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Tempo

ISSN: 1413-7704
secretaria.tempo@historia.uff.br
Universidade Federal Fluminense
Brasil

Almeida Figueiredo, Luciano Raposo de


Alm de sditos: notas sobre revoltas e identidade colonial na Amrica portuguesa
Tempo, nm. 10, 2000, pp. 1-15
Universidade Federal Fluminense
Niteri, Brasil

Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=167018242005

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9 Tempo

Alm de sditos: notas sobre


revoltas e identidade colonial na
Amrica portuguesa*
Luciano Raposo de Almeida Figueiredo**

1. Pouco antes de se encerrar a primeira dcada do sculo XVIII, um


padre brasileiro anunciava pela cidade de Lisboa a inveno de um aparelho
capaz de voar, envolvendo tcnicas rudimentares do primeiro aerstato.
O sacerdote parecia saber aproveitar-se da curiosidade e do interesse que
um invento como aquele gerava junto sede do Imprio colonial. No pedido de
registro de patente, que ento encaminhou a dom Joo V, divulgava as vantagens
*

O presente artigo foi especialmente preparado para ser apresentado, em fevereiro de 1997,
em uma das sesses do Fellows Luncheon Chat, simptica roda de conversas de todas as
quartas-feiras, na John Carter Brown Library (Providence, Rhode Island), promovida por
Norman Fiering, seu diretor. Ali se reuniam, e se renem, pesquisadores da JCBL, professores da Brown University e diletantes de diversas matrias. Os debates que se seguiram
apresentao contaram com comentrios de Diogo Ramada Curto, Gordon Wood e George
D. Winius, a quem aproveito para agradecer. No perodo de trabalho em que ali pesquisei,
entre 1996-97, contei com bolsa da Lampadia Foundation. O presente texto foi tambm tema
de apresentao no encontro da Latin American Studies Association, em Guadalajara, Mxico, em abril de 1997, na mesa Changing Identities: Brazil and Rio de Janeiro from Colony to
Empire, tendo como chair A. J. R. Russell-Wood (Johns Hopkins University). Foi publicado, originalmente, com o ttulo Beyond Subjects: Revolts and Colonial Identity in Portuguese
America, na Revista Itinerario, European Journal of Overseas History, Leiden University, v.
23, 1999, n 1, pp. 78-90, trad. de Marguerite I. Harrisson.
**
Professor do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFF.
Tempo, Rio de Janeiro, no 10, pp. 81-95.

Dossi

de sua mquina voadora: Diz o padre Bartolomeu Loureno que ele tem descoberto um instrumento para se andar no ar... no qual instrumento se podero levar
os avisos de mais importncia aos exrcitos, e as terras muito remotas, quase no
mesmo tempo em que se resolverem. E lembrava ao Rei e senhor de extensos
domnios que aquele aparelho voador interessa Vossa Majestade muito mais que
nenhum dos outros Prncipes, pela maior distncia dos seus domnios, evitandose desta sorte os desgovernos das conquistas, que procedem em grande parte de
chegar muito tarde as notcias delas a Vossa Majestade.1
A imaginao dos portugueses se inflamou com a notcia. A possibilidade
de cruzar os ares, percorrendo largas distncias em pouco tempo, at ali propriedade das bruxas que a Inquisio perseguia, era uma novidade muito bem recebida por aqueles que precisavam administrar territrios to dispersos e afastados. Reflexo disso foi que, apesar da absoluta falta de meios cientficos para fazer
funcionar aquele inusitado instrumento, o prprio rei no vacilou em conceder a
patente ao inventor, fazendo suas as palavras que o padre empregara no pedido.
O soberano parecia, de fato, ansioso com as vantagens que o aparelho poderia
trazer naqueles tempos prsperos de ouro e frteis em idias.
Apesar de algumas narrativas falarem de um vo fantstico, em que a
estranha mquina teria decolado do Castelo de So Jorge, percorrido os cus
da capital ultramarina e aterrisado no Terreiro do Pao, o experimento mostrou-se um fracassso.2 E seu criador, alvo de zombarias e piadas, algumas delas lembrando sua condio de brasileiro Com que invento queres, baixo idiota, / Com que engenho te atreves, brasileiro, / a voar no ar, sendo pateiro
/ Melhor te fora na regio remota / Donde nasceste estar com siso inteiro.
troaram algumas stiras que circularam pela cidade.3
O episdio e a expectativa que causou o anncio daquele invento revelaram as verdadeiras dimenses de um dos grandes problemas que perseguia o adequado ordenamento das regies conquistadas, desde a expanso
martima: o tempo administrativo, que separava a periferia dos centros de
deciso.4 Como todos os Estados modernos europeus que colonizam novas regies do mundo, era vital coroa portuguesa conseguir controlar os prsperos
1

Documento relativo ao Padre Bartolomeu Loureno de Gusmo e ao seu invento (1709),


Anais do Museu Paulista 1, So Paulo, 1922, pp. 5-10.
2
Joel Serro ed., Dicionrio de Histria de Portugal 3, Porto, 1985, pp. 184-5.
3
Afonso de E. Taunay, Bartolomeu de Gusmo, So Paulo, 1942.

