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Neoliberalismo e educao:
manual do usurio
Pablo Gentili

Fonte: GENTILI, P. Neoliberalismo e educao: manual do usurio. In: SILVA, T. T. da &


GENTILI, P. (Orgs.). Escola S.A.: quem ganha e quem perde no mercado educacional do
neoliberalismo. Braslia, DF: CNTE, 1996, p. 9-49.

Neste trabalho pretendo abordar criticamente algumas dimenses da configurao do discurso


neoliberal no campo educacional. Comearei destacando a importncia terica e poltica de se
compreender o neoliberalismo como um complexo processo de construo hegemnica. Isto , como
uma estratgia de poder que se implementa sentidos articulados: por um lado, atravs de um conjunto
razoavelmente regular de reformas concretas no plano econmico, poltico, jurdico, educacional, etc. e,
por ou atravs de uma srie de estratgias culturais orientadas a impor novos diagnsticos acerca da
crise e construir novos significados sociais a partir dos quais legitimar as reformas neoliberais como
sendo as nicas que podem (e devem) ser aplicadas no atual contexto histrico de nossas sociedades
Tentarei mostrar de que forma esta dimenso cultural, caracterstica de toda lgica hegemnica, foi
sempre reconhecida como um importante espao de construo poltica por aqueles intelectuais
conservadores que, em meados deste sculo, comearam a traar as bases tericas e conceituada do
neoliberalismo enquanto alternativa de poder. Em segundo lugar, tentarei apresentar algumas
consideraes gerais sobre como se constri a retrica neoliberal no campo educacional. Pretendo
identificar as dimenses que unificam os discursos neoliberais para alm das particularidades locais que
caracterizam os diferentes contextos regionais onde tal retrica aplicada. Meu objetivo ser questionar
a forma neoliberal de pensar e projetar a poltica educacional. Finalizo destacando algumas das mais
evidentes conseqncias da pedagogia da excluso promovida pelos regimes neoliberais em nossas
sociedades.'

1. O neoliberalismo como construo hegemnica


Explicar o xito do neoliberalismo ( tambm, claro, traar estratgias para sua necessria derrota)
uma tarefa cuja complexidade deriva da prpria natureza hegemnica desse projeto. Com efeito, o
neoliberalismo expressa a dupla dinmica que caracteriza todo processo de construo de hegemonia.
Por um lado, trata-se de uma alternativa de poder extremamente vigorosa constituda por uma srie de
estratgias polticas, econmicas e jurdicas orientadas para encontrar uma sada dominante para a crise
capitalista que se inicia ao final dos anos 60 e que se manifesta claramente j nos anos 70. Por outro
lado, ela expressa e sintetiza um ambicioso projeto de reforma ideolgica de nossas sociedades a
construo e a difuso de um novo senso comum que fornece coerncia, sentido e uma pretensa
legitimidade s propostas de reforma impulsionadas pelo bloco dominante. Se o neoliberalismo se
transformou num verdadeiro projeto hegemnico, isto se deve ao fato de ter conseguido impor uma
intensa dinmica de mudana material e, ao mesmo tempo, uma no menos intensa dinmica de
reconstruo discursivo-ideolgica da sociedade, processo derivado da enorme fora persuasiva que
tiveram e esto tendo os discursos, os diagnsticos e as estratgias argumentativas, a retrica, elaborada
e difundida por seus principais expoentes intelectuais (num sentido gramsciano, por seus intelectuais

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orgnicos). O neoliberalismo deve ser compreendido na dialtica existente entre tais esferas, as quais se
articulam adquirindo mtua coerncia.
Com frequncia costumamos enfatizar a capacidade (ou a incapacidade) que o neoliberalismo possui
para impor com xito seus programas de ajuste, esquecendo a conexo existente entre tais programas e
a construo desse novo senso comum a partir do qual as maiorias comeam aceitar , a defender como
prprias) as receitas elaboradas pelas tecnocracias neoliberais. O xito cultural mediante a imposio de
um novo discurso que explica a crise e oferece um marco geral de respostas e estratgias para sair dela se expressa na capacidade que os neoliberais tiveram de impor suas verdades como aquelas que devem
ser defendidas por qualquer pessoa medianamente sensata e responsvel. Os governos neoliberais no
s transformam materialmente a realidade econmica, poltica, jurdica e social, tambm conseguem
que esta transformao seja aceita como a nica sada possvel (ainda que, s vezes, dolorosa) para a
crise.
Desde muito cedo, os intelectuais neoliberais reconheceram que a construo desse novo senso comum
(ou, em certo sentido, desse novo imaginrio social) era um dos desafios prioritrios para garantir o
xito na construo de uma ordem social regulada pelos princpios do livre-mercado e sem a
interferncia sempre perniciosa da interveno estatal. No se tratava s de elaborar receitas
academicamente coerentes e rigorosas, mas, acima de tudo, de conseguir que tais frmulas fossem
aceitas, reconhecidas e vlidas pela sociedade como a soluo natural para antigos problemas
estruturais.
As obras de Friedrich A. Hayek e Milton Friedman, dois dos mais respeitados representantes da
intelligentsia neoliberal, expressa com eloqncia, e por diferentes motivos, esta preocupao. Seus textos
de interveno poltica nos permitem observar a sagacidade desses intelectuais em reconhecer a
importncia poltica de acompanhar toda reforma econmica com uma necessria" mudana nas
mentalidades, na cultura dos povos.
Em seu prefcio de 1976 a The Road to Serfdom [O caminho da servido), Hayek lamentava que as idias
defendidas naquele texto fundacional, editado originariamente em 1944, continuassem, trinta anos
depois, mantendo plena vigncia, embora a prdica "intervencionista e coletivista' da social-democracia
gozasse de boa sade e relativa popularidade entre as maiorias. Passadas mais de trs dcadas, a
sociedade ainda no tinha aceito plenamente o que para Hayek era uma evidncia ineludvel: toda forma
de interveno estatal constitui um srio risco para a liberdade individual e o caminho mais seguro para
a imposio de regimes totalitrios corno o da Alemanha nazista e o da Unio Sovitica comunista.
Trinta anos depois, o desafio de O caminho da servido continuava aberto: s quando a sociedade
reconhece o verdadeiro desafio da liberdade possvel evitar as armadilhas do coletivismo. Hayek no
deixava margem a dvidas sobre as conseqncias que derivavam de uma cultura mais disposta a
reconhecer a necessidade da interveno estatal que os mritos do livre-mercado. Se o homem comum
no afirma na sua vida cotidiana o valor da competio, se a sociedade no aceita as enormes
possibilidades modernizadoras que o mercado oferece quando passa a atuar sem a prejudicial
interferncia do Estado, as conseqncias - defendia o intelectual austraco - so nefastas para a prpria
democracia: os piores sero os primeiros, o totalitarismo aumentar e a planificao centralizada tomar
conta da vida das pessoas, impedindo-lhes de expressar seus desejos individuais, sua vocao de
melhora contnua, sua liberdade de escolher. Hitler, Stalin e Mussolini no expressavam um ocasional
desvio totalitrio na histria dos povos europeus, eram o espelho onde deveriam mirar-se aqueles
lderes polticos que ainda confiavam na suposta eficcia da planificao estatal centralizada.
Poucos anos depois, Milton Friedman enfrentava um panorama menos desolador. Seu livro Free to
Choose [Liberdade de Escolher], publicado no incio dos anos oitenta, tinha vendido rapidamente, nos
Estados Unidos, mais de 400.000 exemplares em sua edio de luxo e vrias centenas de milhares em
sua edio popular. O principal expoente da Escola de Chicago se perguntava sobre as razes do
incrvel xito este volume, sobretudo se comparado "tmida" recepo que havia tido Capitalism and

