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TEMA 10 - APICULTURA E MELIPONICULTURA

A Meliponicultura assim como a Apicultura o nome dado a atividade de criao racional de abelhas, a nica
diferena est na espcie de abelha. No caso da Meliponicultura so criadas abelhas chamadas meliponneos ou
abelhas sem ferro, nativas do Brasil e no caso da Apicultura so criadas abelhas de ferro africanas, introduzidas no
Brasil no perodo colonial.
A criao de abelhas considerada uma estratgia para o desenvolvimento sustentvel do territrio nacional e
at mesmo mundial. | uma atividade conservadora e uma das poucas no ramo da agropecuria que preenche todos os
requisitos do trip da sustentabilidade: o econmico porque gera renda para os agricultores: o social porque utiliza a
mo-de-obra familiar no campo, diminuindo o xodo rural; e o ecolgico porque no se desmata para criar abelhas.
A explorao apcola mundial representa uma fonte importante de ocupao e na grande maioria dos pases de
terceiro mundo, exercida em apirios familiares relativamente pequenos, onde a componente mo-de-obra familiar
ou subcontratada representa um insumo importante para a atividade. Desta forma, complementa e beneficia as demais
atividades da propriedade alm de evitar queimadas e aumentar produo das culturas comerciais atravs da
polinizao.
As principais vantagens da criao de abelhas so:
1. As abelhas realizam um importante papel na natureza, que o de polinizao das espcies vegetais,
contribuindo para o aumento da produo agrcola e garantindo a perpetuao das plantas.
2. O rpido retorno do capital investido
3. Dispensa a propriedade da terra o apicultor pode implantar seu apirio em propriedades de terceiros.
4. Otimiza o potencial da terra a apicultura mais uma alternativa para diversificar as atividades da
propriedade rural.
5. Ocupa mo de obra familiar a base da apicultura brasileira formada por pequenos apicultores familiares
que possuem menos de 100 colmeias.
6. O mel, a cera, a prpolis, a geleia real, o veneno, o plen, a comercializao de colmeias e rainhas alcanam
bons preos no mercado, permitindo lucros compensadores.
A quantidade de mel produzida no Brasil foi de 37,82 mil toneladas em 2015, representando uma reduo de
1,7% em relao ao ano anterior. A ltima queda, cabe observar, tinha ocorrido em 2012, quando a produo de mel
foi fortemente afetada pela escassez de chuvas nas principais regies produtoras.
A Regio Sul a maior produtora de mel e foi responsvel por 37,3% do total nacional, seguida pelas Regies
Nordeste (32,6%), Sudeste (23,4%), Centro-Oeste (4,2%) e Norte (2,5%). A queda da produo ocorreu em trs
Grandes Regies brasileiras Sul, Norte e Centro-Oeste. O Sul do Pas, onde ocorreu a maior queda, tem como
principais causas o excesso de chuvas que atingiu a regio, diminuindo a visitao das flores, alm de relatos de morte
de abelhas ocasionados pelo uso de agrotxicos em lavouras. A retrao da produo s no foi maior devido ao
aumento observado no Nordeste (16,6%), que ampliou sua participao na produo, mesmo com a seca que afetou os
estados da regio. O aumento registrado na produo de mel nordestino ocorreu principalmente na Bahia e no Piau. O
Sudeste tambm conseguiu um aumento da produo (1,5%), puxado por Minas Gerais e Esprito Santo.
As abelhas sem ferro (Meliponini) so encontradas nas regies tropicais e subtropicais do mundo todo, mas a
maioria das espcies est localizada na Amrica Tropical. E as abelhas Apis mellifera so nativas da Europa, parte da
sia e frica. So consideradas insetos sociais extremamente teis ao homem e por isso foram introduzidas pelos
colonizadores na Amrica do Norte e na Austrlia. As abelhas sem ferro perfazem aproximadamente 300 espcies,
sendo que a maioria produtora de mis de grande reputao. Embora produzindo mel em menor quantidade, os
meliponneos tm o importante papel de fornecer um produto que se diferencia do mel de A. mellifera, principalmente
no sabor diferenciado e no aroma, alcanando preos elevados no mercado. No Brasil, as chamadas abelhas-do-reino
foram introduzidas em 1839, por determinao do imperador D. Pedro II, para que se pudesse utilizar a cera na
fabricao de velas para ofcios religiosos e tambm aproveitar o seu mel.
importante que a meliponicultura regional leve em considerao a regio original de ocorrncia da espcie,
respeitando seus atributos ecolgicos de melhor adaptao ambiental. Em cada regio do pas h espcies de
ocorrncia natural, bem adaptadas s condies locais e, portanto, as espcies mais adequadas criao racional.
Os meliponneos so animais silvestres, nativos do territrio brasileiro e, como muitos outros animais,
possuem legislao especfica que orienta o seu manejo. No Brasil, a Resoluo CONAMA n o 346, de agosto de
2004, que disciplina a proteo e a utilizao das abelhas sem ferro.
As vantagens da meliponicultura prendem-se a sua docilidade, dispensam indumentria e equipamentos
sofisticados, e sua criao de baixo custo operacional. Das colmeias possvel se extrair mel e cera, produtos
valorizados no mercado nacional, bem como seus enxames. De forma geral, a criao de abelhas sem ferro no ocupa
muito tempo e pode gerar renda extra para as famlias, em especial para mulheres, jovens e idosos. As abelhas sem
ferro so insetos eussociais e freqentemente nidificam em ocos de rvores, ninhos de trmitas ou formigas, em
cavidades subterrneas ou expostos em galhos.
A super-famlia Apoidea formada por diversas famlias. Dentre as famlias, a que apresenta hbitos sociais
mais avanados a famlia Apidae, composta por quatro subfamlias: Apneos, Meliponneos, Bombneos e
Euglossneos.
As abelhas da subfamlia Melipondea (Hymenoptera, Apidae), so as abelhas indgenas sem ferro. Este
nome designado a elas por possurem o ferro atrofiado sendo, portanto, incapazes de ferroar. Estas ocorrem na
Amrica do Sul, na Amrica Central, na sia, nas Ilhas do Pacfico, na Austrlia, na Nova Guin e na frica. No
Brasil, h cerca de 300 espcies de abelhas indgenas sociais.
As trs primeiras subfamlias encontram-se em estado social mais avanado, e a quarta formada, na grande
maioria, por abelhas solitrias ou de hbitos sociais primitivos. Na subfamlia Apneos, encontramos as abelhas do
gnero Apis melfera (principais raas introduzidas no Brasil A. m. melfera (abelha do reino ou preta), apis melfera
ligustica (abelha italiana), apis melfera scutelata (abelha africana), apis melfera carnia (abelha carnica).
Para vias de comparao, destacaremos algumas caractersticas destas abelhas que se diferenciam,
principalmente, pela presena do ferro:
Apis mellifera
A palavra mellifera quer dizer carrega mel e esta a espcie produtora de mel mais conhecida. So
abelhas grandes e escuras, com poucas listras amarelas. Possuem lngua curta (5,7 a 6,4 mm), o que dificulta o
trabalho em flores profundas. Produtivas e prolferas, adaptam-se com facilidade a diferentes ambientes, propolisando
com abundncia, principalmente em regies midas.
So famlias bem estruturadas, pois se protegem facilmente contra ataques de predadores e ao das
intempries, seja por meio de estruturas fsicas (dentro dos buracos e ocos de rvores), seja pela presena de um
grande nmero de abelhas operrias guardis. Em situaes defensivas, estas abelhas atacam seus inimigos de vrias
maneiras.
O ataque mais comum da Apis mellifera utilizando um ferro ligado a uma bolsa de veneno, que se localiza
na extremidade do abdmen. Aps a picada, o ferro fica preso pele e a bolsa de veneno permanece pulsando
durante alguns minutos, injetando veneno. A abelha morre, pouco tempo depois, por hemorragia e pela perda de
rgos.
A rainha
A abelha rainha facilmente identificada pelo seu maior porte, e por ter um abdmen comprido. encontrada
com maior frequncia nos favos centrais, onde se encontram as posturas mais recentes.
As operrias
As abelhas operrias so menores que as rainhas, com patas mais curtas (menores que as dos zanges) e
abdmen arredondado. Elas nascem nos alvolos, a partir dos ovos fecundados das posturas da rainha. Fazem todo o
tipo de atividade, sempre seguindo uma ordem de desenvolvimento das tarefas pela sua idade como: higiene, busca de
alimento e gua, coleta de plen, nctar e resinas.

