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Bovinocultura de Corte e Leite

O Brasil no cenrio mundial ainda um dos poucos pases, aonde ainda se existem reas aptas
explorao pecuria de maneira sustentvel e ambientalmente correta. Alm disso, nosso pas conta
com condies climticas favorveis a uma pecuria extensiva e de baixo custo, devido ao bom regime
de chuvas em sua maior parte, o que proporciona o bom desenvolvimento de espcies forrageiras de
qualidade que so transformadas com eficincia em protena animal.
No ano de 2015, segundo dados do IBGE, o Brasil deteve o segundo maior efetivo de bovinos,
sendo responsvel por 22,5% do rebanho mundial, atrs apenas da ndia. O Pas foi tambm o segundo
maior produtor de carne bovina, participando com 16,3% da produo global. Os Estados Unidos (maior
produtor mundial), o Brasil e a Unio Europeia, juntos, abarcaram cerca de 48,5% da carne produzida
mundialmente. Em relao exportao de carne bovina, o Brasil ocupou a terceira posio do ranking
internacional em 2015, sendo ndia e Austrlia, respectivamente, os maiores exportadores.
A pecuria leiteira registrou aumento dos custos de produo, bem como reduo do nmero de
vacas ordenhadas e da produo de leite. A regio com o maior nmero de vacas ordenhadas foi a
Sudeste, com 34,3%do total. A reduo do nmero de vacas ordenhadas foi observada em todas as
Grandes Regies do Pas, principalmente Nordeste (-9,5%) e Norte (-6,7%). O aumento dos custos de
produo, associado ao baixo preo do leite pago ao produtor, desestimularam muitos produtores a
investirem na produo, levando alguns deles a secarem suas vacas. No entanto, o Brasil apresentou o
terceiro maior efetivo de vacas leiteiras, atrs de ndia e Unio Europeia e a sexta posio na
produo mundial de leite em 2015, atrs de Unio Europeia, Estados Unidos, ndia, China e Rssia.
O Centro-Oeste apresentou o maior nmero de bovinos entre as Grandes Regies, com 33,8%
da participao nacional. uma regio com grandes propriedades destinadas criao de bovinos e
produtores especializados, possuindo clima, relevo e solo favorveis atividade, como tambm grandes
plantas frigorficas que tm impulsionado o abate de bovinos em larga escala.
Nos ltimos anos, possvel observar um deslocamento da produo de bovinos para o Norte do
Pas, o que se deve, em parte, aos baixos preos das terras, disponibilidade hdrica, clima favorvel,
incentivos governamentais e abertura de grandes plantas frigorficas. Em contrapartida, tem-se
verificado estagnao da bovinocultura de corte nas Regies Sul e Sudeste, contribuindo para o
deslocamento desta para as demais regies.
Existem dois grandes lados da criao de bovinos. O primeiro a produo leiteira e o segundo
o corte. Os animais que representam essas categorias apresentam caractersticas anatmicas e
morfolgicas diferentes, os animais para a produo de carne apresentam uma boa conformao, tm o
corpo cilndrico, so precoces e de um bom desenvolvimento, tendo ainda um esqueleto fino e
resistente. Quanto aos animais do tipo leiteiro, possuem formas angulosas, peito mais estreito e
cornelha aguda, pescoo fino, costelas bem arqueadas, so pouco "barrigudos" e possuem o "trem
traseiro" mais desenvolvido do que o dianteiro. Possuem, ainda, o que se chama de corpo "em forma de
cunha", o que pode ser observado principalmente nas vacas quando esto dando leite. O gado leiteiro
ainda mais exigente quanto alimentao e o manejo do que o gado de corte. Alm disso, tambm
menos resistente s doenas.
A bovinocultura de corte trata de uma atividade que est dividida em duas linhas, podendo ser
executadas juntas ou no. Uma a criao de gado comercial e a outra de gado elite, sendo que a
primeira tem com principal objetivo a produo de carne bovina de qualidade para a alimentao
humana, alm de fornecer matria-prima para a indstria farmacutica, de cosmtico, de calado, de
roupas, de raes, entre outras. J a criao de gado elite tem como foco central produo de
matrizes e reprodutores para a criao de gado comercial e elite.