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Freedom [Capitalismo e Liberdade], seu antecedente mais direto, embora publicado vinte anos antes. Por
que Liberdade de Escolher tinha vendido em apenas poucas semanas o que Capitalismo e Liberdade vendeu
durante vinte longos anos? Como explicar semelhante fato, se os dois livros abordavam a mesma
problemtica e defendiam as mesmas idias? O espetacular impacto de Free to Choose, segundo o prprio
Friedman, no podia ser exclusivamente atribudo difuso alcanada pela srie televisiva de mesmo
nome que acompanhou o lanamento do livro e que o teve como protagonista. Antes disso, existia uma
mudana mais profunda: a opinio pblica havia mudado, as pessoas estavam mais receptivas prdica
insistente dos defensores do livre-mercado; as pessoas, agora estavam alertas para se defenderem da
voracidade de um Estado disposto a monopolizar tudo, inclusive o bem mais apreciado pelo ser
humano a liberdade individual. Em seu prefcio) de 1982 nova edio de Capitalism and Freedom,
Milton Friedman reconhecia satisfeito: 411 as idias expostas e nonos dois livros ainda se acham muito
distantes da corrente intelectual predominante, mas agora, pelo menos, respeitadas pela comunidade
intelectual e parece que se tornaram quase comuns entre o grande pblico" (l985: 6), Margaret Thatcher
j era Primeira Ministra da Inglaterra e Ronald Reagan, Presidente dos Estados Unidos. Helmut Khol
acabara de ganhar as eleies na Alemanha... o neoliberalismo se transformava em uma verdadeira
alternativa de poder no interior das principais potncias do mundo capitalista.
Obviamente, a penetrao social desses discursos no foi produto do acaso nem apenas uma questo
decorrente dos mritos intelectuais daqueles obstinados professores universitrios. Ser no contexto da
intensa e progressiva crise estrutural do regime de acumulao fordista que a retrica neoliberal ganhar
espao poltico e tambm, claro, densidade ideolgica. Tal contexto oferecer a oportunidade
necessria para que se produza esta confluncia histrica entre um pensamento vigoroso no plano
filosfico e econmico (embora, at ento, de escasso impacto tanto acadmico quanto social) e a
necessidade poltica do bloco dominante de fazer frente ao desmoronamento da frmula keynesiana
cristalizada nos Estados de Bem-estar. A interseco de ambas as dinmicas permite compreender a
fora hegemnica do neoliberalismo.
Estes processos tiveram tambm eu impacto especfico na Amrica Latina. Com efeito, alguns pases da
regio constituram um verdadeiro laboratrio de experimentao neoliberal de resultados
aparentemente milagrosos. A Amrica latina, de fato, foi o cenrio trgico do primeiro experimento
poltico do neoliberalismo em nvel mundial: a dita dura do general Pinochet iniciada no Chile em 1973.
Entretanto, a contribuio latino-americano ao neoliberalismo mundial no se esgotou na experincia
chilena. Durante os anos 80, e no contexto das incipientes democracias ps-ditatoriais, o neoliberalismo
chegar ao poder, na maioria das naes da regio, pela via do voto popular. Algumas experincias,
inclusive, transcenderam as fronteiras como modelos "exitosos" capazes de iluminar (de forma quase
universal) o caminho de uma verdadeira e profunda reforma econmica, a partir da qual garantir a
estabilidade monetria e poltica, a partir da qual garantir uma suposta governabilidade democrtica.
Durante a segunda metade do sculo XX, o neoliberalismo deixou, assim, de ser apenas uma simples
perspectiva terica produzida em confrarias intelectuais, a orientar as decises governamentais em
grande parte do mundo capitalista, o que inclui desde as naes do Primeiro e do Terceiro Mundo at
algumas das mais convulsionadas sociedades da Europa Oriental.
Cinco dcadas de histria terica e quase vinte anos de experincia no exerccio do poder permitemnos identificar mais regularidades que, para alm das especificidades locais, contribuem para a definio
da natureza e do carter dos programas de ajuste neoliberal num sentido global. Na seguinte, nosso
interesse se concentrar nas regularidades apresentadas pela retrica neoliberal no campo educacional.
Resumiremos a seguir algumas dimenses discursivas que configuram esta retrica, a partir da qual so
elaboradas uma srie de diagnsticos e, consequentemente, uma srie de propostas polticas que devem,
sob a perspectiva neoliberal, orientar uma profunda reforma do sistema escolar nas sociedades
contemporneas. Pretendo, desta forma, contribuir para a necessria tarefa de caracterizar a forma
neoliberal de pensar e projetar as polticas . A possibilidade de conhecer e reconhecer a discursiva do
neoliberalismo obviamente no suficiente para freiar a fora persuasiva de sua retrica. No entanto

