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Atlas de Gerhard Richter: o arquivo anmico

Benjamin Buchloh
Anlise do projeto do Atlas do artista alemo Gerhard Richter com base em uma
reinterpretao das prticas vanguardistas e neovanguardistas, e de uma reavaliao
das teorizaes pioneiras sobre fotografia, arte e memria, desenvolvidas nas dca-
das de 1920 e 1930.
Fotografia, arquivo, vanguarda e neovanguarda, arte e memria, arte e histria, montagem/colagem.

O que as fotografias, por meio de sua sim- meou a realizar no final da dcada de 1960).
ples acumulao, procuram anular a lem- Eles merecem ateno tanto por sua im-
brana da morte, trao componente de toda pressionante homogeneidade e continuida-
imagem memorial. Nas revistas ilustradas, o de (como no caso do trabalho do casal
mundo se tornou um presente fotografvel, Becher) quanto pela flagrante heteroge-
e o presente fotografado passou a ser inte- neidade e descontinuidade que define o Atlas
gralmente eternizado. Aparentemente a sal- de Richter. Apropriando-se dos elementos
vo das garras da morte, o presente na reali- inerentes fotografia tais como sua orde-
dade a ela se rende. nao estrutural de arquivo, sua aparente-
mente infinita multiplicidade, serializao e
Na duplicao exata do real, principalmente anseio por uma totalidade compreensiva
atravs de outro meio reprodutivo publi- para fazer deles os princpios da organiza-
cidade, fotografia, etc. e na passagem de o formal do trabalho, esses projetos com-
um meio para outro, o real desaparece e partilham antes de mais nada a condio de
passa a ser uma alegoria da morte. Mesmo no ser classificveis segundo a tipologia e a
em seu momento de destruio, porm, ele terminologia da histria da arte de vanguar-
se revela e se afirma, de modo a tornar-se o da: os termos colagem e fotomontagem
real essencial, assumindo-se como fetiche de nem sequer seriam adequados para descre-
algum objeto perdido. ver a aparente monotonia formal e icono-
Atlas, de Gerhard Richter, um entre vrios grfica desses painis, a vasta acumulao de
projetos, de estrutura similar, mas significati- seus contedos em forma de arquivo. No
vamente diferentes, de um grupo de artistas entanto, os termos descritivos e os gneros
europeus atuantes do incio a meados dos de uma histria da fotografia mais especi-
anos 60, cujos procedimentos formais de alizada, todos operantes de um modo ou
reunir fotografias encontradas ou produzi- de outro no Atlas de Richter, revelam-se
das intencionalmente em formato de grade igualmente inadequados para classificar es-
mais ou menos regular permanecem enig- sas acumulaes de imagens.
mticos (pode-se pensar tambm na co-
Gerhard Richter, Atlas.
letnea de tipologias da arquitetura in- Apesar da primeira impresso que se pode-
ria ter do Atlas, nem o lbum particular do
vista da instalao no
Museu de Arte dustrial, iniciada em 1958 e realizada du-
Contempornea de rante 40 anos por Bernhard e Hilla Becher, amador, nem os crescentes projetos de fo-
Barcelona, 1999 ou no trabalho que Christian Boltanski co- tografia documentria poderiam identificar