A produo da pecuria de corte pode ser dividida em trs fases distintas, pelas quais passa o
animal que se destina ao abate:
Cria - A atividade bsica a produo e venda de bezerros que s sero vendidos aps o
desmame, normalmente a matriz (em poca de boa fertilidade) produz um bezerro por ano.
Recria - A atividade bsica a partir do bezerro adquirido, a produo e venda de novilho
magro para engorda.
Engorda/terminao - A atividade bsica a partir do novilho magro adquirido da produo
para engorda e venda do novilho gordo, que a ltima fase, pode ser feita a pasto ou no confinamento.
Pode-se classificar as raas bovinas de interesse para produo de carne no Brasil como: Raas
indianas da subespcie Bos taurus indicus e Raas europias da subespcie Bos taurus taurus. As raas
europias podem ser separadas assim: a) raas europias adaptadas ao clima tropical, como a Caracu;
b) raas europias britnicas, como a Angus e a Hereford, e c) raas europias continentais, como as
francesas Charols e Limousin, as suas Simental e Pardo Suo, ou as italianas Marchigiana e
Piemonts.
As raas de origem indiana, do grupo Zebu, bem conhecidas no Brasil, que tiveram ou esto
tendo uma participao decisiva no desenvolvimento da pecuria tropical, so por ordem de
importncia histrica, a Gir, a Guzer e a Nelore. As raas Indubrasil e Tabapu, embora sejam do
grupo Zebu, no so indianas porque foram formadas no Brasil.
H pelo menos cinco dcadas, diversos cruzamentos entre raas europias e indianas tm sido
feitos nas regies tropicais do continente americano, da Austrlia e da frica, com relativo sucesso.
Alguns desses cruzamentos, denominados industriais, foram e ainda so feitos entre duas ou trs
raas para aproveitamento comercial das vantagens da heterose (vigor hbrido). Outros cruzamentos
deram origem a novas raas, como a Santa Gertrudis, a Canchim, a Pitangueiras, a Brangus, a Braford
e a Simbrasil para citar apenas as mais conhecidas no Brasil. Por ltimo, temos os cruzamentos
multirraciais que objetivam formar raas sintticas, tambm conhecidas como composto, cujo
melhor exemplo para ns o Montana.
Quanto aos sistemas de produo (manejo) do bovino podem ser divididos basicamente em:
Sistema extensivo - um sistema muito empregado no Brasil, principalmente em propriedades de
grandes extenses de terra, nas quais os animais so criados tendo como base alimentar a forragem
produzida nas pastagens. Geralmente, os animais so mantidos em pastos nativos ou cultivados, na
dependncia exclusiva dos recursos naturais. Esse sistema caracteriza-se por baixa lotao, variando
em reas contguas sem planejamento adequado de lotao e disponibilidade de forragens. O manejo
sanitrio baseia-se simplesmente em calendrios oficiais de vacinao da regio em que est inserida a
propriedade. O manejo zootcnico ausente ou pouco presente, no se preocupando com o suprimento
de forragem no perodo adverso do ano (seca). um sistema utilizado ainda em reas recm-
desbravadas, onde a produo de forrageira exerce forte presso sobre os recursos naturais.
Sistema semi-intensivo - Com a inviabilidade tcnica/econmica do sistema anterior devida
degradao das forrageiras ou pastagens, o pecuarista que pretende manter-se na atividade tem
adotado esse mtodo, em que se faz necessria a implantao de forrageiras, as quais sofrem um
pastoreio racional, atravs de algumas subdivises das pastagens, o que leva a uma maior capacidade
de suporte por unidade de rea. H um manejo mais adequado do rebanho; alm das vacinaes
obrigatrias, h vermifugao, mineralizao e um acompanhamento zootcnico do rebanho. As
pastagens / forrageiras recebem normalmente corretivos de solo (calcrio) e adubao qumica, desde
nveis baixo at suprimento de nutrientes.