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pode ajudar-nos a desenvolver mais e melhores estratgias de luta contra as intensas dinmicas de
excluso social promovidas por tais polticas. Pretendo aqui contribuir minimamente para esse objetivo.
Podemos ns aproximar de uma compreenso crtica da forma neoliberal de pensar e traar a poltica
educacional procurando responder, brevemente, a quatro questes:
1. como entendem os neoliberais a crise educacional?
2. quem so, de acordo com essa perspectiva, seus culpados?
3. que estratgias definem para sair dela?
4. quem deve ser consultado para encontrar uma sada para a crise?
Em primeiro lugar necessrio destacar que na perspectiva neoliberal os sistemas educacionais
enfrentam, hoje, uma profunda crise de eficincia, eficcia e produtividade, mais do que uma crise de
quantidade, universalizao e extenso.
Para eles, o processo de expanso da escola, durante a segunda metade do sculo, ocorreu de forma
acelerada sem que tal crescimento tenha garantido uma distribuio eficiente dos servios oferecidos. A
crise das instituies escolares produto, segundo este enfoque, da expanso desordenada e
"anrquica" que o sistema educacional vem sofrendo nos ltimos anos. Trata-se fundamentalmente de
uma crise de qualidade decorrente da improdutividade que caracteriza as prticas pedaggicas e a gesto
administrativa da grande maioria dos estabelecimentos escolares.
Neste sentido, a existncia de mecanismos de excluso e discriminao educacional resulta de forma
clara e direta, da prpria ineficcia da escola e da profunda incompetncia daqueles que nela trabalham.
Os sistemas educacionais contemporneos no enfrentam, sob a perspectiva neoliberal, uma crise de
democratizao, mas uma crise gerencial. Esta crise promove, em determinados contextos, certos
mecanismos de "iniqidade" escolar, tais como a evaso, a repetncia, o analfabetismo funcional etc.
O objetivo poltico de democratizar a escola est assim subordinado ao reconhecimento de que tal
tarefa depende, inexoravelmente, da realizao de uma profunda reforma administrativa do sistema
escolar orientada pela necessidade de introduzir mecanismos que regulem a eficincia, a produtividade,
a eficcia, em suma: a qualidade dos servios educacionais.
Deste diagnstico inicial decorre um argumento central na retrica construda pelas tecnocracias
neoliberais: atualmente, inclusive nos pases mais pobres, no faltam escolas, faltam escolas melhores;
no faltam professores,, faltam professores mais qualificados; no faltam recursos para financiar as
polticas educacionais, ao contrrio, falta uma melhor distribuio dos recursos existentes. Sendo assim,
transformar a escola supe um enorme desafio gerencial: promover uma mudana substantiva nas
prticas pedaggicas, tornando-as mais eficientes; reestruturar o sistema para flexibilizar a oferta
educacional; promover urna mudana cultural, no menos profunda, nas estratgias de gesto (agora
guiadas pelos novos conceitos de qualidade total); reformular o perfil dos professores, requalificandoos, implementar uma ampla reforma curricular, etc.
Segundo os neoliberais, esta crise se explica, em grande medida, pelo carter estruturalmente ineficiente
do Estado para gerenciar as polticas pblicas. O clientelismo, a obsesso planificadora e os
improdutivos, labirintos do burocratismo estatal explicam, sob a perspectiva neoliberal, a incapacidade
que tiveram os governos para garantir a democratizao da educao e, ao mesmo tempo", a eficincia
produtiva da escola. A educao funciona mal porque foi malcriadamente peneirada pela poltica,
porque foi profundamente estatizada. A ausncia de um verdadeiro mercado educacional permite
compreender a crise de qualidade que invade as instituies escolares. Construir tal mercado, conforme

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veremos mais adiante, constitui um dos grandes desafios que as polticas neoliberais assumiro no
campo educacional. S esse mercado, cujo dinamismo e flexibilidade expressam o avesso de um sistema
escolar rgido e incapaz, pode promover os mecanismos fundamentais que garantem a eficcia e a
eficincia dos servios oferecidos: a competio interna e o desenvolvimento de um sistema de prmios
e castigos com base no mrito e no esforo individual dos atores envolvidos na atividade educacional.
No existe mercado sem concorrncia, sendo ela o pr-requisito fundamental para garantir aquilo que
os neoliberais chamam de eqidade.
A planificao centralizada e, certamente, o clientelismo que caracteriza as prticas estatais impedem e
travam a liberdade individual de eleger, nica garantia para o estabelecimento de um sistema de prmios
e castigos baseado em critrios verdadeiramente meritocrticos. Para os neoliberais, o Estado de Bemestar e as diversas formas de populismo que conheceram nossos pases tm intensificado os efeitos
improdutivos que se derivam da materializao histrica destas prticas clientelistas. Ao criticar
enfaticamente a interferncia poltica na esfera social, econmica e cultural, o neoliberalismo questionar
a prpria noo de direito e a concepo de igualdade que serve(ao menos teoricamente) como
fundamento filosfico da existncia de uma esfera de direitos sociais nas sociedades democrticas. Tal
questionamento supe, na perspectiva neoliberal, aceitar que uma sociedade pode ser democrtica sem
a existncia de mecanismos e critrios que promovem uma progressiva igualdade e que se concretizam
na existncia de um conjunto inalienvel de direitos sociais e de uma srie de instituies pblicas nas
quais tais direitos se materializam.
Para os neoliberais a democracia no tem nada a ver com isso. Ela simplesmente , um sistema poltico
que deve permitir aos indivduos desenvolver sua inesgotvel capacidade de livre escolha na nica
esfera que garante e potencializa a referida capacidade individual: o mercado. A crise social se deriva,
fundamentalmente, de que os sistemas institucionais dependentes da esfera do Estado (da poltica) no
atuam eles mesmos como mercados. Isto ocorre, segundo a perspectiva neoliberal, no campo da sade,
da previdncia, das polticas de emprego e tambm, claro, da educao.
De certa forma, a crise produto da difuso (excessiva, aos olhos de certos neoliberais atentos) da
noo de cidadania. Para eles, o conceito de cidadania em que se baseia a concepo universal e
universalizante dos direitos humanos (polticos, sociais, econmicos, culturais etc.) tem gerado um
conjunto de falsas promessas que orientaram aes coletivas e individuais caracterizadas pela
improdutividade e pela falta de reconhecimento social no valor individual da competio.
Com efeito, como j tentei demonstrar em outros trabalhos, a grande operao estratgica do
neoliberalismo consiste em transferir a educao da esfera da poltica para a esfera do mercado
questionando assim seu carter de direito e reduzindo-a a sua condio de propriedade. neste quadro
que se reconceitualiza a noo de cidadania, atravs de uma revalorizao da ao do indivduo
enquanto proprietrio, enquanto indivduo que luta para conquistar (comprar) propriedades-mercadorias
diversa ndole, sendo a educao uma delas. O modelo de homem neoliberal o cidado privatizado o
entrepreneur, o consumidor.

