Você está na página 1de 13

1

Margem, Faculdade de Cincias Sociais PUC SP, n. 5, So Paulo, EDUC,


1992.

Entre o fascnio do passado e o enigma do futuro


ISAAS PESSOTTI

Resumo
O artigo analisa as emoes suscitadas pelas narrativas do passado,
pela vivncia dos fatos presentes e pelas indefinies do futuro. Esse
procedimento permite situar o ser humano fraco, limitado, inseguro e
dolorosamente autnomo diante do enigma do futuro: como projet-lo e
constru-lo. A cincia o nico mapa confivel, mas traz a possibilidade de
dominao cientificamente administrada dos povos, pessoas e recursos. A
discusso e proposio de valores para o futuro devem ser buscados na
juno dos conhecimentos histrico e cientfico. Esse um papel superior da
universidade.

Palavras-chave: vivncia do tempo; emoes e tempo, cincia e tica;


universidade e tica; construo do futuro.

Abstract
The article analyses the emotions raised by the narrations of the past,
by the experience of present facts and by the lack of definitions of the future.
This procedure allows to place the human being weak, limited, insecure and
painfully autonomous before the futures enigma: how to design and build
it. Science is the only reliable source, but it brings about the possibility of the
scientifically administered domination of peoples, individuals and resources.
The discussion and proposal of values for the future must be searched in the
historical and scientifical knowledge. This is a major role of universities.

Key Words: Time experience; emotions and time; Science and ethics;
ethics and university; future construction.

O fascnio do passado nos transmitido desde as primeiras historinhas


da infncia, em que se narravam feitos, venturas e azares de heris e viles
que jamais eram contemporneos de quem narrava ou escrevera a histria.
Nada era presente, atual. Tudo era passado, tudo era uma vez....
Um av ou uma tia mais velha, mesmo que no fosse uma fonte de
carinho, era uma fonte de histrias, de saberes, de experincias. Era algum
que tinha visto bondes puxados por burros, que sabia como fazer vassouras,
que tinha enfrentado desafios, imprevistos e acidentes. Algum que, para o
nosso deslumbramento infantil, tinha algo dos heris das historinhas. Assim,
o av, ou a tia, mesmo presentes, faziam parte do era uma vez....
Uma histria sobre os fatos e personagens do momento no teria o
fascnio das coisas do tempo antigo, dos fatos acontecidos muito longe
daqui. Por qu? Porque a realidade presente, o que ocorre agora e aqui,
impe-se como fato, em toda a sua realidade, em toda a sua objetividade. E,
enquanto realidade, impede a fantasia, o prazer ldico de imaginar.
Enquanto objetividade, anula ou, no mnimo, limita os processos subjetivos
de identificao com os personagens, ou a sublimao dos aspectos feios,
traumticos ou desagradveis do que se narra.
Ento o charme do era uma vez e do pas distante est no poder do
fugir do agora e do aqui. Est, portanto, no prazer da fantasia e da livre
elaborao emocional dos fatos e eventos da histria. Est na negao da
realidade objetiva. Se o passado imaginado ou histrico nos encanta,
porque ele no existe mais: no est aqui, no existe agora. No realidade;
no , a rigor, fato. registro, histria.
Ao contrrio, os episdios atuais, presentes, no so registros:
aparecem como fatos. E, enquanto fatos, impem certas percepes e
excluem outras, impem certas emoes e impedem outras. Mais ainda, o
episdio presente um dado, dado de fato, inaltervel. a realidade com
toda sua fora a impor-se a ns, pelo simples fato de existir, sem que a
subjetividade possa de algum modo alter-la, mud-la do rumo do belo e do
prazer; ou na direo dos desejos, conscientes ou no, de cada um.
No tempo do era uma vez, e no espao do pas distante, tudo
diverso. A fantasia e a apropriao subjetiva dos eventos e personagens
totalmente livre. No havendo fatos a racionalidade no se impe. Seria o
gozo da irracionalidade? No da irracionalidade desejada, imposta, que seria
o delrio ou a loucura. Uma irracionalidade consentida, reversvel.

