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Por que Vygotski se centra no sentido:

uma breve incurso pela histria


do sentido na psicologia

Maria Regina Namura

Circunscrito ao corpo terico da psicologia, nosso propsito situar a


questo do sentido e sublinhar as respostas que puderam ser formuladas pela
psicologia para explicar a categoria sentido e a necessidade do homem em dar
um sentido vida ou construir uma vida cheia de sentido. O objetivo em mos-
trar os debates mais significativos sobre a questo do sentido no vasto e comple-
xo campo da psicologia originou-se das discusses em torno dessa categoria na
polmica e inacabada obra de Vygotski. Em seu pensamento crtico e de aguda
sensibilidade para tratar dos processos psicolgicos, formulou a categoria sen-
tido, para ressaltar a natureza especificamente humana do homem, a sua capa-
cidade de criao e autoproduo nos seus modos e condies de existncia, e
para superar as cises e redues que a psicologia, aprisionada aos modelos
naturalistas e idealistas de homem, promoveu no sujeito psicolgico.
A polmica entre razo e emoo presente no corpo terico-metodolgico
da psicologia tem sua gnese na chamada pr-histria da psicologia.1 A viso
idealista de Plato e a racionalista de Aristteles e os desenvolvimentos subse-
qentes dessas tendncias filosficas tiveram forte influncia sobre a psicologia.
Para a questo do sentido no mundo acadmico, especialmente, essa influncia
permite identificar uma dupla gnese, a vertente racionalista e a vertente irra-
cionalista, que, no vocabulrio psicolgico, podemos aproximar do debate entre
razo e sensao, para compreendermos a diversidade de concepes de senti-
do. Permite tambm compreender o desenvolvimento e as transformaes que

1 Consultamos manuais de psicologia na busca do debate entre razo e emoo e da palavra senti-
do e obras sobre pesquisa histrica para a construo deste texto. Na obra Historiografia da
Psicologia Moderna, organizado por Josef Brozek e Marina Massimi (1998), encontramos os termos
histria recente, longa histria, pr-histria da psicologia, dos quais nos apropriamos para situar o
debate razo/sensao.

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o termo sentido vai sofrendo no decurso da histria do pensamento psicol-
gico [ou das idias psicolgicas], marcado pelo modelo gnosiolgico-episte-
molgico do pensamento moderno a teoria da representao que, ao estabe-
lecer a relao entre o sujeito cognoscente e o objeto, estabelece simultanea-
mente a ciso entre sujeito e objeto, conhecimento racional e conhecimento
sensvel, razo e emoo, objetivo e subjetivo.
Herdeira dessas cises, a psicologia cientfica vai trilhar seu caminho por
duas grandes vertentes no tratamento da categoria sentido. A primeira vin-
culada aos rgos do sentido, s sensaes e percepes, com as seguintes
expresses: sentido de direo, do tato, trmico, da pele, do gosto, do olfato, da
audio, da posio e dos movimentos da cabea. Na segunda vertente, o sen-
tido reporta-se ao captulo sobre linguagem e comunicao, referindo-se aos
sentidos denotativo e conotativo da palavra (Escala semntica de Osgood).2
Essas construes vo ao encontro da grande influncia do positivismo na
psicologia. Como sistema filosfico e como mtodo de investigao cientfica, o
positivismo entende o fenmeno psicolgico como dado psicolgico ou fato
emprico e exclui a dimenso valorativa como pertencendo a um mundo incom-
patvel com a objetividade e neutralidade da cincia. Ao fazer a ciso entre
objetivo e subjetivo, entre mente e corpo, entre fato e valor, define-se pelos
fatos e fenmenos psicolgicos naturais como passveis de conhecimento cient-
fico, eliminando as ambigidades e indeterminaes dos significados e dos sen-
tidos humanos. A pesquisa realizada por Faar (1999) sobre a histria da
institucionalizao da psicologia social corrobora esse fenmeno, afirmando que
a psicologia enquanto cincia, ou na sua curta histria, descende do positivismo
de Comte. Foi Allport que o elegeu como o fundador da psicologia social.
A questo da psicologia sensorial condicionada reflexologia, psicofisiologia
e mtodos experimentais no traduz o interesse de todos os projetos da psico-
logia, mas sinaliza a tenso entre as tradies europia e americana e a crescente
hegemonia da psicologia social americana como uma disciplina da psicologia
que ignora as tradies da psicologia social que se desenvolveram no contexto
da sociologia e das outras cincias sociais (ibid., p. 33).
A dualidade empirista e racionalista do corpo terico da psicologia evi-
dencia o tratamento dispensado ao sentido. O sentido estaria ou na esfera exte-

2 Esta referncia foi encontrada em Krech, Crutchfield e Ballachey (1969).

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rior, nas coisas e nos objetos, sendo capturvel pelas sensaes e percepes, ou
no plano subjetivo (puro), numa interioridade quase auto-suficiente em criar
sentidos.
Figueiredo (2002) constata esse fenmeno ao analisar as tradies dos
projetos da psicologia e mostra que alguns se ocupam do espao psicolgico
como conhecimento objetivo dos fenmenos psquicos. A perspectiva funcio-
nalista delineia os processos cognitivos e emocionais como estados subjetivos
reificados. Os projetos da psicologia de tradio mais filosfica, por sua vez,
promovem uma certa dissoluo do psicolgico e remetem s dimenses polti-
ca, religiosa e tica da experincia.
Gordon Allport (1962), estudando o desenvolvimento da personalidade,
aponta para a dualidade suscitada pelo mtodo cientfico e para a influncia
mais direta da tradio lockeana e da tradio leibniziana nos vrios projetos e
escolas psicolgicas. Assinala que, apesar da diversidade de sistemas psicolgi-
cos e das mltiplas teorias, constata-se a presena de seus correspondentes
reducionismos ao tomarem a experincia, o comportamento, as relaes
psicofsicas, os processos conscientes da mente e os processos inconscientes como
objeto de estudo, e poucas abordam a totalidade da existncia psquica do
homem (p. 18).
A tradio lockeana introduz a metfora da mente como uma tbula rasa
na qual a sociedade inscreve o texto que deseja, fazendo supor uma mente pas-
siva que recebe as impresses do meio ambiente e a elas reage. O entrecruzamento
de associaes vai construindo a estrutura mental, o pensamento e a organiza-
o das idias. Por isso a conhecida afirmao de Locke, de que nada podia haver
no intelecto que antes no tivesse passado pelos sentidos. Da ordem das im-
presses sensoriais, os rgos do sentido so a porta de entrada dos processos
cognitivos, dos processos de aprendizagem e da reflexo. Interessado em como
se adquire conhecimento, concebe duas qualidades de experincia; uma deriva-
da da estimulao sensorial, causada pelos objetos fsicos, e outra, derivada da
reflexo, que age sobre as impresses sensoriais para produzir idias de nvel
superior e abstraes. Os sentidos, enquanto sensaes ou experincia sensorial,
so em ltima instncia a fonte primeira dos processos cognitivos.
A concepo de sentido a partir desses pressupostos filosficos conduz
s vertentes empiristas da psicologia. Seus representantes podem ser encontra-
dos nos diversos tipos de associacionismo, behaviorismo, na psicologia animal,
enfim, em tudo aquilo que hoje em dia apreciado em nossos laboratrios