2. Os culpados
Sendo assim, relativamente fcil avanar na resposta nossa segunda pergunta: (quem so os culpados
pela crise educacional? Existem, desta perspectiva alguns responsveis diretos e outros indiretos. Entre
os primeiros se encontram, obviamente, o modelo de Estado assistencialista e uma das configuraes
institucionais que o tem caracterizado: os sindicatos. A existncia de fortes sindicatos nacionais e
organizados em funo de grandes setores de atividade, os quais proclamam a defesa de um interesse
geral baseado na necessidade de construir e expandir a esfera dos direitos sociais, constitui, na
perspectiva neoliberal, uma barreira intransponvel para a possibilidade de desenvolver os j

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mencionados mecanismos de competio individual que garantem o progresso social. Nesse sentido os
principais responsveis pela crise educacional se encontram os prprios sindicatos de professores e
todas aquelas organizaes que defendem o direito igualitrio a uma escola pblica de qualidade.
Entretanto, semelhante argumento apresenta um problema evidente. Com efeito, se o Estado e os
sindicatos so os principais responsveis pela crise, deveria supor-se que a simples reduo do primeiro
sua mnima expresso e a desapario definitiva dos segundos constituem uma garantia mais do que
suficiente para superar a crise atual das instituies educacionais. Da perspectiva neoliberal isso e, o
menos em parte, efetivamente assim. Porm, mesmo quando os neoliberais chegam o poder e
desenvolvem (muitas vezes com xito) sua implacvel desarticulao dos mecanismos de interveno
do Estado, e sua no menos implacvel fragmentao das organizaes sociais, nem sempre a crise
educacional se soluciona.
Na perspectiva neoliberal, isto acontece porque a crise educacional no se reduz apenas existncia de
um certo modelo de Estado, nem ao carter supostamente corporativo das entidades sindicais. O
problema mais complexo: os indivduos so tambm culpados pela crise. e culpada na medida em
que as pessoas ajeitaram corno natural e inevitvel o status quo estabelecido por aquele sistema
improdutivo de interveno estatal. Os pobres so culpados pela pobreza; os desempregados pelo
desemprego; os corruptos pela corrupo; os faceados pelas violncia urbana; os sem-terra pela
violncia no campo; os pais pelo rendimento escolar de seus filhos; os professores pela pssima
qualidade dos servios educacionais. O neoliberalismo privatiza tudo, inclusive tambm o xito e o
fracasso social. Ambos passam a ser considerados variveis dependentes de um conjunto de opes
individuais atravs das quais as pessoas jogam dia a dia seu destino, como num jogo de baccarat. Se a
maioria dos indivduos responsvel por um destino no muito gratificante porque no souberam
reconhecer as vantagens que oferecem o mrito e o esforo individuais atravs dos quais se triunfa na
vida. preciso competir, e uma sociedade moderna aquela na qual s os melhores triunfam. Dito de
maneira simples: a escola funciona mal porque as pessoas no reconhecem o valor do conhecimento; os
professores trabalham pouco e no se atualizam, so preguiosos; os alunos fingem que estudam
quando, na realidade, perdem tempo, etc.
Trata-se, segundo os neoliberais, de um problema cultural provocado pela ideologia dos direitos sociais
e a falsa promessa de que uma suposta condio de cidadania nos coloca a todos em igualdade de
condies para exigir o que s deveria ser outorgado queles (que, graas ao mrito e ao esforo
individual, se consagram como consumidores empreendedores.
A lgica competitiva promovida por um sistema de prmios e castigos com base em tais critrios
meritocrticos cria as condies culturais que facilitam uma profunda mudana institucional voltada
para a Configurao de um verdadeiro mercado educacional. Superar a crise implica, ento, o desafio de
traar as estratgias mais eficientes a partir das quais possvel construir tal mercado. Passemos a seguir
para a terceira questo.

3. As estratgias
As polticas educacionais implementadas elas administraes neoliberais permitem reconhecer uma
srie de regularidades que, para alm das especificidades locais, caracterizam e unificam as estratgias de
reforma escolar levadas a cabo por esses governos. Poderamos dizer que existe um consenso
estratgico entre os, intelectuais conservadores sobre como e com que receitas enfrentar a crise
educacional. Obviamente, tal consenso decorre da formulao de um diagnstico comum partir do qual
possvel explicar e descrever os motivos que originaram a crise) e, ao mesmo tempo, de uma
identificao tambm comum sobre os supostos responsveis por essa crise. A experincia
internacional parece indicar a existncia de um Consenso de Washington,, tambm no plano de reforma
educacional. Na construo desse consenso desempenharam um papel central as agncias

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internacionais, em especial, o Banco Mundial e, mais recentemente, uma srie de intelectuais
transnacionalizados(os experts) que, assumindo um papel pretensamente evangelizador, percorrem o
mundo vendendo seus papers pr-fabricados a quem mais lhes oferecer. Retornaremos a esses mais
adiante.
Essas regularidades se expressam em uma srie d objetivos que articulam e do coerncia s reformas
educacionais implementadas pelos governos neoliberais:
a) por um lado, a necessidade de estabelecer mecanismos de controle e avaliao da qualidade dos
servios educacionais (na ampla esfera dos sistemas e, de maneira especfica, no interior das prprias
instituies escolares)
b) por outro, a necessidade de articular e subordinar produo educacional s necessidades
estabelecidas pelo mercado de trabalho.
O primeiro objetivo promove e, de certa forma, garante a materializao dos citados princpios
meritocrticos competitivos. O segundo d sentido e estabelece o rumo(o horizonte) das polticas
educacionais, ao mesmo tempo que permite estabelecer critrios para avaliar a pertinncia das
propostas de reforma escolar. o mercado de trabalho que emite os sinais que permitem orientar as
decises em matria de poltica educacional. a avaliao das instituies escolares e o estabelecimento
de rigorosos critrios de qualidade o que permite dinamizar o sistema atravs de uma lgica de prmios
e castigos que estimulam a produtividade e a eficincia no sentido anteriormente destacado.
No vamos desenvolver aqui as caractersticas e o contedo que assumem essas estratgias de reforma.
No entanto, importante especificar brevemente duas questes relevantes vinculadas a tais objetivos.
O neoliberalismo formula um conceito especfico de qualidade, decorrente das prticas empresariais
transferido, sem mediaes, para o campo educacional. As instituies escolares devem ser pensadas e
avaliadas (isto , devem julgados seus resultados), como se fossem em presas Produtivas. Produz-se
nelas um tipo especfico de mercadoria (o conhecimento, o aluno escolarizado, o currculo) e,
conseqentemente, suas prticas devem estar submetidas aos mesmos critrios de avaliao que se
aplicam em toda empresa dinmica, eficiente e flexvel. Se os sistemas de Total Quality Control (TQC)
tm demonstrado um xito comprovado no mundo dos negcios, devero produzir os mesmos efeitos
produtivos no campo educacional.
Por outro lado, importante destacar que quando os neoliberais enfatizam que a educao deve estar
subordinada s necessidades do mercado de trabalho, esto se referindo a uma questo muito
especfica: a urgncia de que o sistema educacional se ajuste s demandas do mundo dos empregos. Isto
no significa que a funo social da educao seja garantir esse empregos e, menos ainda, criar fontes de
trabalho. Pelo contrrio, o sistema educacional deve promover o que os neoliberais chamam de
empregabilidade.
Isto , a capacidade flexvel de adaptao individual s demandas do mercado de trabalho. A funo
"social" da educao esgota-se neste ponto. Ela encontra o seu preciso limite no exato momento em
que o indivduo se lana ao mercado para lutar por um emprego. A educao deve apenas oferecer essa
ferramenta necessria para competir nesse mercado. O restante depende das pessoas. Como no jogo de
baccarat do qual nos fala Friedman, nada est aqui determinado de antemo, embora saibamos, que
alguns triunfaro e outros estaro condenados ao fracasso.
Uma dinmica aparentemente paradoxal caracteriza a estratgias de reforma educacional promovidas
pelos governos neoliberais: as lgicas articuladas de descentralizao centralizante e de centralizaodescentralizada. De fato por um lado, as estratgias neoliberais contra a crise educacional se configuram
como uma clara resposta descentralizadora diante dos supostos perigos do planejamento estatal e dos
efeitos improdutivos das burocracias governamental e sindicais. Transferem-se as instituies escolares