O fascnio das histrias infantis est, portanto, na liberdade de jogar


com a fantasia e a prpria subjetividade emocional. Note-se: est na
liberdade de se entregar ao jogo da irracionalidade ou da fico e no na
imposio desse jogo. , se quiserem, um delrio consentido e cuja atrao
est justamente no contraste que mantm com a percepo racional que o
presente impe. Ou na possibilidade de acordar do sonho. De recorrer s
armas da razo, quando a fantasia trouxer medo, terror ou sofrimento.
O passado fascina porque, de certo modo, ns o dominamos, est sob
controle. O presente, no. O presente se impe e escapa do nosso controle,
ele nos controla. Por isso , quase sempre, desafio. risco. Um risco que o
passado no traz. O passado no assusta, no ameaa.
Como o passado do era uma vez nos fascinava na infncia, o passado
histrico tambm nos fascina. Por motivos parecidos. A Idade Mdia, a Grcia
antiga, as navegaes pioneiras, o Renascimento, a vida dos imigrantes do
sculo passado e do incio deste tambm encantam. Aqui no se trata do
reino da fantasia: alm dos documentos das pocas, as armaduras e castelos
esto vista, como os textos gregos, Atenas e seus templos, as cpulas e
esttuas do Renascimento, os carroes dos imigrantes ou os tonis ou
ferramentas que utilizaram. No h fico, no um faz de conta. Mas o
fascnio o mesmo ou quase o mesmo. No h fantasia, mas se trata
tambm, aqui, de irrealidade. O passado histrico foi real, j no .
Os restos de uma catedral ou uma carroa dos velhos imigrantes nos
fascinam justamente por sua natureza hbrida: so restos reais e presentes,
de eventos ou pessoas que so, agora, irreais e ausentes.
Agora o prazer buscado no o da livre fantasia que o conto de fadas
desgarrava, nem o prazer de se apropriar dos eventos e poder alter-los
livremente, nas asas da prpria emoo. As velhas fotografias ou uma vasilha
de cermica pr-colombiana nos fascinam justamente porque so elementos
factuais. Provas de eventos e marcas reais de pessoas. Perderiam seu
encanto se descobrssemos que so imitaes, fices. Aqui a fico seria o
desencanto. Diante do passado histrico, j no a fantasia que nos
encanta, mas o que dele restou e que permanece real. Continua real, mas
no do presente.
Tocar uma esttua romana ou uma espada etrusca ou uma velha roda
dgua nos emociona. Por qu? Porque ao toc-las ns entramos no passado,
convivemos, por um instante, com o escultor romano, o guerreiro etrusco, ou
o carpinteiro de cem anos atrs. um contato pessoal, atravs dos sinais que

ele deixou. Essa sensao de convivncia, de intimidade, fica mais evidente,


at dramtico, quando o que ficou do passado no so runas ou objetos,
mas os escritos, os textos, a palavra escrita. por isso que os manuscritos
antigos tm um charme irresistvel. No so apenas palavras mortas do
tempo que passou; so mensagens, carregadas de significados que
perduram, guardados nas palavras. Quando algum as decifra tornam-se
vivas, to vivas como eram para quem as escrevia.
Ao ler um escrito medieval, por exemplo, faz-se um contato com o
passado. S que agora no um contato simblico e mediado por um
objeto-sinal. um contato real, vivo e direto, com o autor do escrito ou com
o copista que o escreveu no pergaminho. Agora se interage com pessoas
distantes, que habitam outro tempo. Agora chegamos ao autor, como
chegava qualquer leitor contemporneo dele. Do mesmo modo que a leitura
da carta de um amigo distante nos coloca em contato real, direto e pessoal,
com ele.
Mas h uma diferena: ao contrrio de um texto atual, o contedo de
um pergaminho medieval no toca a nossa vida de hoje. Por isso, a
compreenso que temos dele, as idias que ele nos desperta, so isentas de
qualquer exigncia de lgica, coerncia ideolgica e de correo da
informao. Pode-se l-lo e entend-lo sem qualquer referncia realidade,
ou s categorias do pensamento atual, aos critrios de acerto desse tempo.
No h, nessa leitura, qualquer risco de erro. uma liberdade de leitura
que, diante de um texto de hoje no nos dada, no sentimos. essa
liberdade que assemelha o fascnio do passado histrico ao do conto de
fada, do era uma vez.
Mas