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como psicologia verdadeiramente cientfica (op. cit, p. 22). A influncia do
empirismo de Locke na psicologia cientfica pode ser condensada, segundo
Gordon Allport, em trs pressupostos: o que externo e visvel o estmulo
mais importante que o organismo, a admisso de que o que anterior mais
relevante do que o que segue no desenvolvimento, e o que pequeno e molecular,
as idias simples, mais fundamental do que o que grande e complexo, as
idias complexas.
A crena na equivalncia das espcies, que explica o mais complexo pelo
mais simples, o estudo do animal como um prottipo do homem, revela uma
averso especial aos problemas atinentes a motivos complexos, integrao em
nvel elevado, conscincia, liberdade, individualidade. Essa preferncia e
crena nas unidades moleculares mantm os sentidos sob a gide dos processos
sensoriais, da psicofisiologia e do arco-reflexo.
A tradio alem contrape-se ao reducionismo molecular e ao dualismo
cartesiano, postulando que a pessoa a fonte dos atos e que a atividade dotada
de finalidade, idias oriundas da entelquia de Aristteles e do intentio de Toms
de Aquino, precursores do sistema filosfico de Leibnitz (1646-1716). Quanto
s idias de Locke, revida-as ironicamente, afirmando que nada podia haver no
intelecto que no tivesse passado pelos sentidos (nada), salvo o prprio inte-
lecto. Em vez de unidades moleculares, Leibniz focaliza as relaes entre o
corpo e a alma e defende a auto-suficincia das mnadas, ativas, porm regidas
por uma sincronizao operada por Deus. Ele fornece uma contribuio impor-
tante para a teoria dos sentidos na psicologia, a distino entre percepo e
apercepo3, sugerindo a existncia de processos conscientes e inconscientes, de
princpios organizativos imanentes e de harmonia interna.
Entendida como a conscincia das prprias percepes, a apercepo
um processo perceptivo de nvel mais elevado, a faculdade de pensar um objeto
de forma clara e distinta, que resulta em conhecimento. Deixa, entretanto, a
idia de um sistema fechado que nenhuma ao externa poder atingir, decor-
rendo dessas idias as teorias da cognio e da motivao.

3 A noo de apercepo evolui na direo de um fenmeno mais complexo e ativo do que a recep-
o de estmulos sensoriais. Em Wundt, a doutrina da apercepo explica o processo de organiza-
o dos vrios elementos mentais num todo novo, as propriedades desse novo padro criado pelo
princpio da sntese criativa no aparecem nos elementos originais.

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O monismo idealista, da tradio alem, vai ser criticado por Berkeley
(1685-1753), que elimina o sagrado e introduz a experincia como o nico
fenmeno de que se pode ter certeza e que se pode conhecer. A mente a realidade
imediata. A questo no o modo como a mente afeta a matria, conforme
Descartes, nem como a matria gera a mente, conforme Locke, mas de que
modo a mente gera a matria, uma vez que a mente o dado bsico, a realidade
imediata conforme anlise de Wertheimer (1991). Sucedido cronologicamente
por Hume (1711-1776), o monismo idealista torna-se um ceticismo em relao
realidade externa, com a afirmao de que a mente conhece somente seus
prprios processos.
Esses questionamentos influram diretamente no tratamento que a psi-
cologia dispensou idia de sentido. A noo de sentido j no corresponde
diretamente aos rgos do sentido, s impresses sensoriais, ao psicofsico; ele
emana da experincia prpria do indivduo, que auto-organizado e propositivo,
chegando ao solipcismo em Berkeley. As idias, percepes, motivaes e a re-
flexo numa organizao prpria da mente geram e doam sentido ao mundo ao
interagir com o meio ambiente. O sentido apresenta-se quase auto-sufi-
ciente, mas no abandona as sensaes como fonte de conhecimento. O debate
nesse momento gira em torno da fidedignidade desse conhecimento, o sentido
est relacionado ao conhecimento verdadeiro ou no.
O combate ao inatismo na verdade um embate entre a perspectiva cien-
tfica e a perspectiva filosfica, em que a psicologia foi gerada. Na cincia, o
sentido refere-se aos rgos do sentido, o tempo de reao das transmisses
neurolgicas e fisiolgicas, o arco-reflexo, enfim, estava ligado s sensaes. Na
filosofia, a questo correlata em discusso era a origem das idias: inatas ou
oriundas da experincia o debate inatismo-empirismo, uma discusso em tor-
no da gnese e de como se adquire o conhecimento, o debate que a psicologia
importa para definir-se como cincia.
Desse modo, o estudo das sensaes atrelado psicofsica pretende esta-
belecer a relao entre o mundo fsico e o psquico, mas os mtodos experimen-
tais constataram que entre a percepo imediata e seu objeto fsico no existia
uma correspondncia ponto-a-ponto e sim processos mais complexos. Mesmo
assim, preponderaram estudos de tempo de reao, ao reflexa, percepo vi-
sual, as sensaes e o sentido do tato atravs de desenhos experimentais que
permitiram construir uma psicologia cientfica voltada para o conhecimento do
organismo e que deveria responder pelo funcionamento dos rgos do sentido,

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interposto entre a percepo e seu estmulo externo. A hiptese que orientava e
direcionava esses experimentos era a busca da resposta na natureza do organis-
mo, e a investigao sobre a fisiologia dos sentidos poderia responder pela ao
dos rgos do sentido em face das percepes.4 Uma epistemologia fisiolgi-
ca, segundo Wertheimer (1991), com o objetivo de descobrir como se obtm
informao atravs dos sentidos e como essa informao transmitida do rgo
sensorial para o crebro, enfim, o caminho fisiolgico para a compreenso dos
fenmenos psicolgicos.
A descoberta da ligao entre o fsico e o psquico perquiria os pesquisa-
dores, que se revelavam ao mesmo tempo fascinados pelos mtodos rigorosos e
precisos da cincia, pela natureza ordeira do mundo que revelavam e insatis-
feitos com a distncia que a cincia oficial impunha ao apelo imediato da vida e
da mente, afastando o homem da realidade sentida. Essa ambigidade foi cons-
tatada nos estudos de Fechner, cujos mtodos demonstraram como quantificar
com preciso eventos mentais e como as quantidades fsicas e psquicas se rela-
cionam. A contribuio do seu assistente Hermann von Helmholtz foi comba-
ter o inatismo, demonstrando que a percepo do espao era um trabalho da
mente, como resultado da experincia do sujeito em face do estmulo. Demons-
trou que os mtodos experimentais usados em fisiologia eram aplicveis aos
processos psicolgicos da sensao e percepo, e que esses processos no eram
um somatrio de reaes, mas determinados por um arranjo especial. A sen-
sao capta o estmulo, a percepo uma composio que relaciona sensao e
experincia, isto , a percepo um processo cognitivo muito mais complexo,
que implica inferncias inconscientes da experincia passada do indivduo com
o objeto percebido, adicionadas sensao.
Essa distino, central para o sentido, vai se apresentar sempre na forma
de um paradoxo, porque a questo da significao a contida colide com o mto-
do experimental. A teoria de Helmholtz esmaece a nfase fisiolgica, ao vin-
cular o sentido a um trabalho interior da mente, influncia da experincia
passada e personalidade do indivduo, ao mesmo tempo em que rejeita qual-
quer mtodo que dependa da observao e de informaes do sujeito, porque
so distorcidas pelas suas condies subjetivas. O esforo de Helmholtz avana

4 Os primrdios da psicologia cientfica aqui representados por Fechner (1801-1887), Helmholtz


(1821-1894) e Wundt (1832-1920).

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na concepo terica, mas estancado pelas opes metodolgicas, pela fora
do mtodo experimental e pelo modelo positivista das cincias fsico-qumicas.
Se o conhecimento e as idias provm da experincia, o sentido tambm
tem essa origem; entretanto, essa afirmao no totalmente verdadeira. H
duas questes que se estendem pela histria das idias psicolgicas: o sentido
atrelado aos rgos do sentido (como sensao) ou experincia (como percep-
o, cognio) apreendido no mundo emprico, mas no necessariamente pelo
mtodo experimental.
De um lado, temos Helmholtz e a psicologia cientfica sustentada no
mtodo experimental como legtimo para compreender a natureza das sensa-
es e dos rgos do sentido, e compreender como se conhece; de outro, Wundt
e o dualismo metodolgico.
O Laboratrio de Leipzig, pela via oficial, estatui a psicologia como uma
cincia natural, mas o prprio Wundt, com a publicao da Psicologia dos Povos,
d visibilidade a uma psicologia social impossvel de se constituir com mtodos
experimentais. Ele mesmo optou pelo dualismo metodolgico quando estabele-
ceu que a melhor maneira para desenvolver uma psicologia cientfica era man-
ter os mtodos psicofsicos5 para estudar os processos da sensao e percepo,
enquanto os processos mentais complexos, como o pensamento, deveriam ser
estudados pelo uso de material coletado na rea da antropologia cultural.