TEMTICAS BENJAMIN BUCHLOH 195


a ordem discursiva dessa coleo fotogrfi- nua do sujeito em face da ascenso da cul-
ca. E tampouco poderamos dizer que a pre- tura de mdia. A narrativa dos processos his-
ciso da fotografia topogrfica ou arquitetural, tricos, o estabelecimento de tipologias, cro-
ou mesmo do imponente sistema de ima- nologias e continuidades temporais ainda
gem de vigilncia e espetacularizao que apenas fictcias, como no caso de
operante no fotojornalismo rege a peculiar Boltanski parecem ter colidido na maior
condio fotogrfica do Atlas de Richter. parte do tempo com a autopercepo da
Por fim, apesar de sua presena frequente vanguarda, promovendo a presena imedia-
entre os gneros expostos, nem mesmo a ta, o choque e a ruptura na percepo.
publicidade e a fotografia de moda com seus
princpios de fetichismo definem a leitura Um parntese sobre o Atlas
desses painis. Ao contrrio, o que poderia
O termo atlas talvez soe mais familiar na
vir mente de imediato coincide com os
termos usados para descrever grficos, mto- lngua alem do que na inglesa, sendo usado
dos de ensino, ilustraes tcnicas ou cien- para definir, desde o final do sculo 16, o
tficas encontradas em livros didticos ou ca- formato de livro que compila e organiza o
tlogos, o arquivamento de materiais segun- conhecimento geogrfico e astronmico.
do os princpios de uma disciplina ainda no Sabemos que o nome desse formato remon-
identificada. A histria da vanguarda, no en- ta coleo de mapas de um mercador de
tanto, parece ter pouco ou nenhum prece- 1585, que possua como frontispcio a ima-
dente para os procedimentos artsticos que gem do Atlas, o tit da mitologia grega que
organizam o conhecimento sistematicamen- carrega o universo, no limiar do encontro
te, segundo modelos didticos de apresen- entre o dia e a noite. Mais tarde, durante o
tao ou conforme mtodos mnemnicos. sculo 19, o termo foi amplamente empre-
Se tais precedentes existiram como, por gado para identificar qualquer apresentao
exemplo, naqueles painis didticos produ- tabelar de um conhecimento sistematizado,
zidos por Kasimir Malevich entre 1924 e 1927 de modo que se podia encontrar atlas em
que ilustram os esforos tericos do Institu- quase todos os campos das cincias
to de Cultura Artstica em Leningrado eles empricas: havia atlas de astronomia, anato-
so geralmente considerados meros suple- mia, geografia e etnografia, e, posteriormen-
mentos para os reais objetos estticos. Esse te, at mesmo os livros escolares traziam
seria tambm o caso de outro exemplo encartes de plantas e animais, tomando em-
crucial, que tambm tem permanecido alm prestado o nome daquele tit que levantara
do alcance das terminologias dos historia-
os cus. Quando, no sculo 20, a confiana
dores, o Media Scrap Book produzido por
no empiricismo e a aspirao a se alcanar
Hanna Hch por volta de 1933. O projeto
completude na compreenso dos sistemas
de Hch assinala justamente a existncia
positivistas de conhecimento enfraqueceram,
precoce de uma variedade de estratgias
o termo atlas parece ter cado em uso mais
artsticas que pretendem organizar e acomo-
metafrico.
dar de forma arquivstica grandes quantida-
des de fotografias encontradas. Mais do que Mnemosyne Atlas de Aby Warburg
empreender a fragmentao e a fissura como
os princpios dinmicos da fotomontagem Encontramos, destarte, o exemplo mais
que Hch realizou no final da dcada de importante dessa tendncia por volta de
1910, seu direcionamento em prol da orde- 1927, em um projeto monumental que se
nao de arquivo tpica da fotografia parece prope a reunir formas identificveis de
investigar a competncia mnemnica cont- memria coletiva: o Mnemosyne Atlas foi

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concebido primeiramente pelo historiador de dinamogramas transferidos da Antigui-
da arte Aby Warburg, em 1925, aps ter dade clssica para a pintura do Renascimento,
recebido alta da clnica psiquitrica de Ludwig os recorrentes motivos de expresso gestual
Binswanger em 1924; ele trabalhou ativamen- e corporal que ele identificou como pathos
te no projeto em 1928 e at sua morte, em formulas, uma de suas mais famosas expres-
1929. Ainda que o pesquisador tenha dei- ses), mais especificamente, Warburg arguiu
xado o projeto em estado inacabado, mais que sua tentativa de construir a memria
de 60 painis contendo cerca de mil foto- histrica coletiva deveria focalizar a ligao
grafias foram montados por Warburg. Se- intrnseca entre o mnemnico e o traumti-
gundo suas pretenses, conforme registros co. Nesse sentido, ele escreveu, na introdu-
em seus dirios, o Mnemosyne Atlas buscava o indita de seu Mnemosyne Atlas1 que
construir um modelo do mnemnico, de nos domnios de uma convulso orgistica
modo que o pensamento humanista do eu- de massa que se deveria procurar aquilo que
ropeu ocidental pudesse uma vez mais, tal- origina a expresso de um ataque emocio-
vez pela ltima tentativa, reconhecer suas nal extremo na memria de tamanha in-
origens e rastrear no presente suas conti- tensidade, que os engramas daquela expe-
nuidades latentes, atravessando o espao, at rincia instituiriam uma herana preserva-
os confins da cultura humanista europeia e da na memria.
se situando temporariamente entre os
parmetros de sua histria, da Antiguidade Ainda que a introduo do projeto inter-
clssica ao presente. prete retrospectivamente como um incrvel
prognstico do iminente futuro do compor-
Se, de acordo com Warburg, a memria so- tamento social naquele momento, Warburg
cial coletiva podia ser rastreada atravs das evidentemente almejou construir ainda que
inmeras camadas de transmisso cultural pela ltima vez um modelo de memria
(seu foco principal sendo a transformao histrica e de continuidade da experincia,

