, j-ewe-If), colhem 16 espcies de folhas e astrazem de
volta para o palcio do Rei. Tambm trazem o primeiro milho novo da estao a
palcio, com o qual preparam uma massa de maisena (rifa lori, ri-If, li-ori).
Os dends do ni so deixados na grossa papa durante toda noite dentro de
uma grande cuba, e os Awni permanecem em palcio dormindo junto a eles,
exceo feita do Arab, que repousa de fontes deles na varanda dos
mensageiros do Rei (Od Emese). Apenas ao Arab permitido ter um fogo
aceso, sendo esta noite conhecida como dormir sem fazer fogo. (Asundana, asun-i-da-ina).
Na manh do segundo dia os Awni vo para casa mas por volta do
escurecer, retornam de novo a palcio. Pegam as folhas que colheram e
astrituram juntas em gua, juntamente com os dends do Rei, que foram
previamente retirados da cuba de massa. Dessa maneira lavam If (Wefa, we-fa)
ou dends do ni nas folhas de If. Os dends so esto colocados dentro do
alguidar divinatrio do Rei (Opon Igede), que pousado no seu sacrrio de If e
recoberto de finos tecidos. Nessa noite, muitos animais so sacrificados,
inclusive uma vaca,uma cabra, e um carneiro. Um pouco de sangue e da carne
so colocados por cima dos dends como um sacrifcio a If (Bofa, bo-Ifa) e
deixados no alguidar divinatrio por toda noite. Um pequeno inhame novo
partido em dois, leo de dend escorrido sobre ele, que levado para o
sacrrio de s. O restante da carne dividido entre ni, suas mulheres, seus
mensageiros (ms), os chefes da cidade e do palcio, e Arab e Agbnbn. A
carne levada para casa e uma parte cozida e consumida com inhames novos,
que so comumente de doce tipos e inhame amarelos (Olo e Igangan),
especialmente bons para fazer po de car. A partir de ento ni e outros
participantes pemanecem a noite inteira em palcio.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

115.

Ao terceiro dia, Os Awni comem o tpo de If (Je Irefa, Je ire-If),


retiram o alimento do ponto mais alto e melhor das nozes de palmeira,
cozinham-no e o comem. O dia gasto em comer e beber com gim fornecido
pelo ni, e os tambores de If (Keregidi) so tocados o dia interio.38 No quarto e
quinto dias, eles permanecem em casa repulsando.
No sexto dia, os Awni os chefes da cidade e do palcio reunem-se
em frente ao sacrrio de If de casa do Arab, onde lhe so servidos inhames
guisado e bebidas. Pelo fim da tarde, o Arab- pintalgado vermelho, branco e
preto com cawood, pemba e carvo- deixa sua casa e segue com os demais para o
mercado vizinho, em frente ao palcio. Ali, os chefes, acompanhados pelos
Awni, danam individualmente em ordem inversa a de sua hierarquia, e uma
hora e pouco aps o crepsculo, retornam a suas casas.
No stimo dia, voltam ao palcio e Arab divina para ni, os chefes
os Emese e todo o pessoal da casa, utilizando os dends e o tabuleiro do ni.
Cada pessoa vem a ele, sucessivamente, dizendo O que terei de fazer para que
possa viver para preparareste festival novamente no ano que vem? Os
materiais requerido para sacrifcios so supridos pelo ni. Neste dia, os Emese
ou os Ogungb, que j serviram em tempos passados de polcia, esto livres
para sair pegando carneiros e bodes vagando pala cidade, destinados aos
sacrifcios que so prescritos. Se dono v seu animal sendo levado e roga ao
Emese ou Ogungb para laega-lo, eles assim o fzem mas se no o fizerem, o dono
no tem mais recurso. Uma mulher veio com marido lamuriar-se em palcio,
implorando que lhe devolvessem seu bode; mas os Awni negaram t-lo com
eles. Perguntaram-lhe se ela sabia qual homem o tinha levado, mas ela
respondeu que no se encontrava presente para o haver visto. Disseram-lhe que
ela sequer poderia estar segura de que os ms ou Ogungb, tenha levado o
bicho, que voltasse para casa e o fosse procurar. O marido implorou aos Awni
tranqilamente que lhe devolvessem o bode, mas de nada adiantou embora
fosse aparentado com Awni encarregado dos animais a serem sacrificados.
A apario de Arab sarapintado como um leopardo na tarde do
sexto dia uma comemorao de um encontro com Odua, a divindade que

38

Em If, possui um conjunto de quatro tambores, conhecidos por Keregidi. Individualmente, os


tambores so dominados firigbe, jongbondan ou regeje, keregidi,e outro jongbondan ou regeje.
Outros tipos de tambores so usados para If em outras regeje. Outros tipos de tambores so
usados para If em outras cidades iorubnas.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

116.

criou a terra, de acordo com a seguinte lenda de If relacionada a figura Ogbe


Os.
Quando Odua era Rei de If, Olokun, a deusa do mar era sua
esposa, tendo por amante Orunmil. Orunmil consultou os divinadores a fim
de saber o que deveria fazer para que Odua no o pegasse em flagrante com sua
mulher. O divinador lhe disse que sacrificasse um pombo, uma galinha,, um
cawoood, pemba e carvo vegetal. Pegaram uma faca e fizeram-lhe trs incises
em sua pele, esfregando um dos trs ps em cada um dos fortes. Em seguida,
afirmara-lhe que poderia continuar a dormir com Olokun sem temer coisa
alguma.
Um dia, Orunmil e Olokun dormiram mais do que deviam e Odua
cau-lhes em cima ao amanhecer. Mas s, a quem o sacrifcio tinha sido
oferecido e ocorreu em ajuda a Orunmil, te dou a viso de Odua, fazendo com
que pensasse que Orunmil fosse um leopardo . Odua fugiu apavorado e
Orunmil voltou para casa em segurana. E comeou a louvar os divinadores
que o haviam protegido, dizendo que aquilo que lhe haviam contado se tornara
verdadeiro. Desde ento, enquanto viveu, ele se pintalgou anualmente como
um leopardo e desde seu tempo, Arab fez o mesmo.
Egbobo Erio, o festival de Inhames novos do lw habitualmente
se realiza em julho e, em geral segue o modelo de Egbodo ni. O primeiro dia
conhecido por Aurora romper boa para os babalaw (Ojumo a mo awo rire).
Bem de manhzinha ajuntam 16 tipos de folhas. 39 (Jawefa). Os tambores de If
so percutidos o dia inteiro, todos os dias no decorrer do festival. Os alguidares
divinatrios so coloridos de vermelho, preto e branco, com cawood, carvo e
pemba. Por volta do crepsculo, todos os babalaw e outros divinatrios,
alguidares e outros apetrechos e parafernlia ritual para casa de um Olodu. A,
cada um pe seus dends em papa de maisena (Rifa Lori) feita com milho novo
e as deixas at o dia seguinte a, cada divinador utiliza uma cuba separada de
modo que os conjuntos no se misturem. Os divinadores permanecem na casa
do Olodu durante os nove dias de festival, dormindo na varanda prxima a
alcova de If.
39

Os nome das 16 folhas foram dados como sendo 1- mariwo (folhas novas do dendezeiro, Eleis
guineensis), 2- Tete (em port: amaranto,ing. Spinach, Amaranthus spp), 3- Ewe Jemijoko ou Ewe
jenjoko(Cissampelos ssap), 4- Ewe banabana (albizzia sspa),5- Ewe alukerese (em port.ipomia, I,
Ipomoea Involucrata),6- Ewe Ita (Celtis Soyauxii), 7- Ewe Orkika (spondias mombin), 8- Ewe Omu
(Cyperus esculentes?), 9- Ewe Ade (Myrian-thus arboreus?), 10- Ewe Alugbirirn(Triclisia
subcordata?), 11-Ewe Ibaigbo (mistragnya stipulosa?)e 12-Renren, 13- Ewe Orijin, 14- Ewe Apase,
15- Ewe Olojongbolu, 16- Eti Olobo, no identificados.

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117.

Na manh do segundo dia, cada divinador leva os seus dends


(wefa) e os coloca dentro do alguidar divinatrio, que deixado na alcova que
serve de santurio If. noite, ele abate uma cabra ou galinha, ou o que quer
deseje sacrificar a If (bf) e verte um pouco do sangue e pe carne sobre os
dends. Uma parte da carne cozida e consumida com inhames novos e um
deles partido, borrifado de leo de dend e levados a s.
Ao sexto dia, o sangue lavado dos dends com emprego de um
conjunto diferente de folhas de Limpeza (Ewe Ifin) e os babalaw passam a
divinar um para o outro, cada um usando seu prprio conjunto de dends e
fazendo os sacrifcios prescritos. Nenhum babalaw pode divinar para si
prprio; em apoio a esse princpio, eles citam o provrbio: Por mais afiada a
faca, ela no pode lavrar seu prprio cabo. (Obe t(i)-o um ki gbe kuku ara re).
No stimo dia, cada babalaw procede divinao de suas esposas,
as quais vm casa do olodu para tal fim, e realizam os sacrifcios especficos
para elas. Novamente, a pergunta, feita o que precisa ser feito pra ser feito
para viver at a celebrao do festival do ano seguinte, e as mulheres podem
tambm orar para terem filhos. Dinheiro e outras bnos.
O oitavo dia outro dia de repouso. Na tarde do nono e ltimo dia,
uma cabra, morta e se deixa o sangue escorrer sobre o origi em frente casa,
em sacrifcio. A cabea do animal levada para dentro da casa e, aps
demoradas preces, tocam-se com ela as frontes do babalaw, suas esposa e
filhos. Nozes de cola so jogadas para determinar se o sacrifcio aceitvel; uma
srie de figuras marcada no tabuleiro divinatria e recitada brevemente; e
seguida Olodu pe um pouquinho do p divinatrio nas bocas dos presentes.
Os divinadores ento se retiram para se vestirem com seus finos
trajes e ornamentos, enrolando os turbantes ao redor do peito enquanto os
Awni pem seus cordes de grandes contas, passando-os por sobre um ombro
e cruzando outro peito. Nessenterim, cada alguidar de If pousado sobre um
tabuleiro divinatrio e envolto em finos tecidos. Quando os divinadores
retornam, nenhuma mulher pode est presente, eles entram no cmodo e
caminhando de costas e tocam com suas testas o cho diante dos alguidares
embrulhados. Jovens escolhidos adentram o cmodo e cada divinador pe seu
alguidar sobre a cabea do seu filho ou filha, uma jovem, esposa de If, ou
jovem aprendiz. Este o dia em que transportam If, ( Gebfa, gbe-If). As
crianas levam os alguidares que contm dends de If, para fora, na rua, em

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118.

frente casa, onde se enfileiram com uma criana que carrega o recipiente
cilndrico do Odu frente (ver igura 21). Ficam postados no lugar enquanto os
divinadores danam ao redor delas ao som de tambores e cnticos, que o Olodu
inicia cantando O-o-o Soko e outros respondendo Bani. Depois eles voltam
para dentro da casa do Olodu onde dormem novamente aquela noite,
retornando para casa na manh seguinte.
Apos o Egbodo Erio, os devotos de If e os das divindades brancas
podem comer inhames novos, mas muita gente assim no pode fazer at que
outros rituais tenham sido realizados. Aos devotos de Oranfe permitido comer
inhames amarelos mas no podem comer os novos inhames brancos seno at o
festival Edi, que vem em outubro ou novembro. Antes de Egbodo Erio, inhames
novos so proibidos a todos excetos a participantes do Egbodo ni, aos cristos
e mulumanos e aqueles que no cultuam coisa alguma. Todos os que
reverenciam outrora desvendada Yorub observam esse tabu.
O Egbodo If, isto , o festival dos inhames novos de If, tambm
conhecido por festival Ogido (Odun Ogido), o que vem em seguida em agosto,
quando os devotos de muitas outras divindades comem inhames novos pela
primeira vez, mas o divinadores nada tem a ver com esta cerimnia. Sua
prxima o festival Ewunrin (Odun Ewurin), que tem lugar em Setembro ou
Outubro. Mais sacrifico so oferecidos a If em agradecimento por haverem
vivido ao longo das cerimnias, em nmero de trs, dois inhames novos; os
divinadores raspam seus cabelos, que foram deixados intactos desde o comeo
Egbodo Erio.
Os Awni mantm encontros (Ajo, ajo If) em Oketase, o lar de
Arab a cada 16 dias em Ojaife, dia sagrado de If, dia sagrado de If. Nessas
reunies, eles discutem os assuntos de If, partilhando seus conhecimentos e
ensinando, uns aos outros, os versos que ignoram, debatem a respeito da
conduta de seus prprios membros, comendo e bebendo, juntos. Pra esees
encontros, cada membro por seu turno, fornece comida (preparada em prpria
casa),e bebida. Ao descutirem a conduta de seus associados, decidem a cerca da
obedincia s regras dos Awni e caso tenha havido desobedincia s regras
dos Awni e caso tenha havido desobedincia pem-se os acusados em
julgamento e impe-se multa aos ofensores. As regras so anlogas s outros
gremios de If.

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119.

1.
Um Awni no pode procurar a mulher de outro Awni. Se a mulher de
Arab ou Agbnbn estiver envolvida, o ofensor passado s mos do ni para
punio. Em qualquer hiptese, ele destitudo de sua posio podendo ser readimitido mais tarde provenha de boa famlia, que por ele apelar. Neste caso,o
infrator ter de pagar uma multa, inclusive quarenta nozes de cola, uma cabra,
uma caixa de gim, e uma soma em dinheiro a ser determinada. A multa varia
em funo das posses do indigitado.
2.
O Awni no pode de modo algum envenenar (fazer uma medicina
contra) outro Awni. Se a pessoa morre, o ofensor destituido e levado ao ni
para punio. O mesmo acontece porm se restabelece, o ofensor demitido
mas, pode ser reconduzido se pertence a boa famlia que por ele intercende.
Mais uma vez, uma multa aplicada, incluindo gim e dinheiro.
3.
Os Awni no podem conspirar contra qualquer de seus membros. Um
ofensor demitido neste caso e se a conspirao tiver como alvo o Arab ou
Agbnbn o individuo conduzido ao ni para o castigo. Se diversos Awni
so culpados, em conjuto, de conspirao ento no so destituidos mas
multads pagand cada um uma caiza dew giz.
4.

Um Awni est proidido de falar contra um companheiro palas costas.

5.
Um Awni no pode abandonar outro que esteja em dificuldades sem
providenciar que tudo fique em ordem com ele. Se um Awni assim se
comportar com Arab, o caso relatado ao ni, mas os prprios Awni que
tratam do transgressor.
6.
Nenhum Awni pode divulgar o teor das discusses travadas em seus
encontros a um estranho.
Se um menbro se torna suspeito de transgredir qualquer uma dessas
regras, escolhe-se algum para obeserva-lo. Quando provas suficientes so
reunidas, o acusado trazido perante todo o grupo que ento julga. So
chamadas testemunhas e ao ofensor dada um oportunidade para inquiri-las e
defender-se. Caso consiga provar sua inocncia, a multa que ele corria perigo de
ter de pagar imposta pessoa que falsamente o acusou. A deciso
exclusivamente tomada luz das evidncias, no havendo quaisquer divinaes
nestes casos. Uma vez expostas todas as provas, os Awni se retiram para

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120.

discutir e quando chega a um consenso, um dos elementos do grupo


mandado de volta para comunicar o veredicto.
Caso a ofensa seja de menor importncia, no se impem umas
decises unnimes; se dois Awni discordam dos demais, a includos o Arab e
o Agbnbn, eles so simplesmente ignorados. J num caso mais grave,
nenhuma deciso tomada at que se chegue a unanimidade a sesso do
tribunal adiada at que nova evidncia seja descoberta. Se mais tarde a
minoria se demonstra equivocada, cada um dentre eles multado em quatro
garrafas de gim, pelo fato de haverem persistido em suas opinies. Se os Awni
se dividirem mais ou menos pela metade, mesmo que o Arab e o Agbnbn se
encontrem de um mesmo lado, a sesso postergada e no membros so
solicitados a vigiar o acusado, com vistas a novas provas adicionais. Se o Arab
e o Agbnbn ficarem isolados contra os outros Awni, a o caso srio. A
sesso adiada e cada uma das partes se rene por seu lado para reconsiderar
sua respectiva posio. Agbnbn e o Arab consideraro com a maior
seriedade o fato de todos os outros estarem discordando deles, e os outros
Awni diro um ao outro: Afinal, precisamos meditar profundamente sobre o
assunto. Nossos maiores discordam de ns e tm de ter uma razo para assim
agirem. No fim, ou um lado ou outro tero de mudar seu ponto de vista e a,
quem o fizer, ir notificar o outro e lhe pedir perdo.
Em uma dessas reunies, os Awni discutiram as passadas e
presentes precedncias entre seus ttulos. O Arab estava sentado em frente
alcova que servia pra seu santurio de If, de face voltada para o fundo do
grande aposento onde o encontro se realizava. A cortina da alcova se achava
aberta, sugerindo que alguns rituais haviam sido celebrados antes de eu ser
admitido, por volta das onze horas da manh. Os Awni estavam sentados
contra a parede do lado direito do Arab com Agbnbn em segundo e os
demais na ordem de sua precedncia hierrquica. Ocupavam at o canto e a
maior parte do lado direito. Ao longo da parede fronteiria Arab e o Agbnbn
se achavam divinadores que haviam estudado sob a direo dos Awni, alguns
dos quais eram low veteranos, bem como, ainda, jovens meninos que
continuavam aprendizes dos presentes. Outros divinadores podem comparecer
as reunies, mas no so convidados, e todos ficariam sabendo que s vieram
para partilhar a comida. Do lado esquerdo do aposento estavam mulheres e
crianas da morada coletiva do Arab, muitos quais tinham vindo para ver
Homem Branco. Bolsas divinatrias se achavam dependuradas em pregos

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

121.

parede, assim como tambm os grandes chapus de feltro dos Awni. Arab e
Agbnbn usavam mitras de palha e os outros Awni turbantes de tecido,
havendo os outros divinadores removido os seus de suas cabeas e amarrando
ao redor de seus peitos. Acompanhando a discusso, fui convidado a
permanecer e observar os procedimentos.