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negcios no alm-mar e comandar com preciso os desgovernos das conquistas, que muitas vezes colocaram em risco a soberania sobre seus domnios.
Ademais, tratava sobretudo de garantir a pronta transferncia das riquezas que
os colonos criavam e das quais a economia do reino dependia cada dia mais.5
Se agora cruzarmos o Atlntico, utilizando caravelas, meio de viagem sempre mais seguro, encontraremos entre os habitantes da Amrica portuguesa uma
compreenso muito particular a respeito da separao que se vivia em relao
sede do reino. A vastido do mar oceano, o ritmo lento das caravelas, a justia
vagarosa, as dificuldades de garantir uma eficiente representatividade de seus
interesses e a demora nas decises da burocracia lusitana recaam com especial
impacto sobre o dia-a-dia dos colonos. Diante dos riscos da vida na Amrica, a
demora na chegada de apoio militar contra ataques inimigos e os atrasos na remessa de ajuda financeira para ameaas a que esses sditos afastados estavam
expostos, muitas vezes significaram a diferena entre a vida e a morte, o sucesso e a runa. Cercados por uma sensao de abandono e desproteo em relao ao rei, viam-se completamente vulnerveis s diferentes formas de cobia.
A linha no fim do horizonte no apenas separava o Brasil de Portugal, mas dividia o espao da justia e da injustia, fazendo do Atlntico um cenrio para a
consecuo de opresses e desassossegos, dos quais os colonos americanos eram
as grande vtimas.
2. Enquanto a passarola voadora do padre Bartolomeu de Gusmo no
decolava, sucederam-se revoltas, contestaes e protestos nas cidades, nas
minas e nos campos do Brasil colonial. Talvez a forma mais opressiva com
que esta distncia foi sentida pelos colonos tenha sido atravs da poltica fiscal portuguesa. A elevada carga de impostos e o multiplicado nmero de
donativos e contribuies, a serem pagos incessantemente para atender aos
gastos do reino, apareceram sempre combinados com a limitao na liberdade comercial, a ausncia de participao dos colonos junto ao centro de deciso, os abusos de jurisdio por parte de funcionrios e os preos desvantajosos nas relaes mercantis a dificultar a vida material nas colnias. A limitao
da administrao ultramarina em reduzir os efeitos do afastamento em que viviam seus sditos americanos, sob um quadro onde cabia aos colonos papel bem
4

Heloisa L. Belloto, O Estado Portugus no Brasil: sistema administrativo e fiscal, Maria


Beatriz Nizza da Silva ed., O Imprio Luso-brasileiro, 1750-1822 , v. 8, Lisboa, 1986, p. 265.
5
Fernando Novais, Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial, 1777-1808, So Paulo,
1979.

Dossi

pouco vantajoso nas relaes da colonizao mercantilista, foi tornando o fenmeno da distncia colonial uma categoria poltica perigosa.
Vassalos desamparados, longe da cabea e do corao da Monarquia,
ameaaram em muitas ocasies as autoridades reais em solo tropical. As estreitas ruas das cidades da Amrica portuguesa seriam muitas vezes ocupadas por multides armadas, que, aos gritos, exigiam o fim de algum imposto
ou a remoo de alguma autoridade acusada de abusos. As Cmaras Municipais seriam, em inmeras ocasies, cercadas e invadidas, governadores, cobradores de impostos e diferentes funcionrios reais pressionados, obrigados
a assinar compromissos de reformas, exigidas pelo povo em fria, casas de
pessoas abastadas seriam saqueadas e seus bens redistribudos entre a comunidade local.6
Uma das tantas cidades que viveu em clima de inquietao permanente
diante das reaes antifiscais foi So Sebastio do Rio de Janeiro. Na madrugada do dia 8 de novembro de 1660, um grupo de proprietrios de terras atravessa a baa de Guanabara, navegando sombra do Po de Acar, montanha
que mais tarde se tornaria smbolo do Rio, e renem uma multido no Pao
da cidade. Milhares de pessoas ocupam a Cmara Municipal, destituem seus
conselheiros e depem o governador da capitania, que ento se encontrava
em viagem de negcios. Pelas ruas gritam por Liberdade, disparam a tocar
o sino da cmara, dirigem palavras de dio s autoridades e aclamam Vivas
a Vossa Majestade, que reafirmavam como seu Rei e Senhor. Em meio aos
tumultos, casas de pessoas identificadas com o governo so saqueadas, padres jesutas e beneditinos, atacados e ofendidos pelo povo armado, e os oficiais da justia real constrangidos a aprovar, por meios legais, medidas de reforma
imediata.7