outras

razes

para

charme

do

passado

histrico.

Diversamente do presente e do futuro, ele no tem imprevistos. aventura,


ventura ou desventura consumada. um universo racionalizado, ordenado,.
Onde os imprevistos e os contrastes se acabaram. um reino de paz, de
serenidade. No h mais desejos insatisfeitos ou angstias pelo que pode
ocorrer. As paixes esto caladas, as desgraas no existem. As dores se
aquietaram. O passado , assim, um lugar seguro, um refgio, livre das
incertezas do presente, dos temores pelo futuro. Tambm por isso, nos
fascina.
Outra explicao para o charme do passado, ou para o prazer que
sentimos ao conhec-lo, tem razes na insegurana da criana sobre suas
origens. a ansiedade de sentir-se estranha. De no saber as causas de sua

presena no meio de pessoas que sabem e podem mais que ela, e que
viveram experincias que ela no conhece, falam de coisas e fatos que ela
jamais viu. Conhecer o passado significa, agora, o alvio da angstia de
existir por acidente, sem razes, sem explicao. A criana adora saber como
viviam seus pais e seus avs porque, ao conhecer esse passado, enxerga sua
existncia como parte coerente de um processo, como fruto dele. O
conhecimento do passado, neste caso, atrai porque ordena o caos, ilumina a
penumbra. Aclara o horizonte.
Tambm o adulto encontra prazer em descobrir como viviam seus
avs, como era sua cidade antes de ele nascer, como foi a chegada do
primeiro mdico vila. Por qu? Pelo mesmo motivo: ele encontra, ao saber
desse passado, explicaes que lhe faltavam, significados novos para
acontecimentos que pareciam incompreensveis, respostas para perguntas
que gostaria de ter feito e no fez. Ele tambm busca, e acha, no passado, a
resposta a incertezas, a reordenao do que no se explicava. (O
conhecimento do passado traz o prazer de achar respostas. Mesmo a
perguntas jamais formuladas, inconscientes, disfaradas sob a forma de
angstias e inseguranas.)
E o passado alheio? O dos acontecimentos polticos, sociais e culturais?
Tem seu charme, tambm ele.
Conhecer os detalhes da colonizao portuguesa no Brasil, do
assassinato de Jlio Csar, das batalhas dos templrios da Terra Santa ou da
abdicao de D. Pedro I d a sensao de penetrar no proibido, no
escondido. No s: d a sensao de pertencer a um processo maior, que
inclui aqueles episdios. Mesmo que eles no nos empolguem, ainda que nos
incomodem, o simples fato de conhecer esse passado d algum sentido mais
claro nossa concepo do presente e da vida. Neste caso, o conhecimento
histrico no s dissipa as trevas, mas tambm nos d recursos para julgar o
passado; no s nos reduz as ansiedades, mas nos torna, em certo modo,
donos de episdios que no eram nossos e nos mostra participantes de
processos que nem conhecamos. O conhecimento histrico, agora, amplia a
nossa significao. Tambm por isso nos fascina. Ele nos faz saber em que
rota caminha a nave que nos transporta, por quais portos ela j passou.
H mais uma

explicao para os encantos do passado e do

conhecimento histrico. Tambm envolve a busca dessa significao nossa


no processo temporal em que navegamos. Mas h alguma diferena aqui. A
que vai entre o enxergar-se como participante de um processo histrico