(...) [Wundt] no pensava ser possvel estudar, atravs da introspeco, fenme-


nos mentais como o pensamento. Era possvel estudar apenas os processos sen-
soriais bsicos. Isso porque a mente no pode voltar-se sobre si mesma e estudar
aquilo de que ela mesma produto. Estudar a relao entre linguagem e pensa-
mento, por exemplo, era, para Wundt, parte de sua Volkerpsychologie. (Farr, 1999,
p. 45)

e o mtodo adequado a observao, em outras palavras, os processos mentais


superiores s podem ser compreendidos por meio do mtodo histrico.
Essas observaes mostram que os pesquisadores no estavam alijados de
um pensamento mais abrangente e amplo em relao ao homem e ao mundo,
basta lembrar que no final do sculo XIX a tradio romntica na Alemanha

5 A soluo de Wundt para estudar o problema mente-corpo foi o paralelismo psicofsico, em que as
mesmas leis causais operam na esfera mental e na esfera fsica. O princpio da causalidade psquica
sustenta que h regularidade e legalidade nos eventos mentais, assim como nos eventos fsicos.

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(Dilthey, Weber, Husserl) estava em pleno vigor, mas o fascnio pela ordem da
sociedade era concilivel com um mtodo cientfico que pudesse controlar,
ordenar e predizer o comportamento, o que deu visibilidade psicologia como
cincia. Esse caminho limitou a investigao aos fenmenos sensoriais passveis
de estudo pelos mtodos psicofsicos e no incorporou temas que apresentassem
incompatibilidade com a cincia experimental. Isso significou restringir a pes-
quisa do sentido ao mensurvel e ao observvel, enquanto as idias ou conceitos
que tangenciavam questes subjetivas e mesmo a sntese criativa de Wundt6
foram criticadas e excludas do campo cientfico, deixando o sentido, mais
uma vez, confinado aos processos psicofisiolgicos e s experincias imediatas,
sobretudo pela forma como foi apropriado pela psicologia norte-americana.
O sentido, na trilha da Psicologia dos Povos, estava se distanciando das
sensaes elementares para, possivelmente, tornar-se algo da criao humana,
se a psicologia social de Wundt tivesse sido acolhida pela cincia da psicologia.
O dualismo metodolgico revelava o reconhecimento de epistemologias dife-
renciadas na relao mtodo-objeto de investigao, e um aspecto decorrente e
menos conhecido desse fato , segundo Heidbreder (1969), o esboo de uma
teoria do significado a partir da sua psicologia social.
Concordava, com Brentano, que o trao distintivo de um processo psico-
lgico significar um objeto, isto , refere-se a algo que no faz parte dele.
Brentano7 entendia que um processo psicolgico verdadeiro o ato psicolgico
(no caso, o ato de significar) e no o contedo. Ao contrrio, Wundt entendia
que o contedo formava a vida psquica, constituindo os elementos que repre-
sentam o processo psicolgico, alm do que, somente o contedo passvel de
ser estudado por introspeco.

6 A idia de ordem incorporada ao mtodo cientfico como razo de ser da natureza, da sociedade e
do homem induz o cientista a abandonar o mundo dos valores. Fechner considerava os fenmenos
subjetivos reais e legtimos, mas deveriam ser analisados como objetos de interesse intelectual e
no da cincia positiva. No caso de Wundt, nem mesmo o dualismo por ele estabelecido foi
mantido pelos seus assistentes, pois o mtodo experimental legitimava a psicologia como cincia
e, desse modo, no conseguiu convencer seus sucessores e colegas nem da manuteno do dualismo,
isto , da viabilidade de manter uma psicologia fisiolgica e uma psicologia sociocultural que
integrasse a arte, a religio, a histria.
7 Franz Brentano (1838-1917) nutriu-se de Aristteles, Leibniz e Locke, afirmando o primado da
psicologia sobre as cincias naturais. A psicologia do ato em contraposio psicologia do conte-
do tem raiz na sua prerrogativa sobre a intencionalidade da conscincia, que sempre tende para
alguma coisa (cf. Mueller, 1968, p. 396).

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Wundt era capaz de levantar problemas at hoje polmicos na psicologia,
quanto ao tratamento do fenmeno subjetivo: a relao forma/contedo, o acesso
aos processos superiores do pensamento e a relao com a linguagem, a impor-
tncia dos sentimentos, emoes e vontade na organizao do campo da cons-
cincia, a noo de que os elementos sensoriais no podem ser percebidos como
partes isoladas, mas participantes da configurao da conscincia.
Figueiredo, numa anlise minuciosa do texto Uma Introduo Psicologia,
de Wundt (1911), aponta outras questes importantes para a concepo de
sentido, como o processo de apreenso do sentido na leitura de uma palavra ou
sentena, num tempo e num espao em que apenas algumas palavras esto
presentes. H, para Wundt, a integrao numa totalidade (poder psquico de
combinao) que no mnimo revela uma experincia subjetiva com legislao
prpria. A tese formulada por Figueiredo a partir da anlise desse texto que os
impasses encontrados por Wundt esto presentes em todo pensamento no
dialtico da psicologia, quando resolve agenciar uma cincia da subjetividade (1986,
p. 27). Resume seus comentrios da psicologia wundtiana apontando a existncia
de um projeto da psicologia como cincia independente, que implica a existn-
cia de uma conscincia com estrutura e dinmica prprias que no se realizou.
A possibilidade de uma concepo de sentido na Psicologia como uma
experincia subjetiva com legislao prpria dilui-se no mtodo experimental dos
primrdios da psicologia e se estende para a concepo de homem dos sistemas
psicolgicos positivistas, postulando a observao, a descrio do comporta-
mento, o princpio da neutralidade como filtros que retm as impurezas. Desse
modo, o sentido abortado do mtodo experimental junto com os sentimen-
tos e a experincia humana. Nas correntes mais dogmticas da associao est-
mulo-resposta, concebe-se um organismo vazio a partir do que se pode pensar
que onde no h experincia de subjetividade no h sentido, s sensao.
O que se postula nesse momento o debate sobre a existncia ou no de
um trabalho interior, de um processo especfico da subjetividade, da ordem
da reflexo, da imaginao criadora, de um psiquismo ativo e no reativo. O
estudo da conscincia estruturada por elementos simples (sensaes e imagens),
como princpios explicativos dos processos psquicos, traduz um sentido confi-
gurado por instintos, impulsos e sensaes que alteram as condies neuro-
fisiolgicas e psicofsicas; ou como hbitos adquiridos e comportamentos condi-
cionados, desprovido de contedo psicolgico que alcance as manifestaes supe-
riores dos processos psicolgicos. Depois das sensaes o sentido inexplicvel.

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Ser desprovido de contedo psicolgico ser alijado das necessidades pro-
priamente humanas, conceber os sentidos como um somatrio de sensaes e
imagens elementares que, cumulativamente, resultam num processo organi-
zativo, sem uma participao ativa do sujeito (salvo traos de memria conser-
vados nas conexes nervosas). Qualquer elemento significativo deve ser deixado
de lado pelo mtodo para distinguir experincia imediata (sensao), de expe-
rincia mediata (interpretao/significado). Contra esse elementarismo associa-
cionista, a psicologia da Gestalt lana suas crticas, propondo que o todo dis-
tinto da soma de suas partes, isto , as relaes ou a combinao dos elementos
sensoriais formam algo novo e significativo.8
O sentido como categoria analtica e explicativa comea a ter visibilidade
com a psicologia da Gestalt, sob influncia da fenomenologia. Husserl (1859-
1938), considerado o fundador da fenomenologia, empreendeu um estudo cr-
tico das condies em que o conhecimento possvel e, ao repensar os funda-
mentos do saber, postulou que os princpios das cincias naturais eram dogm-
ticos. Critica igualmente o projeto da psicologia, tanto a vertente intelectual
idealista quanto o empirismo naturalista. Segundo Muller (1968, p. 398), na
polmica com a abstrao metafsica, Husserl empreende uma

(...) revoluo metodolgica descrevendo o psiquismo humano como sendo sempre


e de imediato relao com o mundo (...) trata-se de estabelecer que uma psico-
logia bem fundamentada s pode ser intencional e intersubjetiva (...) no se
trata de transcender experincias, mas de extrair-lhes o sentido partindo do mundo
vivido.