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da jurisdio federal para a estadual e desta para a esfera municipal: municipaliza-se o sistema de ensino.
Prope-se para nveis cada vez mais micro (inclusive a prpria escola), evitando-se, assim, interferncia
"perniciosa" do centralismo governamental; desarticulam-se os mecanismos unificados de negociao
com organizaes dos trabalhadores da educao (dinmica que tende a questionar a prpria
necessidade das entidades sindicais); flexibilizam-se as formas de contratao e retribuies salariais dos
docentes, etc.
Mas, por outro lado e ao mesmo tempo, os governos neoliberais centralizam certas funes, as quais
no so transferidas aos municpios, aos governos estaduais nem, muito menos, aos prprios
professores ou comunidade:
a) a necessidade de desenvolver sistemas nacionais de avaliao dos sistemas educacionais(basicamente
provas de rendimento aplicadas populao estudantil);
b) a necessidade de desenhar e desenvolver reformas curriculares a partir das quais estabelecer os
parmetros e contedos bsicos de um Currculo Nacional;
c) associada questo anterior a necessidade de desenvolver estratgias de formao de professores
centralizadas nacionalmente e que permitam atualizao dos docentes segundo o plano curricular
estabelecido na citada reforma.
O Estado neoliberal mnimo quando deve financiar a escola pblica e mximo quando define de
forma centralizada o conhecimento oficial que deve circular pelos estabelecimentos educacionais,
quando estabelece mecanismos verticalizados e antidemocrticos de avaliao do sistema e quando
retira autonomia pedaggica s instituies e aos atores coletivos da escola, entre eles, principalmente,
aos professores. Centralizao e descentralizao so as duas faces de uma mesma moeda: a dinmica
autoritria que caracteriza as reformas educacionais implementadas pelos governos neoliberais.
Para compreender um pouco melhor a natureza da mudana institucional promovida pelo
neoliberalismo nos mbitos escolares, farei um pequeno parntese. Estabelecerei, a ttulo ilustrativo,
uma analogia entre as funes atribudas s instituies educacionais e a lgica que regula o
funcionamento dos fast foods nas modernas sociedades de mercado. Esta comparao poder nos
permitir avanar na caracterizao de um processo que denominaremos aqui mcdonaldizao da escola
e que, na minha perspectiva, sintetiza de forma eloqente o sentido assumido pela reforma neoliberal
levada a cabo nos mbitos educacionais.

3. 1. A mcdonaldizao da escola
Os processos de mcdonaldizao tm sido destacados por alguns autores para referir-se transferncia
dos princpios que regulam a lgica de funcionamento dos fast foods a espaos institucionais cada vez
mais amplos na vida social do capitalismo contemporneo. A mcdonaldizao da escola, processo que
se concretiza em diferentes e articulados planos (alguns mais gerais e outros mais especficos), constitui
uma metfora apropriada para caracterizar as formas dominantes de reestruturao educacional
propostas pelas administraes neoliberais.
Na ofensiva antidemocrtica e excludente promovida pelo ambicioso programa de reformas estruturais
impulsionado pelo neoliberalismo, as instituies educacionais tendem a ser pensadas e reestruturadas
sob o modelo de certos padres produtivistas e empresariais.
J temos enfatizado que os neoliberais definem um conjunto de estratgias dirigidas a transferir a
educao da esfera dos direitos sociais esfera do mercado. A ausncia de um verdadeiro mercado