impessoal que nos envolve e o perceber-se parceiro ou seguidor de outros


homens, que agora habitam o passado.
Quanto mais se conhece sobre as lutas e projetos dos que passaram,
mais se pode perceber quanto os prprios combates e planos so
continuao daqueles. Quanto a luta a mesma e os alvos no mudaram.
Assim, o conhecimento do passado histrico nos vincula a outros homens,
que sequer nos conheceram, mas que ns podemos conhecer e amar, como
companheiros de luta, de crena, de valores. E ento nos sentimos
depositrios de bandeiras que acreditvamos s nossas, mas foram herdadas
dos que as defraldaram antes de ns. Aqui no se trata apenas de encontrar
uma significao maior para a prpria trajetria no planeta: agora, o que o
conhecimento histrico nos d companhia. significao afetiva para a
nossa luta ou projeto. comunicao pessoal com os valores e idias dos
que nos precederam.
H ainda outra graa, talvez menor, no conhecimento do passado
histrico. Ele nos mostra quanto as inovaes so velhas, quanto as mesmas
descobertas se repetem, quanto os pioneiros de hoje foram precedidos na
histria. Mostra a inexorvel continuidade da trajetria do conhecimento.
Quanto as novidades so antigas. Qual a graa disso? a certeza de que o
melhor conhecimento de hoje ser ultrapassado amanh, e de que, portanto,
a angustiante busca da verdade permanente no vale a pena que custa.
Agora, o conhecimento histrico nos absolve e isenta da culpa de no
sermos deuses. De sermos finitos.
O conhecimento histrico pode, ademais, ser fonte de prazer, quando
enxergamos os episdios e personagens, ressuscitados dentro de alguma
trama coerente. Como ocorre nos romances ditos histricos. Por que a fico
histrica, principalmente quando brotada de documentao autntica, pode
fascinar-nos?
Para responder a essa pergunta, convm comear com um pouco de
histria: no final das tragdias gregas, principalmente das de Eurpedes, uma
fala de algum personagem, de algum deus ou do coro apontava o destino
ulterior das figuras participantes: desgraa e vergonha para os viles, honra
e glria para os heris e mrtires. A kat stroph era o retorno serenidade
aps as emoes intensas do pathos. Assim, os terrores e dios, compaixes
e desprezos que a tragdia suscitara eram abolidos. Superados por uma
reordenao de fatos e personagens numa harmonia racional, sublimada.

A fico histrica, parece, faz o contrrio: promove o retorno a um


passado, em que o bem e o mal, as dores e os desejos j se aquietaram. A
volta a um mundo j sublimado e racionalizado, para reativar as emoes, as
ansiedades, ou, numa palavra, o pathos. Episdios e personagens revivem
para

recriar

paixes,

emoes,

ansiedades.

Por

exemplo,

monges,

inquisidores e hereges ressuscitam e nos provocam medo, dios ou


compaixo.
A fico histrica produz no leitor a vivncia emotiva, pattica, de
episdios passados, depois de se terem transformado em histria. Alis o
conhecimento propriamente histrico , essencialmente, uma reordenao
racional e sublimadora; um que, como a kat stroph, abole as dores, anula
os conflitos, transforma vida e paixes em registro sereno.
Como explicar, ento, o charme, a seduo de obras como O nome da

rosa, em que o leitor se defronta, no com a serenidade das atas e registros


mas com medos, perigos e situaes cruentas? Onde no se acha, portanto,
qualquer sublimao tranqilizadora.
Ocorre que o passado que o romance ressuscita, mesmo repleto de
terrores, vivido como uma aventura j consumada. at relatada pelo
protagonista. E, portanto, inofensiva. Na verdade, o novo pathos vivido sem
impotncia, sem angstia: por mais conflituosa ou trgica que seja, a trama
vivida com a segurana, inconsciente at, de que tudo pode retornar ao
plano do sublime ou do racional em qualquer momento. Com a segurana da

