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Cincia da Informao: O que ?

*1
H BORKO
Na busca por um novo senso de identidade, ns perguntamos, neste artigo, as questes: O
que Cincia da Informao? O que o cientista da informao faz? Possveis respostas a
essas perguntas so dadas na esperana de que, estimulando discusses, ajudem a clarear a
natureza de nosso campo e de nosso trabalho.
Introduo
Agora que o Instituto Americano de Documentao votou em mudar seu nome para
Sociedade Americana para Cincia da Informao, muitos de ns temos sido forados a tentar
explicar a amigos e colegas o que a C.I. , o qu um cientista da informao faz, e como tudo
isso se relaciona com biblioteconomia e documentao. Aqueles de ns que tm tentado fazer
tais explicaes sabem que uma difcil tarefa. Como um exerccio eu decidi preparar uma
resposta para estas questes sem pressa, em lugar de sobre a presso de uma requisio direta.
Deixe-me afirmar ao incio que eu no acredito ter a resposta. Espera-se que este trabalho
possa oferecer um foco para discusses para que possamos clarear nosso pensamento e talvez
sermos mais articulados a respeito de quem somos ns e o que fazemos.
Definio
O termo Cincia da Informao tm estado conosco h algum tempo. Neste captulo do
Aspectos Profissionais da Cincia da Informao e Tecnologia 1 no Annual Review, Robert
S. Taylor oferece trs definies para Cincia da Informao. Este tem muitos pontos em
comum assim como algumas diferenas em nfases. A definio que seguimos foi derivada de
uma sntese dessas idias.
Cincia da Informao a disciplina que investiga as propriedades e comportamento
da informao, as foras que governam o fluxo da informao, e os meios do processamento
da informao para aperfeioar sua acessibilidade e usabilidade. Importa-se com o corpo do
conhecimento relacionado criao, coleta, organizao, armazenamento, recuperao,
interpretao, transmisso, transformao, e utilizao da informao. Isso inclui a
investigao da representao da informao em sistemas naturais e artificiais, o uso de
cdigos eficientes de transmisso de mensagens, e o estudo do processamento da informao dispositivos e tcnicas como os computadores e seus sistemas de programao. Essa uma
cincia interdisciplinar derivada de e relacionada com campos tais como matemtica, lgica,
lingstica, psicologia, cincia da computao, pesquisa operacional, artes grficas,
comunicao, biblioteconomia, administrao e outros campos similares. Tem ambos um puro
componente de cincia, que investiga o assunto sem levar em conta sua aplicao, e um
componente de cincia aplicada, que desenvolve servios e produtos.
Se esta definio parece complicada, porque o assunto em questo complexo e
multidimensional, e a definio pretende ser all-encompassing (todos-cercando).
Obviamente Cincia da Informao no domnio exclusivo de nenhuma organizao.
Tradicionalmente, o Instituto Americano de Documentao tem se preocupado com o estudo
do registro, que documentrio, informao. Esta ainda nossa principal nfase; no entanto,
o trabalho est agora embutido em um grande contexto. Biblioteconomia e documentao so
aspectos aplicados da Cincia da Informao. As tcnicas e procedimentos usados por
bibliotecrios e documentalistas so, ou deveriam ser, baseados em fundamentos tericos da
1

* Este trabalho foi concebido atravs da sugesto, feita pelo Quartel General do IAD aos seus membros, de que
a diversidade de membros e interesses na organizao seriam melhor representados se o nome da sociedade fosse
mudado para Sociedade Americana para Cincia da Informao (ASIS).