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educacional (isto , a ausncia de mecanismos de regulao mercantil que configurem as bases de um
mercado escolar) explica a crise de produtividade da escola. Para os neoliberais, o reconhecimento
desse fato permite orientar urna sada estratgica mediante a qual possvel conquistar, sem "falsas
promessas", uma educao de qualidade e vinculada s necessidades do mundo moderno: as instituies
escolares devem funcionar como empresas produtoras de servios educacionais. A interferncia estatal
no pode questionar o direito de livre escolha que os consumidores de educao devem realizar no
mercado escolar. Apenas um conglomerado de instituies corri essas caractersticas pode obter nveis
de eficincia baseados na competio e no mrito individual. Os McDonald's constituem um bom
exemplo de organizao produtiva com tais atributos e, nesse sentido, representam um bom modelo
organizacional para a modernizao escolar. Vejamos algumas das possveis coincidncias entre ambas
as esferas. Em primeiro lugar, os fast foods, e as escolas tm um ponto bsico em comum. Ambos
existem para dar conta de duas necessidades fundamentais nas sociedades modernas: comer e ser
socializado escolarmente. Embora a primeira seja uma necessidade to antiga quanto a prpria
Humanidade e a segunda nem tanto, no existiria, aparentemente, nenhuma originalidade nas funes
que atualmente so cumpridas tanto pelos McDonald's quanto pelas escolas. Entretanto, aqui, como na
produo de toda mercadoria, o importante no apenas a coisa produzida ( o hambrguer ou o
conhecimento oficial), mas a forma histrica que adquire a produo desses processos, quer se trate da
indstria da comida rpida, quer se trate da indstria escolar. Isto , o que unifica os McDonalds e a
utopia educacional dos homens de negcios que, em ambos, a mercadoria oferecida deve ser
produzida de forma rpida e de acordo com certas e rigorosas normas de controle da eficincia e da
produtividade. O modelo McDonald's tem demonstrado, graas universalizao do hambrguer, uma
enorme capacidade para ter sucesso no mercado da alimentao "rpida" (se que o termo
"alimentao" pode ser aplicado nesse caso). A escola, pelo contrrio, no que se refere a suas funes
educacionais, no tem sido to bem sucedida, se avaliada sob a tica empresarial defendida pelos
neoliberais. Os princpios que regulam a prtica cotidiana dos McDonald's, em todas as cidades do
planeta, bem que poderiam ser aplicados s instituies escolares que pretendem percorrer a trilha da
excelncia: "qualidade, servio, limpeza e preo". A rigor na perspectiva dos homens de negcios, esses
princpios devem regular toda prtica produtiva moderna. O prprio fundador dessa cadeia de
restaurantes, Ray Kroc, tem dito, sem falsa modstia: "se me tivessem dado um tijolo cada vez que
repeti essas palavras, creio que teria podido construir uma ponte sobre o Oceano Atlntico" (Peter &
Waterman, 1984: 170). A escola, pensada e projetada como uma instituio prestadora de servios, deve
adotar esses princpios de demonstrada eficcia para obter certa liderana em qualquer mercado.
Esse aspecto de carter geral se vincula a outra coincidncia (ou melhor, a outra lio) que os
McDonald's oferecem s instituies educacionais. De forma bastante simples, podemos dizer que os
fast foods surgiram para responder a uma demanda da sociedade moderna ps-industrial: as pessoas
correm muito; esto, em grande parte do dia, fora de casa; e tm pouco tempo para comer. Entre os
fast foods realmente existentes, o McDonald's adquiriu liderana mundial, aproveitando-se daquilo que
na terminologia empresarial se denomina "vantagens comparativas". Uma grande capacidade
administrativa permitiu que essa empresa conquistasse uni importante nicho no mercado da comida
rpida. Algumas das correntes dominantes entre as perspectivas acadmicas dos homens de negcios
enfatizam que a capacidade competitiva de uma empresa (e inclusive de uma nao) se define por seu
dinamismo e flexibilidade para descobrir e ocupar determinados segmentos (ou nichos) que se abrem
competio empresarial. Assim, os mercados expressam tendncias e necessidades heterogneas.
Reconhecer tal diversidade faz parte da habilidade empresarial daqueles que conduzem as grandes
corporaes conseguem sobreviver intensa competio inter-empresarial. O que tudo isso tem a ver
com a educao? A resposta simples: se o sistema escolar tem que se configurar como mercado
educacional, as escolas devem definir estratgias competitivas para atuar em tais mercados,
conquistando nichos que respondam de forma especfica diversidade existente nas demandas de
consumo por educao. Mcdonaldizar, a escola supe pens-la como urna instituio flexvel que deve
reagir aos estmulos (os sinais) emitidos por um mercado educacional altamente competitivo.

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Entretanto, algum, provavelmente intrigado, poderia perguntar qual a razo que explica que o
mercado educacional deva ser necessariamente competitivo. Os neoliberais respondem a essa questo
tambm de forma simples: assim como as pessoas precisam comer hambrgueres porque o trabalho (e,
claro, a mdia) o exige, tambm precisam educar-se porque o conhecimento se transformou na chave de
acesso nova Sociedade do saber. Na perspectiva dos homens de negcios, nesse novo modelo de
sociedade, a escola deve ter por funo a transmisso de certas competncias e habilidades necessrias
para que as pessoas atuem competitivamente num mercado de trabalho altamente seletivo e cada vez
mais restrito. A educao escolar deve garantir as funes de classificao e hierarquizao dos
postulantes aos futuros empregos (ou aos empregos do futuro). Para os neoliberais, nisso reside a
"funo social da escola". Semelhante "desafio" s pode ter xito num mercado educacional que seja,
ele prprio, uma instncia de seleo meritocrtica, em suma, um espao altamente competitivo.
A necessidade de permitir a competio inter-institucional (escola versus escola) explica a nfase
neoliberal no desenvolvimento de mecanismos de desregulamentao, flexibilizao da oferta e livre
escolha dos consumidores na esfera educacional. Entretanto, essa questo no esgota a reforma
competitiva que os neoliberais pretendem impor na esfera escolar. Nessa perspectiva, a competio
deve caracterizar a prpria lgica interna das instituies educacionais. A possibilidade de construo de
um mercado escolar competitivo depende, entre outros fatores, da difuso de rigorosos critrios de
competio interna que regulem as prticas e as relaes cotidianas da escola. Algo similar ocorre nos
McDonald's.
De fato, os sistemas de controle e promoo de pessoal no McDonald's so conhecidos (e em muitas
ocasies tomados como modelos) pelo uso eficaz de um sistema de incentivos que promove uma dura
e implacvel competio interna entre os trabalhadores bem como a difuso de um sistema de prmios
e castigos dirigidos a motivar o "pertencimento" e a adeso incondicional empresa. Esses mecanismos
esto sendo cada vez mais difundidos nos mbitos escolares at mesmo quando as normas jurdicas
vigentes no o permitem). Quem mais produz mais ganha. E s possvel saber quem mais produz
quando se avaliam rigorosamente os atores envolvidos no processo pedaggico(sejam professores,
alunos, funcionrios etc.). Os prmios produtividade so, tal como no McDonald's, tanto meramente
simblicos(quadro de honra, empregado do ms), quanto materiais(aumento salarial, prmios em
espcie, promoo de categoria). A educao deve ser pensada como um grande campeonato. Nela, os
triunfadores sabem que o primeiro desafio assumirem-se como ganhadores. "Tu pertences equipe
dos campees!", costuma repetir orgulhoso Ray Kroe em suas habituais arengas sua tropa de
despachantes de hambrgueres e batatas fritas baratas. Esprito de luta, de auto-superao, de confiana
no valor do mrito, certeza de saber que quem est ao nosso lado s atrapalha nosso caminho ao
sucesso. Nada mais apreciado na escola do que o ttulo de Mestre do Ano. Nada mais cobiado no
McDonald's do que o prmio All American Hamburguer-Maker.
A pedagogia da Qualidade Total se inscreve nessa forma particular de compreender os processos
educacionais, no sendo mais do que uma tentativa de transferir para a esfera escolar os mtodos e as
estratgias de controle de qualidade prprios do campo produtivo.
O processo de mcdonaldizao da escola tambm tem seu efeito no campo do currculo e na formao
de professores. Quem se aventurar a estudar com mais detalhes os fast foods(tarefa que constituiria
uma grande contribuio para compreender melhor nossas escolas) poder encontrar uma
surpreendente similitude entre os mecanismos de planejamento dos cardpios nesse tipo de negcio e
as estratgias neo-tecnicistas de reforma curricular. O carter assumido pelo planejamento dos
currculos nacionais, no contexto da reforma educacional promovida pelos regimes neoliberais poderia
muito bem ser entendido como um processo de macdonaldizao do conhecimento escolar.
Ao mesmo tempo, no contexto desses processos de modernizao conservadora, as p polticas de
formao de docentes vo se configurando como pacotes fechados de treinamento (definidos sempre
por equipes de tcnicos, experts e at consultores de empresas!) planejados de forma centralizada, sem