Os zanges (machos)
Os zanges no possuem ferro. Eles nascem em clulas maiores que as abelhas operrias, obtendo em relao
a essas, vantagem em seu tamanho. Apresentam funo reprodutiva, o que acontece quando uma rainha se enfraquece
ou morre, havendo o nascimento de uma nova princesa, que far o voo nupcial e se transformar na nova rainha.
Geralmente, so mantidos na colmeia, em pequeno nmero, e expulsos nas pocas de escassez de alimento.

Meliponinae
A subfamlia Meliponinae distribui-se em duas tribos, Meliponini, formada apenas pelo gnero Melipona,
encontrado, exclusivamente, na regio Neotropical (Amrica do Sul, Central e Ilhas do Caribe), e Trigonini, que
agrupa um grande nmero de gneros e est distribuda em toda a rea de distribuio da subfamlia.
As principais Meliponini que habitam o Brasil so:
-Uruu do nordeste (Melipona scutellaris);
-Mandaaia (Melipona quadrifasciata);
-Tiba (Melipona compressipes);
-Jandara (Melipona subnitida) e outras.
Entre as Trigonini citamos a Jata (Tetragonisca angustula), a mais comum no Estado de So Paulo e que
produz mel de excelente qualidade.
Existe uma grande diferena entre as abelhas indgenas sem ferro e as Apis melliferas que vimos
anteriormente. Os favos ou clulas das abelhas Apis so construdos no sentido vertical, justapostos, enquanto que
das abelhas sem ferro so feitos horizontalmente, estilo assobradado. As Meliponinae depositam o plen nas
clulas, misturando-o com mel. Depois que a rainha deposita os ovos, as clulas so fechadas e logo que as larvas
nascem, j encontram alimento suficiente para se desenvolverem e tornarem-se adultas.
Outra diferena marcante: As melponas armazenam seu mel, em potes, diferentemente das Apis, que o
armazenam em favos.
Independente da espcie, as Meliponinae so insetos sociais, isto , vivem em colnias constitudas por um
grande nmero de abelhas operrias, que realizam a construo e a manuteno da estrutura fsica da colmeia, a coleta
e o processamento do alimento, e a proteo da cria. Vivem em mdia 30 a 40 dias, sendo brancas ao sarem dos
favos, escurecendo com o passar do tempo.
A rainha, quando fecundada, apresenta o ventre bem dilatado, podendo ser detectado a olho nu. Geralmente,
habita a rea de cria, circulando por entre os favos. As rainhas, nos melipondeos, so incapazes de voar, havendo
poucos relatos de sua fuga.
Os machos, que so produzidos geralmente nas pocas de abundncia em alimentos, com a presena de
clulas reais (mostrando que, em breve, haver a fecundao de rainhas virgens), podem realizar algumas tarefas
dentro da colmeia, mas a principal funo a fecundao das rainhas durante o voo nupcial. Aps o acasalamento, os
machos so enxotados dos cortios. Os mais insistentes so inutilizados. Os machos so menores e no possuem
corbcula.

Enxameao
O processo de multiplicao dos Melipondeos lento. Aps localizar uma cavidade adequada, as operrias
transportam material da colmeia me para fundar a estrutura do novo ninho. Aps tudo pronto, a rainha virgem sai da
colmeia me para realizar o voo nupcial com apenas um macho. Aps fecundada, ela assume o novo ninho iniciando a
postura.

Biologia
Os meliponneos e as abelhas melferas (Apis mellifera) constituem o grupo das abelhas eussociais avanadas,
que se caracterizam por formarem ninhos perenes, com uma nica fmea frtil e ativa (a rainha), numerosas operrias
que cuidam do ninho e machos reprodutivos.
Ninhos
Os meliponneos possuem ampla diversidade de locais de nidificao, mas a maioria das espcies depende de
rvores vivas para construo dos ninhos, que mostra a importncia da manuteno das florestas para a sobrevivncia
dos meliponneos. Alm disso, os meliponneos utilizam as rvores tanto para construo dos ninhos como para coleta
de recursos alimentares, o que os torna muito suscetveis fragmentao das florestas. Em algumas espcies os ninhos
so subterrneos, localizados em buracos no solo, geralmente em ninhos abandonados de formigas ou de cupins ou
entre espaos de razes de plantas mortas. Os meliponneos constroem seus ninhos com materiais que podem ser
obtidos na natureza como as resinas vegetais (prpolis), o barro, fibras vegetais, sementes etc. Outros materiais
utilizados na construo so produzidos ou processados no interior da colnia como a cera, cerume (consiste de
clulas de cria e potes de armazenamento de poln e mel), batume e o geoproplis.
As arquiteturas dos ninhos dos meliponneos so consideradas as mais complexas entre as espcies de abelhas.
Os ninhos so muito diversificados quanto estrutura, entretanto, apresentam um padro base (Figura 8), constitudo
principalmente pela rea de cria e os potes para armazenar alimento (mel e plen) e por estruturas auxiliares como a
entrada e tnel de ingresso, invlucro e o batume. O alimento, mel e plen so armazenados em potes separadamente,
cuja localizao no ninho pode variar entre as espcies, mas de modo geral esto posicionados na periferia do
invlucro da rea de cria.
A rea de cria o corao do ninho e est localizada geralmente no centro da cavidade de nidificao (Figura
14 B). Esta rea contm o favo, que formado por clulas de cria que so utilizadas somente uma vez nestas abelhas.
As clulas de cria so construdas com cerume e podem estar justapostas umas s outras, formando favos compactos,
dispostos normalmente como se fossem pilhas de pratos horizontais, s vezes helicoidais (em forma de escada). Em
alguns casos as clulas de cria se apresentam em forma de cachos (Figura 15 C). A principal caracterstica das abelhas
sem ferro a alimentao lquida depositada nas clulas de cria pelas operrias, e a oviposio da rainha nestas
clulas, com um ovo perpendicular ao alimento larval (Figura 16). As clulas de cria so fechadas com o alimento e
ovo. Assim, o desenvolvimento ocorre todo nesta clula (ovo, larva, pr-pupa, pupa e adulto). Os favos geralmente so
circulares, mas podem tomar qualquer forma, dependendo do espao existente. Aps a emergncia do adulto, as
clulas so destrudas pelas operrias (Nogueira- Neto, 1997; Venturieri, 2008; Roubik, 2006; Michener, 2013).
Durante o manejo da colmeia deve-se evitar danificar os favos de cria. A presena de clulas de cria em construo
indica que a rainha fecundada est em atividade de postura.
A Apis melfera normalmente nidifica em locais fechados e escuros como ocos de arvores e cavidades de
rocha, onde constroem vrios favos. Os favos so construdos com cera das abelhas, dispostos paralelamente, e so
formados por clulas chamadas de alvolos de formato hexagonal, que so utilizadas pelas abelhas para estocarem
alimento, mel e plen e na criao de sua prole. As crias ficam na regio central da colmeia e dos favos e os alimentos
na periferia. Os alvolos so construdos em dois tamanhos: no menor, a rainha faz postura de ovos de operria; j nos
maiores, so feitas posturas de ovos de zanges.