Cincia da Informao, e reciprocamente, a teoria deveria estudar o time-tested (tempotestado) tcnicas da prtica.
A necessidade de Cincia da Informao
Cincia da Informao como disciplina tem como seu objetivo oferecer um campo de
informao que levar a melhoras em vrias instituies e procedimentos dedicados a
acumulao e transmisso do conhecimento. Existem vrias instituies e mdias
relacionadas. Essas incluem: livros para conhecimento empacotado; escolas para ensinar o
conhecimento acumulado por muitas geraes; bibliotecas para armazenagem e disseminao
de conhecimento; filmes e televiso para exibio visual do conhecimento; jornais para
comunicao escrita dos mais recentes avanos tcnicos em campos especializados; e
conferncias para a comunicao oral da informao.
Estas instituies serviram, e continuam servindo, a funes muito teis, mas elas so
inadequadas para satisfazer as necessidades de comunicao de sociedade atual. Alguns dos
fatores que contribuem para essa inadequao so:
1. O tremendo crescimento em cincia e tecnologia e o passo acelerado com que
cada conhecimento novo se torna disponvel e conhecimentos anteriores se
tornam obsoletos;
2. A rpida taxa de obsolescncia do conhecimento tcnico, de forma que o
diplomado velho tem que voltar para a escola e tem que atualizar as suas
habilidades;
3. O grande nmero de cientistas em exerccio e o grande nmero de jornais
tcnicos existentes hoje;
4. O aumento da especializao que faz a comunicao e a troca de informao
entre disciplinas muito difcil;
5. O curto atraso de tempo entre pesquisa e aplicao que faz a necessidade por
informao mais apertada e mais imediata
Como resultado dessas presses, foram encontrados os mtodos existentes para trocar
informao. A Cincia da Informao no tem mantido passos com outros desenvolvimentos
cientficos, e agora existe a necessidade de concentrar esforos nesse campo e precisa se por
em dia. Se procedimentos de comunicao e troca de informao no melhorarem, todos os
outros trabalhos cientficos sero impedidos; a falta de comunicao resultar em uma
duplicao dos esforos e reduo da velocidade de progresso.
A importncia da Cincia da Informao e as razes para a corrente nfase sobre esta
disciplina esto assim claras: A necessidade de organizar nossos esforos e encontrar novos
desafios encontra uma expresso concreta na Sociedade Americana par a Cincia da
Informao.
Pesquisa e Aplicaes da Cincia da Informao
Como foi mostrado na definio, cincia da informao tem ambos os aspectos puro e
aplicado. Membros dessa disciplina, dependendo de seus interesses e treinamento, daro
nfase a um ou outro aspecto. Juntamente com cincia da informao existe uma sala para
ambos o terico e o prtico, e claramente ambos so necessrios. Teoria e prtica so
inexoravelmente relacionadas; cada um alimenta o trabalho do outro.
O pesquisador em cincia da informao tem um campo largo no qual desenvolver suas
investigaes. Um relance pelas 566 pginas (excluindo o glossrio e ndices) do ltimo
assunto (N. 14) do Current Research and development in Scientific Documentation2 mostra

uma gama cambaleante de projetos que vem sendo estudados. Os 665 projetos declarados so
organizados em nove categorias como segue:
1. Informaes Necessidades e usos
Estudos de comportamento de usurios; estudos de citaes; padres de
comunicaes; estudos de usos de literatura.
2. Cpia e criao de Documentos
Composio de assistncia computadorizada; micro formas; registro e armazenagem;
escrita e edio.
3. Anlise de Idioma
Lingstica computacional; lexicografia; processos de linguagem natural (texto);
psicolingsticas; anlise semntica.
4. Traduo
Traduo computadorizada; ajuda de traduo.
5. Resumo, classificao, codificao e indexao
Sistemas de classificao e indexao; anlise de contedo; classificao
automatizada; extrao e indexao; estudo de vocabulrio.
6. Design de Sistemas
Centros de informao; recuperao da informao, mecanizao das operaes de
bibliotecas; disseminao seletiva da informao.
7. Anlise e Avaliao
Estudos comparativos; qualidade de indexao; modelao; testes de medio de
mtodos e performances; qualidade de transmisso.
8. Reconhecimento de padro
Processamento de imagem; anlise de discurso.
9. Sistemas Adaptativos
Inteligncia Artificial; automata; resoluo de problemas; sistemas de autoorganizao.
Em essncia, as pesquisas em cincia da informao investigam as propriedades e o
comportamento da informao, o uso e transmisso da informao, e o processamento da
informao para aperfeioar sua armazenagem e recuperao.
Estudos tericos no devem acontecer no vazio, e de fato no o fazem. Existe uma
constante interao entre pesquisa e aplicao, entre teoria e prtica. Como a maioria das
disciplinas cientificamente baseadas, os pesquisadores formam uma minoria pequena, mas
vocal. O grupo de membros recebe orientaes aplicadas. Esses membros lidam, em base
diria, com os problemas e prticas da transferncia de informao. Eles so responsveis por
fazer o sistema funcionar a despeito de todas as inadequaes, e o desenvolvimento de
melhorias dentro de um contexto operacional. Eles precisam ser informados sobre as novas
tcnicas sendo desenvolvidas e quando elas so provadas, eles precisam aplic-las e avali-las
sob condies operacionais. Ainda, importante reconhecer que, particularmente em cincia
da informao, no existe distino afiada entre pesquisa e tecnologia. uma questo de
nfase, e todos os membros compartilham uma preocupao em cima de um jogo comum de
problemas.
Todas as disciplinas cientficas precisam de um componente acadmico, ento
importante notar que cincia da informao agora uma disciplina reconhecida com um
nmero crescente de universidades principais. Os assuntos ensinados variam de escola a
escola, provavelmente mais em funo de habilidades professorais disponveis do que alguma
real diferena de opinio sobre o que deveria ser ensinado. Essa diversidade desejvel. O
campo muito jovem, e muito cedo para unificar um nico currculo para uma variedade de