Os babalaws comuns e os aprendizes foram em direo ao Arab,


se juntando em semicrculos e ocupando e maior parte da rea do salo. Arab
deu uma cabaa contendo gua e 10 nozes de cola Ladagba, atendente dos
Awni, o qual se ajoelhou entrada da alcova, encarando-a. Ele iniciou o
cntico, comeando com a invocao convencional: O-o-oh Soko e resposta
Bani e um cntico a Igi, um escravo de If, Igi, abra seus olhos e veja seu
inimigo (Igi, si-oju ki o ri- odi re). Os demais Awni permaneceram
silenciosos mas os outros babalaw e os aprendizes responderam como coro e
batiam palmas em compasso simples para a msica.
Lodagba ergueu a cabaa e orou para If. Pegou ento a noz de cola
tirou-se e verteu um pouco dagua em frente ao Od do Arab. Fracionou uma
vez nos seus quatros pedaos e removeu as pequenas partculas (Iseju obi, Issooju obi) junto do centro e as reps na cabaa. Segurando a cola quebrada para
If, disse ele: Orunmil, isto seu, coma Ele ento divinou jogando os quatro
pedaos de noz cola sobre o solo, verificando no primeiro lanamento se o
augrio era bom e depois perguntando sucessivamente acerca dos cincos tipos
de bem em repetidas jogadas e, finalmente se um sacrifcio se fazia necessrio.
Nenhum dend nem o Opel foram utilizados nessa ocasio. Quando terminou,
reps uma parte de noz de cola na cabaa e passou as demais, bem como nozes
inteiras, para o lw, que as dividiu em partes. Um dos aprendizes se
apoderou da cabaa de cada um dos Awni, comeando pelo Arab e
Agbnbn, de modo a que qualquer m sorte deixasse suas cabeas e pudesse
ser jogada fora junto com a gua.
A esta altura, depois que sete msicas haviam sido cantadas, o ritmo
se revigorou e o bater de palmas adquiriu sincoparo sofisticada. Lodagba
cantou: Criana de casa, leva isto para . (Omod ile, e gb yi a ) e o
coro respondeu Corre depressa, o aceita! (Ire tete, bga)

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

122.

O aprendiz tomou a cabaa com gua e pedaos das nozes de cola


nas mos levou-o para fora e derramou um pouco junto a sacrifcio de e
outro tanto junto ao cajado de ferro (Orere, Osun) que serve como smbolo de
If. Enquanto isso a cerimnia prosseguia.
Os pedaos de cola e uma pequena cabaa de cerveja de milho
foram pousados prximos a um altar redondo com perdas em cima, e que
representa Oranfe, uma das maiores divindades de If. Arab ali de ajoelhou,
certeu um pouco da cerveja de milho sobre o altar e tomou para si um pequeno
sorvo. Proferiu a senhaAgbedu e os outros demais responderam
Ogbomurin. Tomou de um pedao de cola, tocou o solo com a fronte e
retornou a seu lugar. Nisso foi acompanhado por Agbnbn, seguidores outros
Awni e tambm pelo lw.
Depois disso, a comida foi servida por Lodagba e assistentes. Os
homens se ajuntaram em reduzidos grupos para comer, e mais tarde foi passada
comida, tambm, para as mulheres. Quando os pratos e as folhas em que o
alimento veio embrulhado foram retirados, o canto recomeou e as palmas
sincopadas aumentaram o volume e ganharam mais em preciso de que nunca.
Um dos low passou uma cabaa de cerveja de milho para Awni, comeando
por Arab e Agbnbn; e quando cada um dele bebia, por seu turno, eles o
cumprimentavam e saudava proferindo seus nomes com louvores, fazendo uma
pausa enquanto o coro respondia, Muito limpo o que Oluwo 40 bebe, muito
limpo. (Toro ni erio mu, toro). Quando a cabaa atingia Olori Iharefa, o cntico
parava; ele bebeu em silncio porque era to moo que era apenas um menino
entre os Awni. Lodagba no se sentou nem bebeu com os Awni uma vez que
seus deveres como comissrios mantinham-no ocupados no salo.
Finalmente, o homem cuja vez era de alimentar o grupo no prximo
encontro se adiantou para receber a cabaa de cerveja de milho, que conhecida
por a cabea de reunio (Igba ajo). Ao recebe-la, foi-lhe dito seu encontro

40

A palvra, Erio, que aparece tambm no nome do segundo festival de If, Egbodo Erio, dizi-se
que significava o conjunto dos Awni mais todos os Oluwo, isto , todos os babalaw que usam
penteado especial. Um divinador afirmou que queria dizer: Todas as divindades.

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123.

daqui a dezessete dias, e ele replicou, tocando com ela a cabea e o peito:
Minha cabea aceita, meu peito aceita.41 A reunio ento foi ento adiada.42

O UNIVERSO DO CREDO
Alguns elementos da complexa viso do mundo que tm os Iorub
precisam ser discutidos, pelo menos brevemente referncias a eles e que surgem
nos versos de If, alm da prpria significao da divinao de If.Esta parte
considera precisamente trs divindades If, , e Olorun d ateno ao
conceito de destino sua relao com as mltiplas almas da humanidade. A
importncia desses dois conceitos e o papel desempenhado por essas trs
deidades transparecem nitidamente nos versos. If ou Orunmil o deus da
divinao que informa os mortais dos desejos de Olorun, o trapaceiro
divino e tambm o mensageiro de Olorun, entregando-lhe sacrifcios alcancem
seus objetivos enquanto os que no o fazem sejam punidos; Olorun o Deus
dos deus, que revelado nos versos de If como o deus do destino.
Desde, pelo menos , 1800 os Yorub tem estado em contacto direto
com Isl, embora no decorrer do sc. XIX tenham estado em guerra contra seus
vizinhos muulmanos e por mais de um sculo, misses crists tenham estado
instaladas no interior do territrio iorubno. As crenas Yorub tem sido
influenciadas por ambs religies, mas aquelas discutidas adiante so
provavelmente to prximas das do perodo pr- contactos quanto se possa
esperar at a data de hoje, sobretudo porque foram registradas principalmente
nos anos de 1937-1938 e de babalaw que se mantiveram afastados tanto do
Islamismo quanto do Cristianismo. Alm disso, as interpretaes deles foram
fundadas em versos que eles memorizam em sua juventude e freqentemente
41

Na realidade, 16 dias. Os Iorubs como os antigosgregos, incluem tanto o dia inicial na


computao de tempo. Por essa razo, eles falam de sua semana de quatro dias como tendo
cinco dias (os quais, em If, recebem a denominao de acordo com as principais feiras ou
mercados da cidade); Ojaife Iremo, Aiyegbeju, Itakogun, Ojaife. Em Oyo, esse dias so conhecidos
pelos nomes das divindades: Ojo, Awo pra If, Ojo Ogun para o deus do ferro, Ojo Jakut para
xang deus do raio, e Ojo Osal para o deus da brancura. Frobenius (1913:I,256) equivocou-se ao
acrescentar Ojo Os como quinto e santo dia, ou Domingo.Ojaife ou Ojo Awo o dia santo ou Ojo
Os, para If, e outros dias so de Ogun, Xang, e Orisal.
42
Ori Mi gba, Aiya mi gba. Esta declarao igualmente feita no decorrer da iniciao deum
babalaw, quando recebe pEl primeira vez o seu segundo conjunto de dends, significando que
ele o recebe com todo o corao. Ver J.Johnson (Dannet, 1906:252).

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124.

eram capazes de citar versos em apoio aquilo que sustentavam . Conforme


observa Idwu (1962:7), os pertencentes mais rgida e confivel parte das
tradies orais. Em alguns casos, existem bvias evidncias de aculturao,
como lenda contada adiante por Agbonbom, o mais respeitado e categorizado
veterano divinador do ni,que fala de livros, professores, homens brancos,
cristos, mulumanos, turbantes, avies e clorifmio;mas isso so evidentes reinterpretaes que foram acrescentados a um mito antigo. Finalmente, muito do
que se segue, adiante , baseia-se numa anlise direta dos versos registrados na
parte segunda.
Existem muitas deidades (Obura, Ebora, Imola, Orisa) de acordo
com o credo Yorub, nunca se havendo registrado o seu total. Informantes falam
com freqncia de 400 divindades, como o fazem versos de If (3-2,34-2,1111,168-1,256-3) mas isso constitui um nmero mstico e s pode ser interpretado
como uma grande quantidade. Os versos falam tambm de Orunmil, ,
Deusa do Mar e as 400 divindades 91-(11), das 400 divindades e o Egungun (7-5)
e das 400 divindades direita e as 200 divindades esquerda (249-1). Cada uma
dessas entidades divina tem atributos especiais e algumas, funes especficas e
poderes, mas todas podem dar filhos proteo e outras bnos aos seus
devotos, que lhe sejam fiis.
O Deus da Brancura ou Grande Divindade (Orisal,Orisanl,
Oxal), tambm conhecida como Rei que tem um traje branco (obatal), que
criou o primeiro homem e mulher e que modela a forma humana no ventre
materno, aparece em um nmero de versos modo que no especficados
membros de seu panteo de deidades brancas (Oris, Funfun). A palavra Orix
(Oris) tem sido freqentemente traduzida como divindade, e por vezes
usada em If como sinnimo de Ebura, mas em seu significado mais especfico
ela quer dizer um dos mais de 50 membros do panteo do Deus da Brancura.
Muitas outras divindades tambm aparecem nos versos, inclusive o Deus do
Raio (Sang), o Deus da Guerra e do Ferro (Ogun), O deus da Varola ( Spna)
e o Deus da Medicina (Osayin), prem os mais amide mencionados e os mais
diretamente associados com este sistema de divinao so If ou Orunmil, ,
e Olorun.
Olorun, O deus do cu, aquele que possui o cu (O-l(i) orun) ou
rei do cu (oba orun) e comumente identificado como Olodumare. A
significao deste nome explicado em um dos versos (54-2) como aquele que

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

125.

tem odu, filho de Pton (Er). No obstante, um divinador de Oyo sustentou que
er simplesmente o nome da me das 116 figuras de If, sendo Olorun seu 17
filho. Antes de Olorun nascer, Er dirigiu-se a If para relatar-lhe que havia tido
um sinal de que daria a luz a outra criana importante, mais importante do que
qualquer outro no cu em na terra. Quando Olorun nasceu, chamaram-no
Aquele que tem figura (de If), o filho de Er Olodu omo er.
Alguns escritores tem fornecido diferentes interpretaes 43 mas em
If esse nome claramente compreendido como se referindo a Olorun e , nos
versos de If, Olodumare identificado como rei do cu (256-3).44
Conquanto chamado de filho de Pton45 e embora aparea nas lendas
de If citadas neste captulo como traficante de escravos, um corno (marido
enganado) e sendo irmo de Orunmil, Olorun tem sido sincretizado com o
Deus cristos e o Al mulumano. Ele o equivalente ao Nyame entre os
Ashanti e outros altos deuses oeste- africanos, postando-se acima alm de todas
as outras divindades. No tem devotos especiais, nenhum culto nem santurio,
oraes lhe so dirigidas mas sacrificos no lhe so oferecidos diretamente.
Mesmo assim, ele no nem remoto, e nem to indiferente para que ele no
intervenha nos assuntos terrenos.46 Nos versos, vemos vamos Olorun dando
comida (241-1), prosperidades (14-3), dinheiro (255-3), esposas (54-3), filhos (542), ttulos (246-4), honra (243-4) e bnos (250-1,255-1,256-1), recompensado por
perdas (249-2); e derrotando inimigos (248-4). Como divindades da
humanidade, Olorun ocupa um lugar proeminente na divinao de If.
( Seu Bar, Elegabara, Elegba) a mais jovem e a mais sagaz das
divindades. o mensageiro divino (Irns), e um de seus papis entregar os
sacrifcios que receber a Olorun. Compreensivelmente, os divinadores
consideram este papel importante. Ele tambm um manhoso trapaceiro, a
divina contraparte do Cgado nos contos populares Yorub, quem no somente
deleita com as desordens que arma seno tambm serve Olorun e as outras
43

Lucas (1948:74) d Olodumare como ttulo de If. Epega (1931:10,11,22) identifica Olodumare
com Odudua, como deus e como aquele que leva os sacrifcios . Sowande (s.d:31,33b,41)
considera Oludumare como um elemento da Santssima Trindade, junto com Olorun e eleda (a
alma guardi ancestral). Crowther, J.johsone Frrow igualam Olodumare a Olorun mas d como seu
significado o todo poderoso ou o sempre justo. Vrias outras interpretes de seu significado
tem sido sugeridas..
44
Ver tambm o veso de Ogudabode (Ogunda-Ogbe), citado por Lijadu (1923:8)
45
Pton no apenas a serpente mortapor Apolo, mas grande adivinho, nigromante. Esta, sugere
rElo com negros ou com mortos mas, nas berdade, deriva do grego nekromanteia, latim
nigromancia-arte de adivinhar futuro atravs da invocao dos mortos. (NdoT)
46
Idowu (1962) tambm provou que Olorun de modo nenhum est afastado dos assuntos
humanos como por vezes tem sido configurado.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

126.

divindades ao causar contratempos para os seres humanos que os ofedem ou


negligenciam. Ele o notrio por comear brigas (5-3,48-1,131-1), por matar
pessoas aos fazer cair paredes e rvores sobre elas,por provocar calamidades
tanto a divindade quanto a humano, mas sua atuao ao proceder calaminar
tanto a divinadades quanto a humanos, mas sua atuao ao proceder a entregas
de sacrifcios a Deus (ver pg: 60) dificilmente compatvel ou coerente com sua
identificao com Sat pelos cristos e mulumanos, e que s pode ser explicado
como resultado do malogro de se achar o equivalente do Diabo no credo
Yorub. Um verso fala efetivamente de comendo uns sacrifcios (123-1) mas
outra conta o modo como ele transporta sacrifcios para o cu e l relata quem
os fez (33-2).Em outro verso, ele identificado como sendo aquele indicado por
Olorun para vigiar as outras deidades na terra.(256-3).

A reputao da malignidade de indubitavelmente decorre do


fato de ele ter o importante papel de executor divino, punindo aqueles que
descumprem o sacrifcio prescrito para eles e recompensado os que o fazem. Ele
fora uma mulher a ser morta pelas 400 divindades porque pensavam que ela as
espionava (34-2), deixa Sakeu para morrer no ar mdio (244-1) 47 mitas
(cupinzeiro), assam-no e o devoram (54-1). Ojuro deixa de sacrificar a faz
perder seu caminho. Mas quando seus parentes em seu nome, ela o acha de
novo (247-5). Outra personagem faz um sacrifcio para ter filhos mas no um
segundo para que no se tornem inimigos; quando os filhos dela nascem,
faz com que eles lutem e ambos perecem (5-3). Em apenas um verso registrado
realmente provoca uma luta sem provocao especfica e, mesmo nesse
caso, a implicao pode muito bem ser aquela dos dois amigos que deixaram de
sacrificar (48-1)
Em muitos exemplos, igualmente numerosos, no entanto, poupa
os que tenham sacrifcios ou os assiste na obteno daquilo que desejavam. Ele
atrai uma tempestade para destruir o ninho da Pomba e matar seus filhotes
porque no s no fez sacrifcio mas tambm ousou disso se caber; j o pombo
que realizou o sacrifcio, foi poupado (33-1). Porque o morim sacrificou,
intervem para o salvar quando todos os outros tecidos, omissos, esto sendo
levados embora para os cus (18-4). Apenas 3 rvores sacrificam quando todas
47

Midair (ing) corresponde denominao antoga de atmosfera mdia, entre a junto ao solo e as
nuvens. Esse conceito de outrora, presente entre os Yorub, mesmo que fez, no cristianismo, os
pintores aboletarem os anjos j nas nuvens, altura mxima imaginvel. (NdoT)

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

127.

devem faz-lo; carrega seus sacrifcios para os cus e informa os seus


nomes, e quando uma borrasca destri as demais, as 3 so poupadas (33-2). O
prprio Orunmil posterga um o auxilia no s afogar seno tambm faz com
que seja lindamente recompensado por haver sido falsamente acusado (14-1).
Hiena faz um sacrifcio e se torna rei, e quando deixa de fazer um segundo
sacrifcio, provoca sua deposio, mas quando Hiena finalmente efetua o
sacrifcio, o auxilia a recuperar a coroa (35-3). Quando a mulher do rei faz
sua escrava realizar um sacrifcio em seu lugar, d a criana prometida
escrava (35-4) Abale sacrifica e o faz lutar com a filha do chefe mas por
meio disso ele se casa com ela e com a filha do chefe mas por meio disso ele se
casa com ela e com duas outras esposas sem ter de pagar peclio de noiva (1311). intervem para salvar o povo de More da Morte (6-2), ajuda Galo a vencer
um torneio de capinao e, em conseqncia, uma noiva (123-1), e ajuda
Orunmil a casar com a terra (1-10) e com uma filha da Deusa do Mar (1-11), e
tudo porque sacrifcios tinham sido efetuados. Em circunstncias um tanto
diferentes, ele inocenta Orunmil das falsas acusaes das 400 divindades (2463), captura um falso divinador e salva aquele que estava dizendo a verdade
(244-2).
Muito do que faz o atravs de transformaes mgicas que ele
consuma batendo as palmas com suas mos (1-10), jogando poeira e batendo
mos (244-2), piscando seus olhos (1-11) e apontando o seu cajado (247-5) ou
medicina (17-10). Ele tambm fecha poos magicamente (1-11), transforma gua
e pequenos pedaos de carne em sangue e pernas de bode (35-3) e intervem sem
o uso de magia: (14-1,123-1,131-1,244-1,256-3).
associado ntimo de If, e em um verso (1-9) se refere a ocasio
em que If estava em vias de favorecer If. Uma lenda de If, contada por um
informante Yorub de uma famlia mulumana e que estudava na Inglaterra,
assim explica o ntimo relacionamento entre e If: Orunmil era um
homem muito rico . Certa vez em que estava recebendo seus muitos
companheiros que haviam vindo comer e beber com ele, fez ao grupo a
pergunta: Eu indago a mim mesmo, quantos amigos tenho eu? Eles protestaram
afirmando que todos ali o eram, mas ele no se satisfez. Consultou os
divinadores que lhe disseram que ele fizesse qualquer sacrifcio que desejasse,
em troca, ele lhes deu algum dinheiro. Instruram-no ar fazer sua esposa
anunciar sua morte.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

128.