Gerhard Richter, Atlas


10: Zeitungfotos
(Fotografias de jornal),
1962-1968

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antes que ambas fossem dilaceradas pela simultaneamente o espao da fotografia,
destruio catastrfica da civilizao antecipando a subsequente abstrao do
humanista nas mos do fascismo alemo. O contexto histrico e da funo social em
Atlas, entretanto, ao menos de acordo com nome de uma experincia esttica universal
as intenes de seu autor, deveria tambm realizada por Andr Malraux em seu Muse
cumprir um projeto materialista de constru- imaginaire. primeira vista ao menos, essa
o de memria social ao colecionar repro- condio por si s parece situar o
dues fotogrficas de enorme variedade de Mnemosyne Atlas tambm em paralelismo
prticas de representao. O Atlas de peculiar com as prticas artsticas da vanguar-
Warburg, antes de tudo, portanto, no s da histrica dos anos 20. No surpreende
reiterou o desafio de toda uma vida dedicada que esse argumento tenha sido feito de fato
a combater a rigorosa e hierrquica por inmeros estudiosos de Warburg, prin-
compartimentagem da disciplina de histria cipalmente por Wolfgang Kemp, Werner
da arte ao tentar abolir seus mtodos e ca- Hofmann e, mais recentemente e com ain-
tegorias de descrio exclusivamente formal da mais nfase, por Forster em dois ensaios
ou estilstica. Ao derrubar as fronteiras en- sobre os mtodos de Warburg. Forster ar-
tre as convenes e os estudos da arte eru- gumenta, por exemplo, que em termos de
dita e da cultura de massa, o Atlas tambm tcnica, os painis de Warburg pertencem
questionou se a experincia mnemnica ordem dos procedimentos de montagem de
poderia continuar a ser construda mesmo Schwitters e Lissitzsky. Desnecessrio dizer
sob o reinado universal da reproduo fo- que essa analogia no implica reivindicar
togrfica, estabelecendo a base conceitual e mrito artstico aos painis de Warburg nem
representativa para a investigao da com- depreciar as colagens de Schwitters e
Lissitzsky: serve simplesmente para redefinir
petncia do mnemnico, sobre a qual o ca-
a montagem grfica, entendida mais como
derno de rascunhos de Hck emergiria, al-
construo de significados do que como
guns anos mais tarde.
combinao de formas.
Kurt Foster, editor da futura edio inglesa
Esse ponto (e muitos outros similares men-
dos escritos de Warburg,2 assim descreve as
cionados pelos estudiosos de Warburg), em
montagens: Ali, lado a lado, estavam
particular no que diz respeito intrigante e
antiqussimos relevos, manuscritos seculares,
surpreendentemente clara oposio entre
afrescos monumentais, selos de postagem,
construo de significados (supostamente
broadsides,3 figuras recortadas de revistas e
atribuda a Warburg) e combinao de for-
desenhos dos grandes mestres. Torna-se
mas (supostamente atribuda a Schwitters
evidente, aps um olhar mais detalhado, que
e El Lissitzky), levanta um problema. Em pri-
essa seleo no ortodoxa produto do
meiro lugar, se algum aspecto do Atlas de
domnio extraordinrio de um vasto campo.
Warburg pode de fato ser produtivamente
Numa primeira leitura, parece que encon- comparado s tcnicas da colagem e da
tramos no projeto de Warburg uma confi- fotomontagem dos anos 20 ou se podemos
ana quase benjaminiana nas funes univer- entender mais sobre qualquer um dos lados
salmente libertadoras da reproduo dessa problemtica comparao ao distin-
tecnolgica e sua disseminao. Assim, a guir rigorosamente suas duas partes e mais
extrema heterogeneidade temporal e espa- importante para nosso projeto ao reco-
cial dos assuntos do Atlas se justape a sua nhecer que o Atlas de fato estabeleceu um
paradoxal homogeneidade quando habitam modelo cultural para averiguar as possibili-