kat stroph.
Talvez no acontea o mesmo, com obras de fico no histrica:
nessas, ou se elabora o quotidiano, ou se decola para a fantasia. No primeiro
caso, no se pode sublimar as contradies e conflitos do dia-a-dia nem se
exclui eventual sobreposio ou paralelismo a aspectos da vida real do leitor,
o que lhe impede uma verdadeira fuga do presente. No segundo,
necessrio, quase por definio, que a trama no seja ancorada em qualquer
ordenao racionalizadora.
Em outros termos, ou o leitor revive o seu quotidiano, atravs dos
personagens ou precisa abandonar-se insegurana da fantasia ilimitada,
insegurana do... delrio. Ora, o pensamento delirante fascina porque fuga
de uma realidade tediosa ou sofrida, ou porque aventura. Mas ele
tambm

ameaa,

traz

ansiedade,

quando

narrativa

lhe

impe

desgarramento da rbita da racionalidade. Quando ele se sente empurrado


para o espao negro do absurdo. Ou da loucura.

necessrio, ento, para que o prazer da aventura no se desgaste na


ansiedade, que no se perca a sensao de poder voltar racionalidade; ou
sublimao post-factum.
Uma obra de fico, histrica ou no, atrai porque traz o prazer ldico
da fantasia, do pensamento delirante. Mas para fascinar o leitor, deve
preservar-lhe a segurana de no se extraviar num universo sem limites, de
no se perder de si mesmo. E nisso reside, talvez, o charme do romance
histrico: ele menos uma viagem ao espao sideral que uma visita ao velho
sto dos avs. Uma visita que revive pessoas, dilogos e episdios, mesmo
tristes ou cruis. Mas eles so revividos com a segurana de que, fechada a
porta, glrias e medos, grandezas e vergonhas, dramas e temores, tudo isso,
todo esse universo se esfuma.
o pathos, agora mais sereno, aps a kat stoph. A essas emoes
mais serenas, livres da ansiedade pode-se juntar, no romance, algum enigma
a desafiar a razo.
Ento se junta o encanto da fantasia ao prazer tranqilizante do
conhecimento histrico e ao emprego ldico das armas da razo.
Agora a teia em que se enreda o leitor mais completa ainda. A fico
histrica de enigma seduz porque oferece ao leitor o prazer ldico do
pensamento

delirante

(na

revivncia

afetiva

do

passado),

imune

insegurana ansiosa do absurdo e com a sensao de pleno gozo de sua


razo.
O fascnio, em resumo, estaria no equilbrio tnue entre o real,
portanto racionalizvel, e o imaginrio. O que seduz, no romance histrico,
no o evidente, nem o absurdo. o verossmil.
Aps essas reflexes sobre os encantos do passado e o conhecimento
histrico, e j que se fala tanto em novo milnio, olhemos um pouco para os
enigmas do futuro e o conhecimento cientfico.
O futuro o reino do amanh, o territrio do que ainda vai ser. Para o
entusiasmo da nossa infncia aparecia identificado com a promessa de ser
grande, de saber tudo ou quase tudo, de ser forte. Tanto quanto nos
sentiamos pequenos, ignorantes e fracos. O futuro era uma linha de
chegada, o acesso plenitude. O fim das impotncias, da fraqueza. A
conquista da autonomia.
Depois crescemos, aprendemos muito, ficamos at mais fortes. S que
a linha de chegada no existia. A plenitude continua a fugir de ns como
miragem. Apenas se termina um trabalho, percebe-se que ele poderia ser

totalmente outro. Apenas se alcana um alvo e ele aponta para outros.


Atinge-se uma meta e dela partem novas estradas. Mais caminhamos, mais
avanamos no territrio que era o das esperanas, mais percebemos que
continuamos

fracos,

limitados,

inseguros.

E,

agora,

dolorosamente

autnomos. Entregues a ns.