A. J. R. Russell-Wood est entre os pioneiros na anlise das rebelies enquadradas na conjuntura de centralizao metropolitana; ver seu Preconditions and Precipitants of the
Independence Movement in Portuguese America, Russell-Wood, A. J. R. ed., From Colony
to Nation Essays on the Independence of Brazil, London, 1975, pp. 3-40 [uma traduo desse
texto ser em breve publicada na coletnea Dilogos Ocenicos, Belo Horizonte, EDUF/MG,
no prelo, organizada pela Profa. Jnia Furtado; nesse sentido, ver tambm Laura de Mello e
Souza Motins, Revoltas e Revolues na Amrica Portuguesa sculos XVII e XVIII,
Historia General de Amrica Latina 4, Unesco, no prelo; Luciano Figueiredo, Revoltas,
Fiscalidade e Identidade Colonial na Amrica Portuguesa Rio de Janeiro, Bahia e Minas Gerais,
1640-1761, Dissertao de doutorado, Universidade de So Paulo, 1996.

Alm de sditos: notas sobre revoltas e identidade colonial na Amrica portuguesa

Foram assim as primeiras horas daquela que ficou conhecida como a revolta da cachaa, primeiro movimento de contestao nas colnias portuguesas, em que os funcionrios nomeados pelo rei so substitudos por representantes dos moradores e administram uma cidade ao longo de seis meses. O evento
merece ainda mais a ateno, quando se tem em conta que o Rio de Janeiro
representava, ento, um dos principais plos econmicos de todo o Imprio colonial portugus. Na segunda metade do sculo XVII, a regio detinha uma posio privilegiada de grande produtora e exportadora de acar, consumidora de
escravos, com seus comerciantes atuando intensamente nas trocas do Atlntico
sul, onde estavam envolvidos no trfico negreiro com a frica, e no acesso
prata das zonas espanholas na Amrica, atravs do rio da Prata.8
Sua posio de porto estratgico, no entanto, fazia com que a vida da populao passasse sempre aos sobressaltos, sob permanente ameaa de invases e ataques dos pases estrangeiros. O pavor inmeras vezes tomou conta
da cidade, quando aparecia alguma bandeira inimiga no horizonte, fazendo
com que os moradores abandonassem suas casas para se esconderem nos
matos prximos, temendo um saque generalizado. Porm, aquilo que verdadeiramente desgostava os moradores do Rio eram as pesadas taxaes que
estavam obrigados a pagar, para manuteno das tropas de defesa. Para piorar a situao, esses recursos, depois de arrecadados, foram com freqncia
desviados para outras finalidades, aumentando ainda mais a tenso entre as
autoridades fiscais e os colonos.
Essa insatisfao explodiu justamente na revolta da cachaa, quando se
tentou dar incio cobrana de uma nova taxa sobre todos os moradores da cidade, para atender aos gastos com sua defesa. Outras srias acusaes contra o
7

C. R. Boxer, Salvador de S e a luta pelo Brasil e Angola, 1602-1686, trad. de Olivrio de Oliveira Pinto, So Paulo, Editora Nacional, EDUSP, 1973, pp. 324-343; Luciano Figueiredo,
Revoltas, Fiscalidade..., especialmente captulo 1. Para os relatos impressos mais importantes
sobre essa rebelio, consultar Vieira Fazenda Antiqualhas e memrias do Rio de Janeiro,
Bernarda (1660-1661), Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil, 140, 142, 143, 147
e 149, Rio de Janeiro, 1921-27, e Excerpto de uma memria manuscrita sobre a histria do
Rio de Janeiro durante o governo de Salvador Correia de S e Benevides..., Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Brasil 9, Rio de Janeiro, 1841, pp. 3-30.
8
Frederic Mauro, Portugal, o Brasil e o Atlntico (1570-1660) 1, Lisboa, 1989, pp. 255-7;
C. R. Boxer, O imprio colonial portugus, 1415-1825, trad. de Ins Silva Duarte, Lisboa, Edies 70, 1981; Luis Felipe de Alencastro, Os luso-brasileiros em Angola: constituio do espao
econmico brasileiro no Atlntico Sul, 1550-1700, Dissertao de Livre-docncia, Universidade
Estadual de Campinas, 1994.