O mundo vivido o nvel da vivncia do imediato, a presena no mun-


do antes da reflexo como a origem de todo o conhecimento. Decorre dessa
experincia aplicar uma reflexo radical (mtodo fenomenolgico) que permi-
ta descobrir estruturas e conexes que no se subjuguem aos procedimentos
experimentais e observao, mas revelar o sentido das condutas humanas,
da conscincia, dos processos criativos.

8 A tradio vinculada a Leibnitz (1646-1716), posteriormente encontrada em Franz Brentano


(1838-1917), John Dewey (1859-1952), da escola funcionalista, e a escola de Wurzburg do
origem s teorias cognitivas e motivacionais e ao movimento da Gestalt, em que comea a ter
visibilidade uma certa noo de sentido, produzido pelo conceito de fato psicolgico que vai alm
da organizao de elementos sensoriais.

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A psicologia da Gestalt, entretanto, apropria-se de forma particular da
fenomenologia, submetendo-a ao mtodo experimental e define o mundo dos
fenmenos, basicamente, como o mundo perceptvel no presente. A extrao do
sentido da experincia foi relegada e os fatos de ontem ou de minutos atrs se
instalam no neurolgico. Incorpora o princpio do isomorfismo psiconeural (que
traz os processos no-conscientes para participarem da gestalten junto com os
processos conscientes constituindo o real) e a noo de campo de fora ou de todo
orgnico da fsica moderna de Max Planck desdobrados nos estudos sobre a
percepo visual (linhas e agrupamentos, figura-fundo, fechamento, pregnncia
e insight) para sustentar a existncia dos princpios dinmicos da cognio e de
uma configurao global, um todo que determina uma nova gestalten, quando
as partes se alteram ou sofrem alguma modificao.
O significado processado em funo de uma gestalten que teria como um
dos seus atributos a forma, o modo como as coisas so percebidas, em contraste
com qualquer significado anteriormente fixado nas imagens ou elementos da
memria. No h dvida em considerar que a teoria da Gestalt coloca em pauta
um princpio ativo e estruturador da vida psquica, trazendo a figura do indiv-
duo que conhece, a percepo e o insight como conceitos que explicam o com-
portamento pela compreenso que o indivduo tem da estrutura da situao problem-
tica atuando de acordo com o que entendeu. (Cabral, 1972, p. 234). Essa compreen-
so mostra uma atividade com finalidade, no mais por associaes S-R, entre-
tanto, focaliza o aparelho sensorial, no a subjetividade que implicaria uma
idia de sentido, segundo uma configurao mais complexa, contemplando a
ao, as finalidades, os sentimentos e interesses dos indivduos.
A tica subjacente ao pensamento dos estudiosos e pesquisadores da ver-
tente cognitivista9 a emancipao e o bem-estar do homem na sociedade:
liberdade humana e vida com sentido so expresses encontradas em auto-
res como Salomon Asch (1907-1996) na sua crtica psicologia moderna, que
subestima as condies estruturais no campo social imediato e os problemas
propostos por tais foras. No entanto, dar forma cientfica conforme o mtodo
experimental exigia comprovaes e medies incompatveis com o estudo do
homem como ser social e redunda numa nova qualidade de reducionismo, ex-
presso nas reflexes de Asch sobre o sentido da vida.

9 O desenvolvimento da psicologia social cognitivista recebeu influncia da Gestalt. Asch foi aluno
de Wertheimer (1880-1943) e recebeu influncia de Kohler no Swarthmores College (Faar, 1999).

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(...) os homens tm necessidade de dar sentido aos acontecimentos circundantes,
compreender alguma coisa da ordem da vida e agir segundo formas razoavel-
mente relacionadas com sua compreenso (...) o alcance das doutrinas psicolgi-
cas atuais convertem o processo de valer-se da experincia (...) em formao
mecnica (...) e no deixa lugar para a participao do indivduo na vida coletiva,
para a alegria de viver, para a necessidade de agir e encontrar algum sentido de
finalidade e dignidade, para a capacidade de planejamento, empreendimento,
de saber e criao. (1977, pp. 27-28)

Ter a fenomenologia como idia reguladora, sem dvida, diferenciou a


Gestalt da psicologia associacionista e estruturalista, principalmente no que se
refere noo de vida psquica, saltando do processo molecular (fenmenos
psicolgicos entendidos como a soma de elementos simples) para uma concep-
o molar dos fenmenos psicolgicos, unidades maiores e mais organizadas
que levam em conta a natureza e a estrutura da percepo, da experincia ime-
diata e dos processos cognitivos. Entretanto, referendada por pressupostos
epistemolgicos experimentais para conquistar o status de cincia, investe em
experimentos com linhas, espaos e formas puras para demonstrar o carter
estrutural dos fenmenos da experincia e evita lidar com os objetos comuns da
vida, repletos de significado.10
A primazia da forma em detrimento do contedo o vetor dinmico do
formalismo, que no ameaa o mtodo experimental e a concepo abstrata
do homem, na medida em que os contedos prprios das vivncias da existncia do
homem esto subsumidos no ato perceptivo que algo imediato. Introduz uma
idia de sujeito, mas o que fornece o sentido o aparelho sensorial, como
uma estrutura, um arranjo com organizao prpria, no o poder psquico da
criao e do contedo da vida que singulariza e d concreo vida.
Ao eleger a gestalten (forma) como a unidade fundamental que revela o
significado intrnseco do todo (em detrimento do contedo), continua a consi-
derar os fenmenos psicolgicos como entidades naturais, abstratas, e as condi-
es do ambiente social como dadas. Se o social est dado como natural, a
finalidade da ao no transforma a realidade, no concebida como prxis,

10 Para Heidbreder (1969, p. 304), os experimentos com linhas e formas sem sentido pretendem
mostrar que os mesmos princpios fazem parte da experincia diria. A gestalten unifica a cultura,
as cincias fsicas, biolgicas, evita o dualismo da psicologia, mas o sentido um conceito frgil,
no h preciso do que o fenmeno e do que o real, eles tm que ser idnticos.

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mas volta-se para o organismo para reestruturar o campo perceptivo. Os fe-
nmenos psicolgicos so dinmicos, mas centrados em si mesmos, conforme o
modelo idealizado de homem natural e suas relaes interpessoais. A nfase na
relao sujeito-objeto, inaugurada pela fenomenologia, no redundou em supe-
rao dos dualismos vigentes na cincia da psicologia, nem na desnaturalizao
da conscincia, e o sentido continua ligado experincia imediata, agora como
percepo complexa, no como sensao. Em sntese, est fixada no aqui e ago-
ra e a cognio no se dirige compreenso do homem ante o mundo e os
outros homens, ou seja, a-social e a-histrica.
Prevalece a individualizao na compreenso da psique humana e a par-
cialidade na concepo de totalidade sistmica. Se a parcialidade o que o
mtodo nos oferece, parece que devemos questionar o mtodo na medida em
que o sentido acolhido pelo desenho experimental o sentido da estrutura e
das relaes funcionais do organismo.
Do ponto de vista epistemolgico, a psicologia moderna herdeira da
tenso entre empirismo e racionalismo, na batalha sobre a gnese do conheci-
mento; a polmica entre sensualismo e inatismo, j anunciado acima (Locke e
Leibnitz),11 recebe influncia tambm de Descartes, que, ao separar mente e
corpo, reitera o dualismo fundado na filosofia grega,12 e o inatismo das idias
repercute na primazia do conhecer sobre o ser a partir da dvida metdica:
possvel duvidar do corpo e do mundo, mas no do pensamento: penso, logo existo.
Explica Lima Vaz (1997) que o primado da representao sobre o ser configura o ter-
reno cultural da modernidade, que teve origem na revoluo copernicana;
opera um giro no universo simblico do homem ocidental:

11 O empirismo postula a origem sensorial do conhecimento e a inatividade da conscincia na aqui-


sio da experincia. Quanto ao racionalismo, manifesta-se como: 1) doutrina psicolgica opon-
do-se ao voluntarismo e ao emocionalismo; 2) como perspectiva epistemolgica em oposio ao
empirismo, 3) como posio metafsica, distinta do realismo, que sustenta a prioridade do ser
sobre o conhecer, e do irracionalismo, que afirma a ininteligibilidade do real. A perspectiva do
racionalismo de Descartes, estruturada a partir da modernidade, caracteriza-se pela fuso com o
idealismo (cf. Penna, 1991).
12 Segundo Massimi (1986), as idias da preeminncia da alma e de sua autonomia do corpo, deba-
tida por Santo Agostinho e Toms de Aquino, esto na origem da investigao filosfica, pela
necessidade de fundamentar a objetividade do conhecimento humano e de seu instrumento prin-
cipal, a razo. O dualismo um efeito inevitvel do surgir de uma forma de pensamento analtico
e auto-reflexivo; uma criao epistemolgica, antes de ser uma afirmao ontolgica. A questo
torna-se problemtica, na medida em que se procura transformar uma dimenso epistemolgica
em realidade ontolgica.

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(...) na natureza com Galileu e a cincia ps-galileana, na tica e na poltica com
Hobbes, na teoria do conhecimento com Descartes e Kant, e na metafsica
com Kant e os sistemas ps-kantianos (...) Esse fundamento gnosiolgico foi
assegurado pela teoria da representao como explicao do objeto do conhe-
cimento. (p. 166)

contexto que ir delinear a profunda crise do sentido que acompanha a for-


mao da modernidade.
As teorias da representao e o apogeu da razo permitiram o desenvolvi-
mento de diversas reas do saber e dentro desse contexto epistemolgico que
a psicologia adquire sua autonomia, sendo a ltima rea do saber a se separar da
filosofia. Nesse percurso, enquanto a razo triunfa, lcito e legtimo suspeitar
dos sentidos; seu destino foi ser deslocado do sentido do ser, do sentido da vida,
para o sentido de conhecer, de forma a interpretar e conhecer a realidade.
A psicanlise representa uma das correntes desse momento.13 Um dos
mritos de Freud foi ter transgredido a hegemonia da razo, e, nesse bojo, liber-
tou o sentido da necessidade de responder pela veracidade do conhecimento.
Nada ocorre ao acaso, os fenmenos psquicos so inter-relacionados e
indissociveis do todo. O sentido revelado quando se explica a funo das
manifestaes psquicas na conduta humana, quando se explica a ocorrncia de
um lapso de memria, de um ato falho, do sonho, do sintoma neurtico ou de
uma simples mania. As relaes funcionais dos processos psquicos tm um
sentido a ser decifrado, possuem uma funo especfica na dinmica da persona-
lidade.
Essa a exposio de Figueiredo (1986) para explicar que o determinismo
freudiano no mecanicista, mas funcional e responde questo: para que
serve?. A resposta ao para que serve tem uma funo, isto , tem um sentido.
Para evitar a superficialidade, traduzimos literalmente as palavras de Figueiredo.

Todas as manifestaes psquicas e comportamentais so elevadas pela psican-


lise ao nvel de ato psquico que tem um sentido, uma inteno e um lugar na

13 Em 1900 aparece a primeira obra de Freud sobre os sonhos, de fraca repercusso na poca, mas
que viria a abrir psicologia perspectivas imprevistas para a poca. Aps a publicao de
Psicopatologia da vida cotidiana (1901), a teoria das motivaes inconscientes comea a repercutir
no pensamento ocidental. O sentido na perspectiva psicanaltica imprime suas marcas na
hegemonia da razo.

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vida psquica do indivduo e se coloca, assim, acima da aparncia de estranheza,
incoerncia e absurdo (...) o totalitarismo deste determinismo funcional que
impe uma decifrao de sentido e uma identificao de intencionalidade, mes-
mo aonde os eventos parecem seguir uma causalidade mecnica ou ocorrer
aleatoriamente. Nestes casos supe-se uma intencionalidade inconsciente e um
sentido encoberto (latente). (1986, pp. 96-97)

A nfase sobre a existncia do conflito diferencia a psicanlise da tradio


funcionalista, que enfatiza a harmonia e a complementariedade entre o organis-
mo e o meio ambiente. Encontra-se assim o indivduo movido por tendncias
contraditrias: conflito entre foras pulsionais antagnicas, conflito entre foras
biolgicas e as barreiras fsicas e sociais que dificultam ou impedem a plena e
imediata satisfao dos desejos.
Entendemos que pensar em sentido, numa viso psicanaltica, remete
ao sentido latente dos contedos psquicos, e enquanto latente, liga-se ao in-
consciente. Esses seriam, portanto, os desejos que registram a minha singula-
ridade enquanto ser humano. Embora o inconsciente seja atravessado pela
cultura, o arranjo que cada sujeito far dos significados partilhados pela cultura
bastante pessoal. Em A interpretao dos sonhos, Freud (1972-1900) mostra que
ainda que participe dos sonhos, smbolos ou contedos partilhados por uma
cultura, a organizao de tais smbolos apresentados ao sonhador s pode ser
compreendida no sentido particular da organizao psquica daquele sonhador.
Duas pessoas podem relatar sonhos com contedos idnticos, mas seu sentido
no ser o mesmo para cada uma delas. Estaro respondendo a desejos que so
exclusivos do sonhador.14
A abrangncia dessa concepo deve-se ao estudo dinmico da conduta
humana; entretanto, no sujeito que deseja, subordinado ao determinismo fun-
cional, h uma dinmica psquica que requer a decifrao do sentido latente,
evidencia-se um aparato mental prprio da viso mentalista, isto , preexiste
um contedo mental (sexual) que se manifesta simbolizado nas aes, nos so-
nhos, nos sintomas. O sentido mediado pelo smbolo precisa ser decifrado,

14 Nos sintomas, encontramos algo correlato: a histeria foi, por exemplo, uma resposta sintomtica,
marcada por um contexto cultural numa determinada poca. Embora pudssemos encontrar
sempre, em seu substrato mais profundo, a sexualidade, ou melhor, o conflito sexual como seu
detonador, a expresso histrica era, como ainda , absolutamente singular. Por isso fala-se na
escolha do sintoma, como uma singularidade daquele sujeito.