Sistema intensivo - Com aumento da populao e, conseqentemente, com a reduo da rea til com o
desejo de obter maior produtividade, aumentando a rentabilidade, com o desenvolvimento tecnolgico
e da assistncia tcnica, se atinge paulatinamente o sistema intensivo que, entre outras medidas,
consiste: [1] na formao de pastagens artificiais adequadamente adubadas e at irrigadas, com
forrageiras adequadas regio, propiciando a diviso dos pastos para o estabelecimento de rodzio
(permite repouso e recuperao das pastagens). [2] Melhoria tanto das condies de alimentao
(arraoamento, sal, minerais, entre outros), associando pasto + suplementao, pasto + confinamento,
ou confinamento, como da ordem higinico sanitria, o que s foi possvel pela reduo da distncia
entre o curral e o rebanho. [3] Na introduo de novas raas produtivas, adequadas regio, em
substituio aos gados nativos.
Desta forma a alimentao do gado de corte, se a pasto, semiconfinamento ou em confinamento
definida considerando o sistema de criao adotado, e as exigncias das vrias categorias de
animais: cria, recria e engorda.
As prticas nutricionais adotadas na bovinocultura de corte brasileira so bastante variveis em
funo das condies especialmente de solo e clima dos biomas em que a atividade desenvolvida. O
que h em comum entre as diversas regies brasileiras que mais de 95% do rebanho est em
condies de pastagens, sendo o confinamento utilizado para a terminao de uma parcela menor do
rebanho. Desta forma, importante explorar as prticas relativas tanto suplementao a pasto, que
inclui o semiconfinamento, quanto o confinamento.
A pecuria brasileira est fundamentada na explorao de 210 milhes de hectares, ocupando algo
em torno de 76% da superfcie utilizada pela agricultura e 20% da rea total do pas. Deste total,
cerca de 100 milhes de hectares so de pastagens cultivadas, sendo que os capins do gnero
Brachiaria, ocupam mais de 80% desta rea, constituindo-se no gnero de capim de maior rea
ocupada no pas, seguido de Panicum, Andropogon, Pemisetum, Cynodon, outros.
O fornecimento de minerais para bovinos de corte, a pasto ou estabulados uma das prticas
nutricionais mais importantes na atividade. A importncia desta prtica se deve ao fato dos minerais
terem vrias funes no organismo e participarem diretamente no crescimento animal.
A suplementao alimentar tem grande impacto na sustentabilidade de sistemas de produo de
bovinos de corte. Isto se deve a sazonalidade na produo de forragem, com forte reduo do
crescimento das plantas na estao seca. Agravando o problema da menor disponibilidade de
pastagem, est o fato de que as forrageiras apresentam qualidade nutricional mais baixa,
especialmente pelo envelhecimento dos tecidos vegetais, consequncia da reduo de contedo celular
e lignificao. Mesmo para baixas taxas de lotao, a combinao de menor oferta e qualidade da
forragem resulta em perda de peso dos animais ou taxas de ganho muito baixas.
A suplementao estratgica, principalmente na seca e quando corretamente realizada, faz com que
a perda de peso seja revertida para ganhos moderados ou, pelo menos, que haja a manuteno de peso
dos animais. Quando as condies esto favorveis, especialmente as econmicas, o uso de
suplementaes mais intensas, visando maiores ganhos de peso, pode ser interessante, dependendo
dos objetivos do produtor. Os fatores que mais influenciam nesta deciso so, usualmente, o preo de
venda dos animais, o preo dos gros e a disponibilidade de forragem.
As principais formas de suplementao de bovinos na seca, que so: o sal mineral com ureia, o
proteinado ou mistura mltipla e a rao de semiconfinamento. Todas elas podem ser usadas em
sistemas de produo convencionais ou integrados.
A bovinocultura leiteira trata-se de uma explorao agropecuria com nfase na produo de leite
e seus derivados, porm explora a parte reprodutiva com animais para reposio ou comercializao de
gado de elite em plantis da raa.