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governador ajudaram o movimento pela sua deposio. Pesavam contra Salvador de S Correia e Benevides denncias de tirania, de preencher todos os altos
postos da capitania com seus parentes, de agir sem possuir jurisdio em diversas esferas e, ainda, coibir o direito de representao direta ao rei, que possuam
os colonos. Outra forte divergncia com os moradores decorria da poltica do
governador de aproximao com a Companhia de Jesus, na defesa dos ndios
contra a escravido, o que feria os interesses dos grupos econmicos desejosos
da utilizao dessa fonte de mo-de-obra.
Depois de superada a primeira onda de tumultos, um novo governo,
composto por representantes dos vrios grupos da populao, promove eleies para a Cmara Municipal e aprova uma espcie de constituio, com 15
captulos, que reformavam o governo da cidade. Apesar do consenso na aprovao das reformas, os meses de revolta se passam com grandes aflies,
decorrentes do temor de um contra-ataque do governador deposto, que se
encontrava nas regies circunvizinhas. Mesmo que intensas mobilizaes
tenham sido preparadas para rechaar o retorno de Salvador Correia, a reao
armada do governador e o isolamento dos amotinados, que no conseguem o
apoio das capitanias vizinhas para sua causa, facilitam a reconquista da cidade, para a qual o general emprega 100 ndios de suas fazendas e navios das
frotas portuguesas.
Com a entrada do governador e a retomada dos principais fortes da
cidade, os amotinados so desmobilizados e, na mesma noite, enforcado o
lder da revolta, Jernimo Barbalho, ficando sua cabea exposta no pelourinho
da cidade. Quase uma dezena de presos enviada para as masmorras, onde
apodreceriam por muitos anos, espera de julgamento.
Se, na segunda metade do sculo XVII, o Rio de Janeiro se afirmara
como importante eixo articulador do Imprio ultramarino portugus, no sculo seguinte caberia Bahia de Todos os Santos papel de relevo. Em conseqncia, sua capital, Salvador, encarnaria, como poucos centros, as funes
de cidade ultramarina, na qualidade de capital administrativa da Amrica
portuguesa, onde se instalaram os governadores-gerais e vice-reis, a sede do
arcebispado e do tribunal da Relao. Sua posio geogrfica era tambm
estratgica, na defesa dos domnios de Portugal no Atlntico, alm de porto
obrigatrio para as carreiras que seguiam rumo s especiarias das ndias
orientais.9

Alm de sditos: notas sobre revoltas e identidade colonial na Amrica portuguesa

No entanto, para ocupar esse lugar privilegiado no funcionamento do sistema colonial, seus habitantes pagavam um alto preo. Os moradores da cidade
sofriam pesada taxao para sustentar as foras de defesa do cobiado nordeste aucareiro, alm de se verem obrigadas a alojar em suas casas os soldados
sem quartel.10
Por ali, os anncios de novos impostos tambm eram sempre notcias
incendirias. Quando, em 1711, toma posse no cargo o Governador-Geral do
Brasil e se divulga uma srie de novas medidas fiscais, acaba-se por provocar
um motim nas ruas de Salvador. Os rumores de que se aumentariam os direitos sobre as mercadorias importadas e sobre os escravos, que se traficavam
da frica, para se pagarem investidas navais contra os piratas (que andavam
pela costa, farejando o ouro brasileiro) congregaram a populao, tambm
incomodada com o elevado preo do sal, estocado pelos contratadores.11
Em seus primeiros dias de gesto, quando ento se reunia com os conselheiros municipais, o novo governador assistiu, chocado, casa da cmara
ser invadida por uma multido, exigindo o cancelamento dos novos tributos
e a reduo do preo do sal. Depois de promessas de que se tratava apenas
de boatos, o povo, furioso, se dispersa.
No dia seguinte, o sino da Cmara Municipal seria disparado, convocando a populao da cidade para se encontrar e marchar em protesto pelas
ruas de Salvador. O palcio do governador atacado pela multido, e sua figura, ofendida com palavras insidiosas. Durante todo o dia, a turba, formada por
comerciantes, soldados, marinheiros, padres, oficiais mecnicos e homens pobres,
9

C. R. Boxer, A idade de ouro do Brasil dores de crescimento de uma sociedade colonial, 2a ed.,
Rev., trad. de Nair de Lacerda, So Paulo, Editora Nacional, 1969, especialmente cap. VI,
pp. 147-182; Luis dos Santos Vilhena, A Bahia no sculo XVIII, recopilao das notcias
soteropolitanas e braslicas, Bahia, 1969; Jos Antonio Caldas, Notcia geral desta capitania da Bahia
desde o seu descobrimento at o presente ano de 1759, Bahia, 1951; Afonso Rui, Histria Poltica e
Administrativa da cidade da Bahia, Bahia, 1949.
10
Luis Monteiro da Costa, Na Bahia colonial. Apontamentos para Histria militar da cidade do
Salvador, Bahia, [s.d.]; Evaldo Cabral de Mello, Olinda Restaurada: guerra e acar no Nordeste,
1630-1654, So Paulo, 1975.
11
Ver, entre outras narrativas da revolta, Sebastio da Rocha Pitta, Histria da Amrica Portuguesa, Belo Horizonte/So Paulo, 1976; Alberto Lamego, Os motins do Maneta na Bahia,
Revista do Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia 55, Bahia, 1929; Igncio Accioli e Braz do
Amaral, Memrias Histrica e Poltica da Provncia da Bahia 3, Salvador, 1931. Para o exame
das circunstncias em torno da rebelio, ver o imprescindvel estudo de Rae J. D. Flory, Bahian
Society in the Mid-colonial period: the sugar planters. Tobacco growers, merchants, and artisans of
Salvador and the Recncavo, 1680-1725, Austin, 1978.