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porque essas manifestaes so smbolos de um contedo sexual que no pode
se apresentar como tal. A tcnica de interpretao decifra o sentido oculto, que
est dado pela teoria. Sabe-se que o conflito, como determinante fundamental
da vida psquica, aparece tambm no conflito entre o homem e a cultura (por
exemplo, em o Mal estar da civilizao (1972-1927), uma das obras de Freud
enquanto pensador da cultura) e o sentido pode se desdobrar na relao com o
outro, pelas reverberaes de um outro saber, no necessariamente do especialista.
Numa apreciao geral e ainda parcial do que foi apresentado at aqui
podemos dizer que, na concepo do psicolgico, como fenmeno natural, o
sentido se reduz a processos fisiolgicos (sensaes, instintos) e a hbitos adqui-
ridos no condutivismo; inserido nos processos cognitivos, o sentido est oculto
nas estruturas funcionais da gestalten. Para a psicanlise, enquanto mtodo de
investigao do psiquismo humano e no campo das formaes socioculturais, o
sentido o contedo particular dos significados, a resposta singularidade
da relao do sujeito com o desejo (...) capaz de dotar de uma dimenso simb-
lica a repetio sintomtica (ocupa) o lugar da compulso do neurtico, de tudo
conhecer/tudo explicar (Kehl, 2002, p. 73).
Esses sistemas psicolgicos e os respectivos tratamentos dispensados ao
sentido foram os mesmos sistemas psicolgicos sobre os quais Vygotsky arti-
culou sua anlise metaterica em O significado histrico da crise da Psicologia: uma
investigao metodolgica (1926-1996), propondo a possibilidade de uma nova
sntese, a partir da oposio entre as foras e concepes naturalista e idealista.
preciso provocar uma ruptura pelo pensamento dialtico para uma nova con-
cepo da gnese, do desenvolvimento e da natureza dos fenmenos psicol-
gicos. Esses pressupostos permitem superar os reducionismos objetivistas e
subjetivistas, formular o problema corretamente, eleger o mtodo que possa
responder natureza do objeto e construir categorias prprias da psicologia.
Nesse mesmo perodo, nos campos da sociologia e filosofia, discutiam-se
formulaes da categoria sentido de forma ampliada e com um tratamento
metodolgico que no fragmentava o sujeito, nem estudava o sujeito em par-
tes como falou Vygotsky. A proposio de instrumentos metodolgicos ade-
quados ao estudo dos processos histricos e aos produtos culturais, pelas pecu-
liaridades do objeto de estudo, substitui a atitude explicativa das cincias fsico-
naturais e das conexes causais por uma atitude compreensiva; o mtodo com-
preensivo se define em termos de uma captao de sentido (Penna, 1991).
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Esse movimento tem origem na tradio do pensamento alemo ps-1848
em oposio ao positivismo. A proposio do historicismo alemo abre uma
polmica em relao ao conceito objetivo de razo. No decorrer da evoluo do
pensamento alemo, na transio do sculo XIX para o sculo XX, no bojo do
movimento do anticapitalismo romntico, vemos surgir a fenomenologia, a
psicanlise e um certo psicologismo como vises de mundo. Esse movimento
no s tem implicaes no desenvolvimento futuro das cincias humanas, mas
tambm um divisor de guas entre o racionalismo e o irracionalismo, os quais
se constituiro nas bases filosficas das acepes de sentido em pleno bojo da
modernidade e nas diferentes tendncias das discusses contemporneas deno-
minadas ps-modernas.
Os protagonistas mais conhecidos na trajetria da reao ao positivismo e
que inspiraram o estudo do sentido foram Husserl (1859-1938) e a fenomenologia,
Mead (1863-1931)15 e o behaviorismo social, Weber (1864-1920) e a impu-
tao de sentido, e o historicismo de Dilthey (1833-1911), todos contempor-
neos de Vygotsky.
Para Mead, era decisivo resolver a anttese do problema da mente e da
conscincia individual, em relao ao mundo e sociedade;

(...) mostrou como o self emerge da interao social (...) em vez do dualismo self/
outro; o self considerado em relao ao outro, em vez de uma dicotomia ou/ou,
temos uma situao de ambos/e (...); resolveu um problema que os psiclogos
nem se deram conta de que existia. (Farr, 1999, pp. 79-112)

15 A expresso individualizao da psicologia social encontrada no livro Psicologia Social, de F. H.


Allport (1924), conduzindo o campo da psicologia social a um reducionismo terico e metodolgico.
Allport entendia o trnsito do nvel individual para o coletivo como se segue: na medida em que nos
movemos do nvel do individual para o nvel do coletivo, no necessrio mudar nosso referencial, o coletivo
pode ser explicado em termos do indivduo. Muitos dos psiclogos que antecederam Allport e os seus
contemporneos contemplavam a dimenso do coletivo de alguma maneira (Le Bon, Mead,
McDougal) e acreditavam que era impossvel explicar o coletivo em termos do indivduo. No
primeiro caso, estamos falando de uma psicologia social psicolgica, desligada do contexto social,
presentista e a-histrica. Na outra ponta, a psicologia social sociolgica, na sua perspectiva
interacionista, nutre-se de alguns princpios do pragmatismo filosfico (Charles Pierce, William
James, John Dewey), destacando a natureza social das aes humanas, o desenvolvimento do eu
como uma funo da aprendizagem social, as situaes cotidianas e o significados dos objetos (cf.
Faar, 1999, pp.135-150).

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ao deslocar a conscincia do mundo fsico e naturalista para o social. O mais
importante em Mead, para os propsitos deste trabalho, que o ato comunicativo
como unidade de anlise tem um sentido que no a expresso exclusiva da
inteno do ator. O ator, contudo, pode antecipar as reaes do outro em funo
da sua experincia e familiaridade com o outro e adequar suas aes situao.
Segundo Farr (ibid., p. 102),

(...) o significado do ato a natureza da resposta que ele provoca nos outros. Os
outros reagem ao incio de um ato em termos de seu final, e o self reage, ento,
a suas reaes. (...) A linguagem para Mead uma complexificao especfica no
mecanismo de sinalizao que ocorreu na evoluo da espcie humana e torna
essa espcie diferente de todas as outras. (...) Essa a matriz social da qual
emergem a mente e a conscincia do self como um objeto do mundo social de
outros, tanto filogeneticamente na evoluo da espcie, como ontogeneticamente
no desenvolvimento de cada membro da espcie.

O sentido da ao como ato comunicativo ou ato significativo coloca o


problema da relao entre pensamento e linguagem, sobre um referencial rea-
lista e no idealista, da herana cartesiana. O desenvolvimento do pensamento
de Mead tem suas razes na filosofia ocidental, no idealismo e historicismo ale-
mo, em Hegel16 e Dilthey,17 e na viso de homem social, na teoria darwiniana
da evoluo das espcies. Isto implica numa mente como produto da lingua-
gem; ele mostrou como a

(...) mente emerge naturalmente da conversao dos gestos que ocorrem num
nvel inferior na escala da evoluo dos tipos de conversao que caracterizam a
interao humana [...] a linguagem , fundamentalmente, uma forma de com-
portamento especfico da espcie e ela responsvel pela natureza auto-reflexiva
da inteligncia humana. (Farr, op. cit., p. 100)

16 Segundo Faar (p.180), Wundt, Mead e Vygotsky defenderiam a opinio de que Hegel e no
Descartes deveria ser paradigma para a psicologia, especialmente a psicologia social.
17 Mead foi orientando no seu doutorado por Dilthey (Joas, 1985, apud Faar). O historicismo de
Dilthey d impulso psicologia descritiva e analtica. A influncia sobre Weber (que ser citado
adiante) na anlise da sociedade capitalista no campo da sociologia tambm determinante nas
suas reflexes sobre o sentido dessa sociedade.

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O pensar uma atividade social, uma comunicao que acontece, e o gesto,
uma ao com sentido; isso pode ser o indicador de uma ontologia, ou seja, est
relacionado prioridade do ser em relao ao conhecer.
Os discpulos de Mead, Blumer e os socilogos da Escola de Chicago,
assumiram-se como os herdeiros e guardies da concepo de psicologia social
de Mead e referiram-se a ela como interacionismo simblico. Banchs (1997) escla-
rece que o mrito dessa perspectiva reconhecer o ato comunicativo como uni-
dade bsica de anlise da psicologia social, definir os indivduos como constru-
tores da realidade em que vivem e suas condutas como funes dos significados
que atribuem aos objetos ou s condutas de outros indivduos. Los objetos sociales
no tienen um significado inherente, sino que es el indivduo em la interaccin com otros
quien le signa un significado particular (ibid., p. 79). Entretanto, dirigiu seus
estudos para a interao de pequenos grupos, e de algum modo descuidou do
conjunto das aes sociais nas suas implicaes sociopolticas, sendo tambm
sua teoria criticada como a-histrica.18
Na sociologia da tradio europia, a anlise mais explcita da questo do
sentido (sentido da ao social) vem do pensamento weberiano, que tinha como
centro de suas reflexes a sociedade capitalista e as questes controvertidas que
estavam em pauta no incio do sculo XX, entre elas, a ao dotada de sentido.
Weber caudatrio desse referencial terico ao estabelecer os principais
aspectos da teoria da ao significativa condicionada aos problemas metodolgicos
das cincias histrico-sociais. Nos fundamentos de sua sociologia destaca o
sentido da ao social, que no pode ser concebido independentemente da situa-
o em que ocorre, inerente a ela.19

Se o que prprio da ao social ser dotado de sentido para o agente, ou seja,


ter um sentido subjetivo, temos que entender que uma ao no uma entidade
simples, embora a anlise de Weber encontre nele o seu elemento mnimo.
Realizar uma ao envolve um conjunto de atos de tal modo que formem uma

18 A anlise de Faar, pelos paradigmas e razes da psicologia social moderna, sustenta que a inter-
pretao de Mead por Blumer tornou-se objeto de controvrsia. As diferenas entre eles eram to
grandes que difcil acreditar que Blumer tenha alcanado uma perfeita compreenso do signi-
ficado da obra de Mead.
19 Isso no contempla a totalidade do pensamento de Weber, preocupa-se com o processo de mo-
dernizao e racionalizao da sociedade capitalista, chegando a analisar a burocratizao da vida
moderna.