Tudo quanto o passado tinha de consumado e ordenado, o futuro tem
de indefinio e inconsistncia. Por isso, diante do futuro, o homem se acha
indefeso, impotente. No h acasos no passado: a causalidade est l,
aprisionada, exaurida: foram ditas todas as palavras, sofridas todas as dores,
frudos

todos

os

prazeres.

Os

complexos

processos

causais

que

determinaram guerras e epopias, heresias e inquisies, sonatas e


catedrais,

mesquinharias

grandezas

esto

l,

agora

intemporais,

desativados. E, enquanto desativados, seu conhecimento dispensa qualquer


urgncia.
Diante do futuro o homem se defronta com a vastido de um horizonte
nebuloso e sem contornos que pertence ao acaso. Ao domnio do
impondervel. Mas um territrio de incerteza que ter de ser atravessado. E
na medida em que a incerteza risco de sofrimento e desgraa, o futuro no
traz s a indefinio cognitiva. Ele , tambm, ameaa ou, no mnimo, um
desafio.
A mera abolio racional do acaso no assegura a calmaria. Saber que
amanh no chover no basta para nos proteger da chuva. O que o futuro
exige , agora, mais que a busca de certezas: preparao para o risco. Com
tudo o que nisso possa haver de temor ou de ousadia, de confiana ou
timidez. Mas como preparar-se para riscos que no se esclarecem? Como
prever os acidentes e as perdas? Armando-se de saber e de experincias que
possam servir para uma gama de amplas situaes. O futuro, ento, impe o
aperfeioamento pessoal. O desafio que ele prope dplice: requer o
equipar-se de saberes e estratgias, de um lado. De outro, exige coragem,
virtude.
No seria mais cmodo, nessa situao, experimentar estica ou
cinicamente que a vida traga o que tiver de trazer, sem as angstias que
marcam a espcie humana?
Uma espcie que, posta entre a besta e um deus, no tem a
imprevidncia daquela nem a potncia deste e que, portanto, est condenada
a antecipar o perigo e a sentir-se impotente?

10

que, diante do futuro, desnuda-se a impotncia e a fragilidade do


homem. Como sempre ocorreu. Em tempos passados, diante da impotncia e
a um deus que sabe tudo e que sendo tambm onipotente podia garantir
esquivas e vitrias diante de qualquer urgncia improvisada. O recurso
divindade portanto, ao mito e ao dogma era o remdio para a ansiedade
diante do futuro. Porque abolia a incerteza e supria a importncia.
J desde o Renascimento e, principalmente, a partir do sculo XVII, os
sucessos da racionalidade na indagao da natureza abalaram os mitos e os
dogmas, Com o crescente desprestgio das crenas frente eficcia da
racionalidade no domnio das coisas, a divindade comeou a perecer sua
funo ansioltica: j no mais ela que afasta os fantasmas da incerteza e
d virtude ao homem assustado.
Essas funes, agora, cabem razo e ao seu mtodo: pertencem
Cincia. Saber e Tcnica agora so produtos da racionalidade. Agora, no
territrio do futuro, comeam a sumir os fantasmas e a nascer esperanas. O
futuro passa a ser promessa.
Desse modo, o enigma do futuro hoje outro: j no se trata de
adivinhar como ele , quais monstros o habitam e como enfrent-los. O
futuro agora se despovoa: uma terra vazia, destinada a abrigar o que brotar
da racionalidade cientfica. o futuro agora deve ser construdo. O enigma :
como projetar o futuro e constru-lo? O desafio novo o de afirmar o poder
do conhecimento e do engenho humano sobre a natureza, sobre o espao e
sobre o tempo.
O conhecimento cientfico o nico mapa relativamente confivel para
a multiplicidade de estradas que o futuro guarda e que o homem dever
percorrer. O futuro assusta menos nesse tempo de riqueza tecnolgica, que
o conhecimento cientfico gerou e que pode melhorar a qualidade de vida,
preservar o ambiente, banir sofrimentos, distanciar a morte e enfeitar a vida.
Assim, o conhecimento cientfico no s assumiu a funo iluminadora
do dogma e o papel tranqilizante do mito: ele trouxe sementes e
ferramentas para povoar de esperana o territrio do futuro, onde s havia
fantasmas. Basta pensar nos avanos da medicina, da gentica, da
engenharia de alimentos.
, portanto, o conhecimento cientfico que oferece alguma segurana
de um futuro mais feliz para o homem. Uma segurana que deriva das
possibilidades de um controle cada vez mais preciso de variveis cada vez
mais numerosas. Que encolhe, a cada dia, o terreno do acaso, do risco.