Dossi

tomou o controle da cidade. A residncia do contratador do sal, uma das mais


opulentas do ncleo urbano, invadida pela multido enfurecida, que, responsabilizando-o pelos novos impostos, joga todos os seus mveis pela janela, quebra
objetos, arromba os depsitos de sal e de bebidas e espalha pelas ruas seu contedo. Segue adiante para destruir a casa de outro grande negociante, repetindo
o mesmo tipo de agresso.
Antes que o protesto evolusse para atos de maior violncia, o arcebispo mobilizado. Usando as armas da religio, rene cnegos e membros das
irmandades da cidade e sai s ruas em procisso, conduzindo o Santssimo
Sacramento e os smbolos sagrados da religio. Consegue que, diante de sua
passagem, os revoltosos interrompam os saques e o enfrentamento com as
autoridades, para guardar suas espadas e prostrarem-se em adorao religiosa. Mas as demonstraes de f duram pouco. Logo que a procisso se recolhe Igreja matriz, os amotinados retornam s ruas, cercando novamente o
palcio do governador, exigindo a suspenso dos tributos e o barateamento
do sal. Sem poder contar com o contingente de soldados da cidade, que aderiu ao movimento desde as primeiras horas, ao governador poucas alternativas sobravam, alm de aceitar as exigncias que lhe eram feitas: suspende os
novos impostos e reduz o preo do sal. S ento, depois de um longo dia, o
sino da cmara silencia, pondo fim ao tumulto. Mas em muitas outras ocasies ele voltaria a dobrar, como acontece um ms depois, conclamando nova
revolta contra o mesmo governador, desta vez acusado de negligncia e covardia. Aos gritos de Viva o Povo e morram os traidores, obrigam-no a
mobilizar contingentes e recursos financeiros para atacar os franceses, que
haviam invadido o Rio de Janeiro.12
Aps a pacificao das duas revoltas, o governador recorre dissimulao, como em muitos dos processos repressivos a que se assistiria no Brasil
colnia. Prende os envolvidos, seqestra bens de vrios deles, condena alguns ao degredo e aoita em praa pblica outros, que se destacaram na liderana. Mais uma pgina de violncia seria virada na Histria do Brasil.
Mas, dentre todas as regies da Amrica portuguesa, o verdadeiro bero da rebelio e dos protestos contra a poltica fiscal esteve em Minas Gerais.13 Nas vilas montanhosas do interior do Brasil, entre rios de guas geladas,
de onde os homens e as mulheres arrancavam ouro e diamante em doses gene12

Sebastio da Rocha Pitta, Histria ..., p. 259.

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rosas, a ambio e os sonhos de riqueza dos colonos tornaram difceis, nos primeiros momentos, a obedincia s ordens do rei. Antes mesmo que as instncias
do poder real tivessem tempo de alcanar a regio, o encontro, que as notcias da
existncia do Eldorado proporcionaram, no territrio, entre paulistas, moradores
do nordeste, fluminenses e reinis, fez da regio um lugar onde tudo era resolvido pela fora das armas, consolidando-se uma ordem privada com laos de dependncia pessoal, que s a muito custo seria alterada pela metrpole.
Nas primeiras duas dcadas de produo de ouro (1700-1720), os interesses portugueses encontram-se refns dos poderosos locais, obrigados a se conformar com o que aqueles moradores consideravam justo oferecer, como tributo
pelo ouro que mineravam.14 Os governadores e os primeiros mandatrios do rei
tiveram dificuldade de atuar na regio, alguns deles sequer conseguindo entrar
na rea, barrados por bandos armados que se recusavam a obedecer s novas
autoridades.15
Lentamente, o aparato administrativo e o militar vo sendo organizados, conseguindo atuar nos centros produtores mineiros, como Vila Rica (Ouro
Preto), Mariana, Sabar, Arraial do Tijuco (Diamantina). Comarcas so criadas e passam a dividir a jurisdio do territrio, e autoridades religiosas e civis cuidam da justia e da f e, evidentemente, dos impostos.16 A montagem
desse complexo aparato administrativo proporciona metrpole condies
de procurar exercer uma fiscalidade mais incisiva. A cobrana dos direitos reais
sobre o ouro e os diamantes concentrava-se no quinto (equivalente a 20%
dos minrios produzidos), que os contribuintes estavam obrigados a pagar ao
rei. Diante do rigor em sua cobrana, o confronto, desde ento, torna-se iminente: de um lado, as instncias do poder real e temporal, agindo na regio, a fim de
garantir os direitos do soberano; de outro, a convico dos colonos de que dispu13

