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12/12/2016

SincretismonossodecadadiaRevistadeHistria

Sincretismo nosso de cada dia


Cotidiano do perodo colonial mostra como difcil sustentar esteretipos no
campo da religiosidade
Ronaldo Vainfas
1/12/2013

Entre os documentos das visitaes inquisitoriais enviadas ao Nordeste brasileiro no final do sculo XVI,
vrios do pistas da religiosidade popular da Colnia. Um senhor de escravos, cristonovo, mandou
Cristo merda ao acompanhar a procisso do Santssimo Sacramento na Bahia seiscentista. Uma cigana
espanhola, em meio a um temporal nas ruas de Salvador, gritou: bendito sea el carajo de Cristo que
mija sobre m. Outro gostava de colocar o crucifixo embaixo da cama, para dar sorte, quando
transava com a esposa o que no deu certo, pois a mulher era adltera. Um senhor de escravos do
Recncavo Baiano resolveu abrigar nas suas terras uma seita indgena meio tupinamb, meio catlica, e
ainda se ajoelhava diante do dolo de pedra que os ndios cultuavam. O chefo da seita dizia nada
menos que era o verdadeiro papa e sua mulher, ou a principal delas, ostentava o ttulo de Santa Maria
Me de Deus. Falando nisso, e pulando para o sculo XVIII, Tereza de Jesus, cristnova pela metade,
pois a me era catlica, disse que Santa Maria e Santa Esther eram a mesma coisa, assim como Cristo e
Moiss eram parecidos. Morava no Rio de Janeiro, morreu queimada em Lisboa.
Onde estamos? Em alguma Babel religiosa? No. No Brasil Colnia, onde a nica religio admitida era o
catolicismo. Mas a Coroa portuguesa fez alguma coisa para assegurar o triunfo do catolicismo no Brasil?
Ao menos tentou. Alm das motivaes comerciais, sabido que um dos principais objetivos da
colonizao era o de expandir o catolicismo no Novo Mundo. Isto vale tambm para outras partes do
imprio portugus, como os enclaves no Oriente ou na frica, embora nelas a presena portuguesa
tenha sido superficial, feitorial. No Brasil, onde os portugueses ocuparam o territrio e a Coroa
incentivou o povoamento, o esforo evangelizador foi mais saliente.
No surpreende, porm, o abismo entre o catolicismo colonial e o projeto da Igreja de Roma. Menos
surpreendente ainda que tenham grassado no Brasil variadas formas de sincretismo religioso, mistura
entre o catolicismo e crenas nativas e africanas, para no falar das judaicas, trazidas pelos cristos
novos que fugiam da Inquisio, quando no vinham degredados por judaizar. Mesmo assim, o Santo
Ofcio prendeu muitos e queimou alguns por heresia.
Em todo caso, quando falamos de religiosidade popular na Colnia, no convm adotar uma sociologia
rgida. O popular, no caso, diz mais respeito religiosidade cotidiana do que posio social do
indivduo. Se o sincretismo religioso prevaleceu desde o incio, ele foi compartilhado, em vrios graus,
por senhores e escravos, portugueses e naturais da Colnia, brancos, negros, ndios, mulatos, pardos,
cafuzos, enfim, por toda a sociedade lusobrasileira.
Alm disso, vale pr em xeque dois esteretipos consagrados no senso comum. O primeiro a ideia de
que o nosso sincretismo religioso se limitou mistura do catolicismo com as religies africanas. O
segundo a ideia de que o catolicismo fracassou no Brasil, aviltado pela mistura de religies.
Sincretismo religioso colonial: o que foi isto? Um mix cultural de vrias faces e mltiplas combinaes.
Comeou pela mistura do catolicismo com a mitologia tupinamb, do que d mostra a Santidade baiana
de Jaguaripe. Nela pontificava, sem trocadilho, o papa Antnio, ndio educado pelos jesutas, mas com
vocao de paj. Homem que tambm dizia, em transe, que encarnava o ancestralmor dos tupis,
Tamandar, enquanto fumava o petim (tabaco) em um cachimbo comprido. O prprio dolo da seita
tinha um nome que, apesar da lngua, era cristo: Tupanasu, grande deus, inveno jesutica para
nomear o deus cristo em lngua inteligvel para os ndios. O sincretismo fez sua estreia sob a batuta
dos jesutas.