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participao dos grupos de professores envolvidos no processo de formao, e apresentando uma alta
transferibilidade (ou seja, com grande potencial para serem aplicados em diferentes contextos
geogrficos e com diferentes populaes) essa, precisamente, uma das caractersticas que tm
facilitado a expanso internacional de uma empresa como o McDonald's. Esse tipo de ernpresa tem
tido um papel fundamental no desenvolvimento daquilo que poderamos chamar aqui "pedagogia fast
food": sistemas de treinamento rpido com grande poder disciplinador e altamente centralizados em
seu planejamento e aplicao. A Hamburguer University de McDonald's em Chicago e sua
competidora, a Harvard dos preparadores de batatas fritas, a Burger King University, na perspectiva
dos homens de negcios, constituem invejveis modelos de instituies educacionais de novo tipo.
Assim, inclusive, aparecem tios manuais que estimulam o xito empresarial, enfatizando o novo valor e
a centralidade do conhecimento na sociedade do futuro. Formar um professor no costuma ser
considerada uma tarefa mais complexa do que a de treinar um preparador de Hamburguer.
Por ltimo, a mcdonaldizao do campo educacional se expressa atravs das cada vez mais freqentes
formas de terceirizao (pedaggica e no-pedaggica) que tendem a caracterizar o trabalho escolar nos
programas de reforma propostos (e impostos) pelo neoliberalismo. Vejamos. Uma loja do McDonald's
(suponhamos, em Moscou) sempre um espao de integrao de diversos trabalhos parciais realizados
em outras unidades produtivas. De certa forma, o Big Mac a sntese "dialtica de uma srie de
contribuies terceirizadas: por um lado, existe quem produz a carne, quem fabrica o po, quem
fornece o ketchup e, por outro, quem cultiva os pepinos. O McDonald's da Praa Vermelha
simplesmente articula com a mesma eficincia e limpeza que o McDonald's da Quinta Avenida( em
Nova York) esses insumos, os quais, todos juntos, do origem a esse grande invento da cultura
americana que so duas pequenas bolas achatadas de carne moda cujo suporte so dois pedaos de
po. O Big Mac s pode ser compreendido, a partir da perspectiva de um expert na indstria de
hambrgueres, como o resultado de uma criativa planificao centralizada e uma no menos criativa
descentralizao das funes exigidas para a elaborao de um produto cujos insumos so fornecidos
por um nmero varivel de produtores. A aplicao de uma srie de rgidos controles de qualidade
(tambm centralizados) garante uma alta produtividade, alm da reduo dos custos de produo e, em
conseqencia, um aumento da rentabilidade obtida por esses restaurantes. Essa racionalidade se aplica
tambm ao campo educacional . A lgica do lucro e da eficincia penetra as administraes neoliberais.
nesse contexto que a terceirizao do trabalho educacional constitui uma forma de mcdonaldizar a
prpria escola.
Algum de esprito certamente apocalptico poderia dizer, com razo, que a mcdonaldizao da escola
no se aplica a um dos atributos que tem caracterizado o notrio crescimento dos fast foods nesta
segunda metade do sculo X: sua progressiva universalizao. Analisando as condies atuais do
desenvolvimento capitalista, poderamos suspeitar, com efeito, que os McDonald's tm melhor futuro o
que a escola pblica. Provavelmente, as vantagens comparativas dos fast foods permitiro que, em
muitos de nossos pases, os hambrgueres e as batatas fritas se democratizem mais rapidamente do que
o conhecimento. Entretanto, este um problema de carter especulativo que excede nossas
possibilidades de reflexo? ao menos por enquanto.
O processo de mcdonaldizao da escola deve ser considerado de forma "relacional". No se trata de
um fato isolado e arbitrrio. Pelo contrrio , ele s pode ser explicado no contexto do profundo
processo de reestruturao poltica, econmica , jurdica e tambm, claro, educacional que est
ocorrendo no capitalismo de fim de sculo. A crise do fordismo e a configurao de um novo regime
de acumulao ps-fordista permite entender . o carter e a natureza das reformas impulsionadas pelos
regimes neoliberais na esfera escolar. Na economia-rnundo capitalista se articulam novos mapas
institucionais cuja geografia do benefcio produz e reproduz novas e velhas formas de excluso e
desintegrao social.
A escola no alheia a esses processos; sua prpria estrutura e funcionalidade colocada em
questionamento por tais dinmicas. O processo mcdonaldizao expressa essa mudana institucional

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dirigida a conformar as bases de uma escola toyotizada, uma escola de alto desempenho, a administrada
pelos novos lderes gerenciais, os quais planejam formas de aprendizagem de novas habilidades exigidas
por um local de trabalho reestrurado, formas que sejam "concretas", "prticas"", ligadas vida real e
organizadas atravs de equipes de trabalho (Wexler- 1995: 162).
De qualquer forma, importante destacar que essa nova racionalidade do aparato escolar se constri
sobre aqueles princpios que regulavam a escola taylorista. Trata-se de um processo de reestruturao
educacional onde se articulam novas e velhas dinmicas organizacionais, onde se definem novas e
velhas lgicas produtivistas atravs das quais a reforma escolar se reduz a uma srie de critrios
empresariais de carter alienante e excludente.