Entre os trabalhos mais importantes sobre as revoltas nos primeiros tempos de Minas, esto
o de Diogo de Vasconcelos, Histria Antiga das Minas Gerais (1703-1720) 2, Rio de Janeiro,
1948; do mesmo autor, Histria Mdia das Minas Gerais, Belo Horizonte, 1974; e, de Donald
Ramos, A Social History of Ouro Preto; stresses of dynamic urbanization, Florida, 1972.
14 Manuel da Silveira S. Cardozo, The Collection of the fifths in Brazil, 1695-1709, Hispanic
America Historical Review 20, 1940, pp. 359-79.
15
Relao do princpio descoberto destas Minas Gerais e os sucessos de algumas coisas mais
memorveis que sucederam de seu princpio at o tempo em que as veio governar o Exmo.
Sr. Dom Brs da Silveira, Fundao Joo Pinheiro, Cdice Costa Matoso, Coleo Mineiriana,
Srie Obras de referncia, Fundao Joo Pinheiro, Belo Horizonte, 1999.
16
C. R. Boxer, A Idade de ouro do Brasil...: ver captulo VII, pp. 183-221; A. J. R. Russell-Wood,
O governo local na Amrica portuguesa: um estudo de divergncia cultural, Revista de Histria (USP), v. 55, no 109, So Paulo, pp. 25-79, 1977.

Dossi

nham de certos direitos que estariam sendo violentados com a fiscalidade


escorchante que se tentava implantar.
Embora conflitos tivessem sempre estalado nas zonas mineradoras,
desde os primeiros tempos, a cada tentativa feita pelos oficiais reais, seria nos
anos 20 do sculo XVIII que a grande onda de revolta tomaria conta da regio, chegando mesmo a ameaar a soberania da metrpole sobre as minas
de ouro. Depois de circularem rumores de que estavam sendo preparadas
formas mais rgidas de cobrana do quinto, a chegada do Alvar, determinando que o governador colocasse em prtica a construo de Casas de Fundio onde de agora em diante todo o ouro da capitania deveria ser fundido
e subtrado em sua quinta parte acende um violento motim.
Turbas de mascarados desceriam dos morros mineiros, em sucessivas
noites, para atacar as autoridades locais, tendo o juiz sua casa inteiramente
destruda e toda a documentao incendiada. Os protestos se espalham por
vrias localidades prximas, formando grandes grupos, que se dirigem pelas
estradas em direo ao palcio do governador, na cidade vizinha. Ali cercam
as principais autoridades da capitania, que se encontram refugiadas e exigem
a no aplicao das Casas de Fundio, embora concordassem em continuar
pagando baixos volumes do quinto. Sem alternativas, o governador concorda
com os amotinados, sendo obrigado ainda a conceder o perdo generalizado.17
Dias depois, esperando momento oportuno, quando a calma se restabelece, rene a tropa de elite, que chegara especialmente para atuar nas Minas
do ouro, e massacra os principais envolvidos. Ataca o ncleo das resistncias
nos morros prximos, incendiando as casas dos lderes. Aqueles que no conseguem fugir so sentenciados morte, sumariamente enforcados e esquartejados diante da populao de Ouro Preto, para quem tais expedientes repressivos obedeciam ao intuito de exemplaridade e aterrorizao.
Se a violenta represso ps fim s resistncias dos mineradores, o avano
da fiscalidade no serto de Minas Gerais colocaria novamente os funcionrios do rei sob difceis circunstncias. A causa, dessa vez, seria a tentativa de
fazer com que, a partir de 1735, os fazendeiros que criavam gado no interior da
colnia pagassem ao rei o direito do quinto sobre cada escravo que possussem.
17

C. R. Boxer, A idade de ouro do Brasil ...; Donald Ramos, A Social History...; ver, entre outras
narrativas, Feu de Carvalho, Ementrio da Histria de Minas: Felipe dos Santos na sedio de Vila
Rica, 1720, Belo Horizonte, [s.d.]; Discurso histrico e poltico sobre a sublevao que nas Minas
houve no ano de 1720, Belo Horizonte, 1994.

10

Alm de sditos: notas sobre revoltas e identidade colonial na Amrica portuguesa

A enorme resistncia que os sertanejos fariam ao imposto baseava-se num princpio simples: o de que no eram mineradores, no sendo justo que fossem obrigados ao pagamento do direito do quinto, alm de j contriburem com vrios outros
tributos, que incidiam sobre o comrcio do gado.18
Seus apelos no so ouvidos na metrpole longnqua e, medida que
os cobradores se aproximam da regio, para recolher o novo tributo, seriam
ameaados de morte e obrigados a voltar para a cidade. O conflito logo se
precipita. Mais tropas se dirigem para a inspita regio do serto e mais os
fazendeiros mobilizam seus agregados para atacar os cobradores e os soldados que se aproximassem. Durante meses, aquele cenrio agreste assistiria
ao combate entre as tropas leais ao governo e a multido mobilizada pela resistncia fiscal. Centenas de soldados, dezenas de capites-do-mato (utilizados usualmente para caar escravos fugidos) e a tropa de elite, formada por
soldados treinados nas fronteiras do reino, acostumados com as sangrentas
lutas contras os espanhis, enfrentam caboclos, mamelucos, escravos e ndios
no serto agreste do Brasil.
Vilas so tomadas pelos furores sertanejos, fazendas incendiadas,
produes destrudas, traidores executados, casas invadidas. Gritos de Viva
o Povo e Morram os Traidores circulam pelo interior. Por alguns meses forma-se um governo popular, do qual o general comandante dos exrcitos
amotinados era um mameluco, e vrios postos do governo, ocupados por
pessoas de baixa condio, como ndios e mulatos pobres.
Porm, talvez consumidos pela prpria desordem em sua estrutura
interna, o movimento tende a se desarticular e facilitar o sucesso das foras
leais. A represso persegue os suspeitos e vai prendendo e levando quase duas
dezenas de suspeitos, acorrentados, para julgamento no Rio de Janeiro e na
Bahia. Usando de enorme dissimulao, o governador prende os grandes fazendeiros da regio, seqestrando suas propriedades e bens. A pacificao
da regio se traduziria no controle efetivo, por parte da Coroa, da retaguarda da
minerao.