11

A cincia nos deu frmulas que nos podem levar a diferentes direes.
Que nos permitem caminhar, prever impasses, cruzamentos, acidentes de
percurso. Armados do conhecimento cientfico, enfrentaremos o futuro com
um mapa cuja malha viria se faz cada dia mais complexa e interdependente.
um mapa mais preciso a cada dia. E com ele que deveremos atravessar o
futuro, com menos sofrimento ou com mais segurana. Um futuro risonho,
portanto?
Talvez no. O mapa da cincia no tem norte. Pode dar-nos frmulas,
mas no rumos. Falta a bssola. E a bssola dos valores est desgovernada.
Sem ela, apostar na esperana puro jogo. Com o risco que todo jogo
implica.
Nesse impasse no nos socorre o mito nem o dogma, que ambos
foram substitudos pela cincia. Mas tambm ela agora no nos salva. O
poder da tecnologia, que o conhecimento cientfico trouxe ao homem, no
aponta rumos, oferece mtodos. Para produzir antibiticos ou guerra
bacteriolgica, por exemplo. A cincia no s nos desamparara na hora de
escolher os rumos do progresso. Criou um risco maior: junto com o poder da
tecnologia ela gerou a tecnologia do poder. A dominao de povos, riquezas
e

pessoas,

idias, recursos de

sobrevivncia, mercados,

opinies

conscincias no se faz mais com a tirania do dogma, com os fanatismos do


mito, coisas do passado. A razo os suplantou, a cincia os baniu. No futuro
toda aquela dominao se exercer, como j se ensaia agora, segundo as
regras do conhecimento cientfico.
O poder cientificamente administrado: este o grande fantasma do
futuro. Um formidvel aparato de controle tecnolgico das coisas e das
pessoas. Controle para qu? Para qual fim? Tanto quanto o saber aspira
ordenao terica, formalizao, coerncia ou, numa palavra, forma, o
poder aspira fora e aborrece as formas, prescinde das coerncias e das
formas tericas; ele tem por meta o prprio crescimento e a prpria
ampliao. Cresce oportunista, como uma rede informe e mutvel de pontos
de apoio e de realimentao.
H uma contradio insanvel entre a forma e a fora, entre os fins do
saber e os do poder. Seguramente o rumo do futuro, se ditado pelo poder,
qualquer que seja seu dono, visar apenas ao prprio crescimento desse
poder. Podemos esperar, ento, que a indicao de rumos vir dos homens
do saber? Vir da instituio destinada a produzir e buscar o saber? Vir da

12

Universidade? Seria ela capaz de consertar a bssola? De apontar valores que


norteiem a travessia do futuro?
Os valores que um povo ou uma comunidade persegue, ainda que no
formulados com clareza, so produtos de reflexo sobre a experincia e, por
isso, resultados de algum tipo de conhecimento histrico. Mas so, tambm,
aspiraes,

projetos

e,

desse

modo,

programao

do

futuro.