Castas:
Rainha:
Nos meliponneos, assim como em outros insetos sociais, existem dois sexos (fmeas e machos) e entre as
fmeas duas castas (rainha e operrias). As fmeas so originadas a partir de ovos fecundados enquanto os machos de
ovos no fecundados, produzidos por rainhas ou por operrias. Normalmente uma colnia possui apenas uma rainha
poedeira, mas existem excees (ex. guaraipo pode ter mais rainhas poedeiras) (Figura 20). A rainha poedeira
responsvel pela postura dos ovos e coeso da colnia. As rainhas no fecundadas so chamadas de virgens ou
princesas (Figura 19) e esto sempre disponveis nas colnias para uma eventual substituio da rainha poedeira em
caso de morte, mas tambm podem sair com o ninho novo no caso de enxameao.
Nas abelhas sem ferro, de modo geral, rainhas virgens podem ser produzidas durante todo ano (existem
pocas em que so produzidas em maior nmero) e o destino destas rainhas varia de acordo com a necessidade e as
condies da colnia (podendo ser eliminadas pelas operrias ou fecundadas) (Nogueira- Neto, 1997). Em algumas
espcies, rainhas virgens podem ser aprisionadas em potes vazios ou em construes de cerume conhecidas como
cmaras ou prises (Figura 19). O aprisionamento utilizado para manter rainhas virgens de reserva, caso ocorra
necessidade de substituio e para proteg-las da agressividade das operrias.
PRODUO DE RAINHAS NAS ESPCIES DE MELIPONA Nestas espcies, as rainhas so geralmente menores
ou do mesmo tamanho que as operrias e machos e todos os indivduos so produzidos ou criados em clulas de cria
de mesmas dimenses. A formao das rainhas devido a um mecanismo gentico alimentar.
PRODUO DE RAINHAS NAS OUTRAS ESPCIES DE MELIPONNEOS Nas outras espcies (jata, tubuna,
mirins, vor, bieira, irapu, etc) os estudos mostram que a quantidade de alimento decisiva para o desenvolvimento
das rainhas. As rainhas destas espcies so produzidas em clulas de tamanho maior que as clulas comuns e as larvas
que se desenvolvem neste tipo de clula recebem mais alimento. Essas clulas diferenciadas so denominadas de
realeiras ou clulas reais e localizam-se geralmente na periferia do favo de cria.
Na apicultura, Apesar de ser chamada de me, por gerar novos indivduos no enxame, a rainha no cuida das
crias, nem ao menos alimenta as larvas, sendo esta tarefa de responsabilidade das operrias jovens. A abelha rainha
secreta, atravs de suas glndulas mandibulares, uma substncia denominada de substncia de rainha que se espalha
pelo seu corpo e se propaga para todas as abelhas da colnia atravs do constante contato entre operrias e rainha.
Essa substncia desempenha as seguintes funes: coeso das abelhas, atrao de zanges durante a cpula,
manuteno da unidade do enxame durante a enxameao, inibio da produo de uma nova rainha e tambm do
desenvolvimento ovariano das operrias. Em situao normal cada colmia possui apenas uma rainha que, para ser
fecundada, realiza um ou mais vos nupciais, podendo ser fecundada por vrios zanges (10 a 20) em vos, que se
realizam com maior freqncia entre as 13 e 17 horas, a uma altura de 8 a 20 metros do solo. A rainha fecundada
sempre fora da colmia pelos zanges que se renem em um determinado local, denominado de rea de congregao
de zanges que, ao sentirem o odor da princesa passam a persegu-la e, ao alcan-la, realizam o acasalamento. O vo
nupcial ocorre entre 9 a 12 dias de idade adulta da rainha. Cinco a seis dias aps a fecundao, inicia-se a postura,
podendo pr de 1.500 a 2.000 ovos por dia, em condies de grandes floradas. Normalmente a rainha pe somente um
ovo em cada alvolo ou clula.
Zanges: na apicultura os machos da colnia so maiores do que as operrias. Em ambas a funo no apresentam
estruturas especficas para o trabalho e sua funo na colmeia fecundar a rainha e, aps, morrem, por perderem parte
dos seus rgos sexuais, os quais ficam presos na genitlia da rainha.

Operrias - So responsveis pelos trabalhos realizados na colnia como o cuidado com a cria, produo de cera,
construo das estruturas do ninho, limpeza, desidratao do nctar, defesa e coleta de materiais. Na apicultura,
observa-se que na ausncia de rainha algumas operrias desenvolvem seus ovrios e realizam postura. Contudo, como
elas no foram fecundadas destas posturas s originaro zanges, que sero menores que os produzidos por rainhas,
uma vez que foram criados em clulas de operrias. Estas operrias poedeiras so chamadas de abelhas zanganeiras e
as colmias, nesta situao denominadas, de colmias zanganeiras. As operrias aps os 21 dias de idade do incio a
atividades de coleta de alimento no campo. Elas visitam as flores e delas coletam o nctar fonte de acares e o
plen, fonte de protenas, minerais, leos e vitaminas. Para transportar estes alimentos at a colmia, as abelhas ao
longo do tempo sofreram certas adaptaes, como por exemplo, a presena da corbcula que serve para transportar o
plen, e o estmago ou papo de mel, estrutura localizada no abdmen que tem a funo de transportar o nctar e a
gua.
No perodo de vida adulta, entre o 1 dia at a morte, a abelha operria desempenha as seguintes funes:
1 ao 3 dia realizam a limpeza dos alvolos e aquecimento das larvas, sendo chamadas de faxineiras.
4 ao 12 dia preparam o alimento para as larvas e produzem a geleia real, sendo chamadas de nutrizes.
13 ao 18 dia so responsveis pela produo de cera, construo de favos e puxada das realeiras, sendo chamadas
de engenheiras.
19 ao 20 dia desenvolvem a funo de guardas na entrada da colmeia, sendo chamadas de sentinelas.
21 dia em diante realizam os servios de campo, coletando e transportando o nctar, a gua, o plen e a resina para
produo da prpolis, sendo chamadas de campeiras.
As fases de desenvolvimento das abelhas melferas so: ovo, larva, pupa e adulto. Os estgios imaturos da
abelha (ovo, larva e pupa) so denominados de crias. Os ovos fecundados podem dar origem tanto rainha como
operria (fmeas), enquanto que aqueles no fecundados originam zanges (machos). Os ovos fecundados e os no
fecundados passam por um perodo de incubao de trs dias. Aps esse perodo, d-se o nascimento das larvas, que
sero alimentadas com geleia real at o terceiro dia de vida, sendo que aquelas que sero futuras rainhas recebero
alimentao com geleia real durante toda a fase de larva. As larvas que originaro as operrias e zanges recebero
uma alimentao base de mel, plen e gua a partir do quarto dia de vida.
Quando os favos de cria encontram-se na fase de ovo at a pr-pupa, eles possuem a colorao mais escura e
so denominados de cria nova ou cria verde (Figura 24B). Entretanto, quando os favos esto na fase de pupa at a
abelha adulta possuem colorao mais clara, so mais velhos e so chamados de cria madura ou cria nascente (Figura
24A). Essa distino entre os favos pelo meliponicultor tambm muito importante no processo de diviso da colnia
na prtica da meliponicultura. Os favos mais claros, alm de serem mais resistentes manipulao evitam o
escorrimento do alimento larval e subsequente infestao por fordeos, proporcionando fornecimento quase imediato
de abelhas jovens que iro auxiliar no estabelecimento da colnia recm-formada.

Reproduo:
As abelhas sem ferro tambm apresentam algumas diferenas em relao s abelhas melferas. Entre elas
podemos citar a enxameagem reprodutiva. Nas abelhas melferas, a rainha me cessa a postura, diminui sua fisogastria
(tamanho do abdmen) e voa com parte das operrias para fundar um novo ninho. No h comunicao entre a colnia
me e a colnia filha. O processo muito mais lento e demorado nas abelhas sem ferro. A rainha me fica no ninho,
enquanto quem parte com as operrias uma rainha virgem. Esta rainha far seu voo nupcial para se acasalar e, logo
aps, se estabelecer no novo ninho. Entretanto, o contato entre a colnia filha e a colnia me permanece por
aproximadamente 40 dias, e as operrias da colnia filha podem levar material de construo de ninho (cerume) da
colnia me, durante este perodo.
Geralmente a enxameao nos melipondeos ocorre quando h superpopulao da colnia e est associada
boa oferta de alimento (nctar e plen) no ambiente. Diferentemente da abelha melfera, em que o enxame sai de uma
vez e no retorna mais colnia-me, as operrias das abelhas sem ferro dividem a colnia progressivamente
(Quadro 4). Quando uma colnia est para se dividir, as operrias da colnia me voam em busca de um local
adequado para construo do novo ninho. Uma vez encontrado o local, iniciam a vedao das frestas e a construo da
entrada do ninho caracterstica da espcie. Depois disso, as operrias transportam cerume, alimento e prpolis da
colnia-me para a colnia-filha. Como a matria-prima para construo do novo ninho proveniente da colnia
original, colniame e colnia-filha permanecem vinculadas por um perodo de tempo varivel conforme as espcies
e as condies ambientais (15 dias a alguns meses). Quando estabelecido o novo ninho, com um nmero suficiente de
operrias, uma ou mais rainhas virgens deslocam-se da colniame e uma delas ser fecundada retornando ao novo
ninho j estabelecido (Figura 25). Muitas vezes a enxameao pode ser constatada devido presena de um grande
nmero de machos voando (nuvem de machos) em frente ao novo ninho que est sendo estabelecido, provavelmente
atrados pelos feromnios produzidos pelas princesas (Figura 26). importante lembrar que nuvens de machos em
frente entrada dos ninhos tambm ocorrem nos ninhos j estabelecidos por ocasio da substituio da rainha me por
uma de suas filhas.
RELAO ENTRE COLNIA-ME E COLNIA-FILHA EM MELIPONNEOS - A estreita relao entre
a colnia-me e a colnia-filha nos eventos naturais de reproduo (enxameao) dos meliponneos impede que elas
se dispersem para grandes distncias e quando a colnia nova se estabelece em um substrato de nidificao (oco de
rvore, por exemplo), ela ali permanece at o fim do seu ciclo de vida, pois a rainha fecundada perde a capacidade de
voar.