18

Diogo Vasconcelos, Histria Mdia de Minas Gerais, 3a ed., Belo Horizonte, 1974; Carla M. J.
Anastasia, A sedio de 1736: estudo comparativo entre a zona dinmica da minerao e a zona
marginal do serto agropastoril do So Francisco, Belo Horizonte, 1983; Luciano Figueiredo,
Revoltas, Fiscalidade... (cap. 3). Para uma das poucas narrativas impressas da revolta, consultar
Motins do Serto, Revista do Arquivo Pblico Mineiro 1, Belo Horizonte, 1896.

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3. Os ritos de violncia e os tumultos que transcorrem no territrio da


Amrica obedecem a uma certa dose de teatralizao, onde os ritos de mobilizao popular eram exigidos, para que demandas fossem aceitas pelos mandatrios locais do poder metropolitano. Mesmo sob gritos, ameaas e toques
de sinos, peties eram encaminhadas, compromissos registrados em cartrio, assinaturas recolhidas.
O aspecto tumulturio dos protestos no deve esconder a existncia
de objetivos claros a serem conquistados, sobretudo por parte dos grupos que
exerciam a liderana. O que se traduz de modo relevante, sob a aparncia da
desordem, e que constitui aspecto central nesses episdios, foi a demonstrao da capacidade poltica que os colonos revelaram de intervir nos termos
da poltica colonizadora. Tanto atravs de formas extremadas de protesto, que
adotavam nas rebelies, quanto atravs de freqentes processos de negociao do pagamento dos impostos reais, ao longo dos sculos os colonos desenvolveram nas relaes com Portugal uma significativa capacidade de interveno poltica.
No universo das prticas financeiras e fiscais, no foram poucas as ocasies em que estiveram aptos a propor alternativas. Constantemente, atravs de peties e da interveno, atravs das Cmaras Municipais, demandavam da metrpole melhores prazos para pagar contribuies, propunham
a reduo da soma total que era cobrada ou, ainda, solicitavam a participao
de outras regies, a fim de aliviar o peso da carga tributria. Um amplo espectro de exigncias de melhorias na administrao financeira seria incessantemente cobrado, revelando compreenso de seus mecanismos. Colonos
exigiam da metrpole que se criassem celeiros pblicos, a fim de reduzir os
problemas de abastecimento e aambarcamento de gneros bsicos, denunciavam os arrematantes que no cumpriam sua obrigao de sustentar as foras militares locais, acusavam o desvio de recursos arrecadados na comunidade, reclamavam contra os privilgios daqueles que estavam isentos da
obrigao tributria (sobrecarregando o restante dos contribuintes) e os gastos excessivos com a defesa, da desigualdades e da violncia nas cobranas.19
Em momentos de maior radicalismo, revelando grande capacidade poltica de instrumentalizar as fragilidades da poltica de dominium, os colonos souberam responder a pesados impostos com ameaas de rompimento com a soberania da coroa portuguesa. Na Bahia, no Rio de Janeiro, em Pernambuco e em
19

Luciano Figueiredo, Revoltas, Fiscalidade...: ver, especialmente, parte 2.

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Alm de sditos: notas sobre revoltas e identidade colonial na Amrica portuguesa