No Brasil, a predominncia de rebanhos de animais mestios das raas Holands (H) e Zebu
(Z). Todavia, produtores mais especializados utilizam animais puros de raas taurinas especializadas
para produo de leite (Holands, Jersey, Pardo Suo) ou zebunas, principalmente Gir e Guzer.
Os sistemas de produo na bovinocultura leiteira so diferem quanto ao padro racial, manejo
alimentar e forma de ordenha, so eles:
Sistema extensivo
O modelo extensivo de produo de leite apresenta uma produtividade mdia por vaca ordenhada
inferior a 1.200 litros de leite por ano e caracteriza-se pela alimentao exclusivamente a pasto,
suplementado apenas com sal comum. Os rebanhos so constitudos de animais mestios com alto grau
de sangue de raas zebunas. As vacas so ordenhadas uma vez ao dia, com o bezerro ao p.
O sistema de aleitamento adotado o natural (bezerro mamando na vaca durante toda a lactao),
com desaleitamento aos seis/oito meses de idade. Os machos so normalmente vendidos a desmama
para recriadores ou mantidos na propriedade at idade de abate. As novilhas e vacas descartes so
vendidas para corte. Como o controle sanitrio precrio e geralmente inexistente, o risco de
disseminao de doenas contagiosas elevado. As instalaes limitam-se a um curral onde os animais
so ordenhados. A assistncia tcnica eventual, realizada principalmente por tcnicos de organismo
pblico, algumas vezes complementada por tcnicos de empresas de insumos.
Este sistema de produo predomina nas Regies Norte, Nordeste e Centro-Oeste, e com menor
frequncia nas Regies Sudeste e Sul, compondo o grande universo dos vendedores de leite informal.
Pode-se enquadrar nessa categoria os extratores de leite de gado de corte, j que o modelo de
produo semelhante. Geralmente desconhecem a legislao e do pouca importncia aos aspectos de
qualidade do leite. O modelo representativo de 89,5% das fazendas produtoras de leite do pas e
contribui com 32,8% da produo de leite nacional.
Sistema semi-extensivo
Nesse sistema, a produtividade mdia por vaca ordenhada de 1.200 a 2.000 litros de leite,
caracterizando-se pela alimentao base de pasto e suplementao com volumosos diversos no
perodo de menor crescimento das forrageiras tropicais. O uso de concentrado varia de acordo com o
nvel de produo do rebanho, sendo mais comuns os concentrados comerciais ou ingredientes simples
como milho, caroo de algodo e farelo de trigo, para vacas no primeiro tero da lactao. Os
suplementos alimentares so de volumosos de baixa qualidade, utilizando-se, tambm, de resduos
agrcolas e agroindustriais encontrados na regio. Os rebanhos so constitudos principalmente por
animais mestios Holands (H) e Zebu. As vacas so ordenhadas duas vezes ao dia.
0 aleitamento predominante o natural com desaleitamento aos 8-10 meses de idade, mas alguns
produtores adotam o sistema de aleitamento artificial, com desaleitamento aos 2-3 meses de idade.
Os machos so normalmente vendidos ao desaleitamento e raramente sao mantidos na propriedade at
idade de abate. As novilhas e vacas descartes so vendidas para corte, mas h comrcio ativo de
animais produtivos entre produtores da mesma regio. 0 controle sanitrio melhor, mas ainda pode
ser considerado precrio, com algum risco de disseminao de doenas. As instalaes so geralmente
simples, com maiores investimentos em salas de ordenha e resfriamento de leite. Este sistema de
produo e praticado nas Regioes Sudeste, Centro-Oeste e Nordeste e em algumas reas da Regio
Sul.