Uma vez obedecidas essas instrues, seus companheiros o


prantearam, cada um vindo por seu turno para consolar sua mulher, um
fingindo mais que o outro estar consternado. Depois que o primeiro expressou
simpatia, ele disse: Voc lembra daquela grande beca que mandamos fazer para
nossa sociedade alguns anos atrs? A mulher de Orunmil disse que sim e
perguntou porque ele mencionava tal coisa. Replicou ele: Bem, Orunmil me
pediu para compr-la para ele mas no me pagou. A mulher indagou quanto
custara e o homem respondeu: Quarenta e cinco libras!. Neste ponto ela pediu
licena e foi falar com Orunmil em seu esconderijo. ela indagou se ele ouvira
as palavras do amigo e Orunmil respondeu: Sim. Pegue o dinheiro e pague a
ele.
Um a um vieram os amigos casa expressar condolncias; cada um
alegava que Orunmil lhes devia dinheiro e cada um recebia seu pagamento.
Finalmente chegou , com lgrimas lhe rolando nas faces. Depois que
ofereceu toda a sua simpatia, a mulher de Orunmil indagou: E no faltam mais
nada? Orunmil no lhe deve mais dinheiro algum? O qu? Replicou , De
certo, que no! Ele sempre foi meu benfeitor, e tudo que possuo a ele que
devo. Quando Orunmil escutou isso, desceu de seu esconderijo e revelou que
ainda vivia. Desde esse tempo, e If tem sido amigos chegados.
A histria de que foi aquele que ensinou If a divinar- relatado
por Daudin (1885:34), Ellis (1834:58-59) e Cole (1898: citado por Dennett
1906:178), Frobenius (1913:I, 229-232), Farrow (1926:37) e Lucas (1940:73-74) foi
contestada por divinadores em Oyo e Igana assim como em If. Entretanto, um
divinador de Meko afirmou que tinha ouvido haver feito isso e que dera a
If seu tabuleiro divinatrio, dizendo contudo desconhecer a lenda.
Do mesmo que outras divindades Yorub, If tem vrios nomes
diferentes e dezenas de mais longos nomes encomisticos. O nome If
interpretado como querendo dizer raspando porque ele raspa (f) doena e
outras males daqueles que so afligidos, ou porque ele raspa o p sobre o
tabuleiro ao marcar as figuras. Nos versos, If tambm referido como Aluw,
significando bater e saber ou que ele bate os dends e conhece o futuro (6-3,189).
Mas amide aparece nos versos como Orunmil, mas dentre os
vrios nomes apenas If usado ao se falar do sistema de divinao. Em

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

129.

conseqncia, tem-se sustentado que o nome If se refere exclusivamente ao


sistema enquanto Orunmil (Orunl) se refere divindade que o controla. 48 No
entanto, em If, If claramente reconhecido como um dos nomes dessa
deidade e tanto a inovao da manh (cap: III) quanto um verso de If (1-4, n2)
comprovam que If e Orunmil so uma e a mesma pessoa. O nome Orunmil
derivado pelos divinadores de If de um nome mais antigo para If, qual seja
, que eles interpretam como baseado no verbo la, abrir. O nome surge
nas lendas de If, inclusive o que vem a seguir, recontado por Agbnbn, e que
d explicao para a origem do nome Orunmil e seu significado como Deus do
Cu reconhece . ( Olorun mo ela).
era o irmo menor de Olorun, o deus do cu, que era um
comerciante que viajava largamente e negociava muito com escravos. Quando
estava fora, em negcios, ela mantinha relaes com as esposas do irmo e os
filhos dessas aventuras so as esposas de If, que so dadas a divinadores sem
peclio da noiva.
Uma vez , ela enviou suas crianas para bem longe para negociar
com mercadorias; e quando elas alcanaram a fronteiras entre o cu e a terra, os
escravos de Olorun caram sobre eles e os despojaram de suas mercadorias.
Quando ouviu isso e ele perguntou quem pode roubar minha propriedade
de meus filhos? Pegou seu arco e suas flechas e partiu com outros filhos, seus
empregados e seus escravos; e quando se encontraram, comearam lutar com os
seguidores de Olorun. Todo mundo na terra veio em ajuda de mas a batalha
continuava. No stimo dia cau uma pesada chuva batendo em ambos os lados,
e ambos se retiraram.
No dia seguinte, os seguidores de estenderam suas roupas para
secarem e os seguidores de Olorun espalharam suas camisas e turbantes.
Olorun sentou-se numa cadeira olhando para distncia, e ficou
mirando para Olorun, seu irmo mais velho. Primeiro,nenhum deles
reconheceu o outro porque ela era muito jovem quando Olorun deixou sua
casa; mas quando Olorun reconheceu seu irmo, foi at ele e o abraou.
Comeram e beberam juntos, e no dia seguinte, anunciaram que no haveria
mais combates. Enquanto os seguidores de ela ainda retornavam para aterra,
encontravam gente que continuava a chegar a fim de ajud-los, perguntando-lhe
48

Idowu (1962: 76-77) sustenta essa distino, ainda que na pgina seguinte ele cite um verso do
Iwori Meji que diz If, fixe seus olhos em mim e olhe-me bem. Ver tb Ckarke (1939:235-236) e
Bascom (1942:43)

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

130.

porque j voltaram to cedo. E ento replicavam: Olorun reconheceu ontem


(Olorun mo l(i)-ana), e, desde ento, ela foi chamado de Orunmil.
Isso foi desprezado como sendo etimologia popular por um
divinador de If em 1965, que oferecia a seguinte explicao: Quando as
divindades pela primeira vez vieram terra, no dispunham de poderes
especiais nem tarefas especficas, por isso pediram a Oludomare que lhe
atribusse trabalhos para os quais se achassem dotado. Olodumare disse que
Ogun no conhecia seu trabalho e lhe deu a guerra (Ogun). Disse que Orisal
no conhecia seu trabalho e lhe deu arte (n).49 Disse que Olokun deveria ser
um comerciante e que aj, a deusa do dinheiro,deveria tornar-se um
intermedirio (Alarb), comprando de Olokun e reverendo com um lucro. A
todas divindades foram atribudas deveres especficos. Quando indagaram a
Orunmil qual trabalho lhe havia sido destinado, ele replicou: A penas Olorun
sabe aquele que vai prosperar. E esta a razo porque o chamam Olorun sabe a
pessoa que ir prosperar. E esta a razo porque o chamam Olorun (Olorun mo
eni ti o la).
Entretanto, informantes em 1937-38 sustentaram que isso era uma
interpretao equivocada e que a explicao de que quer dizer Olorun sabe
aquele que ser salvo (Olorun mo eni ti l) era uma inveno crist. Em
apoio interpretao de Agbnbn foi dito que em termos mais antigos os
divinadores eram saudados pelo povo de If Pele, m Olorun me
(Suavemente, filho de Olorun reconheceu ), mas que isso tenha sido
contrado para Pele, m Orunmil.
If tambm conhecido como Agbonniregun, um nome que aparece
em vrios versos (1-7, 6-1, 20-1) assim como numa forma abreviada, Agbonnire
(1-2). Sowande (s.d: 46-47) cita um verso Ogb Ofun que interpreta o significado
desse nome como Este cco tem de ter uma vida longa (Agbon yi ma ni
iregun o!).Um divinador de Igana contou que seu significado explicado em um
versos de Irete Ogb como Coco que nunca ser esquecido (Agbon ti o ni
regun). Awodire, um divinador de If, citou a seguinte lenda, que fornece a
terceira interpretao:
O Deus da brancura e seu filho Akal (um dos Awni) deixaram
Olodumara e vieram e seu filho Amossun ( um dos Awni) deixaram
49

A aluso aqui tuao do Deus da brancura em moldur a criana no inteiror do ventre


materno, do mesmo modo que um escultor em madeira lavra em estatueta.

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131.

Olodumare e vieram do cu para a terra, onde eles encontraram duzentas


pessoas. Puseram essas duzentas pessoas a cargo de Akala e lhe deram um
tambor. Quando alcanaram Oketase, Orunmil plantou sementes vegetais e
inhames para Amosun comer, e ele e o Deus da brancura retornaram aos cus.
Os legumes e demais vegetais de Amosun, assim como os inhames cresceram
bem mais Abala e sua gente logo comeram toda comida que tinha. Estavam
excessivamente famintos para danarem, um deles tentou bater o tambor de
Abala mas estava to esfoliado que ficou tonto e caiu ao cho. Ento Abala deu
dois dos seus seguidores a Amosun outros dois mais. Finalmente, quando j
havia dado toda a sua gente a Amosun, ele negociou seu tambor em troca de
alimento . Ento Akala foi deixada sem nada.
Depois de dois anos passados Orunmil e o Deus da brancura
decidiram visitar a terra para ver como estavam passando seus filhos. Quando
atingiram Ita Ym ( a rua da mulher de Deus da brancura), eles infagaram
aonde poderia encontrar Akala mas ningum o conhecia. perguntaram
novamente em Ojaif, no mercado e de novo na casa da Deusa do dinheiro (Ile
Aj), mas era tambm ignorado. Ento Orunmil disse vamos perguntam a
Amossun, para ver se algum sabe dele. E perguntaram a Amossun e lhes foi
dito : Ele fica em Oketase batendo seu tambor. Quando chegaram a Oketase,
viram Amosun envergando uma coroa quando muita gente danando a sua
frente. Amosun sacodiu o chicote de rabo-de-vaca para Orunmil e mandou
oito pessoas para saud-lo dizendo: Amosun os sada, aquele que tem alimento
dar-lhe-as comida, a aqueles que tm fome de carne. Aquele que alimenta um
amigo com os seus seguidores, ele os sada. Ento agente de Amosun tomou a
bolsa de Orunmil e comeu os seis que ele continha.
Desgostoso, Orunmil censurou seu filho: Amosun, eu sou seu pai
procurei por voc mas no pude encontr-lo. Finalmente, vim at aqui e quando
o vi, voc no foi capaz de levantar-se e vir a meu encontro voc apenas agitou o
seu chicote de-rabo-de vaca para mim e seus seguidores tomaram meus cocos e
os comeram. Ah! Ento a gente se penalizou e disse |Oh!, este o pai que nos
trouxe cocos. E por isso que as pessoas dizem que eles pegaram os cocos de
censura (agbon niregun).
Orunmil disse que Amosun deveria sempre sacrificar para ele
naquele lugar e lhe deixou o menino que havia comprado para vir com ele e
ajud-lo a transportar sua carga. Esse menino eles chamaram de aquele que ele

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132.

comprou pra vir (A-ra-bo), e foi o primeiro Arab (o Awni de mais elevada
categoria) ento Orunmil amarrou um pano arredor do seu peito e entrou
terra e se transformou numa pedra. Por este motivo at hoje ainda realizam
sacrifcios a Orunmil exatamente neste lugar em Oketase.
If com freqncia chamado de escriba ou escrivo, aquele que
escreve livro (akowe, a-ke-iwe). Como outros empregados de escritrio que
servem como secretrios ou guarda-livros no mundo dos negcios e governo
modernos, If escrevia para as outras divindades e ensinou aos babalaws a
escrever as figuras sobre seus tabuleiros divinatrios .Em Ijea, ele e tambm
descrito como homem instrudo ou erudito (scholar/amuye) em virtude de todos
o conhecimento e sabedoria contido nos versos de If, na qualidade de
interprete (Agbonfo) entre os deuses e humanos. Em oyo fala-se dele tambm
como interprete (nitumo) aquele que traduz quem explica, ou quem solta
conhecimento que escuta o dialeto y (nitumo gbdegbeyo, o-ni-tu-imo, gboede-gbo-Eyo) olorun deu lhe o poder de falar pelos deuses e comunicar-se com
os seres humanos por meio da divinao, e quando Xang, orixal ou qualquer
outra divindade desejam sacrifcio especial ele envia uma mensagem aos serem
humanos na terra por intermdio de If. Embora ele sirva a todas as divindades
dessa maneira, If no servidor delas, ao invs, ele o mais sbio dentre as
deidades, segundo os babalaw e , de acordo com alguns, o pai de todas as
divindades, exceto Olorun.
A fbula, conta a seguir que se diz ser baseada em um verso e Ofun
Ogund, conta que If foi inventor da escrita, como os cristos vieram a usar
calas compridas e o modo como os lw vieram a ter um tufo de cabelos em
suas cabeas. Agbobon, que a contou comeou explicando que Olorun
tambm chamado Ajalorun (Aja-li-orun) ou teo do Cu, porque foi l que ele
nasceu.
Olorun foi a mais velha das divindades e o primeiro filho do rei do
ar (Oba Orufi), Uns quarenta anos depois, o rei do ar teve um segundo filho,
ela, que foi o pai dos divinadores. Pela manh todos os homens brancos
costumavam vir ter filhos Africanos, os babalaw, reuniam-se sua volta para
memorizar os versos de If e aprender a divinar. If ensinou-lhes aescrever em
seus tabuleiros divinatrios, os quais os mulumanos copiaram fazendo suas
tboas de madeira escrita (Wala) e os cristos copiaram para fazerem as lousas
utilizadas por escolres e como livros.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

133.

Primeiramente, ele ensinou apenas gente de sua prpria cidade,


If, mas tarde suplentes lhe foram mandados de outros destristos ao redor.
Eram conhecidos por If de ela os aceita (If el gba), e crianas doentes
tambm lhe eram enviadas, com ele estudando enquanto estavam sendo
curadas. Os que com ele no aprenderam se tornaram os surdos e mudos.
Depois que seus alunos estavam treinados, ele os colocavam nas
cidades circunvizinhas e os denominava Tia (Teacher, professor). Um desses
professores estavm uma cidade a oito milhas de If, onde uma das noivas de ela
vivia. Era para casar com ele em quatro dias, mas o professor gostou da moa e
queria roub-la de ela. No encontrando outro modo de faze-l, antes do dia do
casamento, ela comprou algumas medicinas (di-(e)mi-di-(o)mi) destinadasa
faze-l parar de respirar, da o homem branco aprendeu o que era clorifrmio.
Ele o deu moa dizendo-lhe para que pusesse um pouco em suas narinas
quando chegasse casa de ela. ela agiu como instruida e todo mundo pensou
que ele tinha morrido. Uma vez que um tabu para ela enxergar a pessoa
morta, ela foi rapidamente envolvida em umapano e levada embora, deitaramna, ento ao p de uma rvore Iroko.

A professora e seus auxiliares l estavam encostados esperando para


trasnportarem para cas dele, onde reviveu. Tounou-se, ento suespoas e
comeou a vender leo de dend no mercado. Certo dia, um dos filhos de ela
reconhece-a na feira e contou a seu pai, ao que ela logo disse que ningum pode
ver os mortos e que, de qualquer modo, no sentia desejo de rev-la j que tinha
morrido. Mais tarde, o mesmo voltou a ocorrer co outro professor em
Edunabon, cerca de duas milhas distantes, e depois em Moro em Asipa. Quando
a quarta noiva de ela morreu, ele se tornou desconfiado. Mandou envolver o
corpo dela, Mas ao invs de ter transportado para uma rvore Iroko, f-la
instalar num dos quartos de sua casa. Quando amoa se raenimou, ela comeou
achorar, implorando perdo. ela ameaou-a matar em sacrifico sua cabea,
mas ao final acabou revelando a maneira como o professor de Ipetemodu havia,
por vez aprendendo o truque, dele obtiveram a magia.
Ela mandou, ento, buscar quatro professores e lhes perguntou
porque haviam lhe roubado as esposas. Ao que eles replicaram: voc a nica
pessoa no mundo que pode ter esposas? ela mandou-o embora e lhes disse para
que nunca mais voltassem a v-lo. Ao que eles concordaram afirmando, que j

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

134.

tinham aprendido bastante acerca de divinao e ento ela deu a cada um, um
conjunto de dends e as dezesseis figuras para usarem por conta prpria.
Quando foram embora, no entanto, eles roubaram todas as noivas de ela, em
outras cidades.
To logo se tornou sabedor, ela fez If contra eles de modo a que
seus tornozelos ficassem cobertos de feridas (Elerinja), que atraam moscas. O
resultado foi que eles fizeram calas compridas a fim de cobrir,outrora, as calas
alcanaram apenas os joelhos. Como isto no os fez parar de roubar as suas
noivas, ela ajuntou seus seguidores e partiu para enfrent-los fora. pos
derrota-los, impeliu-os para o sul at que atingisse o litoral e l permaneceu ele
durante setenta anos para impedir que retornassem. Ali no havia, naqueles
dias quaisquer casas, somente choupanas.
Finalmente seu povo em casa comeou a cantar para ele,implorandolhe que voltasse:
Dends, voltem pra casa, oh; o fesitival anual est chamando voc, oh,
Erigiabola. (Ikin bo wa-(i)le-o Odun ma pe-o, Erigiabola.)
Palmeira, volte para casa, oh; O festival anual est chamando voc, oh,
Erigiabola. (Ope bo wa(i)le-o Odun ma pe-o, Erigiabola.)
Dends, voltem pra casa, oh; O festival anual est danando, oh, Erigiabola.(
Ikin bo wa(i)le-o, Odun ma jo-o, Erigiabola.)
Quando ela escutou esta cano, ele utilizou uma coisa 50 e voou de
volta pelos ares; aquilo hoje conhecido por um aeroplano. Quando pousou em
terra, chamou suas esposas e lhes pertou como vinham sendo tratadas por seus
outros alunos, que com elas havia deixado. Responderam que os que tinham
inhames, com elas os haviam divididos, e os que possuam dinheiro, algum lhes
tinham dado.
ela chamou, ento, esses professores. Rspou-lhes as cabeas,
deixando um ponto com cabelos, da forma como ele os usava, e nele botou um
apena vermelha da cauda do papagaio.51 O ltimo homem a se raspado tinha
50

Provavelmente se refere a um encantamento mgico conhecido por medicina portadora (Ogun