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unidade, que, pelo menos no universo social, sempre teleolgica: busca um
fim, aponta para algo, enfim tem um sentido. (...) A unidade compreensvel da
ao , ento, dada pelo seu sentido. (...) A nica sede efetiva, emprica, possvel
do sentido o agente, o sujeito, que comparece como seu portador (...) a noo
de sujeito desempenha um papel absolutamente fundamental no esquema
weberiano por mais uma razo. Ele portador simultneo de mltiplos sentidos
e, o que decisivo, forma uma unidade, no necessariamente homognea at
contraditria, cujos elementos componentes so precisamente os diversos senti-
dos possveis de sua ao. (Cohn, 1979, pp. 186)

O sentido de ao social comporta um propsito, est dirigido ao outro


com uma finalidade, um sentido que deve afetar seu interlocutor/um outro, que
responde, ou seja, deflagra uma ao. O sujeito da ao (primeira) antecipa a
resposta ou a reao de outrem, e inclui na sua ao a expectativa da resposta. A
expectativa da ao de outrem pode incluir elementos e atribuir outros sentidos
em relao s respostas dos outros. Trata-se de ressaltar que o sentido no uma
sensao, no um sentimento vago e inclume, nem para o sujeito que age
nem para o que recebe. O que devemos extrair dessa proposio a concepo
de sentido orientado para uma realidade, um sentido que, atravessando a socie-
dade pelas aes dos indivduos, alimenta e realimenta a configurao do senti-
do, incorporando, no desenrolar da ao, a expectativa da resposta de outrem.
Enfim, oferece uma compreenso de como os sujeitos conferem um sentido s
situaes que vivem nas relaes sociais.20
O sentido instaurado nas relaes sociais d visibilidade mediao dos
processos de significao pelas expectativas e finalidades implicadas na realida-
de social. Respondem a algo mediado pelo simblico, no fisicidade do
emprico. No so reificados no mtodo de investigao, nem transformados
em fenmenos abstratos. Tendo como raiz de pensamento a tradio alem e
sua matiz racionalista e molar, o sentido tem base na sociabilidade, sem se diluir
no subjetivismo e tornar o psicologismo numa viso de mundo.
Nascido na Rssia, Bakhtin viveu, como Vygotsky, a efervescncia cultu-
ral e revolucionria do incio do sculo vinte. O sentido contextualizado na
enunciao a pedra de toque em Bakhtin.

20 Essa concepo nos diz que na relao com o outro e em situaes especficas que as experincias
humanas adquirem sentido, o sujeito portador de um sentido, o sujeito comparece como porta-
dor de um sentido que tem um significado na organizao social, diferentemente de Marx, em
que o sentido deve ser extrado da lgica da ao, anlise a que voltaremos mais tarde.

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A comunicao a funo essencial da linguagem, no se trata somente
de um veculo da linguagem, mas de uma enunciao como atividade comuni-
cativa, discurso dialgico que modela a linguagem e o sentido. O discurso
dialgico porque se dirige a outra pessoa, relaciona-se com outros enunciados,
resultando como elemento constitutivo do sujeito, dos significados e dos senti-
dos. O texto A construo da enunciao (1929-1980) faz referncia ao intercm-
bio comunicativo originado nas relaes de produo, na vida cotidiana, na
efetiva realizao da vida social, perguntando-se como os fatores sociais e as
situaes de vida podem modelar a mente e construir sentidos. Explica que cada
enunciao, antes de tudo, orientada para o social, tem um contedo, um signi-
ficado, sem o qual ela se transforma num conjunto de sons sem sentido e perde
seu carter de interao social. Destaca que h aspectos extraverbais da enunciao
que no esto expressos no sentido geral da situao, mas que sero definidos em
situaes especificas, quando tomamos conhecimento do espao e tempo, onde e
quando ocorre a enunciao, do tema sobre o qual se fala e da atitude dos falantes
ante o que ocorre (valorao). Essa condio deixa claro que as diferentes situa-
es determinam os diferentes sentidos de uma mesma expresso verbal.
Reivindica a realidade social objetiva, o materialismo histrico e o mtodo
dialtico e traz o ato comunicativo, a enunciao, como a unidade que reconcilia
o objetivo e o subjetivo.21 Contribui para a compreenso da produo de sentido
com sua concepo histrica e social da linguagem trazendo a cultura, a ideolo-
gia, a tica e a esttica.
Com preocupao semelhante, as representaes sociais de Moscovici
(1978) so modalidades de conhecimento construdas no dia-a-dia, que se pro-
cessam no dilogo permanente entre indivduos (Jovchelovitch e Guareschi,
1994). Ancorado em Durkheim,22 considera os processos de representao so-
cial a comunicao, os ritos, mitos e smbolos mediaes sociais que revelam
a procura de sentido e de significado que marcam a existncia humana no mun-

21 Atualmente, diversos estudos tm aproximado Bakhtin e Vygotsky (Freitas, 1997; Silvestri e


Blank, 1993) que indagam tambm sobre a possibilidade de terem se conhecido e/ou terem tido
acesso as suas respectivas obras.
22 Fundamenta-se tambm em Piaget, Lvi-Bruhl e Freud para compreender a estrutura cognitiva
das representaes sociais e os diferentes aspectos da interiorizao de conhecimentos, e compar-
tilha dos estudos da construo de significados e smbolos da linguagem com os interacionistas.
Fundamentos que permitem diluir a primazia dos estudos da percepo e dos sentidos como
naturais e puramente cognitivos/conceituais.

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do. A raiz durkheimiana busca superar a fragmentao do sujeito e a dicotomia
indivduo-sociedade enfatizando a conscincia coletiva. Desse modo, no reduz
o conhecimento e os sentidos a fenmenos intra-individuais, e avana em rela-
o s barreiras naturalizantes do homem, na articulao com a linguagem e os
processos de significao e simbolizao, isto , no contraponto da individua-
lizao da psicologia social.
Entendida como uma epistemologia do senso comum, preocupada com a
construo de saberes sociais envolvendo a cognio, tambm se aproxima da
sociologia do conhecimento.