programas encorajados e exploraes em crescimento. Como se formam os estudantes, eles


mostraro uma influncia na unificao e amadurecimento do programa educacional.

Resumo
Como forma de resumo, eu vou redeclarar as questes a respostas que levam a esta
composio em cincia da informao. Novamente, eu gostaria de adicionar que estas no
pretendem ser respostas decisivas, mas preferem servir como focos para discusses adicionais
e clarificao.
O que cincia da informao? uma cincia interdisciplinar que investiga as
propriedades e desenvolvimento da informao, as foras que governam o fluxo e uso da
informao, e as tcnicas, ambas manuais e mecnicas, de processamento da informao para
aperfeioar armazenagem, recuperao e disseminao.
O que ento documentao? Documentao um dos muitos componentes aplicados
da cincia da informao. Documentao se preocupa com aquisio, armazenagem,
recuperao e disseminao de informao documentria registrada, principalmente na forma
de literatura de relatrio e jornal. Por causa da natureza da coleo e das exigncias dos
usurios, a documentao vem tendendo a dar nfase ao uso de equipamentos de
processamento de dados, reprografia e micro formas como tcnicas de manipulao de
informao.
O que um cientista da informao faz? Cientistas da informao podem trabalhar
como pesquisadores, educadores, ou especialistas de aplicao no campo da cincia da
informao; isso dizer que, eles podem fazer pesquisas apontando o desenvolvimento de
novas tcnicas de manipulao de informao; eles podem ensinar cincia da informao; e
eles podem aplicar as teorias e tcnicas de cincia da informao para criar, modificar e
melhorar sistemas de manipulao de informao.
A cincia da informao uma disciplina emergente importante, e o cientista da
informao tem uma importante funo em nossa sociedade.
Ps-escrito
Este artigo foi escrito e submetido ao editor da American Documentation em setembro de
1967. Claramente os membros da ASIS no so as nicas pessoas preocupadas com o
vocabulrio da cincia da informao e tecnologia, para em 1967 de outubro, Sr. Samuel A.
Miles, um membro da Sociedade de Escritores Tcnicos e Editores e tambm um membro da
ASIS, publicou um artigo intitulado An introduction to the Vocabulary of Information
Technology no Technical Communications, o jornal da STWP. O propsito geral deste artigo
era familiarizar o escritor tcnico com as atividades e o vocabulrio do processador da
informao. Para faz-lo, Sr. Miles selecionou dez termos bsicos e suas definies dos
padres da ASA propostos e do glossrio do DoD. Esses termos so semelhantes e
complementares aos termos no artigo de cincia da informao.
Nesta atmosfera ecumnica, bom saber que outras sociedades so igualmente
preocupadas com as atividades da cincia da informao, e um dever agradvel a referncia
ao trabalho de Sr. Samuel A. Miles. 3

TAYLOR, R. S., Professional Aspects of Information


n Science and technology, in C. A. Cuadra (Ed.), Annual Review of Information Science and Technology, Vol. 1, John
Wiley & Sons, New York, 1966.
2
NATIONAL SCIENCE FOUDATION, Current Research and development in Scientific Documentation, N. 14, Office
of Scientific Information, NSF-66-17, Washington, D.C., 1966.
3
MILES, Samuel A., An Introduction to the Vocabulary of Information Technology, Technical Communications, Fall
Quarter 1967, pp.20-24.