Egbe). Ver veso 170-3
51
Mais tarde, Agbonbon explicou que Ele criou esse penteado de molde a que seus professores
fiis fossem assistidos pelos outros e esclareceu que todos os que o usam recebem refeies
gratuitas.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

135.

uma calva no centro de sua cabea, de modo que seu tufo de cabelo ficava um
pouco mais pro lado, e este o modo como os Awni dispem o cabelo at o dia
de hoje. Ele colocou cada um de seus fiis professores em um bairro da cidade e
disse populao que fossem at cada um que perto morasse e com ele
aprendessem. Aqueles que haviam sido escorraados at a costa e que usavam
calas compridas devolveram os dends e se recusaram a servi-lo. Eles so os
cristos educados de lagos, que quando retornavam a If, tentam vingar-se ao
lesarem aqueles que ela ali deixou.
Idowu (1962: 101-102) considera ela destino de Orunmil, alm de
mais velho, conquanto cite um ditado segundo o qual ela o filho de
Agbonniregun. A certa altura, disse Agbnbn que Orunmil era o filho de ela
mas depois contou uma lenda que informa que ela o nome primitivo de
Orunmil. Essas diferenas de opinio manifestam-se em virtude dos versos de
If, que do informes contraditrios. A fbula a seguir, associada a Ogund
Meji pelo divinador de Ijea que contou, faz Orunmil predecessor de ela:
Um dia, Olofin, o rei, mandou chamar Orunmil. Este se encontrava
justamente preparando um sacrifcio com uma galinha e no podia deix-lo
imcompleto. Aps o sacrifico, partilhou a ave com seus filhos. Deu uma asa a
Iboru, uma asa a Iboya e um aperna a Ibosise ( ver cap: III). Tomou seu cajado de
ferro (Opa Orere) e o cravou no do palcio de Olofin. Havendo divinado para
o rei, voltou para casa. Passados cinco dias, Olofin chama-o de novo.
Nesse nterim, trs caadores de Olofin (Arstas,Arstas e
tmts) foram floresta para caar elefante. Atiraram em um, em conjunto,
mas ele no ,orreu e veio para a praa em frente ao palcio de Olofin e ps sua
tromba sobre o muro dele. Quando viram esse prodgio, eles chamaram
Ogunnipete, o divinador da casa dos Alara, e Ogbontere, divinador dos Ajero, e
o divinador Jewejimo, e divinador Apaja Oji. Abriram o elemento e em suas
vceras acharam uma trouxe envolta em tecido branco. L dentro havia uma
cabaa tampada e nela encontraram um recm nascido com barba e cabelos
brancos em sua cabea; em cada punho fechado havia oito dends (Ikin). Olofin
exclamou que tinha visto coisa igual em sua vida e emto mandou chamar
Orunmil. Quando chegou, Olofin lhe contou o ocorrido e Orunmil comeou
a cantar:
De que chamamos o recm nascido beb?

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

136.

Ele aquele chamado de El


Como podemos conhcer o recem nascido?
aquele que chamamos El, filho de Origi.
Considerando como razo porque os devotos de todas as divindades
consultam If, um divinador de Oyo citou a seguinte lenda, atribuda a Ose
Ogund: Pa bi osanja, Deredere bi okun ole e Onsokoso ni ta Oba onde os trs
divinadores que jogam para If quando morte, doena,perda, caso de tribunal o
luta estavam vindo atacar o povo da terra. Disseram-lhe para oferecer um bode,
bastante dinheiro, cinco cabaas cobertas (igbademu), porretes (kumo,
olugbongbo), dend, tintura de ndigo, sangue e gua fria como expiao
(etutu). Ps tudo isso do Lado de fora da sua casa e esperou. Veio a morte e
bebeu a tintura. A doena chegou e tomou sangue. E a perda surgiu e bebeu o
dend. O caso em tribunal tomou a gua fria. A luta chegou e nada tendo para
beber comeou uma luta com os demais. Os cinco males ergueram os porretes e
comearam a se abaterem uns aos outros e o povo na terra foi salvo. Desde
ento as almas guadis ancestrais de todo o povo e que If salvou pertencem a
ele, e qualquer um na terra confia nele. Esta a razo pela qual os devotos do
Deus do Raio, do Deus do ferro, das deusas dos rios e de todas as outras
divindades consultam os divinadores e realizam os sacrifcios que eles
prescrevem.
Os divinadores de If indicam essa cidade, coerentemente, como
sendo onde If veio dos cus o Oketase como o seu conjunto de morada. Neste
ltimo lugar, em anos recentes, foi erguido um grande templo de concreto para
If; ali o lar do Arab de If. Para a construo, contriburam com fundos
babala de muitas partes da Nigria. If reconhecida pelos Fn (Herskovits,
1938: II, 202; Maupoil, 1943: 32) como sendo a fonte a partir da qual derivou a
divinao If.
Por vezes, If associado a If ou Ado, ou ambas mas existem
diversas cidades conhecidas por Ado. Um divinador de Meko considerava If
como seu lar. E um outro disse que, embora viesse de if, sua cidade verdadeira
Ado Ewi, segundo ele perto de Ado Ekiti, a leste de Ijea; a se pode ver o
primeiro dendezeiro e as figuras de If marcadas nas pedras. Um divinador
originrio da prxima Ilara afirmou que If veio do mar para If, e ento segui
para Ado Ewi, perto de Ado Ekiti, e que Ado Ewi sua verdadeira cidade, onde se

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

137.

pode ver sua sagrada palmeira com dezesseis frondes. Entretanto, como um
divinador de Ijea ressaltou, Ewi o ttulo de rei de Ado Ekiti, de modo que Ado
Ewi Ado Ekiti e no uma cidade separada; ele mantinha que If veio de If mas
viajava pela regio, permanecendo em Ado Ekiti, Ijea e outras cidades.
Segundo um divinador de Igana, as figuras de If so para ser vistas
marcadas em pedra, no em Ado Ekiti mas em Ado Awaiya, dezesseis milhas ao
sul de Iseyin; Ado Awaiye o pai de todas as cidades de nome Ado, e If praticou
ali como divinador durante muito tempo; mas seu verdadeiro lar sobre Oke
Geti (8), em If onde ele nasceu e onde, ao final se tornou uma divindade. H
um bem grande afloramento de granito prximo a Ado Awaiye, no topo do qual
eu vi almofarizes no leito do solo, dentro da rocha; talvez esses buracos se
refiram s figuras de If, mas eles so tambm encontrados em outros lugares
do territrio Yorub, inclusive Igana. Bowen (1858: XVI) diz: o quartel-general
de If est em Ado, uma aldeia no topo de uma imensa rocha a Awaya, um
gigantesco cone de granito, com oito a dez milhas de circunferncias, visto
distncia de vrios dias de viagem, destacando-se solitariamente acima da
paisagem e encimada, ao que se diz, por uma palmeira, que dispe de dezesseis
galhos (ver tambm Maupoil, 1943:42).
Um divinador de Oyo disse que If permaneceu primeiro em If e
depois em diversas cidades, inclusive Ado Awaiye, onde se tornou uma
divindade e sua palmeira e as dezesseis figuras pode ser vistas; Ado Ekiti; e Iresa,
depois de Benin; e acima de Oke Igbeti no cu. Um verso de If de Okanran Edi
assegura que um certo ponto If foi para Ado Ayiwo (no identificado) para viver
(Epega,s.d.: V, 11; Lijadu, 1925: 59). A cidade de Benin tambm conhecida como
Ado, o tambm conhecida como Ado, e tambm l existe outro Ado 52 a treze
milhjas ao norte do Badagry. If esta associado a Ado do mesmo que If, mas a
desacordo em relao ao qual Ado sej.
Afora as divindades, muitos outros elementos do sistema da crena
iorub aparecem nos versos, incluindo os gmeos (Ibeji), crianas nascidas para
morrer (Abiku), bruxas (Aji, Ara aiye, iya mi) , e uma variedade de espritos
malgnos. So tambm mencionados sonhos (1-7,7-1,35-7,181-1,175-2) e os
augrios (175-2), os juramentos (166-1,256-3) e as provaes (166-1,246-4),
maldies (225-1,246-4,246-6), e o mal olhado (167-1), bem como variados
sortilegios e medicinas bons e maus. Proeminetes nos versos, mas diretamente
52

Um divinador de If tambm menciona Oke Beti como o lar do pai de If, sem revElr sua
localizao exceto para negar que seja no cu.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

138.

conhecidos com as crenas sobjacentes a divinao If so os conceitos afins


com o destino e a alma guardi ancestral53.
Os iorubs crem em almas mltiplas nas crenas a seu respeito
variam de lugar para lugar e de indivduo para indivduo. A respirao (emi)
reside nos pulmes e no peito e a fora vital do homem, a sombra (oji ji) que
acompanha para todo lado mas no tem funo alguma, e reconhecida como
uma segunda alma em Oyo e em Meko mas no foi mencionado como tal em If,
a alma guardio ancestral (alede, iponri, ipin) que no tem manifestao sensvel
e associado com a cabea e , e com frequncia, e classificado como dona de
cabea (Olori).
A importncia da alma guardi ancestral foi, repitidas vezes,
ressaltadas, por informantes. O Ipori reverenciado por qualquer um, por reis
como por pobres, do mesmo modo. A cabea , para cada um, maias importante
que suas prprias deidades . maior que as divindades que se transformaram
em pedra. Sua importncia e devida, em grande parte, a seu relacionamento
com o destino do indivduo e a sua sorte, que tambm associado a cabea.
Coisas boas acontecem a pessoas com sorte, afortunadas, com pequeno esforo
aparente, mas uma pessoa sem sorte no apenas desafortunada em seus
prprios assuntos, traz m sorte tambm para seus paretes e associados. Uma
pessoa de sorte chamada de aquele que tem bao cabea (olori rere) ou aquele
que tm uma alma ancestral (Eleda rere) enquanto uma pessoa sem sorte e o
que tem uma m cabea ou mal guardio ancestral (olori buruku, eleda
buruku). Chamar algum de Olori buruku e como que conduzir para uma luta,
por se trata de um insulto a sua alma guardi ancestral, por conseguinte, quase
uma amldio ou praga.
A alma guardi esta especificamente associada com a frente (Iawoju)
o cocoruto (Atari, awuje) e o ocipital (ipako).Muitos Iorub acreditam que
todas as trs partes so controladas por uma nica alma, aquela do guardio
ancestral54, os divinadores de If, porm, sustetam que elas eso associadas com
trs almas distintas. De acordo com um dele, essas trs almas permanecem na
cabea at a morte, quanddo todas vo para o cu, onde o guardio ancestral
presta contas de tudo de bom e de ruim a pessoas fez na terra. Como num
tribunal terrestre, um apessoa boa liberada e depois pode ser renascida, mas
53

Para pormenores suplementares ver Bascon (1960;401-410) e Idowo (1962:169-185)


Isto verdadeiro em Meko e seria responsvel pelo fato de os divinadores del empregarem
apenas quatro smbolos quando pergunta para qual adimu deve ser oferecido (ver cap.5)
54

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

139.

pessoas ms so detidas e punidas. o guardio ancestral, que um menbro de


seu conselho no cu e quem leva para l os sacrificos que a pessoa realiza para
sua prpria cabea. O nico modo de sacrificar para alma guardi no cocoruto
mas fronte ou ocipital vai para a alma guardi ancestral a mais velha,
seguida da fronte ocipital do caula. Ele sustentava que cada indivduo tem dois
guardios principais, um residindo em sua cabea, e outro no cu. O do cu
seu parceiro espiritual individual, ou seu duplo, que fica fazendo exatamente as
mesmas coisas no cu que ele prprio est fazendo na terra, sempre sob forma
adulta, memso quando o indivduo vio ainda uma criana.
Um dos versos (248-1) menciona e duplo espiritual da pessoa no seu
como sua pessoa do cu (Ebikeji r orun). Outro conta como If veio ser o
intermedirio da alma guardi ancestral, recolhendo para ela quaisquer
sacrificos necessrios e transportando-os para ela. (111-1). Pra conservar o apio
e a proteo de alma guardi ancestral necessrio oferecer sacrificos cabea,
conforme prescrito pelos divinadores e, em If, requer-se tambm um sacrifico
adicional, anual.
Suicidas jamais alcanaram o cu e, em havendo renunciado terra
no pertecem a nenhum dos dois, tornam-se espritos malignos e se ajuntam
nos topos das rvores como morcegos ou borboletas. Criminosos e outras
pessoas perversas so condenadas ao cu mau( Orun buburu), que descrito
como sendo quente como pimenta, e a vezes, denominados o cu de cacos (orun
apadi), referindo-se a algo quebrado, insuscetvel de reparo, pois por meio da
re-incarnao. Os que tiveram sido bons sobre a terra alcanam o ce bom
(Orun rere), o qual tambm recebe a denominao do cu de contentamento
(Orun alafia) ou o cu de aragens (orun afefe). A o ar fresco e tudo bom, os
desascertos da terra so corrigidos, as mltiplaalmas so reunificadas, e a vida
muito parecida com ada terra. Aqui elas ficam at serem renascidas, retornando
aterra em outras geraa, mas habitualmente dentro da mesma linhagem, de
molde a poderem voltar a se reunir a seus filhos. Como em muitos outras
sociedades africanas, a linhagem um grupo que se auto- perptua, e que inclui
os ancestrais finados, os vivos e aqueles que ainda por nascer, o credo Yorub
em reincarnao d essa noo um carter clico e sem fim. Um alma guardi
ancestral pode renascer sempre de novo, em geraes que se sucedem, umas as
outras.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

140.

Uma das funes de divinao de If a determinar qual alma


nacestral reincarnada em uma criana recem-nascida equais tabus, ele ou ela,
devem observar. Em If, fa-se necessrio identificar a alma guardi ancaestral a
fim de conhecer o dia exato para a ela oferecer sacrificos anuais. Pra tal fim, um
divinador, que precisa ser um Olodu, consultado logo pos o nascimento
duma criana, e os versos selecionados podem revelar em qual ocupao ela
tender a ser bem sucedida, alm de outros elementos de seu destino. Afugura
feita nessa ocasio , de modo um mapa da vida futura da criana, podendo ser
entalhada em uma pea da casca de uma cabaa (figura 3), de modo a no vir a
ser esquecida; os ps na parte de baixo so de tal, maneira que a figura no ser
interpretada equivocamente por leituras invertida. To logo um indivduo tenha
idade suficiente para memorizar afigura, apea entalhada pode ser posta fora,
mas na hiptese dos pais da criana virem a morrer enquanto ela for ainda
pequena, poder ela sempre ter acinzeladura interpretada por um divinador
quando crescer.
Antes de uma criana nascer (ou renascer), a alma guardi~~a
nacestral comparece perante Olorun a fim de receber um novo corpo (moldado
pelo Deus da Brancura), uma nova respirao,seu destino (Iwa) durante sua
nova vida na terra. Ajoelhando-se Olorun a esta alma dada a oportunidade de
escolher o prprio destino, e se acredita lhe seja possvel fazer um aescolha
qualquer, a que desejar, embora Olorun possa recusar se os pedidos no so
feitos humildemente ou se forem desarrazoados. O destino inclui o carter do
indivduo, ocupao e sucesso, que pode ser modificado por atos humanos e
por seres super- humanos ou foras divinas; inclui ainda um dia fixo no qual as
almas so obrigadas a voltar ao cu. Este dia nopode ser alterado, exceto por
suicdio, conforme indicado anteriormente. No pode ser postergado por meio
de preces, sacrificos, magia nem quaiquer outros meios. O perodo de vida
fixado nunca pode ser prolongado, mas pode ser encurtado por divindades
ofendidas, por espritos malignas dos inimigos do indivduo, por juramento
falso, por obra de mos humanas como punio porcrimes cometidos e de
outros modos. Se lguem conta com o integral apoio e proteo de sua alma
guardi ancestral, de aOlorun e de sua divindade pessoal, esse algum viver
at o fim o perodo de vida que lhe foi atribuido, caso contrrio, morrer antes
de seu tempo.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

I
I
I
I

II

II

141.

FIGURA 3- PEA DE CASCA DE CABAA MARCADA COM OKARAN OFUN


Aqueles que so mortos antes que seu tempo se tenha esgotando
torna-se fantasma e permanecem na terra at que seu dia marcado chegue. Os
que morrem naturalmente porque esto velhos e consumiram at o fim o pe
riodo de vida que lhes coube, esses vo diretamente para o cu. So designados
como aquele que tem seu dia (Olojo), querendo dizer que ele alcanou o dia
determinado por Olorun. A criana que morre quando tem apenas uns poucos
anos de vida ou at mesmo somete alguns dias, podem igualmente haver
atingido seu dia. Conforme um divinador explicou, se uma criana morre com
pouca idade ou nasceu morta, sua respirao e sua alma guardi ancestral
comparecem no cu e podem ser mandadas de volta terra imediatamente para
renascer em seguida e, desta feita , a criana poder viver at uma idade
madura e avanada. H, entretanto, outras crianas que so Abiku ou aqueles
nascidos para morrer. (A-bi-ku). Se uma mulher tem vrias crianas, em
sequencia, que morrem no parto ou na infncia, ou mesmo quando mais velhas,
elas podem ser no diversos conjuntos de alma mas um s abiku, renascendo
repetidamente, para retornar prontamente para o cu. Foi-lhe conferido tempo
na terra mas prefere ir e voltar entre a terra e o cu.
O destino de uma pessoa determina, dentro de certos limites,se ela
ser afortunada ou infeliz, rica ou pobre, gentil ou cruel, sbia ou insensata,
popular ou impopular, e fixa o nmero de filhos que ir ter. Prescreve-lha a
ocupao que dever seguir. Se um aprendiz aprende velozmente ou pode fazer
melhor o trabalho que seu professor, todo mundo sabe que sua destreza foi-lhe
dada por Olorun como parte de seu destino. Se demente, dbil mental ou
doentio, e se sua aflio no pode ser rastreada at agentes malignos , dizem
ento que ela provem de Olorun.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

142.