Materiais apcolas, povoamento e transporte de colmeias


Alojamentos naturais
As abelhas em seu habitat natural constroem seus ninhos em ocos de rvores, formigueiros, cupinzeiros, fendas de
pedras e outras cavidades. Esses alojamentos naturais nem sempre atendem biologia da abelha, em termos de
desenvolvimento da famlia. Quando se consegue retirar mel dos enxames alojados nesses ambientes naturais, ter que
ser espremido nos prprios favos, diminuido assim a sua quantidade e afetando diretamente a qualidade do produto.
Colmeias rsticas
So caixotes sem dimenses padronizadas utilizadas para criar as abelhas. As colmeias rsticas por serem construdas
de forma artesanal, so de baixo custo (Figura 3.1 a; b). No caso da criao de abelhas em colmeias rsticas, a
produo pequena e o produto de pssima qualidade, pois o mel ele obtido espremendo-se os favos que so
recortados e removidos das colmeias.
Desvantagens das colmeias rsticas:
no permite examinar o seu interior; no possibilita o controle da enxameao; e
no permite a realizao das revises; os favos no podem ser centrifugados.
Colmeia racional
Na apicultura racional, as colmeias ocupam um lugar de destaque. Elas so peas fundamentais na prtica da
criao de abelhas. Com o desenvolvimento de peas mveis, permitiu-se a explorao dos produtos apcolas de forma
contnua e racional, sem dano para as abelhas.
A colmeia Langstroth o modelo indicado pela Confederao Brasileira de Apicultura. Foi idealizada em
1852 por Lorenzo Lorraine Langstroth, que descobriu o espao abelha, medida que estabeleceu o espao exato para
o trnsito e trabalho das abelhas dentro da colmeia. Esse espao deve ser de no mnimo 6,00 mm e no mximo 9,00
mm. Se menor, impede o livre trnsito das abelhas; se maior obstrudo com prpolis ou construo de favos. Fazem
parte da colmeia o fundo, ninho, melgueiras, tampa e quadros. E como itens acessrios : tela excluidora (permite
apenas a passagem das abelhas operrias, sendo utilizada entre o ninho e a melgueira para impedir o acesso da rainha e
dos zanges parte superior do conjunto), Tela excluidora de alvado: a tela que utilizada na entrada da colmeia
(alvado), para evitar a sada da rainha em um eventual abandono, Tela de transporte: tem a finalidade de permitir a
ventilao do interior da colmeia, evitando a morte de abelhas durante o transporte, Redutor de alvado: uma pea de
madeira utilizada para reduzir a abertura de entrada da colmeia (alvado). Esse redutor pode ser utilizado em pocas de
temperaturas baixas, para facilitar o trabalho das abelhas na termorregulao do ninho; em perodos de entressafra,
para minimizar a possibilidade de saque por outras abelhas; e em enxames fracos, para quantidade menor de abelhas,
que tm mais dificuldade de defender a famlia.
Vantagens da colmeia Langstroth:
facilita o manejo; possibilita a centrfugao dos favos e seu
favorece a alta produo de mel; reaproveitamento; e
possibilita a produo de mel de boa qualidade
As colmeias devem ser pintadas somente da parte externa com tinta de boa qualidade, esmalte sinttico e em
cores claras. A pintura feita dessa maneira, conserva a colmeia por mais tempo, chegando a durar 20 anos. As cores
claras so visveis s abelhas e refletem o calor, facilitando o controle da temperatura interna.
A utilizao de colmeias modulares crescente entre os meliponicultores. Esse modelo de colmeia
proporciona maior sucesso no manejo, tanto na coleta de mel onde possvel retirar apenas o mdulo especfico da
melgueira, como tambm pela facilidade que oferece na diviso dos enxames. Nesse tipo de colmeia, o ninho (favos
de cria) fica em mdulos a ele destinado (ninho e sobreninho) separando-os dos potes de alimentos que ficam em
mdulos denominados melgueiras, oferecendo dessa forma, maior proteo rainha e mnima perturbao aos favos
de cria . Alm disso, oferece maior acesso aos potes de alimento e possibilita a retirada e o transporte s da melgueira,
preservando o ninho dos riscos e impactos do transporte.
Entre os meliponneos h uma grande variabilidade no tamanho dos ninhos e das abelhas, no comportamento e
na adaptabilidade ao ambiente. A escolha de um modelo nico de colmeia para todos as espcies invivel, sendo
necessrio ajustes que dependero da biologia de cada espcie de meliponneo. A colmeia ideal aquela que
compatvel com a espcie de abelha, com o clima da regio e objetivo da criao. O objetivo das colmeias facilitar o
manejo com as abelhas, proporcionando s mesmas um ambiente semelhante ou melhor do que aquele em que viviam
antes da captura, e ao mesmo tempo, manter a qualidade do mel.
Vrios modelos de colmeias j foram testados e descritos em diferentes regies do pas. A padronizao das
colmeias auxilia no manejo, tanto para a coleta de mel quanto para multiplicao dos ninhos (Venturieri, 2008). A
colmeia modular um dos modelos mais indicados para a meliponicultura por facilitar a diviso da colnia e a
colheita do mel. Neste sistema de caixa, as abelhas so induzidas a estocar o mel em melgueiras, localizadas acima do
sobreninho.

Indumentria e equipamentos
Indumentria
Para se trabalhar com as abelhas africanizadas, o apicultor deve utilizar a indumentria que tem por a finalidade
proteg-lo de eventuais ferroadas e dar condies para uma prtica segura desta atividade. A indumentria composta
por uma mscara, um macaco, um par de luvas e um par de botas.
Equipamentos
O manejo das abelhas africanizadas exige equipamentos especficos para as diferentes tarefas. Esses equipamentos
contribuiro para o manejo correto, de forma a garantir a produo racional dos diversos produtos apcolas e a
segurana de quem est manejando as colmeias e das prprias abelhas.
So eles:
Fumigador: equipamento responsvel pela produo e suprimento da fumaa, sendo essencial para um manejo seguro
com as abelhas africanizadas. A fumaa deve ser fria, sem fasca e continua. A fumaa considerada a principal arma
do apicultor. Tem a finalidade de reduzir temporariamente a agressividade das abelhas.
Formo: equipamento com formato de esptula, indispensvel no manejo das colmeias. utilizada para desgrudar e
levantar a tampa da colmeia, soltar os quadros, raspar a prpolis e auxiliar na limpeza da colmeia.
Vassourinha: tambm conhecido como espanador, empregado para remover ou varrer as abelhas dos favos e de
outras partes da colmeia sem machuc--las. feito de crina animal ou sinttico.
Carretilha: um equipamento feito com uma empunhadura de madeira e uma pea metlica com uma roda denteada
na extremidade . utilizada para fixar a placa de cera alveolada no arame do quadro.
Esticador de Arame: um equipamento de metal que tem como finalidade esticar o arame do quadro. O arame deve
ficar bem esticado, porque ser a base do favo que as abelhas iro construir a partir placa de cera alveolada.
Pegador e levantador de quadros: um equipamento que serve ao mesmo tempo como esptula e para levantar e tirar
os quadros da colmeia. Alm de facilitar o manuseio dos quadros da colmeia, este equipamento diminui o risco de
esmagamento das abelhas operrias.
Garfo e Faca desoperculadora: um equipamento utilizado para a desoperculao dos favos de mel maduro antes da
centrifugao
Mesa desoperculadora: um equipamento utilizado para dar suporte desoperculao dos favos de mel
Peneira: o utenslio utilizado para retirar as partculas presentes no mel oriundas do processo de desoperculao e
centrifugao
Balde: recipiente destinado ao recebimento do mel desoperculado e centrifugado. Serve de suporte para as peneiras e
para o transporte do mel at o decantador.
Centrfuga: equipamento destinado extrao de mel dos alvolos atravs da fora centrfuga, sem provocar danos
aos favos de mel para que possam ser reaproveitados (Figura 3.23). Assim, aumenta a chance de aproveitar melhor a
florada e produzir mais mel.
Decantador: um tanque onde o mel centrifugado deixado para descansar ou decantar para separao das impurezas
por suspenso. O mel fica no decantador por um perodo de 72 a 120 horas.