Sistema intensivo a pasto
A produtividade media por vaca ordenhada, no modelo intensivo de produo a pasto, e de
2.000 a 4.500 litros de leite, caracterizando-se pela alimentao a base de pasto, com
gramneas de alta capacidade de suporte, e suplementao com volumosos diversos durante o
perodo de menor crescimento das forrageiras tropicais. Alguns produtores suplementam com
volumosos no cocho o ano todo. Muitos produtores praticam a adubao e poucos irrigam as
pastagens. 0 uso de concentrado varia de acordo com o nvel de produo do rebanho, sendo
comum o concentrado comercial ou misturado na fazenda com ingredientes de boa qualidade (milho,
farelo de soja, caroo de algodo etc) para vacas durante toda a lactao, vacas secas e novilhas,
durante o pr-parto, e bezerros. Os rebanhos so constitudos principalmente por animais
mestios, mas existem rebanhos com animais puros de origem taurina, predominantemente o
Holands. As vacas so ordenhadas duas vezes ao dia.
0 sistema de aleitamento artificial, com desaleitamento aos 2-3 meses de idade. Os machos
so normalmente vendidos o mais cedo possvel para abate. As novilhas e vacas descartes so
vendidas para abate ou para outros produtores. Com melhores cuidados sanitrios e assistncia
veterinria permanente, o risco de disseminao de enfermidades e menor do que nos sistemas
anteriores. As instalaes so, geralmente, simples, com maiores investimentos em salas de ordenha
e resfriamento de leite.
Este sistema de produo predomina nas Regies Sudeste e Sul, e em algumas reas das
Regies Centro-Oeste e Nordeste. Recentemente, tem aumentado a sua taxa de adoo,
principalmente por produtores do sistema semiextensivo, na medida em que investem em
melhoramento gentico do rebanho e na qualidade dos recursos forrageiros.
Sistema intensivo em confinamento
Sistemas de gado leiteiro confinado apresentam, no Brasil, produtividade media por vaca ordenhada
superior a 4.500 litros de leite. Caracterizam-se pela alimentao exclusivamente no cocho, baseada
em alimentos conservados, geralmente silagem de milho e fenos de leguminosas ou gramneas de alta
qualidade. 0 uso de concentrados comum em todas as categorias de animais, com predominncia das
raes comerciais, mas em muitas propriedades a mistura e feita na fazenda. Os rebanhos so
constitudos principalmente por animais puros de raas taurinas, mas h tambm produtores com
animais mestios de alto grau de sangue Holands. As vacas em lactao so geralmente manejadas em
regime de confinamento parcial ou total e algumas, dependendo do nvel de produo, so ordenhadas
trs vezes ao dia.
0 sistema de aleitamento artificial, com desaleitamento aos 2-3 meses de idade. 0 uso de
sucedneos do leite pequeno, mas tende a crescer. Os machos so descartados o mais cedo possvel,
sendo a maioria vendida para abate e alguns para recria como futuros reprodutores. H comrcio de
novilhas e vacas, sendo este uma fonte significativa de renda para o produtor. As novilhas e vacas
descartes so vendidas para corte, mas h tambm comercio entre produtores de animais para
reproduo. Como os rebanhos tem assistncia veterinria permanente e controle sanitrio rigoroso, o
risco de disseminao de doenas por meio da comercializagao de animais e muito menor do que dos
outros sistemas. Os investimentos em estrutura so significativos, especialmente nas instalaes para
as vacas em lactao.
Este sistema comum na regio sul e sudeste.
Quanto ao manejo reprodutivo, os principais sistemas de reproduo: monta a campo, monta
dirigida e inseminao artificial. Na monta a campo, os machos convivem com as fmeas durante toda a
estao de monta. Elimina-se o trabalho de identificar o estro e separar as fmeas para monta. Na
monta controlada ou dirigida, o macho fica isolado da fmea e esta s levada a ele, para ser coberta,
quando seu estro identificado.
A inseminao artificial, por sua vez, a substituio do macho reprodutor por meios artificiais
para fecundar a fmea. uma forma de realizar, com maior rapidez e eficincia, melhoramentos
genticos, pois, em geral, utiliza smen de um reprodutor de elite, portador das qualidades desejadas.
Entre as tcnicas artificiais de reproduo, alm da inseminao, podem-se mencionar a
fertilizao in vitro e a transferncia de embries.