Um divinador explicou que uma pessoa no podemudar


basicamente seu destino mas pode prejudic-lo quebrando um tabu (Ew) e
outros podem estrag-los para ela mediante o uso de medicina (Ogun) ou
feitiaria (Aje). O papel de If o de melhorar o seu quinho pelo
aconselhamento daquilo que precisa ser feito para evitar um mau destino de ser
tal modo ruim que poderia no s-lo; e para assegurar que algum receba todas
as graas a que faz jus, caso seu destino seja bom. Em um dos versos (225-1),
dito ao consulente que ele veio do cu com uma m cabea mas que deveria
sacrificar de molde a que sua sorte no seja to completamente ruim.
Destino (Iwa) especificamente mencionado em 17 dos 186 versos
registrados e h tambm freqentemente referncias cabea e a alma guardi
ancestral. Cabea que se tinha ajoelhando e escolhido seu destino est sendo
impedida de alcana-lo por causa de caluniadores (4-1). Um filho vem do
cuportando sua cabea de destino (52-1). Olorun vai por a cabea de destino
(54-8), ir abrir o caminho do destino para ele (54-1) e criar uma grande feira de
destino para algum (256-1). Olorun quer dar lmpada do destino para algum
(244-1), ir acender o fogo do destino para ele (18-3) e h um homema quem
Olorun vai dar o destino.... O fogo de seu destino continuar abailar alto (245-1).
A cabea de algum ir lev-lo aum lugar onde ele consumar seu destino (353,52-3,255-1), ele deveria ir em busca de seu destino (181-4) e ele est alertado
para sacrificar de modo que seu destino no se estrague (225-3). If includo
em alguns exemplos. Orunmil d a algum seu destino (9-1). If ir por o
destino dele em ordem (14-2) e um If tomou seu destino e o escondeu.(255-3)
mas vai abrir o caminho se um sacrifico for feito.
Os versos tambm falam de algum em dificuldade porque veio do
cu com uma m cabea (225-1), de algum a quem foi dado um quinho fcil
por Olorun quando ele veio do cu (250-2) e de algum que no pode saer
prejudicado por sacrificos e sortilgios porque cu Olorun o enviou (246-1). Um
verso diz o que quer que Olorun tenha feito. Ele no deixou inacabado (248-1) e
outro traz o significado como deus do cu ordenou as coisas, desse modo esto
elas destinadas a der para sempre (35-6). Informantes obseravm que quando o
destino mencionado nos versos de If, quase sempre quer dizer grande boa
sorte: Dinheiro, esposa, filhos, uma bela casa,um ttulo, muitos seguidores, um
bom carter, uma boa reputao, fama, longa vida e qualquer outra coisa que
algum poderia desejar. No significa, no entanto, que algum possa
procrastinar o dia marcado em que suas alamas retornaram aos cus.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

143.

Olorun, o deus do cu, mais que If, vlaramente emerge como o


deus do destino,. ele quem determina o destino individual de cada um no
nascimento e, se a ele agradar, ajuda-ao alcana-lo, consumando-o consumando.
Conforme observado acima, ele tambm pode interferir nas vidas humanas
para dar esposas e filhos e conceder outras benos que seus destino tem
guardados apara eles. O destino de um indivduo escolhido pela alam guardi
ancestral que nele est encarnada, e que o vigia ao longo da vida e o protege a
no serque seja ofendido. Exceto quanto ao dia predeterminado para que as
diversas alams do indivduo voltem ao cu, o destino no fixo e inaltervel.
Ele estabelece em roteiro para avida de algum e que pode trazer muitas
benos se for seguido, mas a fim de consumar seu destino e viver de modo
completo seu perodo de vida, precisa oferecer as oraes e sacrificos
apropriados, empregar medicinas protetoras e comportar-se corretamente em
outros sentidos.
e If so agentes de Olorun e intermedirios. Sacrificos no so
oferecidos diretamente a Olorun mas antes a , que os transporta para o cu.
serve tanto a Olorun mas antes a , que os transporta para o cu.
serve tanto a Olorun quanto a If, ao castigar os que deixam de sacrificar e
ajudando aqueles que o fazem para que ganhem suas recompensas. Quando o
deus do trovo est zangado ele pode matar uma pessoa com relmpago e as
outras divindades tambm tem meios especializados para lutar com aqueles
que os ofendem mas pode tambm convocar para utilizar a variedade de
punies sob seu comando. Olorun, aparentemente, tem de confiar
exclusivamente com nessas ocasies. A despeito de suas reputao de
arruaceiro e fazedor de males, o que francamente admitido por seus prprios
devotos, nos versos notavelmente equnime no seu papel de executor
divino.
If o que transmite e interprete dos desejos de Olorun para a
humanidade e quem prescreveos sacrificos que carrega pra ele. A
importncia da divinao If pode ser devido ao fato de que, exceto para as
oraes, aparentemente fornece o mais direto acesso a Olorun, que controla os
destinos do home. Proporciona um conhecimento de qual destino jaz adiante na
vida, qual ocupao deve ser seguida, que tabus especiais devem ser
observados, qual alma guardi ancestral tem de receber sacrificos anuais e qual
alma divindade deve determinar quais sacrifcios se fazem necessriso para
algum cumprir seu destino, pra receber as benos que tenham sido

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

144.

prometidas e para viver inteiramente o lapso de vida que lhe houve sido
reservado. Diz tambm quando sacrifcios especiais so requeridos pela alma
guardi ancestral, pela do pai ou da me de algum ou pelas muitas diferentes
divindades e em que ocasio uma medicina precisa ser preparada. Pode
advertir contra feiticeiras, maus espritos, medicinas malignas, malidies,
provocaes e juramentos quebrados. Uma vez que os versos e predies dizem
respeito a to largo espectro de crenas religiosas e prescrevem sacrifcios para
tantos seres e foras sobrenaturais diferentes, a divinao Uf o centro da
religio Yorub.
Um indivduo teve sua prpria divindade pessoal cultuada e, por
vezes, a de seu pai e me igualmente, mas no fez oferendas para as centenas de
outros deuses iorub a no ser que tenha sido instrudo para assim agir por um
divinador. Mas todos os adeptos da religio Yorub se voltaram para If em
tempos de dificuldades e a conselho dos babalaw, todos sacrificaram para
e por, seu intermdio, para Olorun. Esta importante trindade pblica e
acessvel a todos e juntos- Olorun, If, e permitem e assistem os homens
alevar a cabo o destino que consignado a cada indivduo antes que sua alma
ancestral renasce.
Os pressgios dos babalaw do tambm conselhos prticos para o
comportamento do prprio consulente e alertam contra caluniadores, inimigos
e outros malfeitores. Atravs da vida, um indivduo consulta If em caso de
enfermidade ou infortnio, quando novos empreendimentos tem de ser
encetados e quando importantes decises tem de sr tomadas. Quando ele no
consegue solucionar um problema por meio de seus prprios esforos, ele pode
encontrar seu primeiro recurso em sua divindade pessoal ou em sortilgios e
medicinas, mas caso eles falhem ou ele deseje ser sabedor do que se entende
adiante ou qual o curso a ser tomado, ento ele consulta um divinador.
A alma guardi ancestral, as divindades, os espritos malignos,
feiticeiras, sortilgios e medicinas, maldies, juramento e provocaes foram
assuntos de sria crena, e religio nas suas variadas formas permeava todos os
aspcetos da vida Yorub. Ainda assim, seria errnco concluir que os Yorub
estavam resignados ante incontrolveis destinos ou que se satisfizessem em
confiar na divinao e outras prticas religiosas a fim deresolver todos os seus
problemas. Diversos provrbios Yorub claramente transmitem a mensagem de
que deus ajuda aqueles que se ajudam, e alguns exibem uma atitude quase que

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

145.

cptica face a esses crenas religiosas, abravura por si mesma to boa quanto a
magia. Um chefe est chamando voc e voc est jogando If, se ela; se If fala
benos e o chefe fala de males, o que ser ento?? Um feitio para se tornar
invisvel no melhor que encontrar um agrande floresta para se esconder, um
sacrificio no melhor do que muitos defensores, e uma divindade para erguerme at uma plataforma no melhor que ter um cavalo para manter e ir
embora.55

OS VERSOS DIVINATRIOS
Os versos, que contm tanto as predies quanto os sacrificos,
constituem o cerne da divinao If. A escolha do verso correto, dentre aqueles
memorizados pelo divinador,constitui o ponto crucial de qualque consulta, e
feita pelo prprio problema. As figuras em si, que so partilhados com outros
largamente distribuidos sistemas de divinao, assim como o mecanismo pelo
qual figura a figura correta selecionada, so apenas meios para o fim ltimo
do verso adequado. Os versos fornecem a chave para o objetivo final, qual seja o
de determinar o sacrifico, as questes ficam nas mos dos deuses.
Os 186 versos aqui publicados representam menos que uma quinta
parte daquilo que se espera que um divinador de If tenha memorizado, antes
que d incio prtica, no obstante constituam uma bastante grande amostra e
possam ser encaradas como havendo sido escolhidos aleatoriamente. Exceto
para uma prova das relaoes entre os versos e os mitos foi deixada ao critrio
dos informantes. Vale ser notado que houve forte oposia de alguns dos
divinadores ao registros dos versos, considerados segredos profissionais cuja
publicao poderia traser-lhes desvantagenseconmicas. Como resultado, quase
todos foram ditados por um nico divinador. Embora o nmero aqui publicado
seja insuficiente para justificar suas ansiedades, a atitude deles confirma a
inportncia dos versos para o sistema de divinao.
Este estudo poder tirar um tanto do mistrio da divinao If mas
certamente no permite ao leitor divinar por si mesmo, j que verso algum
apresentado para cada figura, ainda assim sua publicao no propriciaria um
meio satisfatrio para divinao. Mais importante ainda, o fato de o prprio
cliente selecionar o verso adequado pode, de novo, haver sido negligenciado, e o
equvoco de se concluir que existe uma figura pode haver sido repetido.
55

Ayia nini to Ogun loto. Are npe o o nd(a)-If, b(i)- If re fo ire, bi Are fo ibi, nko? Aferi kan ko ju bi
ka ri igbo nla ba si lo; ebo kan ko ju opo enia lo, oris gbe mi le atete ko ja ori esin lo.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

146.

Muito outros versos Yorub e Fon tem sido publicados em iorub,


francs eingls, mas habitualmente de forma menos completa. As trs maiores
coletneas de versos Yorub 56 so em iorub. Em um ataque aos ensinamentos
de If, primeiramente publicado em 1901, Lijadu (1923) inclui 105 versos.
Defendendo If, Byioku (1940) fornece 74 versos, duplicando o terceiro verso de
Lijadu, a pginas 5. A mais importante coletnea, de Epega (s.d), vendida sob
forma de livretos mimeografados, contm 621 versos e pelos menos um verso
para cada 256 figuras, destes, 25 a30 so claramente reprodues extas dos
versos de Lindaju, mas sem evidncia de plgio. Dos versos aqui apresentados,
apenas trs parecem copiar os dessas coletneas anteriores, conquanto dois
mais possam ser variantes.
Uma verso de um verso (18-11) dada por Beyiku (1940:5,27), cuja
primeira frase quase idntica, letra por letra, mas que varia um pouco mais
para o fim. Uma verso abreviada do 33-1 dado por Epega (s.d: II,93-94), com o
nome de Erukuku ao invs de lml. Epega (s.d: VIII,14-16) . Lijadu (1923:26)
apresenta um verso que ao memso tempo faz lembrar e difere do 239-1.
Beyioku (1940:8) d um verso que comea como 2-1, e outro (1940:32)
cujas frases introdutrias se assemelham as do 86-1, mas o restante dos dois
diverge consideralvelmente. Expresses introdutrias semelhantes so
encontradas em diferentes versos (3-1, 3-2, 6-5, 6-6, 33-5, 33-6, 183-1, 183-2),
mesmo quando associados a figuras diferentes (1-7, 4-3, 153-1, 167-1; 6-3,247-4),
de modo que esses dois no precisam ser considerados como variantes. Alm
disso, uma verso truncada do 256-3 fornecida por Idw (1962:52),
conquanto imputada a outra figura. Excetuados estes, os versos esto associados
com as mesmas figuras nessa coletnia como o foram por meus informantes.
Levaria anos para que se determinasse o nmero existente de versos
de If; os conhecidos variam no s de um divinador para outromas tambm de
um lugar para outro territrio Yorub. Afirma-se freqentemente, tanto por
escrito quanto oralmente pelos informantes, que existem dezesseis versos para
cada figura, perfazendo um total de 4.096 versos, mas como 16 um nmero
mistco em divinao If, isto no passa de uma afirmao convencionalizda e
56

Duas coletneas no vieram a pblico em tempo para serem incluidas nas seguintes anliases
de duplicao de versos. A primeira, de Sowande (1965), contm 89 versos em iorub para as
primeiras 4 figuras pares e a primeira publicao mimeografada em uma srie projetada. A
segunda, por Abimola (prestes a ser publicada), contm 64 versos em iorub e em ingls, para os
16 versos pares; no me recordo de quaiquer versos duplicados nestes ,manuscrito em um leitura
apressada que dele fiz em Ibad.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

147.

talvez at mesmo uma subestimaa. Em If, sustenta-se amide que enquanto


um divinador pode comear a praticar quando souber quatro versos para cada
figura, mas teria de conhecer 16, tanto consulentes quanto divinadores, porm,
reconhecem que isto no propriamente o caso, j que divinadores
habitualmente conhecem menos que isso para a maioria das figuras e mais que
isso para algumas figuras (ver cap VIII). Individualmente, divinadores
asseveram saber 50e 80 versos para Ogb Meji e um informante estimava que,
para figura o Nmero total deria encontrar-se nas vizinhaas de 200, com
consideravelmente menos para outras figuras. J. Johnson (Dennett, 1906: 247),
seguido por Dennett (1910:148), Frobenius(1926:184) e Farrow ( 1926:39), dia que
para cada figura h 1.680 versos, ou seja, um total de 430.080. Isso
completamente fictcio mas uma estimativa de 4.000 versos provavelmente
conservadora.
Uma vez que as informaes, contidas nesses versos, em matria de
teologia, ritual, e estatus social e poltico, e porque essas informaes so aceitas
ccomo verdade mais do que como fico, a importncia deles estende-se alm
da divinao em si. Conforme indicado anteriormente, os versos constituem as
escrituras no escritas da religio Yorub e tm sido competentemente
comparados com a bblia por alguns literrios Yorub. Beyioku (1940) tentou
relacion-los com a satrologia, com as estaes e com cincia moderna. Um
informante letrado em If sustentava que eles contm 4 ramos do conhecimento:
religio, histria, medicina este ltimo referindo-se a explicaes das
caractersticas de pssaros, animais, plantas, metais e variados objetos outros
dados nos versos.
Encarados como uma forma de folclore e arte verbal, os versos
incorporam louvaes, textos de canes, encataes, mitos ou lendas-mitos
(Bascom, 1965:4-12), contos populares, provrbios cujos significados so, por
vezes, explicados nas narrativas (18-9,170-1,170-3) e at mesmo um enigma,
usado como um prverbio (249-6). O cgado, o trapaceiro dos contos populares
iorubnos, surge como pesonagem em alguns versos (166-1,168-1,222-1,2254,249-6), embora mais frequentemente seja , seu correlativo divino, quem
aparece com esse papel. Em contos populares iorubnos, o cgado
frequentemente toma o lugar dos babalaw, servindo de conselheiro para outros
animais e um alenda Fon conta como o cgado foi indicado pelo criador para
ser o divinador dos pssaros e animais (Herskovits e Herskovits, 1958:28).

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

148.

As narrativas nos versos de If se assemelham a parbolas e sua


funo anloga aos exempla europeus, contos empregados por sacerdotes
durante a Idade Mdia como ilustraes de seus sermes. Ao fornecerem
exemplificaes sob a forma daquilo que aconteceu a personagens mitolgicas
em circunstncias semelhantes, elas adicionam significao a versos que , de
outro modo, seriam lacnicos ou obscuros. Frequentemente servem para
justificar a predio ou alguns materiais sacrificiais, e coerentemente sugerem a
importncia da relaizao dos sacrifcios com rapidez e como indicados.
Estruturalmente, os versos seguem diversos padres diferentes, mas
um modelo predomina. A maioria dos versos pode ser considerada como
constituindo em trs partes: 1) a citao do caso mitolgico que serve como
precedente; 2) a soluo ou o desfecho desse caso; 3) sua aplicao ao
consulente. Essa estrutura pode ser ilustrada por um dos versos mais breves
(181-3): 1) Algum no tem verdade em sua barriga e coloca maldade no
estmago por nada foi o que jogou If para o Deus da Medicina. Disseram que
ele deveria fazer um sacrifcio seno alguma coisa paralisaria sua voz em sua
garganta. Trs galos e um shilling sete pence oito ninis o sacrifcio. 2)
Quando o Deus da Medicina realizou o sacrifcio, s ofereceu um galo. A partir
de ento, sua voz no vai longe e ele fala com um avoz mito pequena. 3) If diz
que essa pessoa deve fazer sacrifico de modo que alguma coisa no levar sua
voz e de tal maneira que ninguem dir Por que ele est falando desse modo com
uma voz miudinha como a do Deus da Medicina? 1) A primeiramente parte do
verso cita o divinador ou os divinadores e a personagem mitologica (o deus da
medicina) que veio consulta-los. Menciona o problema dele ou, como nesse
caso, a predio feita para ele,e habitualmente, define quais itens ele sacrificou
ou deixou de sacrificar. O caso da personagem mitolgica serve como um
precedente para o consulente, seu problema seja anlogo. 2) A segunda parte
esclarece o que aconteceu com personagem em consequncia dauilo que fez,
ou deixou de fazer, ou seja, seguir o sacrifico prescrito. Isto pode ser declarado
sinteticamente ou distendido considervelmente com a introduo de alguma
lenda Yorub. Seu prsito o de explicar a primeira parte, amide obscura. 3) A
tercira parte uma declarao feita diretamente ao consulente, fornecendo a
predio e, em alguns casos, informando o sacrifico requerido.
Os divinadores no analisam os versos nas trs sees acima mas
diferenciam entre o mito ou histria (Itan) que alguns veroso incorporam e o
retante do verso. Os versos so conhecidos por fileiras (ss) e so, as vezes,

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

149.