Localizao e Instalao de Apirios e meliponrios


Meliponrios
chamado de meliponrio o local onde so instaladas as colmeias de meliponneos. diferente de apirio,
onde so instaladas as caixas das abelhas africanizadas. No existe um padro para definir um bom meliponrio. As
condies especficas de cada localidade e a criatividade do produtor definem a busca pelos seus principais objetivos:
dar conforto para as abelhas e facilitar o trabalho do meliponicultor.
Um aspecto importante a ser considerado que as colmeias de abelhas nativas devem estar sempre em locais
sombreados. Podem tomar um pouco de sol pela manh, mas deve-se evitar incidncia direta de sol a partir das 9h.
Podem coletivos ou com suportes individuais.
Apirio a denominao de um conjunto de colmeias devidamente instaladas em uma rea geogrfica. Os
apirios podem ser destinados apicultura fixa, quando so construdos para receberem colmeias que permanecero
definitivamente na rea, ou destinados para a apicultura migratria, quando recebem colmeias apenas durante um
determinado perodo do ano, para explorao de floradas especficas.
Para assegurar a melhor localizao e a instalao acertada dos apirios necessrio que o apicultor observe
alguns itens como: as floradas da regio; disponibilidade de gua; facilidade de acesso; segurana das pessoas e
animais nas proximidades; distncia entre apirios; sombreamento e ventos; nmero e distribuio das colmeias no
apirio.

Povoamento de colmeias:
Povoar uma colmeia significa obter enxames e situ-los em colmeias racionais para explorao de seus
produtos. Pode-se obter enxames de vrias formas. A seguir sero apresentadas algumas delas:
1-Compra de Enxames:

2-Caixas-Isca:
-Recomendaes: observar as caixas-isca de 10 em 10 dias e recolher para o apirio aquelas j povoadas, transferindo-
as para a colmia definitiva. Se for um enxame pequeno, deve-se fazer a unio com outro enxame fraco, originando
uma famlia forte.
-Vantagens:
-Geralmente so as colmias que se desenvolvem mais rapidamente;
-Desvantagens:
-No se tem controle sobre a qualidade gentica do enxame;

3- Captura de enxames:
-Vantagens:
-Baixo custo;
-Minimiza competio entre abelhas do apirio e da mata;
-Tipos de Enxames para Captura:
1. Captura de Enxame No-Nidificado:
-As abelhas se apresentam em cachos e esto de passagem, por isso devem ser capturados assim que
localizados;
-As abelhas esto procurando casa, no entanto, o apicultor deve oferecer o melhor abrigo possvel para que o
enxame se estabelea;
-Como fazer a Captura: deve-se retirar 4 a 5 quadros da colmia, aproximar a caixa por baixo do aglomerado
de abelhas e com um golpe seco fazer o enxame cair dentro da caixa e esperar as abelhas se acomodarem na caixa.
Observar se h operrias batendo as asas sem voar e com o abdmen levantado sinalizando que a rainha j se
acomodou dentro da colmia. Completa-se a colmia com os quadros retirados, sendo interessante colocar um quadro
de outra colmia contendo mel e ovos de crias. Deve-se colocar a tela de transporte e fechar o alvado. Tambm deve-
se colocar tela excluidora no alvado, evitando a sada da rainha. Transfere-se a colmia para o apirio, devendo-se ter
maiores cuidados nos primeiros dias.
2-Captura de Enxame Nidificado:
-As abelhas apresentam-se alojadas em locais naturais com seus favos construdos;
-A captura mais trabalhosa e exige maior habilidade do apicultors.
-Material Necessrio para Captura: vestimentas, fumigador, colmia e quadros vazios, faca, barbante e gaiola
de transporte para a rainha.
-Como fazer a Captura: primeiramente deve-se aplicar fumaa por 2 a 3 minutos, depois abrir a cavidade onde
se encontra o enxame, expondo os favos. Corta-se os favos de cria, os encaixa nos caxilhos vazios e amarra-se com
barbante. Caso encontrar a rainha deve-se prende-la em uma gaiola na colmia. Deve-se transferir o mximo possvel
de operrias e manter no mesmo local de captura por 2 a 3 dias.

3. Diviso de famlia forte:


-Tcnica utilizada para multiplicar as colmias de um apirio. Deve-se lembrar que, uma colmia forte requer
menos ateno e oferece maior recompensa que quatro colmias fracas.
-Os princpios bsicos so: diviso de operrias e do alimento, oferecer condies para que a colmia rf crie
uma nova rainha.
A diviso de enxames uma das formas de controlar enxameaes. O perodo adequado para esse trabalho
quando os enxames esto com bastante cria, populosos e propensos a enxamear, o que acontece na poca com florada
abundante e condies climticas favorveis, como na estao chuvosa.
Todos os mtodos de diviso de enxames se baseiam nos mesmos princpios dividir a populao de abelhas
operrias e os favos de cria, dividir as reservas de mel e plen existente, introduzir uma rainha fecundada ou propiciar
as condies necessrias para que a colmeia que est rf possa criar sua nova rainha.

Transporte de colmeia
Na atividade Apcola, o transporte das colmeias realizado com certa frequncia, e precisa ser feito com
bastante cuidado para que assegure a vida das abelhas e evite acidentes com pessoas ou animais. O apicultor deve est
atento quando for transportar uma colmeia de um local para o outro, pois sem o devido preparo pode resultar na perda
total ou parcial do enxame.
Situaes para transportar as colmeias:
Fazer o aproveitamento de outras floradas (apicultura migratria).
Mudar o apirio para outro local.
Transporte de enxames recm-coletados (capturado) para o local definitivo (apirio).
Deslocamento de colmeia dentro do apirio ou para apirios diferentes.
Transportar as colmeias para pomares e ou culturas com a finalidade de polinizao.
Os procedimentos para o transporte de colmeias dividido em 5 etapas: preparao das colmeias, fechamento
do alvado, transporte, descarregamento e abertura do alvado.

Manejo bsico e de manuteno das colmeias


O manejo bsico das colmeias ou reviso de colmeias o conjunto de tcnicas aplicadas a uma criao
racional de abelhas com o objetivo de se obter o melhor desempenho produtivo destes animais, ao tempo em que se
asseguram as condies adequadas ao desenvolvimento e conforto das colnias.
As revises tm o objetivo de avaliar as condies gerais das colmeias e a ocorrncia de anormalidades. Elas
devem ser feitas somente quando necessrio, ou seja, quando houver a necessidade real de se fazer uma reviso da
colmeia, de forma a interferir o mnimo possvel na atividade das abelhas.
Para que o apicultor realize as tcnicas de manejo com eficincia indispensvel o uso de:
1. Indumentria completa
2. Fumigador (A fumaa faz com que as abelhas, sentindo-se ameaas, encham o papo de mel, ficando mais pesadas e
por isso menos agressiva. A fumaa tambm age mascarando os feromnios produzidos pelas abelhas, conturbando a
comunicao da colnia. Com isso, ocorre uma verdadeira desorganizao no sistema de alarme e de defesa da
colnia, permitindo que o apicultor realize seu trabalho de forma rpida e tranquila)
3. Formo
Recomendaes para o manejo bsico
As revises devem ser realizadas por pelo menos dois apicultores. Desta maneira a reviso pode ser feita de forma
rpida, eficiente e segura.
Deve-se observar a utilizao correta da indumentria.
Na reviso, os apicultores devem se posicionar nas laterais ou no fundo da colmeia, evitando interromper a linha de
voo das abelhas (entrada e sada da colmeia).
Ao manusear as colmeias o apicultor deve evitar movimentos bruscos, pancadas nas caixas, barulho excessivo e o
uso de perfumes, pois a no observao desses pontos irrita as abelhas, tornando-as mais agressivas. No se deve
realizar uma reviso em dias de chuva ou com neblina. Deve- -se evitar tambm o manejo em dias muito frios.
Trabalhar, preferencialmente, em dias claros, com clima estvel. Os melhores horrios para a realizao das revises
so de 8:00 s 11:00 e de 14:00 s 17:00, aproveitando que a maioria das operrias est no campo em atividade de
coleta.
As revises devem ser breves, evitando-se o manuseio excessivo das colnias.
Trocar os quadros velhos (escuros ou com defeito) por quadros com cera puxada ou alveolada colocando-os
intercalados com os favos de cria no centro do ninho. O apicultor que estiver revisando deve substituir anualmente
pelo menos 20% dos favos.
Aps a reviso, o apicultor dever certifica-se de que o restante do material que est na cmara de combusto do
fumigador foi apagado, a fim de evitar incndios nas reas de instalao dos apirios.