Minas Gerais, aparecem, durante o processo das revoltas, surpreendentes propostas de se apelar para uma troca de vassalagem, argumento que muitas vezes
parecia ter mais o sentido de impressionar a metrpole do que traduzir intenes
reais. Nesse desafio lanado, os colonos sabiam o suficiente a respeito do temor
que esse tipo de ameaa era capaz de gerar em Portugal, diante das permanentes dificuldades do Imprio em assegurar uma defesa militar eficiente para seus
territrios.
Ao final, cabe perguntar: que razes levam os sditos leais a percorrerem o perigoso caminho da revolta? O que h, alm das reclamaes contra
taxao elevada, contra governadores tiranos, contra limites que a metrpole
impunha ao livre comrcio? O que circula em torno da idia de injustia fiscal, que cerca os protestos e as resistncias cotidianas dos colonos da Amrica portuguesa?
Sob o fogo cerrado das revoltas, a Amrica portuguesa constituiu-se num
verdadeiro laboratrio de identidades. Recolhemos aqui apenas uma pequena frao de protestos que, no Brasil, foram cotidianos, envolvendo inumerveis rebelies escravas, motins de soldados, contestaes contra o monoplio comercial, levantes de ndios contra o poder do colono e food riots.
O ponto de partida para responder a essas perguntas a autoconfiana
que possuam os colonos na legitimidade de suas reivindicaes e demandas. Essas reaes amparavam-se, em um primeiro nvel, na segurana inerente posio de sditos leais, que vinham sendo oprimidos por funcionrios que no tinham para isso consentimento do soberano magnnimo e generoso. Porm, em um nvel mais profundo, as demandas de colonos ancoram-se num patrimnio memorialstico, onde as exigncias da metrpole deveriam considerar seu empenho no contnuo processo de conquista do territrio. O imaginrio social do colono portugus na Amrica, que compreendia um vasto acervo de experincias nas lutas contra invasores estrangeiros,
ndios aguerridos e feras, elaborou os termos de uma identidade, parecendo
situ-los num plano diferenciado nas suas relaes com a metrpole.20
No era diferente, quando se tratava dos direitos de ordem fiscal da metrpole. Afinal, a memria da experincia da conquista e da preservao da colnia envolvera sempre investimentos privados. Quase nunca os colonos puderam contar com a colaborao de um reino, sempre surdo aos apelos de ajuda
financeira, para enfrentar as adversidades, como invases e ataques dos exrci20
Para uma perspectiva ampliada sobre a identidade colonial no Brasil, ver Stuart Schwartz,
The Formation of a Colonial Identity in Brazil, Nicholas Canny and Anthony Pagden eds.,
Colonial Identity in the Atlantic World, 1500-1800, Princeton, 1987, pp. 15-50.

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tos estrangeiros, guerras contra os quilombos e lutas contra os ndios, que resistiam ao avano da expanso colonial. Essa memria de vassalo dedicado e leal,
levado runa diante da opresso fiscal da metrpole, transforma-se num elemento da identidade colonial, que rejeita a intromisso do rei no patrimnio privado. O tributo que destri a fortuna individual torna-se, nessas circunstncias, o
pior dos monstros.
Tanto os efeitos da Restaurao pela qual passara, em 1640, o reino,
deixaram entre os sditos a noo poltica de que o rei injusto poderia ser
deposto, firmando-se uma relao contratual com o soberano, como os empenhos dos patrimnio privados, do sangue, de vidas e de fazendas, na manuteno do domnio portugus na Amrica, faziam agora na condio de
colonos para alm de sditos crer num estatuto diferente.21
O desconforto com a poltica tributria esconde a delicada posio dos
sditos, que habitavam distantes do soberano, que, medida que avanam
as prticas restritivas por parte do reino, vai-se tornando cada vez mais difcil. A condio colonial sob o mercantilismo desgasta os elos de suserania que
ligam reis a seus sditos, em domnios ultramarinos, particularmente gravados e expostos a diferentes formas de opresso. Onde desaparece o sdito,
nasce o colono.
Um dos membros mais lcidos que o Conselho Ultramarino conheceu
em toda a sua histria, Antnio Rodrigues da Costa, teve oportunidade de
viver de perto as dimenses desse paradoxo, ao acompanhar de sua cadeira a
evoluo de uma poca de intensos protestos no Brasil. Em um de seus pareceres mais famosos, escrito em 1732, referindo-se ao domnio portugus no
Brasil, advertiu:
A dois gneros de perigos esto sujeitos todos os Estados, uns externos,
outros internos: os externos so os da fora e violncia que podero fazer as outras
naes; os internos so os que podero causar os naturais do pas, e os mesmos
vassalos. Ainda se pode considerar terceira espcie de perigo, qual a mais arriscada, e nasce dos dois primeiros; que quando a fora externa se une com a
vontade e a fora interna dos mesmos vassalos e naturais.22

21

Antnio de Oliveira, Poder e Oposio em Portugal no perodo filipino (1580-1640), Lisboa,


1990; Evaldo C. de Mello, Rubro Veio: o imaginrio da Restaurao Pernambucana, Rio de Janeiro, 1986, especialmente captulo 3. Os estudos desse autor sobre Pernambuco proporcionam novas interpretaes sobre a identidade colonial no Brasil; ver A Fronda dos Mazombos
nobres contra mascates: Pernambuco, 1666-1715, So Paulo, 1995.

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Alm de sditos: notas sobre revoltas e identidade colonial na Amrica portuguesa

Ele percebeu, ento de uma forma bem mais pragmtica que o padre
voador e seu invento alucinado a delicadeza de se sustentarem a distncia
sditos que, embora se reconheam como tal, os termos da explorao colonial
aproximam continuamente da condio de colonos conquistados.

22
Consulta do Conselho Ultramarino a Sua Majestade no ano de 1732 feita pelo Conselheiro Antnio Rodrigues da Costa, Revista do Iinstituto Histrico e Geogrfico do Brasil 7, 1847,
pp. 175-82.

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