classificados como Odu, a mesma palavra que usada para as figuras de If, ou
com designaes de louvor (Oriki, Okiki, E kiki) de If.
Ocasionalmente, uma das trs pores pode ser omitida e a ordem
das segundas e terceiras partes por vezes, invertida. Quatro versos omitem o
caso mitolgico que habitualmente serve de precedente. Um destes (19-8)
comea com frases obscurasque se assemelham aquelas identificadas como
nomes de divinadores, mas no h referncia a um cliente mitolgico ou a seus
problemas. Um outro (19-1) comea com frases que a predio fez. Nenhum
desses versos tem uma narrtaiva mas dois outros (9-1,247-2) comeam
simplesmente por designar as duas figuras centrais no conto, sem referncias a
seus problemas.
Uma diferente estrutura encontrada em nove dentre os versos (1-1,1-2,6-1,1812,35-2,111-2,137-1). Isto ilustrado no primeiro verso (1-1) que dprincipia
Orunmil diz que isso deveria ser feito pouco apouco, eu digo que pouco a
pouco que se ccome a cabea do rato... Neste exemplo, nem o sacrifcio nem o
pressgio especificado, embora ambos sejam em outros casos. A introduo
Orunmil diz ( ou ele diz) repetida duas, trs, quatro,ou cinco vezes e um
exemplo (18-5) um conto acerca de Orunmil incorporado.
No padro mais genrico, as frases iniciais so interpretadas pelos
divinadpores como nomes de louvor de divinadores que foram consultados por
personagens mitologicas em passado remoto. Alguns so semelhantes na forma
a nomes de louvor dados a animais, plantas e objetos variados, como em
fumaa glria do fogo; relmpago a glria da chuva; um grande pano a
glria de Egungun (18-2). Alguns so adaptados divinao na forma seguinte:
Arremetida felina, o divinador de gato (222-2), razes o divinador da base da
palmeira (54-5), brotos de folhas, o divinador do topo da berinjela (166-1).
Com outros nomes de louvao, essas expresses iniciais
frequentemente relembram provbios em sua forma de afirmao. Muitos
tambm partilham a excessiva exagerao caracterstica dos provbios Yorub, e
alguns podem muito bem ser provbios que j foram de uso corrente: Duas
pessoas no podem dormir numa toca de duiker (pequeno antlope africano) (544). O lodo no faz flutuar um barco (183-4). Clios No ajuntam orvalho (35-4).
Vaca velha no fala (86-2). Moscas no expe contas para vemder (204-1). Cabo
de enxada tem cabea que no tem miolos (35-1). Nuca de urubu parece cabo de
machado mas no pica madeira (35-5). Uma parede encobre os olhos da gente

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

150.

mas no veda os ouvidos. (33-1). Quem no vai dormir, sabe onde o sol nasce
(55-1). O trovo no estronda durante o Harmato 57 e o raio n fasca em
segredo, (86-1). Escarradeira de boca pequena puxa para junto do travesseiro
(111-1). Quem no constroi uma casa, ainda assim no tem de dormir no topo
de uma rvore; quem no capina os inhames nem por isso tem de comer terra;
um ancio que aprende If no obrigado a comer nozes de cola ranosas (1311). Frases parecidas so identificadas nos versos como palavras de louvor de
personagens mitologicas como, por exemplo, cabana no campo mantm guarda
da fazenda mas no pega ladres, um nome para a Hiena Malhada (35-3).
A imagtica potica de alguns desses nomes umas das feies
estticas dos versos de If. Delgada lua em um lado do cu, tune estrela da
noite no crescente da lua (1-6). Desce a noite e estendemos nossasesteiras de
dormir, rompe o dia e as enrolamos; aquele que estende os fios da trama precisa
caminhar, para frente e para trs ...(14-1). O cavalo acorda de manh, logo leva o
ferio na boca (35-6). As penas do abutre lhe chegam at as coxas; para o resto,
ele usa calas. (7-3). Os quadris se comportam com indiferena mas vo senta-se
na esteira; as redes atuam suavemente mas seguram suas cargas com firmeza
(181-1).
Por outro lado, estas deniminaes frequentemente contm palvras
arcaicas cujo significado os prprios divinadores ignoram; eles foram obrigados
simplesmente a decor-las maquinalmente sem have-las compreendido. Com
resultado, as vezes so intraduzveis, podendo haver inevitveis erros nas
tradues que se tentaram fazer.
Em muitos casos, impossvel dizer se os nomes de referem a um ou
vrios divinadores, no sendo possvel aos informantes ajudar no assunto. As
divises que tem sido feitas, no interesse da inteligibilidade, so, com
frequncia, puramente subjetivas. Certo nmero de versos (p.e. 1-7,1-11,2-2,34,4-1) obviamente citam um s divinador, e trs (1-4,244-2,247-2) claramente
distinguem dois divinadores. Nesses trs casos alm disso, as frases iniciais
claramente so identificadas como nomes de divinadores, sustentando a
interpretao dos divinadores de If.

57

Harmato- Vento quente e seco que sopra initerruptamente por alguns dias na costa dddo golfo
da Guin, do mesmo modo que o Siroco e o mistral nas costas africanas do norte, originados no
Saara. (NdoT)

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151.

Em seguida aos nomes dos divinadores vem uma expresso


endefinida, a da fun ou a d(a)-If fun, que tem sido traduzida eram os que
jogavam If para a personagem mitolgica, que ento, nomeada. Isto tambm
pode querer dizer foi jogado para e as passagens iniciais tm, por veses, sido
interpretadoas como sendo o pressgio expressado sob forma proverbial (
Bertho, 1936: 372; Alapini, 1950: 86-90). Essas interpretao sugerida por vrios
versos nos quais as passagens inicias se relacionam ao problema da personagem
mitolgica... Se um amigo extraordinariamente caro, ele como o filho da
prpria me de algum a da Fun Orunmil quando ele estava indo ajudar (19). A morte acende um fogo de madeira Epin; a molstia acende um fogo de
madeira ita ; as feiticeiras e ateiam um fogo de madeira Munrunmunrun a da Fun Orunmil quando a sade de seu filho no era boa (256-4).
Outros exemplos (2-3,241-4,250-1,250-3) so encontrados mas no em nmero
suficiente para justificar esta interpretao. Geralmente, no existe relao
reconhecvel entre o significado das expresses iniciais e o problema da
personagem ou o seu desfecho.
As personagens designadas como clientes no caso que serve como
um precedente incluem bem conhecidas divindades tais como Xang (243-1),
Orixal (5-1,103-2,241-3,), Olokun (54-4), Osanyin (181-3), Yewa (183-4), Oramfe, e
Oluorogbo ou Oris Alase (17-1), e Orunmil ou If pessoalmente, que aparece
neste papel em 22 dos versos registrados. Persnificao das figuras de If
pessoalmente, que aparecem tanto como divinadores. As 400 divindades so
clientes em um verso (256-3), e as 400 divindades da Direita e as 200 divindades
da Esquerda em outro verso (249-1). Entre as outras personagens esto Egungun
(52-4); Oluyare ( 247-5); Arab, o sacerdote-chefe de If (17-4); Ojugbede, chefe dos
ferreiros e sacerdote de Ogum (7-3); a me do sacredote de Osara (18-1), Agana,
identificado como fazedor de chuvas assistente, em Oyo (250-1); Ojigigbogi, o
divinador no cu (33-2).
Reis Yorub no identificados (Olofin) aparecem como clientes em
certo nmero de versos (2-2,35-7,225-2,225-4) assim como em outros papeis, e
em dois casos (2-2,35-7,225-2,225-4) assim como outros papis, e dois casos (11,175-2) a referncia para ni de If. De todos os reis mencionados
especificamente por ttulo, o Alara de Ara o que mais assiduamente aparce (61,33-4,101-1,225-3,249-3), mas tambm so consulentes o Ajero de Ijero (249-3),
Ewi de Ado Ekiki (247-2), o Olof de Of (2-3), e os filhos do ni de If (249-5) so
tambm indicados como personagens centrais. Em alguns versos, a divinao

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

152.

foi para i povo de Ilabesan (222-1), o povo de Igbad (244-2), o povo de If (24-1) e
toda a populao da terra (236-1).
Outros clientes so Banana (1-30), Milho (248-2), semente de Benni
(86-3), Cactus (6-4), Cola (239-2), e a rvore Odan (52-2), Abutre (1-5,5-2,2411,248-1), guia de Peixe, Vulturina (248-1), Pssaro Tecelo de cara laranja (203), Pombo (19-3,33-1), Pomba (33-1,33-3), Galo (123-1), o pssaro Agbe ( 17-2) e o
pssaro Olubutu (255-1), Leo 92-1). Leopardo (167-10, Gato (1-2,222-2)., Hiena
(35-3), Urso Trepador (18-2), camundongo do campo (54-8), Porco-espinho (551). Carneiro (Ewe) de Ipopo (18-11), Pton (54-2), Lagarto (54-5), camaleo (2551), dois tipos de Sapo (55-2,170-1,170-2,170-3), Cgado (168-1), Cracol (20-1), um
pequeno molusco semelhante litorina (54-7), Rei das Trmicas (54-1) e Mosca
(245-2), Ereje, identificada como a me do carneiro selvagem, Elefante e Bfalo
(86-1); e Olokunde, a me do Cavalo a da rvore fruta-po (5-3). Bode, Carneiro
selvagem e galo aparecem juntos como clientes (18-6); assim como Lato,
chumbo e ferro (35-6), cerveja de milho, vinho de palmeira e vinho de bambu
(54-6); urina, saliva e smem (241-2); e ms, m e a me do jardim da beira-dgua (250-2). As 165 espcies de animais (166-1), 249-6), os 165 tipos de folhas
(250-3) e os 165 tipos de tecidos alm do Morin (18-4) aparecem em conjunto
como clientes. Outros clientes so ainda o pano (255-4), o pigmento e o
mordente (183-2), o cutelo (243-2), o Anzol (4-4), a vara (2-1), a trombeta (246-2),
Cabaa de Shea butter (241-4), a cabea (4-1) o olho (35-4,256-1), o pnis (4-2), o
sosl(1-6,52-1) a me do sol (103-1), a me da chuva (18-11), a terra (181-1,181-4) o
fogo (222-3,245-1), o caminho (17-3), o armazm (243-4), o Cupinzeiro (33-5,336), a pilha de inhames (19-2) e o monte e Escria (247-3).
Personagens do tipo semelhantes aparecem em outros papis nos
versos, enquanto aqueles nomeados clientes incluem tambm certo nmero dos
quais o divinador pode no saber mais nada seno o que consta do prprio
verso, tais como, por exemplo, dogb (3-1,3-2) Voz trmelua (7-5), o Vendedor
de bolinhos fritos de feijo em Eriw (243-), e Srk, o filho do sacerdote que
mata oitocentos cgados para comer (255-2). Em alguns desses exemplos, a
descrio do cliente parece correlacionada ao seu problema, tal como no caso de
Velhaco (7-1), Forte mas estpido ancio (7-4), e assim o , nitidamente,no caso
da mulher Estriel (4-3).
Tudo indica que existe mais significao em alguns dos versos que e
que foi compreendido pelos divinadores junto aos quais os textos foram

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153.

registrados. O ttulo Oyo, Ona Isokun (18-6), citado anteriormente, no foi


reconhecido, por exemplo, mas interpretado como querendo dizer o caminho
para a cidade de Isokun. Em outro caso, (9-2), trabalho subsequente com
devotos de Sopona e Boromum, divindades de varola e da bouba, tornou
possvel identificar a personagem Olugodo como o senhor da Bouba e seu
protegenitor Ekunlempe como o Deus da Varola. Em terceiros versos (183-4), o
nome Yewa foi interpretado como uma contrao de nossa me (Yeye-wa), que
faz sentido em seu contexto; mas Yewa igualmente a Deusa do Rio Yewa e
associada com rfia, que mencionada no verso (153-1) est ostensivamente
relacionada com uma lenda em Meko que explica porque os devotos de Oy,
deusa do rio Nger e principal esposa de xang, Deus do trovo., sacrificam para
chifres de bfalo, assim como a razo pela qual Oy tambm conhecida por
Ians.
O segundo segmento do verso, declarando o que ocorreu
personagem mitolgica, pode ser mencionado sucintamente como no exemplo
fornecido anteriormente. Como no exemplo anterior, pode ser simplesmente
uma declarao direta, ao invs de uma narrativa : a partir de ento, sua voz
no alcana longe, e ele fala com uma miudinha (181-3), ou desde quando ela
realizou o sacrifcio prescrito (p.e. 86-3) e mesmo isso pode ser omitido (1-6,19,5-2,86-2); mas nesses casos, aquilo que a personagem fez e que conseqncias
carretou geralmente esto claramente subentendidos. Outros versos relatam
uma seqncia de acontecimentos com tamanho laconismo que dificilmente
constituem uma narrativa: Ele no sacrificou. Tomou a mulher como esposa.
Depois chagas o confinaram em sua casa, causando-lhe a morte (1-12).
Segundo alguns divinadores, cada verso teria de possuir uma
narrativa, mesmo que eles prprios no a conhecessem. Cerca de 50 dos versos
registrados contm razoavelmente longas narrativas, algumas das quais bem
conhecidas lendas e contos populares, cerca de 20 outros tm contos mais
breves a eles associados. Alguns desses ltimos mal tm os mnimos requisitos
para serem consideradas narrativas em prosa: Quando essas trs crianas da
mesma me foram ordenadas a sacrificar contra a morte, Lato sacrificou e
Chumbo fez uma pentncia mas ferro disse que os divinadores estavam
contando uma mentira. Ele disse que como o Deus do Cu havia ordenado as
coisas, desse modo estavam elas destinadas a existir sempre. O sacrifcio que
ferro se recusou a fazer aquilo que o est devorando. Desde esse tempo, se
ferro enterrado no cho deixa estragarem mesmo que eles fiquem no cho por

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154.

muitos anos (35-6). Somente uma dessas narrativas mnimas (48-1) aparece em
coletneas publicadas de folclore Yorub, mas outros contos de comparvel
simplicidade o so (Ogumefu, 1929: 2-3, 5-6, 6-7, 17-18).
Algumas dessas narrativas ntimas so sumrios de contos mais
extensos. A histria do chapu bi-color de (48-1) fornecida em uma verso
mais longa por Frobenius (1913: I, 240-243) enquanto o conto do pombo e da
pomba (33-1) reduzido ao seguinte, na verso registrada por Epega (s.d: II, 9394).
Erukuku da casa sacrificou; Erukuku do campo no sacrificou.
Erukuku do campo deu luz dois filhos; Erukuku do campo disse que no
sacrificaria mas tinha tido filhos. ela fez sua casa no topo de uma peineira. Veio
uma tempestade e a rvore caiu e ambos os filhos de Erukuku do campo
(pomba) morreram. ela gritou, O primeiro ou o segundo, ela no v (ambos).
Erukuku da casa (pombo), ela gritou Toca o pote com a cauda; no morre.
Imagina-se em tais casos que o divinador aprendeu apenas a verso
abreviada ou simplesmente no recitou a narrativa.
A maioria dos mitos que surgem nos versos de natureza etiolgica
ou explicativa. Malinowski (1954: 108-111) provou que mitos etiolgicos
realmente no explicam coisa alguma; antes, apresentam um precedente e
fornecem uma sano aos costumes e instituies. Esta ltima funo muito
importante mas, at onde eu possa julgar, esses contos foram aceitos outrora
como esclarecimentos das caractersticas das caractersticas de pssaros,
animais, insetos, plantas e outras coisas assim como de costumes e pormenores
de rituais. Essas explicaes so declaradas em termos de precedentes, decerto,
como acontecimentos que se acreditava haverem ocorrido, mas isso no
significa que eles no expliquem porque uma coisa como ou deveria ser feita
como foi. Existe a necessidade de oferecer testemunho para a antiguidade de
instituies sociais e religiosa mas dificilmente uma necessidade de justificar as
caractersticas do lato, do chumbo e do ferro (35-6).
Os versos so responsveis pelos quatro olhos na superfcie dos
dends do divinador (175-2); pelo papel de If em relao alma guardi
ancestral (111-1); pelo uso de cabras em lugar de seres humanos como
sacrifcios a If (204-1); porque Iwori Meji vem em terceiro entre as figuras de
If (35-5); pelo significado dos nomes de algumas figuras de If (18-10, 20-2, 247-

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155.

1, 249-2); pelo significado de Otu, o nome de um grupo de sacerdotes de If


(181-4); e porque certas canes so cantadas por esses sacerdotes (181-4) para
divindades (6-5) e em funerais (183-4). Eles explicam a origem do tabu do uso
de tecidos vermelhos da cauda do papagaio pelos Oluyare, outro grupo de
sacerdotes de If (247-5); porque algumas divindades so reverenciadas so
reverenciadas e outras no (249-1); a pequena voz com a qual fala o Deus da
medicina (181-3); o fato de cgados sejam sacrificados a ele (168-1); e o fato de as
feiticeiras terem o poder de molestar seres humanos (3-3). Explicam porque
ningum na terra ou no cu pode encarar o Deus do Trovo (243-1) e porque o
carneiro selvagem, seu animal sacrifical favorito, escava o solo quando troveja e
relmpagos fascam (86-1).
Eles esclarecem tambm porque algumas rvores vivem mais
longamente que outras (183-1); porque algumas no so destrudas por
tempestades (33-2); porque algumas folhas so teis para a medicina e outras
(183-1); porque algumas no so destrudas por tempestades(33-2); porque
algumas folhas so teis para a medicina e outras no so (250-3); porque a
Euphorbia kamerunica possui espinhos e venenosa (6-4); porque algumas
plantas podem ser empregadas para envenenar peixes (245-4); e porque cavalos
so envenenados pelo fruta-po. Explicam porque o leo o rei dos animais (21) e Okin rei dos pssaros, e porque Olubutu,que foi deposto, tem penas
vermelhas (255-1), porque pombo e bode vivem na cidade e Pomba e Leopardo
na floresta (33-1,167-1), como o Galo obteve sua longa pena na cauda (123-1);
como o Abutre conseguiu no fica faminto quando uma catstrofe golpeia uma
cidade (241-1); e porque gente mata a guia de Peixe vulturina mas no o
Abutre (248-1). Explicam porqe lato e chumbo no enferrujam como o ferro
(35-6); porque saliva e urina no produzem filhos como o smem (241-2),
porque mordente encharca e o significado do rudo do seu gotejar (183-2), o
canto do galo (123-1) e o rujido do leo (2-1). So responsveis pelas linhas da
palma da mo (14-1) e as marcas na carapaa do cgado (166-1,168-1).
No sempre necessrio as explicaes serem expressas em detalhe.
Por isso compreendido que milho (248-2) e semente de Benni (86-3) tem
muitas sementes e que a me da chuva tem muitas gotas (18-11), um uma vez
que eles fizeram os sacrifcios prescritos para cada um a fim de terem
crianas,conforme especificamente declarado no caso da Banana (1-3).
Analogamente, compreensvel que coisas no escapem das garras do gato

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

156.