O que observar em uma reviso


A presena da rainha: pode ser constatada pela postura de rainha nos favos, que se caracteriza pela colocao de um
nico ovo por clula, nas reas de cria.
Qualidade de postura da rainha: observada pelo padro de distribuio dos ovos no favo, devendo ser uniforme,
no sendo aceito falhas constantes.
Condio de desenvolvimento do enxame: avaliada pelo nmero de quadros com cria e alimento.
Presena de alimento (mel e plen): observar a quantidade de alimentos estocados nos favos, para avaliao da
necessidade de alimentao dos enxames.
Espao disponvel na colmeia: so avaliados pela presena de quadros vazios ou no, esses quadros devem ser
adequados ao tamanho do enxame e poca do ano.
Sanidade da colnia: verificar a presena de sintomas de doenas e de inimigos naturais das abelhas na colnia.

Intervalo entre revises


Recomenda-se que as revises ocorram nos seguintes intervalos:
Em perodos de floradas, quando o fluxo de nctar grande, as revises devem ser feitas de 15 em 15 dias.
Em perodo de escassez de alimento as revises devem ocorrer em intervalos de 20 a 30 dias.

Manejo de manuteno
Entende-se por manejo de manuteno todas as aes realizadas com o objetivo de assegurar a permanncia dos
enxames nas colmeias no perodo de escassez de alimento. Sua prtica se torna fundamental para quem faz apicultura
fixa e em regies onde existem longos perodos de restrio alimentar, como boa parte do Nordeste.

Recomendaes:
Alimentao de subsistncia suprir as abelhas com alimento necessrio para manter a alimentao das crias
e a postura da rainha, dessa forma, evitando o abandono da colmeia.
Fornecimento de gua fundamental para a sade das abelhas e para o equilbrio do enxame. A
disponibilidade e a qualidade da gua so importantes no apenas para o equilbrio fisiolgico mas tambm
para manter o equilbrio trmico dos enxames, ou seja, a gua utilizada pelas abelhas para beber e no
controle da temperatura interna da colmeia, principalmente em regies quentes. Para evitar o abandono das
colmeias, o apicultor deve se preocupar em disponibilizar bebedouros prximos aos apirios, principalmente
nas localidades onde difcil a obteno de gua, e tambm nos perodos de ausncia de floradas.
O sombreamento parcial das colmeias importante nas safras, especialmente nas horas de maior insolao do
dia e nos meses mais quentes do ano.
Reduzir o alvado nas regies frias O frio excessivo prejudica o desenvolvimento dos enxames, devido o
alto consumo de mel necessrio para assegurar a manuteno da temperatura interna da colmeia, com isso,
rapidamente se d o esgotamento das reservas de mel, o que favorecer o abandono. Dessa forma, a reduo
de alvado uma medida que favorece a permanncia do enxame nos longos perodos de frio.
Adequar o espao da colmeia ao tamanho do enxame crescimento do enxame e o espao utilizado pelas
abelhas vo variar em funo da disponibilidade de alimento no campo. Dessa forma, nos perodos de
floradas, os enxames esto grandes e ocupando uma grande rea da colmeia e nos perodos de escassez de
alimento eles esto menores e ocupando uma rea menor da colmeia.
Migrar para assegurar a manuteno dos enxames Os enxames precisam de florao e clima favorveis ao
seu desenvolvimento. Assim, em algumas regies e/ou localidades, alguns apicultores migram com suas
colmeias das reas onde as floradas j terminaram para outras vizinhas, onde existe alguma florada que
viabilize um pouco de alimentao para as colnias, mantendo-as em boas condies para o incio do prximo
perodo de grande fluxo de alimento na sua regio e/ou localidade de origem.

MANEJO DE PRODUO
Entende-se por manejo de produo todas as tcnicas apcolas executadas pelo apicultor para aumentar a
populao das colnias visando maximizao da produo de mel ou de outros produtos da colmeia.
Sabe-se que em um apirio as colmeias mais produtivas so as mais populosas e que tiveram menos problemas
sanitrios ao longo do seu desenvolvimento. Com base nessas informaes, pode-se dizer que para a obteno da
produo mxima das colmeias, devem-se oferecer condies adequadas que favoream o pleno desenvolvimento das
colnias, de forma que as mesmas estejam bastante populosas no incio das floradas.
Rainhas novas de boa qualidade
A rainha fator decisivo na produo de mel e de outros produtos da colmeia. Se ela for de boa qualidade, a colnia
ser mais forte, o que significa um timo aproveitamento das floradas em que o apirio estiver montado. A presena
de rainhas jovens e de boa gentica garante colnia uma condio de crescimento rpido. Rainhas velhas demoram a
responder ao estmulo da florada para aumentar a taxa de postura, retardando o crescimento da colnia e prejudicando
sua produo. Para garantir uma boa produo, preciso manejar adequadamente as colmeias, ter boas floradas e
rainhas jovens e de boa qualidade.
Conhecer as floradas
A florada caracterizada pelas espcies vegetais que possam fornecer nctar e/ou plen, produtos essenciais para a
manuteno das colnias e para a produo de mel. Para que se obtenha sucesso na criao de abelhas, fundamental
uma avaliao detalhada da florada (vegetao) em torno do apirio, levando em conta no apenas a identificao das
espcies melferas e sua densidade populacional, mas tambm os picos de florao.
Alimentao estimulante
a alimentao que aplicada de 40 a 60 dias antes de boas floradas e tem como objetivo estimular a postura da
rainha e aumentar o nmero de operrias disponveis, ou seja, aumentar a populao do enxame.
Espao na colmeia
Para o apicultor ter enxames populosos e produtivos faz-se necessrio prover a colnia de espao para o seu
desenvolvimento. A falta de espao pode ser observada pela ocupao de todos os favos com cria e alimento e a
ocorrncia de grande nmero de abelhas aglomeradas na parte externa da colmeia, o que popularmente se conhece
como formao de barba ou cachos.
Manuteno dos apirios
O apirio deve ser mantido limpo durante todo o ano, em especial nos perodos que antecedem as floradas e durante a
sua ocorrncia, de forma a manter livre a linha de voo das abelhas, a penetrao da luz e a ventilao, alm de
desfavorecer a presena dos inimigos naturais das abelhas. Deve-se fazer a limpeza do apirio, retirando toda a
vegetao arbustiva e herbcea que esteja no local em que as colmeias esto no apirio. necessrio capinas
peridicas dos apirios, pois se mantidos com mato alto, abafados e com pouca luminosidade favorece a ocorrncia de
doenas, pragas e ainda reduz a produo das colmeias.