Uma

programao que ser tanto mais vivel quanto mais se fundar em mtodos
seguros, quanto mais se socorrer do conhecimento cientfico (aquele que
aponta as variveis que precisam ser manipuladas para chegar a um certo
efeito).
Ento, a discusso e a eventual proposio dos valores para o futuro
deveriam ser buscadas onde se juntam o conhecimento histrico e o
conhecimento cientfico. Onde homens responsveis analisassem as lies da
experincia humana e a partir dessa anlise propusessem objetivos de
interesse comum e tecnologia cientfica eficaz para consegui-los.
No seria esse o papel superior de uma universidade? Restaria a
questo da converso dos projetos em atuao poltica, sem dvida. Por isso,
deixemos de parte, agora, essa condio decisivamente limitante. A
universalidade no tem poder para tanto. Mas como produtora de saber
deveria ser, naturalmente, capaz de enxergar, nas lies da experincia
histrica, as carncias e no mtodo cientfico, as possibilidades de supri-las.
isso o que as universidades fazem?
Qual o papel da universidades entre as calmas lies do passado e os
intrigantes impasses do futuro? nela que se gera o conhecimento histrico
e o conhecimento cientfico e nela que a reflexo sobre o passado e as
projees para o futuro se podem encontrar. O que tem a mostrar, ou, pelo
menos, a dizer, sobre isso, a nossa universidade brasileira?
Receio que a universidade ignore at o rumo para o qual ela prpria
navega. Tenho um palpite pouco entusiasmante sobre a universidade: ela
tende a desvalorizar o passado e o saber crtico, a abdicar de construir o
futuro. Est mergulhada num imediatismo estreito, que se revela na pesquisa
oportunista, no culto s revistas de prestgio, no descaso pela graduao em
favor da ps-graduao, nos critrios de avaliao que privilegiam a
produo editorial acelerada, nos financiamentos preferenciais a setores que
produzem agora, com prejuzo dos que poderiam produzir amanh, se
devidamente financiados. No favorecimento pesquisa de relevncia
tecnolgica etc.

13

Esses critrios regem, paralelamente, a distribuio do poder dentro da


universidade. Essa busca do poder, conduzida quase sempre sem grandeza,
suplantou a busca do saber que era a alma da academia. Tentam legitimar
aqueles critrios acenando com a urgncia de conquistar os poderes da
tecnologia. importante colher e mostrar a colheita, muito mais do que
semear. Para isso, os novos gerentes da universidade no hesitam em impor
normas, em prescrever cobranas, em desfavorecer os recalcitrantes. Em
resumo, no hesitam em exercer seu bisonho poder. Por sorte, de forma
ainda grotesca, ainda primria, ainda distante de uma tecnologia do poder.
Esses desvios de rumo, da universidade, a tornam, at certo ponto,
mera espectadora, e portanto intil, ou incompetente, na hora de apontar
rumos para a travessia do futuro. Ela deveria ter o que propor e dizer. Pelo
menos deveria saber quais rumos projeta para si mesma. Mas isso pode
esperar, ao que parece. O mais urgente o verbo mgico: produzir. A crise
maior no essa absurda e grave ausncia de rumos, de valores a serem
perseguidos: o descaso diante dessa ausncia.
Quanto ao mundo externo, por sorte, o desnorteamento da
universidade no trar prejuzo maior. Ele est habituado a caminhar sem
ela.
Os rumos do futuro esto ditados, na realidade, pelo processo
histrico de organizao dos grupos sociais em torno de seus objetivos. Esse
processo ser tanto mais rpido, quanto mais conhecimento tiverem esses
grupos. Quanto mais o saber histrico e cientfico fizer parte da educao e
das pessoas. E, sobretudo, quanto mais o cidado comum entender os
processos que o poder emprega para controlar a vida das pessoas.
No cabe universidade ditar os rumos da sociedade. Cabe-lhe
difundir o saber nos vrios grupos sociais. Cabe-lhe espalhar a informao
sobre os processos de controle do comportamento. Sobre a tecnologia do
poder. Para que esses grupos sociais enxerguem sua posio no processo
histrico, e ento proponham os seus prprios rumos. No s: para que
saibam, eles tambm, empregar, para seus fins, a tecnologia do poder.
Isaas Pessotti, psiclogo, professor da USP Ribeiro Preto.