(222-2) e que o Sol conhecido ao redor da terra (1-6,52-1,163-1) porque ambos


sacrificaram.
Alm de suas funes habituais em lendas e contos, esses elementos
etiolgicos servem a outro propsito nos versos de If: ao se referirem s
caractersticas de plantas, animais, objetos ou rituais que so de conhecimento
geral ou que o cliente pode verificar por si mesmo, eles do substncia de
verdade ao verso, com seu pressgio e sacrifcio, e ao sistema de divinao com
um todo.
Ademais, a explanao destas bem conhecidas caractersticas
encontra-se em termos de se eles fizeram os sacrifcios prescritos pelos
divinadores ou no, reforando as crena de que sacrifcios devem ser feitos
segundo as instrues. Encontra-se uma exceo, em um verso (1-7), onde
empregada uma lgica diferente mas no menos convincente. Ao invs de fazer
um sacrifcio a uma mulher casada,cujo marido tinha feito uma magia contra
ela pelo fato de haver sido insolente com ele e se recusando a preparar-lhe a
comida, instrui-se a lavar as roupas dele, limpar o seu quarto, preparar folhas
de inhame e vinho de palmeira para ele, alm de ser especialmente gentil para
com o marido.
Em quase um tero dos versos registrados, a personagem mitolgica
deixa de sacrificar ou, de outra maneira, no observa os conselhos dos
divinadores. Quase inevitavelmente ela sofre infortnios como conseqncia,
enquanto a que sacrifica conforme as instrues, geralmente prospera. A moral
das narrativas clara nos versos. prudente sacrificar e perigosos no o fazer;
melhor fazer sacrifcios exatamente conforme mandado; conveniente realizlos o mais cedo possvel; e melhor dar alguma coisa absolutamente nada. No
h algum na parte segunda em a personagem prosegue sem, pelo menos, haver
apaziguado .
H versos que especificamente esclarecem a razo pela qual as
personagens deixaram de realizar o sacrifcio. No tm dinheiro suficiente (332); suspeitam que os divinadores estejam mentindo (250-1), de simplesmente
estarem tentando aumentar sua prpria riqueza (35-7) ou de indicaram como
sacrifcio algo de que estejam precisando no momento (33-1). elas dizem que
vo esperar at que tenham visto as bnos prometidas (170-1) ou adiam o
sacrifcio por outros motivos (3-2,14-1,120-2,183-4). elas consideram o modo de
fazer o sacrifcio abaixo de sua dignidade (33-4); preferem do mal (54-1,167-1)

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157.

ou argumentem que o sacrifcio desnecessrio porque jvem fazendo a


mesma coisa muitas vezes sem haver realizado um (247-5). Sustentam que
quando o Deus do cu faz alguma coisa, no a deixa inconclusa (248-1); que , do
modo que Deus do cu faz alguma coisas desse modo esto destinadas a ficar
para sempre (35-6), e que ocorrero os mesmos resultados quer se faa um
sacrifcio, quer no (33-1).
Tudo indica que qualquer razo possvel ou desculpa plausvel para
no fazer o sacrifcio citada nos versos. Ao enunciar abertamente as objees
possveis e ao exibir como o descumprimento de realizar o sacrifcio acarreta
coerentemente infortnio, os versos recitados para o consulente revigoram a sua
crena no sistema de divinao no qual j est em doutrina por meio de contos
folclricos ouvidos desde a infncia ( Bascom, 1943:45-47).
Em dois dos exemplos acima, as personagens, na verdade
ofereceram maneira os sacrifcios prescritos mas se recusaram a faz-lo da
maneira correta. Cinco filhos do prprio Orunmil insistiram que os
divinadores deveriam abater seus bodes sacrificais quando no poderiam fadelo, e emto eles mesmos foram mortos (35-7). Uma esposa de rei recusou-se a
transportar seu bode sacrifical s costas, como um beb, mandado um seu
escravo o fazer em seu lugar;o escravo ganhou a criana para a qual o bode
havia sido sacrificado (33-4).
Em outro verso (244-2), h uma clara advertncia contra a escolha de
um verso dom pressgio atraente enquanto descarta avisos de perigo por meio
do pensamento de fazer dos desejos realidade. Um divinador prometeu graas
para o povo da cidade de Igbade, mas um outro o alertou para um perigo
iminente. Preferindo a primeira predio, o povo agarrou o segundo divinador
e o surrou mas quando o malefcio por ele pressagiado se abateu sobre a
populao, ele interveio para salva-la.
Muitos versos guardam uma consistncia interior que lhes empresta
tanto uma unidade esttica quanto um senso lgico. Isso concretizado de
vrios modos, inclusive a relao dos nomes dos divinadores dos consulentes
ao restante do verso. mais comum mediane o relacionamento entre a predio
destinada ao consulente com a narrativa sobre a personagem mitolgica. Em
um verso (167-1), isto feito com grande habilidade: trs predies separadas
derivam de elementos contidos num conto folclrico africano largamente
conhecido.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

158.

Em outros versos, a narrativa mostra como materiais ou itens


incluidos nos sacrifcios eram instrumentais ou teis (e, por seguinte
necessrios) para fazer personagem boa sorte ou salvando de um desastre. Por
isso, as trs enxadas e os trs potes que o Galo sacrificou o ajudam a vencer um
torneio de canto e ganhar uma noiva (123-1). Um pote que o Pombo sacrificou
foi-lhe dado para que usasse como casa, mas Pomba, que se recusou a sacrificar,
tem seu ninho destroaado por uma tempestade (33-1). Orunmil planta os
amendoins que sacrificou como instrudo e toma para esposas duas moas que
furtavam em seu campo (3-4). Uma faca que Orunmil sacrificou empregada
para que no seja identificado como um ladro e para trazer-lhe riqueza (14-1); e
a navalha sacrificada por Ajaolele traz-lhe um na luta atravs da qual ele toma
trs filhas de chefe em casamento (131-1), Nestes e outros versos (1-10,1-11,353,120-2,222-2,222-3,225-3,2245-1), os contos fornecem uma justificativa para que
itens especficos sejam includos no sacrifcio.
Inversamente, em outros casos, uma parte do sacrifcio que a
personagem deixa fazer instrumento que ocasiona a sua derriada (PE 53-2)
Um verso assim (54-1) no poderia faz-lo com maior eficcia: o rei das tmitas
fez apenas uma parte do sacrifico preceituado, embora inclusse a enxada e a
cavadeira que subseqentemente lhe acarretam a destruio.
Outro meio pelo qual conrencioa interna obtida, jogando com as
palavras ou fazendo trocadilhos, que o constitui, tambm um trao
caracterstico de provrbios Yorub e outras formas de arte verbal,. H mais de
um sculo, Vidal observou a essncia do provrbio, muito freqentemente se
encontra no fato de duas palavras de som muito semelhante terem sentidos
completamente diversos (Crowther, 1852:29). Alm dos numerosos casos em que
os nomes do divinador derivam do nome da figura (p.e. 4-1,17-3), 58sobre
espcie de inhames (Egun) sacrificados e uma plataforma de observao de
caador (Egun) (153-1), sobre concernente (Nipa) e poderoso (Nipa (103-2), sobre
melhora de sade (San) e benefcio (San) (101-1). Em um verso (246-4), no qual
ratos so acusados de roubar alfarrobas (Ji iru), a predio concerne algum
que agita um chicote rabo- de- vaca (Ji iru), que , mais comumente, seria dao
com Ju iru ou Ju iruire.
Um gnero especial de trocadilho que , de modo anlogo, contribui
para a consistncia interior, aquele designado aqui como magia verbal, em que
58

Em alguns caos, nome sde figuras aparecem outros que aquele q que o verso pertence, como
no verso 19-1.

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

159.

o nome de um objeto sacrificado parecido com as palavras que expressam o


resultado desejado pelo consulente. Deste modo, a figura Iwori Meji, que
sacrificou um almofariz e folhas Tete e Gbegbe a fim de achar lugar onde fixar
morada, recita a frmula o almofariz (odo) vai testificar que eu vejo lugar
onde de assentar (do), a folha Tete vai testemunhar que eu vejo lugar se
estender (Te), a folha Gbgb vai depor que vejo espao onde morar (gbe) (35-5).
gua (Omi) sacrificada de modo a que o consulente possa respirar (Imi), ocre
(Ila) para que ele ganhe honraria (Ola) e sal, em pregando para fazer a comida
saborosa ou doce (Dun), de molde a que seus negcios sejam doces (dun) (1-8).
Pombo toca com a cabea de seu filho contra um pote que tinha sacrificado
enquanto dizia Meu filho toca o pote (Iroko) com sua cabea, no vai mais
morrer (Ko ku) (19-3,33-1). Ao fazer uma magia ou medicina associada
afigura Irosun Ose, o p divinador (Iye- Irosun) misturado com sabo (ose)
(111-2). Uma mulher que deseja conceber instruda a sacrificar feijes cozidos
no vapor (Ol), a aluso sendo a um embrio (Ole) (52-4). 20 caurs (Oko) so
adicionados a maiores quantidades de dinheiro para personagens cujo caso se
relaciona com uma fazenda (Oko) (3-4,86-2,86-3) e para uma personagem
identificada com Penis (Oko) (4-2), embora outros versos (4-1,4-3,5-1,6-1) nem
magia verbal nem trocadilhos com essa palavra sejam reconhecveis.
Em Yorub, lendas-mito (Itan) e contos folclricos (Alo) so termos
para categorias distintas de narrativas em prosa. As primeiras so aceitas como
histria, isto , acredita-se tenham, ocorrido, os ltimos so encarados como
fico. Os divinadores classificam todas narrativas de If como Itan, mas
algumas so contadas como contos folclricos em outros contexto que no
divinao (p.e. 225-4). Em alguns exemplos, isso pode refletir os efeitos de
aculturao em crenas em Yorub, que velozmente mudaram durante o sculo
passado. Mesmo lendas sobre divindades so encaradas superticiosamente por
convertidos iorubnos ao cristianismo ou ao islamismo, mas outrora eram
matria de f e claramente mitos segundo qualquer definio. Velhos
dicionrios yorub definem itan como narrao de velhas tradies; registro de
acontecimentos passados (Crowther, 1852:164) mas no do nenhum termo para
contos folclricos. Eles definem alo como mistrio, enigma, significao que
mantm hoje em dia, com o conto folclrico sendo distinguido quando
necessrio como alo alapabe, referindo-se aos coros (gb) das canes que
aparecem em tantos contos. Pode ser tentador espetacular que ao tempo de
Crowther no havia contos folclricos e que , como lendas individuais, perderam

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160.

seu elemento de f, foram classificados juntamente com enigmas por falta-lhes


contedo srio e destinados apenas para crianas. Entretanto, o uso de alo para
referir-se a contos folclricos cujos traos refutam pelo menos a 80 anos atrs
(Bouche, 1885: 222 folios). Aparentemente, foi ensinado aos divinadores o
respeito a todas as narrativas If enquanto, em outros contextos, a maioria dos
Yorub de h muito consideram algumas delas divertida fico.
Os divinadores so reconhecidos como conhecedores de maior
nmero de contos folclricos que quaisquer outros indivduos, mas eles no
podem fazer uso desse conhecimento para propositos seculares. Em If,
constitui interdio ou tabu profissional para divinadores narrar esses contos
folclricos ( pa alo) para diverso ou at mesmo participar cantando os contos
sob forma de canes por algum outro. De qualquer modo, o fato de muitos
desses contos, que descrevem os sucessos e desventuras de personagens que
fazem ou no sacrifcios, serem ouvidos repetidamente desde a infncia,
fortalece o sistema de divinao. Inversamente, a existencial de um grupo de
especialistas que sistematicamente decoram tantos lendas mito quanto contos
folclricos e que os recitam diariamente para forasteiros como parte de seus
deveres profissionais, devem afetar a continuidade e talvez at mesmo a
quantidade de folclore Yorub. Alm disso, a apario de contos folclricos no
contexto ritual da divinao lhes empresta importante funes que ultrapassam
largamente o papel de simples entretenimento ( Bascom, 1941,1943,1954).
Pelo menos 13 das narrativas nos 186 versos foram publicadas em
coletneas de folclore Yorub. Como teste elementar desse relacionamento, 11
dos contos publicados pro Frobenius (1926,233-243,288-292), escolhidos ao
acaso, foram apresentados a um divinador em If, que combinou 6 deles com
versos de If do seguinte modo:
Frobenius (233-137)
Frobenius (237-238)
Frobenius (237-238)
Frobenius (238-240)
Frobenius (241-244)
Frobenius (241-246)
Frobenius (247-248)
Frobenius (248-250)
Frobenius (250)

Conto 17, parte A


Conto 17, parte B
Conto 18
Conto 19
Conto 20
Conto 21
Conto 22
Conto 23
Conto 24

If 175-1
If 225-4
If ------If 123-1
If 54-5
If -------If----- (mas cf. 86-1)
If 167-1
If -----

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Fobenius (250-254)
Frobenius (255-289)
Frobenius (289-292)

Conto 25
Conto 44
Conto 45

161.

If ------If 168-1
If 222-1

Este informante disse que tinha ouvido um verso de If com o Conto


25, de Frobenius, nele embutido, mas que ele prprio no tinha aprendido; e
inquestionavelmente percentual poderia haver sido aumentado se prosseguisse
o assunto com outros divinadores. Alm destes sete versos, trs outros (48-1,861,153,1) e variantes de trs outros (14-1,170-3,245-2) so encontrados em
coletneas de folclore Yorub na qualidade de contos. provavelmente bastante
seguro supor que os 15 mitos (lendas-mitos) 59, aqui apresentados na parte I, e
todos os contos Yorub e Fon que mencionan a divinao ou os divinadores de
If so encontrados nos versos de If (p.e.Walker and Walker, 1961: 71-75),
Herskovits and Herskovits, 1958: 173-214). Alguns divinadores sustentam que
todas as lendas-mito e contos folclricos Yorub derivaram dos versos de If;
um admitiu que tinha ouvido contos para os quais no conhecia pessoalmente
os versos associados, mas insistiu em afirmar que no existem contos folclricos
que no possuam versos associados. Poderia igualmente ser discutido e o mais
provvel na maioria dos casos que lendas tradicionais e contos folclricos
tenham sido incorporados aos versos.
Muitos contos e temas contidos nos versos, na verdade so
amplamente difundidos na frica. No pensa a histria da noiva do Lagarto
(54-5) foi registrada como conto folclrico por Frobenius mas tambm o tema
2474.1, Porque o Lagarto meneia a cabea para cima e para baixo? aparecem
em contos bastante diferentes narrados entre os Ekoi (Talbot, 1912:378-380), os
Ibo (Basden,1921: 278-279), os Fon (Herksovits and Herksovits, 1958: 324-326), os
Ewe ( Courlander, 1963:41-44) e os Ashnti (Courlander and Prempeh, 1957: 7076), no Togo (Cardinall, 1931: 170-173) e em Gana (Barker and Sinclair, 1917:
45-49,Ytami and Gurrey, 1953: 99-100) e at entre os bem afastados Bemba, de
Zambia (Courlander, 1963: 98-100).
A narrativa a cerca da Mosca e do Visgo (245-2) pode ser uma
variante do muito difundido Conto- Tipo 175, Beb Alcatro e o Coelho, cujos
anlogos com frequncia substituem visgo por alcatro, piche ou outras
substncias pegajosas (Kipple, s.d.: 213-233); histrias de beb alcatro mais
convencionais tem soido relatadas para os Yorub em diversas fontes. Se mais
59

Pags. Do Original: 30,36-37,38-39,39,48-49,66,97,107,106,107-108,108,108,109,110-111,112


(bis).