MANEJO DE RAINHAS
Entende-se por manejo de rainha o conjunto de aes realizado na colmeia com o objetivo de manter na colnia a
rainha jovem e ativa, com grande capacidade de postura, ntegra fisicamente e de boa origem gentica. A manuteno
de boas rainhas nas colnias a garantia de boas colheitas.
Importncia da rainha
A rainha a nica fmea frtil da colmeia, me de todos os indivduos (operrias, rainhas e zanges) da colnia e
responsvel pela manuteno de uma populao que pode chegar a 100 mil abelhas operrias. Para isso, a rainha
chega a realizar a postura de at 2500 ovos diariamente, nas pocas de maior fluxo de alimento (Figura 6.7). Tambm
responsvel pela harmonia reinante entre as suas filhas na colmeia. Atravs da liberao contnua de substncias
qumicas chamadas de feromnios, que so distribudas por toda a colmeia, atravs da troca de alimento lngua-lngua
realizadas pelas abelhas (trofalxis), estas so informadas da presena da rainha. Isso funciona como sinal de que tudo
est em ordem e cada abelha pode continuar o seu trabalho de coleta de alimento, produo de favos, limpeza e
preparao de alvolos para novas posturas. Desse modo, fica claro que a rainha ocupa uma posio de destaque no
manejo das colmeias, tornando-se pea chave para a melhoria do desempenho produtivo das colnias em um apirio.
Sem rainhas de qualidade nas colmeias impossvel a obteno de grandes produes apcolas.

Como a rainha afeta a produo


Veremos a seguir alguns problemas que comprometem a produo dos apirios e que esto relacionados ao manejo
das rainhas.
Rainha velha: a vida til de uma rainha, em nossas condies tropicais de aproximadamente 1 ano. Aps esse
perodo, a tendncia que ocorra a perda da eficincia na postura da rainha, ocorrendo uma queda no desempenho
da colnia e comprometendo a produo.
Perda da rainha: boa parte dos apicultores, por no revisarem suas colmeias com ateno, no se do conta de que
elas trocaram ou perderam rainhas durante a florada. Isso representa uma perda de 40% da produo de mel da
temporada. O apicultor deve estar atento durante o manejo das colmeias para no matar a rainha. Caso isso ocorra,
o apicultor dever acompanhar a criao da nova rainha at que ela tenha iniciado a postura. Desta forma, estar
assegurando que o problema da perda da rainha foi resolvido e que tudo voltou normalidade na colmeia.
Substituio natural da rainha: caso uma rainha velha seja deixada na colnia por tempo indefinido, as prprias
abelhas operrias iro criar uma nova rainha para substitui-la. Esta substituio leva algum tempo para ocorrer, o
que resulta na perda de boa parte da produo, principalmente se a substituio acontecer durante a florada.
Enxameao: um dos principais problemas na prtica apcola. Nesse processo, a colmeia reduz significativamente
a sua produo, pois h uma parada total no crescimento populacional da colnia. Pesquisas tm mostrado que em
colnias de abelhas que possuem rainhas com mais de 1 ano de vida tem uma tendncia maior para a enxamear, ou
seja, deixar rainhas velhas nas colmeias representa um grande risco de enxameao.

O apicultor pode controlar a enxameao com as seguintes medidas:


dando espao na colmeia;
controlando o nmero de zanges;
reduzindo o nmero de realeiras;
substituindo rainhas velhas.

Desta forma o manejo de rainhas est sustentado em quatro aes:


identificao das colmeias e da rainha
coleta das informaes das colmeias
avaliao das rainhas: as rainhas podem ser avaliadas por suas prprias caractersticas (taxa de postura, peso,
colorao etc.) ou pelas caractersticas expressas pelo conjunto de seus descendentes (operrias, rainhas e zanges),
que so medidas pelo desempenho da colmeia, como por exemplo, a produo de mel ou plen
troca das piores rainhas. O manejo das rainhas tem como objetivo a melhoria do desempenho produtivo da colmeia,
seja para o aumento da produo de mel ou outro pro duto da colmeia.

Substituio da rainha:
Para que uma nova rainha seja aceita por uma colnia, necessrio que esta esteja rf, ou seja, sem rainha.
Por essa razo, devem-se retirar as rainhas das piores colmeias no mnimo 24 horas antes da introduo da nova
rainha. Com 24 horas de orfandade, j possvel verificar a presena de algumas realeiras que estaro sendo
construdas pelas abelhas operrias. Essas realeiras devem ser eliminadas no momento em que se estiver introduzindo
a nova rainha.
Introduo de rainhas
H vrias maneiras de se introduzir uma rainha em uma colmeia. O sucesso da introduo da rainha vai
depender dos seguintes cuidados: o tempo de orfandade, destruio das realeiras e a maneira como a colmeia
manuseada.
Na introduo de rainhas adquiridas ou produzidas, o apicultor dever tomar os seguintes cuidados:
Introduo de rainhas
Certificar-se se a rainha est ou no fecundada.
Eliminar a rainha velha, de preferncia 24 horas antes da introduo da nova rainha (orfanar a colnia).
Observar a existncia de realeiras na colmeia antes da introduo da nova rainha e, em caso positivo, destruir as
realeiras.
Observar as condies ambientais, pois a introduo da nova rainha deve ser realizada sempre no incio da manh e
em dias de cu aberto, j que em dias nublados ou chuvosos, as operrias ficam nervosas, podendo recusar a
introduo e matar a rainha.
Observar as condies internas das colnias, pois as colnias que iro receber as rainhas novas devem conter
bastante alimento. Se necessrio, iniciar o fornecimento de alimento energtico e protico alguns dias antes da
introduo.
Uma semana aps a introduo da nova rainha, deve ser feita uma reviso na colmeia para verificar-se a aceitao ou
no da nova rainha. A no aceitao pode ser observada pela presena de realeiras e de crias de zanges em alvolos
de operrias. Para introduzir a rainha nova, o apicultor pode utilizar as gaiolas de introduo de rainhas, bbi e a
prpria gaiola de transporte da rainha.

ALIMENTAO ARTIFICIAL DE ABELHAS


Vrios fatores interferem no desenvolvimento e fortalecimento das colmeias. Um dos mais importantes a
disponibilidade de alimento no campo. Nos momentos de carncia de alimento, o apicultor deve cuidar para que no
falte alimento s suas abelhas. A alimentao das abelhas na natureza depende da produo de nctar, plen,
honeydew e gua.
indicada para pocas de escassez de nctar e plen, perodo longo de chuva, diviso de enxames e para
estimular a famlia e a rainha, nos perodos que antecedem as floradas. A alimentao artificial tambm pode ser
fornecida aos enxames capturados ou aqueles que foram divididos.
Tipos de alimentao
Alimentao de subsistncia ou de manuteno
uma alimentao fornecida s abelhas com o objetivo garantir a sobrevivncia das abelhas visando
permanncia dos enxames nas colmeias nos perodos crticos de escassez de fl oradas no campo, evitando a morte das
abelhas por inanio e perda da colnia por enxameao. Exemplo mistura de mel ou acar com gua, rapadura

Alimentao de estimulante
o tipo de alimentao fornecida s abelhas com o objetivo de estimular a postura da rainha, 30 a 40 dias antes da fl
orada, sempre em alimentador individual. Ex: Acar invertido

Alimentao proteica e energtica


Pode ser adotada para estimular o enxame antecipando o desenvolvimento da colmeia para que ao iniciar o fluxo de
nctar esta j tenha atingido o seu pico populacional. Dessa forma, poder se obter uma coleta mais eficiente
implicando positivamente na produo de mel.