O primeiro passo para obter sucesso na criao de gado, seja ele para corte ou leite, fazer
instalaes adequadas. Separar os animais em piquetes; identific-los com nmeros; fazer uma ficha
para cada animal, anotando as vacinaes, data de nascimento, partos, etc.; disponibilizar
sombreamentos e gua nas pastagens so fatores que muito influenciam no desempenho produtivo e
reprodutivo do animal.
A separao do rebanho em lotes de acordo com sua categoria o primeiro passo para uma boa
rentabilidade. Uma opo seria piquetes de machos desmamados, fmeas desmamadas, novilhas,
garrotes, bois, vacas primparas, vacas multparas paridas, vacas solteiras, vacas amojadas e rufies.
Essa separao evita que enfermidades de bovinos adultos contagiem bezerros, evita, tambm,
gestaes indesejveis e facilita o manejo geral do rebanho.
As fmeas amojadas devem ser conduzidas pro piquete maternidade um ms antes do parto e
permanecer l at alguns dias aps o parto. Os bezerros recm-nascidos devem ter seus umbigos
curados e mamar o colostro nas primeiras horas aps o nascimento. A lactao deve ser interrompida
dois meses antes do parto, favorecendo, assim, o nascimento de crias mais fortes, preparao
corporal para o parto e desenvolvimento de colostro de boa qualidade. As novilhas, tambm separadas
em lotes homogneos, esto prontas para reproduzir quando atingem o peso mnimo adequado, que
varia entre as raas. Aps o parto, a vaca deve ter um descanso de no mnimo 45 dias para a prxima
gestao, tempo necessrio para a regresso uterina ao tamanho normal e limpeza das paredes
internas. Quanto ao desmame, recomendado que seja feito entre 7 e 8 meses de idade em gado de
corte e 10 meses em gado de leite, quando machos e fmeas devem ser separados.
O exame ginecolgico anual de todas as fmeas em idade reprodutiva de grande relevncia, pois
permite a seleo daquelas aptas reproduo e o tratamento ou descarte das demais.
No planejamento do manejo de fazendas, deve-se dar importncia arborizao das pastagens, pois
as vacas, em sua maioria, preferem as sombras naturais s estruturas feitas pelo homem.
O bebedouro e os cochos de alimentao devem estar sob a sombra, ou prximos dela, para evitar
que os animais a abandonem nas horas mais quentes do dia.
A sanidade do rebanho, aliado as prticas de manejo e nutrio essencial para aumento da
produo e produtividade da propriedade, devendo o produtor adaptar o seu manejo de acordo com
sua realidade.
Seguem algumas medidas de manejo sanitrio do rebanho:
Corte e desinfeco do umbigo dos bezerros com tintura de iodo (5 a 10%);
Fornecer ao bezerro o colostro na maior quantidade possvel nas primeiras 6 horas aps o
nascimento;
Controle de insetos, roedores e demais vetores com a utilizao de produtos seguros nas
dosagens corretas, evitando intoxicaes;
Fornecimento de uma nutrio adequada (suplementao nutricional e mineral), pastagens de boa
qualidade e bem manejadas;
Realizar a quarentena (mnimo 30 dias) para novos animais que sero introduzidos na propriedade,
objetivando no introduzir ou propagar doenas no rebanho;
Cuidar das vacas em gestao, oferecendo-lhe todas as condies de nutrio e demais cuidados;
Aps o parto, verificar se a me teve ou no reteno de placenta;
Isolamento dos animais doentes: Diminui o risco da transmisso da doena;
Implantar um calendrio zooprofiltico com um programa adaptado de vacinao e vermifugao;
Implantar um programa de controle de berne, moscas do chifre e demais ectoparasitas;
Realizao peridica de testes para diagnsticos de brucelose, tuberculose e parasitolgico de
fezes;
Dar um destino correto aos cadveres, enterrando-os e adotando as prticas corretas de
desinfeco ambiental.
Para garantir o sucesso da bovinocultura de corte e leite importante que os animais sejam
manejados de maneira correta, quanto aos aspectos nutricionais, reprodutivos e sanitrios para que
seja possvel a obteno de mxima resposta produtiva, alm de melhor qualidade do produto, obtendo
assim maior rentabilidade.