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162.

fosse conhecido sobre Contos-Padro africanos sem anlogos estrangeiros, seria


provavelmente possvel identificar muitas das narrativas nos versos de If como
contos-tipo. Em complementao ao conto da Mosca e do Visgo, parce plausvel
que as sete narraes If registradas por Frobenius como contos folclricos
iorubnos e sete outros se comprovaro serem contos-padro. bvio que
outros podero s-lo tambm.
Apenas verses iorubnas tem sido encontradas para algumas
desses 15 contos, mas destes h duas verses para os versos 14-1 e 54-5, trs
para o 170-3, quatro para o 86-1, cinco para 168-1 e 222-1 alm de seis para 2254. Alguns contos, no entanto, so mais amplamente conhecidos na frica
Ocidental e podem ser considerados como contos-padro, conquanto um ndice
geral de contos-pardo africano ainda esteja para ser compilado.
O conto do gorro bi ou quadri-color de , que ocasiona a luta
entre dois amigos quando comeam a discutir sobre qual cor ele tem (48-1) foi
registrado em quatro verses Yorub e em semelhante dos Mpongwe, do
Gabo, que envolveu um capote bi-color metade vermelho e metade azul,
(Milligan, 1912:57).
A narrativa sobre o pssaro ou animal que ganha um torneio a
agrcola e uma noiva (123-1) foi registrado em cinco verses Yorub e entre os
Ibo at o leste (Thomas, 1918: 84-86) e os Fon, do Daom, at o oeste (Herskovits e
Hersokovits: 1958 418-420). O vencedor o galo em todas as verses iorubnas, a
Aguia entre os Ibo e o Porco no conto Fon.
O conto de revezamento construo de casa ou lavoura (167-1)
conhecido em duas verses Yorub e foi registrado em doze outras verses
africanas: entre os Ibo (Thomas, 1913-1914: VI,90-91), em porto Novo, no Daom
(Bouche, 1885:32-33), entre os Ewe, no togo, (Ellis, 1890: 270-271) e os Ashanti, de
Gana (Rttray, 1930: 38-41), em Gana ( Barker and Sinclair, 1917:141-143), entre os
liba, de Serra Leoa ( Finnegan, 1967: 330-332), os Lamba, de Zmbia (Doke, 1927:
179-181) e em cinco verses do congo, dos Luba (Bouveignes, 1938:107-116),
Burton, 1961: 50-55,183-186), dos Lulua ( Badibanga, 1931:29-30) e dos Lega
(Meeussen, 1962: 83-84). Dois animais vm para o mesmo lugar em dias
alternados para construir uma casa (ou uma fazenda), cada um ficando
surpreso com o progresso feito em sua ausncia; eles vivem juntos por um
tempo e depois o animal aparentemente mais fraco apavora o mais forte
afastando-o, habitualmente por meio de mau olhado ou alguma outra forma de

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

163.

poder mgico. No entanto Limba, o animal mais forte aterroriza o mais fraco ao
matar seis vacas selvagens com mau olhado; o mais fraco apavora o mais forte
ao ser capaz de transportar todas elas, e ambos fogem embora, deixando a casa
abandonada. Em uma verso Yorub, o animal mais fraco faz todo o trabalho na
primeira metade dessa histria.
Uma vez que a primeira e segunda partes dela podem ser narradas
separadamente, ela provavelmente representa dois contos-padro isolados,
Leopardo e Bode
Leopardo e Bode
Leopardo e Carneiro Selvagem
Leopardo e Carneiro Selvagem
Leopardo e Lobo
Leopardo e Mangusto
Leopardo e Rato de Palmeira
Leopardo e Esquilo
Leopardo e Gamo da Savana
Leo e Antlope
Leo e Lebre
Leo e Asno
Leo e Homem
Pantera e Hiena
Gato-do-matoce Hiena
Hiena e Macaco
Homem e Ave

Yorub, duas verses


Ibo
Ashanti
Gana
Porto Novo
Lulua
Luba (Bouveigneis)
Luba (Burton)
Luba (Burton)
Lega
Tiv
Limba
Lamba
Fon
Ewe
Hausa
Kamba

perfazendo um total de dezesseis nessa seleo de versos de If iorubnos. A


primeira parte, por si prpria ou com um final diferente, foi registrada entre
Abusa, da Nigria setentrional ( Skinner, s.d. II, conto 1), em Swahili, da Tanznia
(Lademame outros, 1910:84), onde colocada como um conto- dilema, e entre os
Kamba, do Qunia (Augustiny, 1925: 219-223). A segunda poro foi registrada
separadamente entre os Tiv da Nigria do Norte, (Abraham, 1940: 69) e os Fon,
do Daom, (Trautmann, 1927:35-37). Os protagonistas so os seguintes:
O conto do caador e sua esposa animal que recupera sua forma
original quando seu segredo revelado (153-1), foi resgistrado em sete verses
Yorub e em seis outras entre os Popo ou Gun (Trautmann, 1927: 45-46) e os Fon
(Trautmann, 1927: 43-45; Qunum, 1938: 39; Herksovits and Herksovits, 1958:

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164.

232-235,235-236) e na Bahia, Brasil (Verger, 1957: 403) onde, como na variante


Yorub de Meko, associado com a Deusa Oya. Verger, que diz que essa
associao no parece ser conhecida na Nigria, indaga se os descendentes dos
Yorub no Brasil preservaram tradies que tenham sido esquecidas na Nigria
ou se um conto folclrico tenham sido misturado a uma lenda-mito; a variante
de Meko fornece uma resposta (ver n7, verso 183-1).
O animal transforma-se numa bela mulher com a remoo de seu
coro, que o caador rouba, ela se casa com ele e mais tarde chamada de
animal, usualmente por uma concubina, que ficou sabedora do segredo,
embriagando o marido delas; o animal pe a pele dela e retorna a floresta. Nos
contos Yorub, ela um bfalo africano, uma cora, uma cerva ou pequeno
antlope; nas verses Fon, Bfula, cora ou antlope; na verso brasileira,
uma cora; e na verso Gun, ela um animal no identificado. Algumas dessas
variaes pode resultar das dificuldades em se traduzir os nomes de animais
africanos.
Este conto sugere as histrias das Donzelas Melusinas e Cisnes, mas
essas verses no envolvem uma investigao, e Klipple nas as cita sob Contopadro 400 ou 465 A. Os Hausa tamnarram contos a cerca de uma esposa gazela
que retorna floresta quando seu segredo revelado ( Skinner,s.d.: I, contos 11 e
81; Tremearne, 1911: 458-459), como o fazem os Bulu, dos camares, sobre uma
mulher porco-espinho (Krug and Herskovits, 1949: 358-359). Histrias
semelhantes so igualmente contadas a cerca esposas-frutas pelos Ekoi (Talbot,
1912: 134-135), trs esposas Fon ( Herskovits and Herskovits, 1958: 275-284,322324) Mame gua ou esposas-pessoas pelos Gun (Trautmann, 1927:41-42), e
esposas-peixe pelo povo de fala Twi, de Gana ( Ellis, 1887: 207-211) e da Libria
(Camphor, 1909: 235-239). Clarke (s.d.: 158,141) menciona referncias a histrias
algo parecidas sobre filhos vegetais sob Tema C963.3 e a contos completamente
diferentes sobre maridos-animais sob Temas B650-B659.
O conto do caador que salvo de um esprito da floresta por seus
cachorros (175-1), conhecidos em quatro verses Yorub, tem vinte e duas
outras paralelas africanas, entre os Gola, da Libria (Westermann, 1921: 486-492);
os Temne (Thoms, 1916: III, 58-60) e os Limba, de Serra Leoa (Finnegan, 1967: 117124,143-146); Os Ashanti (Rattray, 1930:164-169); os Fon (Hersokvits and
Herskovits,1958: 186-190,240-241,271-272,275-284,284-287), os Ekoi (Dayrell,
1913: 11-13,Talbot, 1912: 247-254) e os Hausa, da Nigria (Tremearne, 1913: 298-

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165.

299, Skinner, s.d.: II, contos 3 e 7), os Digo (Nyika), da Tanzania (Dammann, 19351936: 217-219), os Lia, do Congo Kinshasa oriental (Mamet, 19 60: 114-119), os
Yao, do Malawi (Mac Donald, 18882: II, 365, Stanus, 1922: 335-336); os Sotho, do
Transvaal setentrional (Hoffmas, 1915-1916: 305); e os Hotentotes de Nama (Schultze,
1907: 398-399) e os Xhosa, da Repblica da frica do Sul (Theal,1886: 122-126).
Tem sido relatado tambm em quatro verses das Ilhas de Cabo Verde (Parsons,
1923: I, 121-125,125-131,131 n2,131-132), em uma verso espanhola (Hernndez
de Soto, 1886: 249-257) e em oito versos entre agrupamentos afro-africanos,
inclusive um conto Tio Remus, da Georgia (Harris, 1917: 189-190), dois da
Guiana Inglesa (Harris, 1892:V-VI) e quatro das Bahamas (Parsons, 1918: 66,6667,67-68,69-70).
Usualmente, um esprito ou animal da floresta aparece sob a forma
de uma bela mulher, casa-se com um caador, acoss-o para cima de uma rvore
na floresta e tenta abater a rvore e mat-lo; mas ela destruda Poe seus
cachorros, os quais ele consegue chamar de casa pelo nome. O caador
substitudo por dois meninos no conto da Carolina do Norte e por duas garotas
na verso Xhosa. Este conto-padro destinto de outros contos citados por
Clarke (s.d: 123) sob Tema B421, Co Prestimoso, que trata com a origem da
morte oriunda de uma mensagem falsificada (Tema A1 335.1), a aquisio de
fogo (Tema A1414) ou descoberta do vinho de palmeira (Tema A 11428).
Mesmo os nomes dos cachorros, quando estes foram traduzidos,
mostraram freqentemente semelhanas flagrantes, fato que aceito como
decisivo no estabelecimento das relaes histricas entre Pequeno Capuz
Vermelho Montado e seus homlogos em francs, onde os nomes dos ces no
traduzidos ou sequer registrados, suas aes so por vezes, indicadoras. Meus
informantes no puderam traduzir inteiramente os nomes dos dois primeiros
cachorros que eles interpretaram como significando Aquele que corta filho de
Kerewu e OsopaKa toma a criana e a engole, o nome do terceiro co foi
traduzido como Aquele que varre o cho e varre as folhas secas (ver n 2,
verso 175-1). Fuja (1962: 155) traduz os trs nomes iorubnos como corta em
pedaos, engole tudo e limpa os restos. Frobenius (1926: 236) os d como:
a)

Abscneider- Cortador;

b)

Zuschnappende und Verschlucker- Abocanhador e Engolidor;

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c)

166.

Reiniger des Platzes- Limpador local. Walker and Walker ((1961:1719) no d os nomes Yorub mas diz que o primeiro co matava a
mulher, o segundo lambia o sangue e o terceiro limpava o local.

Westermann no traduz os nomes Gola mas afirma que o primeiro


cachorro (Gobla) rasgou o demnio (kaba) devorou a parte superior, e o
segundo cachorro (kaba) devorou a aprte inferior. De modo parecido, Thomas
diz que os dois cachorros (Kinkoyanduri e Kero) no conto Temne dividiam o
esprito pelo meio. Finnegan d os nomes dos cachorros como Kondegmukure,
Sosongpeng e Tungkangbai no segundo. ela traduz apenas um nome, como
significado saltando bem , mas comenta que a recorrncia desses inslitos
mas atraentes nomes parecia ser um dos pontos de efeito acerca da histria para
audincia , e que no primeiro conto os papeis dos ces foram recontados com
grande vigor e excitao que a audincia achou muito eficaz. No primeiro
conto Limba, os ces abrem o monstro com mordidas e lhe arracam as carnes, o
fazem em pedaos; e rito em pedacinhos, mastigaram tudo e espalahram ele
inteiramente. significativo, aponta Finnegan, que enquanto os nomes dos
cachorros dos cachorros so freqentes fornecidos, o caador raramente o .
Rettray traduz os nomes Ashanti como Fungadinha, Lambe Lambe,
amarra-em-ns e engolidor. Entre os cachorros sem nome e sem nmero, no
segundo cont Fon Havia aqueles que s comiam sangue; havia os que comiam
nada seno ossos; havia os que comiam nada seno carne. Um comeu nada
seno pele, outro pegava o que caa. Um vai apenas para auxiliar, e um come
apenas olhos do animais. No quarto conto Fon, sete dos quarenta e um
cachorros so nomeados (Loka, Loke, Loki Wesi, Wesa, Gbwlo, e Gbwloke);
eles agarraram os montros, rasgaram-nos em dois e os engoliram. No conto
Ekoi, de Talbot, a esposa feita em tiras por ces sem conta, apenas um dos
quais chamado de Oro Njaw. Em um conto Hausa traduzindo por Skinner, os
nomes so Cutilador, que chacina a mulher, Bebedor-de-sangue que tomou o
sangue e Vento frio, que soprou embora o resto do sangue.
Dos muitos cachorros no conto digo, apenas Mimina tem nome; das
Untier Wurde gepackt, getotet und ganzlich aufgefressen, o monstro foi agarrado,
morto e inteiramente devorado. No conto Lia, apenas dois dentre os doze ces
tm nome (Bakalo e Ibenga); os cachorros dilaceraram o esprito em pedaos
midos. No primeiro conto de Cabo Verde, os trs cachorros (Flor, hora e
momento) pegaram a velha mulher e seus filhos depois de lhes haver sido dito

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

167.

No quero ver sobra nenhum pedacinho deles; para o terceiro conto, dispomos
apenas dos nomes dos trs cachorros (Caljon, Seljon e Hetjon); e no quarto
conto cabo-verdiano, existe apenas um co, d nome Leozinho a quem dito
Agarra-a e no deixe cair uma s gota no cho. Nem os papeis os nomes dos
cachorros so muito sugestivo no conto espanhol (Ferro, Chumbo e Ao), no
Georgia (Minny- Minny- Morack e Follamalinska), no da Carolina do Norte
(King Kilus e King Lovus), nos dois contos da Guiana Inglesa (Yarmearroo e
Gengamaroto, Ya-me-o-ro e Cen-ga-mo-ro-to) ou em um dos contos das
Bahamas (Vigia, Tigre e Leo). Mas nos trs outrosbaamianos os nomes dos ces
so Corta-garganta, Mastigou-fino e Chupa-sangue; e Aperta-Toco, Cortagarganta, Mastigou-fino, Chupa-sangue e Estiva-Tudo.
At mesmo (1-7), o que d o conselho prticos para uma esposa,
sugerindo que ela cozinhe para seu marido, lave suas roupas, limpe sua casa e
leve cerveja de milho para seu sacrrio para re-obter seu favor, tem um seu
paralelo em um conto folclrico Limba, de Serra Leoa (Finnegan, 1967: 177-179).
Finalmente, o conto da caveira falante (ou animal) que se recusava
afalar (181-1,181-4,249-5) provavelmente um outro conto-padro, ou
possvelmente dois. Alem das cinco variantes Yorub (ver n 1, verso 181-4)
existe um conto popular (no identificado mas possivelmente Yorub) da
Nigria (Annimo, 1930: 14-16) de carneiro falante, foi registrado nos Efick (
Jablow, 1961: 213-214, fonte no identificada) e os Nupe, da Nigria ( Frobenius,
1924: 150-151; Frobenius and Fox, 1937 161-162), os tem, ddo Togo central
(Frobenius, 1924: 234-235, em Swahili, da Tanznia ( Landemann e outros, 1910:83),
entre os Ya, de Malawi ( Stannus, 1922: 322), e os Lamba, de Zmbia ( Doke, 1927:
177). Foi registrado com um cgado cantante em Gana ( Barker and Sinclair, 1917:
119-121) e com um Leopardo falante para os Bakongo, do Congo ( Courlander,
1963: 64-66). Esses contos so distintos daquele envolvendo Tema E632.1, Ossos
de pessoa assasinada ao falarem (cantarem) revelam homicidio (Clarke, s.d.: 226)
e Temas D1318 flios. Objeto mgico revela culpa ( Clarke, s.d.: 192-193), mas so
relacionados com o Tema K1162. Simplrio logrado por caveira falante que faz
declarao executado por haver mentido (Clarke, s.d: 192-193), mas so
relacionados . O tema da cabea falante (D1610.5) aparece em um bastante
diferente conto Yorub registrado por Frobenius (1926: 294-296).
J que os versos so recitados apenas como uma parte do ritual de
divinao e porque tem de ser recitados precisamente tal qual foram

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

168.

memorizados, de se esperar que inovaes sero algo incomum, mas


exatamente por essas razes, quaisquer inovaes so de crescente siginificao
para o estudo de mudana cultural. A questo de criatividade se coloca no
somente s origens ltimas dos versos mas tambm diz respreito s
possibilidades de sua modificao e introduo de novos. Sobre estes dois
pontos, pelo menos, algumas provas podem se apresentadas.
Efeitos de aculturao europia e , consequentemente, evidncia de
alterao cultural podem ser vistos nos versos que tratam com Morim (18-4) e
com o rei que possui uma cadeira europia (225-4), e naqueles em que canhes
so mencionados (153-1,175-1). Amendoins, introduzidos da Amrica, figuram
em dois versos (3-4,55-2) e milho e seus produtos derivados em nmero de
outros (9-2,54-6,55-2,167-1,241-2,241-3,243-4,248-2,256-3). A cidade de Ibad,
que no foi fundada at o sculo XIX, igualmente mencionada (170-3). As
referncias a uma divindade da vizinha Nupe (103-2) e a Sara (248-3) e apresena
de outros nomes Hausa tomados de emprtimos so outras provas de
apropriao cultural, conquanto nestes exemplos, possivelmente tenha ocorrido
antes da penetrao europia.
Um divinador de Meko explicou que novos versos so aprendidos
quando algum sonha que est divinando, quando acorda pela manh, repete o
que fez em seus sonhos. Isto confirmado por Epega, que afirma que versos
novos podem ser derivados de sonhos e tambm que afirma que versos novos
podem ser derivados de sonhos e tambm que alguns indivduos nascem com
versos de If dentro deles, de modo que to logo lhes sejam ensinadas as figuras
e alguns versos de If, essas pessoas introduzem novos versos. Desarte,
emquanto novas figuras jamais podem ser aduzidas, no existe fim para o
conhecimento de If (Epega, s.d. : XVI,6). Se novos versos podem se introduzidos
de sonhos ou por meio de criatividade individual, evidente que todos os
versos no so obrigados a derivarem do corpus do folclore africano.
Quatro versos de If recitados por gracejo por divinadores de If
foram aqui includos sob o ttulo de pardias. Estrada de Ferro (257-1,257-2),
Homem branco (257-3) e o dono de uma bananeira de banana-da-terra (257-4)
aparecem como personagens centrais. Caso venham ou no essas pardias a ser
aceitas algum dia como verdadeiros versos no se sabe, mas elas monstram no
apenas os efeitos de mudana cultural seno tambm quo habilmente versos
de If podem ser improvisados. Os primeiros dois podem ser comparados com

IF DIVINATION WILLIAM BASCON

169.

o seguinte conto de Fon que Alapini (1950: 109-112) registra como associado com
a figura Oturukpon Otur:
Antes do trem surgir na terra, ele foi, como fazem as almas, para
diante de Deus; e foi-lhe dito para sacrificar galinhas, ovos, bananas e assentos
num confortvel aposento luxuoso. Vago fez o sacrifcio, mas locomotiva se
recusou. Quando chegaram terra, tantos brancos quanto negros sentaram-se
misturados nos assentos que vo tinha arrumado em seu belo compartimento,

cantando e gritando, comendo as galinhas, ovos e bananas que ele tinha


preparado. Bem alimentados, eles saram e foram para a Locomotiva. Tocaramna com aponta de seus dedos mas viram que ficava suja. Ento, sacudindo e
rangendo, locomotiva puxou enquanto o vago acompanhava, cantando.

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