INIMIGOS NATURAIS DAS ABELHAS


O maior inimigo das abelhas o homem que desmata florestas que tm as rvores cujas flores servem de alimento s
abelhas e ocos para nidificao. Diversas espcies de seres vivos que so considerados inimigos das abelhas sem
ferro. Mas os principais so os fordeos, as formigas e as iratins (abelhas ladras). A criao racional de abelhas pode
ser ameaada por inmeros inimigos naturais capazes de provocar queda na produo e at mesmo a perda dos
enxames. Esses inimigos vo variar em importncia de regio para regio mas, no geral, so representados por
formigas, homem, sapos, aranhas, tatus, traas, pssaros, cupim, entre outros.
CONHECENDO OS PRODUTOS DAS ABELHAS
Na criao de abelhas possvel a explorao de diversos produtos elaborados pelas abelhas, alguns
resultantes do processamento de materiais coletados na natureza, como o mel, a prpolis e o plen. Porm, a geleia
real, a cera e o veneno so resultados da produo glandular das abelhas.
MEL - um produto alimentcio produzido pelas abelhas, tendo como matria--prima o nctar das flores, secrees
das partes vivas das plantas ou excrees de insetos sugadores que as abelhas coletam, transformam, combinam com
suas substncias prprias, armazenam e deixam maturar nos favos da colmeia. De acordo com a sua origem, pode ser
classifi cado em mel floral, obtido dos nctares das flores unifloral ou multifloral ou melato , obtido de secrees
de partes vivas das plantas ou excrees de insetos sugadores de plantas.
Na produo de mel, as abelhas processam o nctar em duas etapas. Na primeira ocorrem transformaes fsicas e na
outra as transformaes so de natureza qumica.
Transformao fsica: a perda de gua do nctar por evaporao devido ao calor existente na colmeia (em torno de
35 C) e a constante ventilao produzida pelo movimento das asas das abelhas.
Transformao qumica: Ocorre pela ao de uma enzima denominada invertase, produzida pelas abelhas que atuam
sobre a sacarose, principal acar do nctar, transformando-o em dois acares mais simples: glicose e frutose.
Cristalizao do mel:
Relao entre o contedo de glicose e o de gua: quando esta relao for maior que dois, o processo de
cristalizao ser completado.
Relao entre o contedo de frutose e glicose: quando esta relao for superior a dois, o mel no cristaliza.
Teor de umidade: mis com menor teor de umidade (17%) cristalizam mais fcil do que aqueles com maior
teor (18%) de umidade
Uso do mel
Para a abelha, o mel utilizado para a alimentao dos indivduos adultos (operrias e zanges), e faz parte da
alimentao das larvas de operrias e zanges com mais de trs dias de vida. Sendo considerada a alimentao
energtica das abelhas. Para o homem, o mel o adoante natural mais rico em componentes nutritivos e teraputicos
conhecidos; importante pelo seu valor energtico, estimulador e digestivo. Possui dois aucares: glicose e frutose;
sais minerais e outros que so absorvidos no sangue sem prvia digesto, proporcionando energia rpida.
CERA - As abelhas utilizam a cera para a construo de toda a estrutura de armazenamento de alimento (alvolos e
oprculos) e de reproduo da colmeia (alvolo de cria).
A cera usada na colmeia para a construo dos favos, sendo tambm matria-prima para as indstrias de
cosmticos, velas, vernizes etc. O principal uso da cera na prtica da apicultura, sendo utilizada na colmeia em forma
de lminas contendo as bases dos alvolos desenhadas, facilitando a construo dos favos pelas abelhas operrias.
PLEN - O plen o gameta masculino das plantas superiores, sendo produzido nas anteras das flores e coletado
pelas abelhas campeiras, que o transportam para a colmeia, numa estrutura localizada no terceiro par de pernas
denominadas de corbculas ou cestas de plen. Na colmeia, o plen depositado nos alvolos dos favos, passando a
ser denominado de po das abelhas.
O uso do plen pelas abelhas possui uma grande importncia na alimentao das mesmas, pois a sua principal
fonte de protenas, minerais e gorduras. O plen utilizado na alimentao das larvas, estimulando o funcionamento
das glndulas hipofaringeanas das abelhas operrias jovens para produzir a geleia real, que serve de alimento para as
larvas das trs castas at o 3 dia de vida, e para alimentar a rainha durante toda a sua vida. Tambm utilizado na
preparao do alimento das larvas de operrias e zanges com mais de trs dias de idade
PRPOLIS - uma denominao genrica utilizada para descrever uma mistura complexa de substncias resinosas,
gomosas e balsmicas colhidas por abelhas melferas de brotos, flores e exsudatos de plantas, s quais as abelhas
acrescentam secrees salivares, cera e plen para a elaborao do produto final. As abelhas utilizam a prpolis para
proteger-se contra os insetos e microorganismos, empregando-a no reparo de frestas ou danos colmeia, reduo do
alvado (defesa e frio). tambm usado para envernizar as paredes dos alvolos dos favos antes da postura da rainha e
na mumificao de insetos invasores. Para o homem, a prpolis possui ao antimicrobiana, antifngica,
antiprotozorias, antivirais, alm de possui propriedades antiinflamatrias. Usada tambm na cura das doenas da
pele, doenas do aparelho digestivo, no tratamento de doenas respiratrias, alm de possuir vrios usos na veterinria
e na odontologia.
GELEIA REAL - uma substncia produzida pelas glndulas hipofaringeanas e mandibulares das abelhas operrias,
que possuem entre 4 a 12 dias de idade. Pelas abelhas na colmeia, a geleia real utilizada como alimento das crias de
zanges e operrias desde a ecloso at o terceiro dia de vida e como alimento da rainha na sua fase adulta e durante
todo o perodo larval. Pelo homem, a geleia utilizada na alimentao, consumida pura ou diluda no mel. um
alimento rico em protenas, vitaminas e carboidratos.
O VENENO OU APITOXINA DAS ABELHAS - uma substncia de origem glandular (glndula de veneno), que
armazenada na bolsa de veneno, situado na base do ferro da abelha e com o qual tem ligao. Somente as fmeas
produzem veneno (abelhas operrias e rainha). As abelhas utilizam o veneno como arma de defesa contra as abelhas
invasoras e inimigas. Na medicina humana, utilizada no tratamento de artrites, reumatismo, na dessensibilizao de
pessoas alrgicas ao veneno etc.

Principais produtos da Meliponicultura:


Mel: O mel de meliponneos apresenta elevado valor medicinal, teor de gua maior do que o mel produzido pelo
gnero Apis Linnaeus, 1758 (abelhas com ferro) e propcio fermentao, assim, deve ser consumido rapidamente.
No Brasil, a Instruo Normativa 11, de 20 de outubro de 2000 (BRASIL, 2000) que regulamenta a padronizao do
mel para fins de comercializao. Esta regulamentao, baseada em legislaes europeias, s atende s caractersticas
do mel de A. mellifera, no contemplando o mel das abelhas sem ferro nativas do Pas, que apresentam diferenas em
alguns parmetros fsico-qumicos. A umidade o principal destes, sendo bastante elevada, tornando-o menos denso
que o mel das abelhas africanizadas (AZEREDO et al., 2000) e exigindo maiores cuidados quanto a sua conservao.
Plen ou Sabur: O plen a fonte principal de protena e vitaminas, importante para o desenvolvimento completo das
larvas, abelhas recm-nascidas e da rainha.
Resina: As resinas so coletadas de diferentes espcies de plantas e so utilizadas para produo, junto com o barro, da
geoprpolis, que utilizada na vedao e defesa de seus ninhos; ademais, as resinas tambm so utilizadas para grudar
e imobilizar invasores como formigas e abelhas cleptobiticas.
Cera e cerume: Nos meliponneos, a cera produzida pelas operrias adultas jovens na regio dorsal do abdome, entre
o III e o VI tergos (pelas glndulas cerferas), e mesclada com resinas vegetais formando o cerume (Cavalcante et al.,
2000), um dos principais materiais de construo do ninho. A produo de cera est relacionada com a diviso de
tarefas e o desenvolvimento das operrias dentro da colnia, sendo a fase em que esto produzindo e cuidando dos
favos de cria, quando mais produzem cera. O cerume utilizado para a construo dos potes de alimentos e favos de
cria. H registros de uso pelo homem de cera e cerume dos Meliponini para confeco de velas, instrumentos
musicais, massa de calafetar embarcaes, cola, conservao de produtos agrcolas, benzimentos e rituais (Posey,
1983; Sampaio et al., 2009), bem como para uso como vedante de cartucho de armas de caa.

DOENAS DAS ABELHAS


A ocorrncia das doenas nas colmeias pode acarretar prejuzos diretos pela diminuio da produtividade, visto
que o aumento da mortalidade tanto de crias como de abelhas adultas leva a uma reduo da populao da colmeia
com consequente reduo da produo. Nessa perspectiva, existem doenas que afetam as crias (larvas e pupas) e
outras que atingem as abelhas adultas. Para evitar tais doenas, necessrio que o apicultor realize um bom manejo.
As doenas em crias geralmente causam mais prejuzos do que em abelhas adultas. Por isso, o apicultor precisa
conhecer os principais sintomas das doenas e saber identificar as diferentes fases do desenvolvimento das crias e a
aparncia de um favo com crias saudveis. Dentre as doenas nas crias as mais conhecidas so: Cria Ptrida
Americana (CPA), Cria ptrida europeia, Cria ensacada e cria giz.
Doenas em abelhas adultas so mais difceis de serem diagnosticadas em campo porque muitas vezes
apresentam sintomas similares. Caracterizam-se por dificuldade de voo, andar vacilante, asas abertas e algumas vezes
disenteria. As mais conhecidas so: nosemose, acariose, varroatose,