(...) [O] carter simblico e imaginativo desses saberes traz tona a dimenso
dos afetos, porque quando sujeitos sociais empenham-se em entender e dar sen-
tido ao mundo, eles tambm o fazem com emoo, com sentimento e com
paixo. A construo da significao simblica , simultaneamente um ato de
conhecimento e um ato afetivo com base na realidade social. (Jovchelovitch
e Guareschi, 1994, p. 63)

importante lembrar que Moscovici d nfase ao processo social e ao produto


compartilhado, e os significados esto postos pelo coletivo, no privilegiando as
singularidades (Spink, 1997).
A sua teoria da influncia social enfoca a capacidade dos participantes de
um grupo social produzirem sentido e comunicarem significados como produto
do consenso entre os atores sociais; por analogia podemos pensar nas represen-
taes sociais como deciso coletiva de um comit (Moscovici, 1988, p. 220).
Nessa perspectiva, as representaes sociais prevem que as mudanas sociais se
realizem nas relaes e nos/pelos universos consensuais, como se os sujeitos fossem
plenamente autnomos e autores dos sentidos que atribuem, minimizando as
estruturas macroeconmicas. No fundo, os sentidos, como representao so-
cial, tm forte apelo consensual e instrumental, tendem mais para um ato de
conhecimento do que para um ato afetivo, e, como assinala Sawaia (1993), no
explicam por que se tornam hegemnicos os conhecimentos que favorecem a
servido e a instrumentalizao do ser humano.
O alerta de Lima Vaz (1997) sobre a crise do sentido na modernidade e a
primazia da representao e da teoria do conhecimento no debate entre razo e
emoo, atualizado e intensificado no pensamento contemporneo pela nfase
nos processos de significao da realidade e pela produo de sentido do
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construtivismo e do construcionismo23. Este o vetor epistemolgico crtico da
postura ps-moderna, 24 principalmente aps a crise do marxismo como ideolo-
gia sociopoltica e a crtica da razo ilustrada pela teoria crtica.
A postura ps-moderna na psicologia social tem sido qualificada como
uma nova possibilidade epistemolgica, terica e metodolgica de apreender e
transformar a realidade social, uma realidade construda socialmente por um
processo de desnaturalizao da linguagem, do contexto e do tempo, em que o
sujeito, como fonte de experincia, desconstrudo de diversas maneiras, alterando
profundamente o que significa um ser humano.25 A centralidade da linguagem e da
produo de sentidos construdos nos espaos de convivncia privilegia a natu-
reza simblica e histrica da realidade social. Produz sentidos para e a partir de
comunidades/cultura particulares, isto , em instncias locais e condies espe-
cficas sem pretenses de estabelecer leis universais. Thomas Ibez26 concen-
tra-se nos pressupostos epistemolgicos e ontolgicos do construcionismo e
prope a desconstruo sistemtica como mtodo bsico para se produzir senti-
dos relevantes e responder como damos sentido vida e ao mundo em que
vivemos. Destaca, entre outros postulados, o fenmeno da reflexividade, pelo
qual o sujeito, sendo capaz de tomar a si mesmo como objeto de anlise, pode
constituir um mundo de significados compartilhados e um espao intersubjetivo
de ao.
O alvo da crtica abordagem construcionista incide no relativismo e no
reducionismo lingstico, por suas razes na sociologia do conhecimento, no
historicismo alemo, razes hermenuticas e lingsticas, questes complexas e
polmicas para serem detalhadas neste espao, mas que dizem respeito direta-

23 Segundo Munn (1997), o construtivismo est orientado para o desenvolvimento da personalida-


de e o construcionismo orientado para a psicologia social e poltica. Epistemologicamente falan-
do, h mais coincidncias do que diferenas nessas construes em relao ao problema funda-
mental da relao sujeito-objeto.
24 A diversidade de posturas em relao noo de ps-moderno (desde a morte do sujeito
postura neoilustrada de Habermas e a teoria da comunicao, o fim da histria e das metanarrativas
(Lyotard), passando por Nietzsche e Heidegger) dificulta maior detalhamento neste espao.
25 Expresso em itlico emprestada de Munn (2002). Outros autores consultados para os comen-
trios que se seguem foram: Spink (1999); Hernandez (1997); Banchs (1997).
26 Dentro do movimento ps-moderno, os psiclogos sociais Thomaz Ibez, Michael Billig, Pablo
Fernndez e Kenneth Gergen so as referncias mais conhecidas na incorporao e difuso dos
pressupostos epistemolgicos e ontolgicos do construcionismo social, com acentos diferenciados
quanto maneira de considerar a linguagem, o espao da intersubjetividade.

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mente aos fundamentos da realidade social, do sujeito e do sentido. A focalizao
na linguagem, como dispositivo para a construo social, de suma importn-
cia em todas as vertentes da psicologia social crtica, mas como ferramenta exclusi-
va de anlise uma postura ps-moderna (Banchs, 1997).
O deslocamento do sentido dos modos de produo do ser social para os
modos de conhecimento do ser da condio ps-moderna afiana a atual nfase na
produo de sentido sustentado em consensos e negociaes estratgicas. Se
Vygotsky estivesse vivo estaria fazendo a crtica pela ausncia do mtodo dialtico
e dos princpios do materialismo histrico, e alertando para que no se continue
incorrendo nas cises que caracterizaram a histria da psicologia.
Na atualidade, a noo de fragmentao e a tendncia a reduzir tudo ao
sentido, deixa como saldo um processo de articulao contnua de desconstruo
e reconstruo em funo do carter temporal dos consensos e dissensos. O
risco pode ser debitado a um certo idealismo, e o impasse a impossibilidade de
negar o sentido, sobretudo, aquele territrio denso e substancial que ameaa
o cientificismo (Eagleton, 1993), a insero biolgica do homem sobre o qual o
social imprime suas marcas, e a impossibilidade de negar a experincia esttica.
Quer dizer, construir uma psicologia que explique os sentidos humanos, uma
psicologia que apreenda o homem na sua cotidianeidade, como um homem por
inteiro e inteiramente homem.

Resumo
Este artigo mostra as construes tericas do sentido formuladas pela psicologia
ao longo da sua histria. Constituda em uma cincia particular para compreender
a mente humana, um de seus principais debates a produo/criao de sentidos e a
necessidade do homem em dar sentido vida. Nessa trajetria, identificamos que
a psicologia criou conceitos e teorias para compreender os processos psicolgicos da
produo de sentidos. Contudo, atravessada pelo mtodo experimental e pelo modelo
das especializaes decorrentes do positivismo, desprezou as interfaces com as cincias
sociais, a filosofia e a arte. Na sua histria contempornea, atrela-se s concepes lgico-
lingsticas fundando uma epistemologia dos sentidos. Essas vertentes deixam de apre-
ender o homem na sua totalidade. Conclui-se com Vygotski que o problema da psico-
logia no conceitual, mas metodolgico, est em seus mtodos de anlise.
Palavras-chave: sentido; histria da psicologia; epistemologia e mtodos de anlise.

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Abstract
This article approaches the theoretical constructions of sense formulated by psychology
throughout its history. Conceived as a private science to understand the human mind, one of its
main debates is production/creation of senses and the mankinds necessity to give a sense to life. In
this trajectory, we identify that psychology has created concepts and theories in order to understand
the psychological processes of sense production. However, once intersected by the experimental method
and by the specialization model that resulted from positivism, psychology has despised the interfaces
with social sciences, philosophy and art. In its contemporary history, psychology has combined with
logical- linguistic conceptions, establishing an epistemology of senses. These tendencies hinder the
perception of man in his entirety. The conclusion, following Vygotsky, is that psychologys problem
is not conceptual, but methodological; it is in its analysis methods.
Key-words: sense; history of Psychology; epistemology and analysis methods.

Resumen
Este artculo presenta las construcciones tericas del sentido formuladas por la psicologa a
lo largo de su historia. Se constituye en una ciencia particular para comprender la mente humana
y uno de sus principales debates es la produccin / creacin de sentidos y la necesidad del hombre en
darle sentido a la vida. En esta trayectoria, identificamos que la psicologa ha creado conceptos y
teoras para comprender procesos psicolgicos de produccin de sentidos. Con todo, atravesada por
el mtodo experimental y por el modelo de las especializaciones que resultan del positivismo, ha
despreciado las interfases con las ciencias sociales, la filosofa y el arte. En su historia contempornea
se junta a las concepciones lgico-lingsticas fundando una epistemologa de sentidos. Esas vertientes
dejan de aprehender al hombre en su totalidad. Se concluye con Vygotski que el problema de la
psicologa no es conceptual, sino metodolgico, est en sus mtodos de anlisis.
Palabras clave: sentido; historia de la Psicologa; epistemologa y mtodos de anlisis.

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Recebido em maro de 2004.


Aprovado em setembro de 2004.

Maria Regina Namura


Doutora em Psicologia Social pela PUC-SP
Docente da Unitau
E-mail: reginanamura@cadepsi.com.br

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