4. Os sabiches
Tendo chegado a este ponto, procuraremos responder nossa ltima pergunta: quem, na perspectiva
neoliberal, deve ser consultado para poder superar a atual crise educacional? Poderamos formular
nossa pergunta de forma negativa: quem no deve ser consultado? A resposta , em princpio, simples:
os prprios culpados pela crise (especialmente, claro, os sindicatos e aqueles "perdedores" que sofrem
as conseqncias do infortnio e a desgraa econmica por terem desconfiado do esforo e da
perseverana meritocrtica que permitem triunfar na vida, ou seja: as grandes maiorias). Defender e
promover aquele velho e "improdutivo" modelo de Estado de Bem-Estar parece tambm no ser um
bom caminho para superar a crise.
Quem, ento, deve ser consultado? Quem pode nos ajudar a sair da crise? Obviamente, os exitosos: os
homens de negcios. O raciocnio neoliberal , neste aspecto, transparente: se os empresrios souberam
triunfar na vida (isto , se souberam desenvolver-se com xito no mercado) e o que est faltando em
nossas escolas justamente "concorrncia", quem melhor do que eles para dar-nos as "dicas"
necessrias para triunfar? O sistema educacional deve converter-se ele mesmo em um mercado....
devem ento ser consultados aqueles que melhor entendem do mercado para ajudar-nos a sair da
improdutividade e da ineficincia que caracterizam as prticas escolares e que regula a lgica cotidiana
das instituies educacionais em todos os nveis. nesse contexto que deve ser compreendida a atitude
mendicante e cnica dos governantes que solicitam aos empresrios "humanistas" a adoo de uma
escola. Se cada empresrio adotasse uma escola, o sistema educacional melhoraria de forma quase
automtica graas aos recursos financeiros que os "padrinhos" distribuiriam (doariam), bem como aos
princpios morais que, vinculados a urna certa filosofia da qualidade total, da cultura do trabalho e idade
do esforo individual, eles difundiriam na comunidade escolar.
No entanto, a questo no se esgota aqui. Em certo sentido, para os neoliberais, a crise envolve um
conjunto de problemas tcnicos (ou seja: pedaggicos) desconhecidos pelos empresrios, mas que
tambm devem ser resolvidos de forma eficiente. Assim, sair da crise pressupe consultar os
especialistas e tcnicos competentes que dispem do saber instrumental necessrio para levar a cabo as
citadas propostas de reforma: peritos em currculo, em formao de professores distncia,
especialistas em tomadas de decises com escassos recursos, sabiches reformadores do Estado,
intelectuais competentes em reduo do gasto pblico, doutores em eficincia e produtividade, etc.
Algum candidamente poderia perguntar-se de onde tirar tanta gente. A resposta a semelhante questo
pode ser encontrada nos corredores dos Ministrios de educao de qualquer governo neoliberal: so
os organismos internacionais (especialmente o Banco Mundial) os que fornecem todo tipo de
especialistas nestas matrias. Para trabalhar nestes organismos, que no so precisamente de
beneficncia e ajuda mtua, basta fazer projetos que se retro-alimentem a si mesmos e, de preferncia,
ter sido de esquerda na puberdade profissional.

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III. Concluso
O aumento da pobreza e da excluso conduzem conformao de sociedades estruturalmente divididas
nas quais, necessariamente, o acesso s instituies educacionais de qualidade e a permanncia nas
mesmas tende a transformar-se em um privilgio do qual gozam apenas as minorias. A discriminao
educacional articula-se desta forma com os profundos mecanismos de discriminao de classe, de raa e
gnero historicamente existentes em nossas sociedades. Tais processos caracterizam a dinmica social
assumida pelo capitalismo contemporneo, apesar dos mesmos se concretizarem com algumas
diferenas regionais evidentes no contexto mais amplo do sistema mundial. De fato, o capitalismo
avanado tambm tem sofrido a intensificao deste tipo de tendncias no seio de sociedades
aparentemente imunes ao aumento da pobreza, da misria e da excluso.
Dois processos decorrentes das polticas neoliberais produzem tambm um impacto direto na esfera
das polticas educacionais: a dificuldade (ou, em alguns casos, a impossibilidade) de manter expandir
mecanismos democrticos de governabilidade, e o aumento acelerado da violncia. social, poltica e
econmica contra os setores populares urbanos e rurais
Por outro lado, e ao mesmo tempo, a crescente difuso de intensas relaes de Corrupo - sendo a
corrupo poltica apenas uma das expresses mais eloqentes deste processo - tende a criar as bases
materiais e culturais um tecido social marcado pelo individualismo e pela ausncia de mecanismos de
solidariedade coletiva. O darwinismo social intensifica o processo de fragmentao e de diviso
estrutural produzido no interior das sociedades neoliberais. A corrupo como problema que ultrapassa
o mbito da moral particular das elites polticas e econmicas, isto , como lgica cultural, constitui um
fator caracterstico deste processo de desagregao e desintegrao social. Tal lgica cultural penetra
capilarmente em todas as instituies principalmente nas educacionais, as quais tendem a Converter-se
em promotoras e difusoras desta nova forma de individualismo exacerbado.
Em suma, os governos neoliberais deixaram (e esto deixando) nossos pases muito mais pobres, mais
excludentes, mais desiguais. Incrementaram (e esto incrementando) a discriminao social, racial e
sexual, reproduzindo os privilgios das minorias. Exacerbaram (e esto exacerbando) o individualismo e
a competio selvagem, quebrando assim os laos de solidariedade coletiva e intensificando um
processo antidemocrtico de seleo "natural" onde os "melhores"" triunfam e os piores perdem. E, em
nossas sociedades dualizadas, os "melhores" acabam sendo sempre as elites que monopolizam o poder
poltico, econmico e cultural, e os "piores", as grandes maiorias submetidas a um aumento brutal das
condies de pobreza e a uma violncia repressiva que nega no apenas os direitos sociais, mas,
principalmente, o mais elementar direito vida.
A resposta neoliberal simplista e enganadora: promete mais mercado quando, na realidade, na
prpria configurao do mercado que se encontram as razes da excluso e da desigualdade. nesse
mercado que a excluso e a desigualdade se reproduzem e se ampliam. O neoliberalismo nada nos diz
acerca de como atuar contra as causas estruturais da pobreza; ao contrrio, atua intensificando-as.
O desafio de uma luta efetiva contra as polticas neoliberais enorme e complexo. A esquerda no deve
ser arrastada (ou arrasada) pelo pragmatismo conformista e acomodado segundo o qual o ajuste
neoliberal , hoje, a nica opo possvel para a crise. Para os que atuamos no campo educacional, a
questo simples e iniludvel: logo aps o dilvio neoliberal as nossas escolas sero muito piores do
que j so agora. No se trata apenas de um problema de qualidade pedaggica (embora tambm o
seja), sero piores porque sero mais excludentes.
Os neoliberais esto tendo um grande xito em impor seus argumentos como verdades que se derivam
da natureza dos fatos. Desarticular a aparentemente inquestionvel nacionalidade natural do discurso
neoliberal Constitui apenas um dos desafios que temos pela frente. No entanto, trata-se de um desafio

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do qual depende a possibilidade de se construir uma nova hegemonia que d sustentao material e
cultural a uma sociedade plenamente democrtica e igualitria.
Pessimismo da inteligncia, otimismo da vontade. Nunca a sentena gramsciana teve tanta vigncia.
Nosso pessimismo da inteligncia deve permitir-nos considerar criticamente a magnitude da ofensiva
neoliberal contra a educao das maiorias. Nosso otimismo da vontade deve manter-nos ativos na luta
contra um sistema de excluso social que quebra as bases de sustentao democrtica do,. direito
educao como pr-requisito bsico para a conquista da cidadania, uma cidadania plena que s pode ser
concretizada numa sociedade radicalmente igualitria.