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Sincretismo afrobrasileiro: nomelo assim dizer pouco. Isto porque o catolicismo, antes de ser
brasileiro, era portugus. Segundo, o catolicismo dos portugueses no era exatamente o da Roma dos
papas. Os portugueses do Brasil eram mais dados aventura do que religio. Terceiro, porque nunca
houve uma frica, seno vrias. frica bantu, frica iorub, para dizer o mnimo.
Na prtica, as misturas foram extraordinrias. Um dos primeiros a enxergar o sincretismo afro
brasileiro foi Nina Rodrigues, mdico de profisso, etnlogo por vocao. Sugeriu, no incio do sculo
XX, que os africanos cultuavam seus deuses tradicionais misturados aos santos catlicos. Ingenuidade.
O etnlogo e filho de santo Roger Bastide, francs, foi alm e considerou tais cultos originais.
Interpretou a religiosidade negra como resistncia escravido ancorada em sobrevivncias
religiosas africanas. Ingenuidade tambm.
O sincretismo afrobrasileiro nem foi resistncia, nem fingimento acomodativo. Tambm no foi s
afrobrasileiro, pois viscejou em Portugal. Na Colnia, foi inveno construda por africanos, de vrias
origens, para lidar com o sobrenatural em uma situao de dispora. Situao colonial. Em alguns
casos, chegouse a esboar um protocandombl, nas palavras de Luiz Mott, referindose ao terreiro
dirigido pela negra Josefa Maria, perto de Paracatu, Minas Gerais, no sculo XVIII. Na escurido da
noite, escravos e forros se reuniam para bailar a Dana da Tunda, Acontud, ritual da nao courana,
originria do Daom. No Rio de Janeiro tambm havia um calundu dirigido por uma parda forra,
Verssima, onde todos danavam ao som dos batuques. Quais orixs baixavam nesses terreiros? No fao
a menor ideia. Os inquisidores, menos ainda.
A prpria palavra calundu, de origem bantu, consagrada no sculo XVII para designar os cultos da
senzala, foi inveno colonial para generalizar a religiosidade negra. Gregrio de Mattos, o Boca do
Inferno, escreveu sem rodeios: o que digo que, nestas danas, Sat tem parte nelas.
Falar em sincretismo afrobrasileiro, portanto, dizer pouco. Como interpretar as bolsas de
mandinga, cobiadas por protegerem seus portadores de todos os males, alm de facilitar amores,
fechar o corpo e ganhar no jogo? Pois bem, as bolsas tiveram origem no norte africano, entre os
mandingas, povo islamizado. Eram uns saquinhos, como sachs, que continham um verso do Alcoro
escrito em um pedao de papel. A coisa se espalhou pela frica, pelo Brasil e Portugal e foi
aumentando de tamanho. Passou a incluir ossinhos de mortos, pedaos de pedra dara (altar cristo),
cabelos, unhas... O sach original virou um bolso de algodo cru repleto de elementos religiosos, vivos
ou mortos. Impossvel conceituar este mlange, seno como resultado de um intercurso cultural de
diversos continentes.
O catolicismo fracassou? S se adotarmos o modelo do Conclio de Trento. No o caso dos
historiadores. De sorte que, na verdade, o catolicismo irrigou toda a religiosidade colonial. Esteve
presente em algumas rezas do Acotund mineiro, na Santidade indgena da Bahia, no terreiro carioca
da forra Verssima, nas bolsas de mandinga, nos calundus e catimbs, nas invenes de cristosnovos
que misturavam Cristo e Moiss.
Uma evidncia indiscutvel a crena de que as palavras eucarsticas tinham poder de atrao sexual
ou, ao menos, de amansar maridos hostis. Hoc est enim corpus meum este o meu corpo. Na
Bblia, consta que Jesus assim consagrou o po na ltima ceia, e nisto reside o mistrio da
transubstanciao. o corpo de Cristo que est na hstia consagrada? Ou um smbolo, uma metfora?
O povo entendia este mistrio de modo direto: se o corpo de Cristo entrava na hstia por meio
daquelas palavras, o corpo do amado passava a ser de quem proferisse a mesma frase. Mas havia um
detalhe: era preciso dizlas em latim e no ato da cpula. Entre gemidos e gozos.
Outra evidncia final: Madre Vitria da Encarnao, freira do convento baiano de Santa Clara do
desterro. Era tremendamente religiosa. Punha cinza na comida para estragar o paladar. Carregava nas
costas uma cruz pesada pelos corredores do convento. Usava cilcios para flagelar o corpo.
Esbofeteavase. Um exemplo do catolicismo colonial: sensvel, barroco. Madre Vitria tambm dizia ter
vises. Dizia que visitava, noite, as almas do Purgatrio. Contava ainda que, algumas vezes, viu o
Diabo, que lhe aparecia na forma de um molequinho negro. Catolicismo barroco, catolicismo
escravista. O arcebispo da Bahia instruiu processo para transformla em santa, ao menos beata. No
prosperou a ao do arcebispo. O Brasil nunca teve santos. Nem santas.
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Ronaldo Vainfas professor da Universidade Federal Fluminense e autor de A heresia dos ndios:
catolicismo e rebeldia no Brasil Colonial (Companhia das Letras, 2010).

Diferenas ibricas
Comparado colonizao espanhola, o apoio da Coroa evangelizao foi pfio. Basta dizer que, at
meados do sculo XVI, s havia um bispado no Brasil, o da Bahia, criado em 1551, enquanto a vizinha
Amrica Espanhola possua dezenas. Qualquer indicador reforaria esta constatao. No mundo
hispanoamericano: presena expressiva de vrias ordens religiosas, universidades que formavam
telogos, tribunais do Santo Ofcio, organizao da Igreja conforme o Conclio de Trento (15451563),
bastio da ContraReforma. No Brasil, apesar do esforo missionrio dos jesutas, os limites da pastoral
catlica eram fortes. Alm dos jesutas, alguma ao dos franciscanos, sobretudo na Amaznia; os
beneditinos abrigaram filhos da elite colonial; padres franceses missionaram nos sertes, patrocinados
pela Propaganda Fide. As irmandades leigas v l tiveram algum papel na rotina dos colonos e at
dos escravos sobretudo em Minas, onde a Coroa proibiu as ordens religiosas, sabedora de que o ouro e
os diamantes tambm despertavam cobia nos homens de Deus.

SAIBA MAIS

CALAINHO, Daniela. Metrpole das mandingas: religiosidade negra e Inquisio no Antigo Regime. Rio
de Janeiro: Garamond, 2008.
MELLO e SOUZA, Laura de. O Diabo e a Terra de Santa Cruz. So Paulo: Companhia das Letras, 1986.
MOTT, Luiz. Cotidiano e vida religiosa: entre a capela e o calundu. In: MELLO e SOUZA, Laura de &
NOVAIS, Fernando A. (orgs.). Histria da vida privada no Brasil. Vol. 1. So Paulo: Companhia das
Letras, 1997. p. 155220.

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