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dades da memria histrica, cuja agenda era deveria remeter-nos aos procedimentos da
profundamente diferente daquela de seus montagem surrealista. Nessa direo, o Atlas
precursores ativistas no campo da de Warburg se coloca inevitavelmente em
fotomontagem. Em segundo lugar, a ques- comparao tambm com outro extraordi-
to: seria potencialmente produtivo compa- nrio e inacabado projeto de montagem do
rar o Atlas de Warburg com o Atlas de final dos anos 20, uma colagem textual que
Richter, outro exemplo de tal projeto almejou construir uma memria analtica da
mnemnico? Teramos de reconhecer, antes experincia coletiva na Paris do sculo 19.
de qualquer coisa, que embora ambos os pro- Benjamin tambm havia associado seu
jetos obviamente se dirijam a possibilidades Passagenwerk s tcnicas de montagem dos
da experincia mnemnica, eles operam sob surrealistas, identificando-o publicamente de
circunstncias histricas dramaticamente di- acordo com seus termos, quando escreveu
ferentes: o primeiro no alvorecer da destrui- que o mtodo deste trabalho a monta-
o traumtica da memria histrica, o mo- gem literria. Eu no tenho nada a dizer, so-
mento do cataclismo mais devastador da his- mente a mostrar.
tria humana, conduzido pelo fascismo ale-
mo; o ltimo, com base em uma derradeira Do mesmo modo, a descrio de Theodor
posio de represso e negao, olhando para W. Adorno de Passagenwerk poderia ser
o passado e tentando reconstruir a memria facilmente dirigida s principais caractersti-
no interior do espao social e geopoltico da cas do Mnemosyne Atlas de Warburg: (Ben-
jamin) excluiu deliberadamente toda inter-
sociedade que infligiu o trauma.
pretao e pretendeu que as condies reais
Estruturas de um atlas existentes brotassem nos choques que a
montagem dos materiais inevitavelmente
Wolfgang Kemp foi o primeiro a assinalar suscitaria no leitor... Para levar ao extremo
que o projeto de Warburg de organizar e seu antissubjetivismo, Benjamin previu que
apresentar vasta quantidade de informao o trabalho deveria ser apenas uma compila-
histrica sem nenhum comentrio textual o de citaes.

Gerhard Richter, Atlas


68: Fotos (fotografias),
1969

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Outra vez, muitos dos termos presentes Por conseguinte, se poderia dizer que pelos
nessa discusso merecem nossa ateno, em meados dos anos 20 uma variedade de no-
relao tanto preciso da descrio dos vos e anlogos modelos de escrita e de con-
modelos (tal como de suas diferenas po- figurao dos dados histricos emergiu si-
tenciais) de Benjamin e de Warburg quanto multaneamente, variando das tcnicas de
preciso de suas definies a respeito dos montagem das prticas artsticas ao Atlas de
epistemes da colagem/fotomontagem, tal Warburg, queles dos Annales de historia-
como a questo se de fato elas compem dores. Em todos esses projetos (literrio,
as epistemes da organizao estrutural do artstico, flmico, histrico) uma subjetivida-
Atlas. Primeiramente, a excluso da interpre- de ps-humanista e ps-burguesa est cons-
tao em favor das condies verdadeira- tituda. A narrativa da histria como
mente existentes na construo discursiva sequncia de acontecimentos e informaes
da memria textual. Em segundo lugar, a pertencentes a agentes individuais substi-
antecipao de choques como resultado ine- tuda pelo enfoque na simultaneidade de
vitvel e pretendido da tcnica da monta- contextos sociais distintos, porm contingen-
gem, supostamente ocorrendo de modo tes, e por uma infinidade de agentes partici-
mais intenso nos interstcios dos campos pantes, enquanto o processo histrico pas-
discursivos (tais como o pictrico versus o sa a ser reelaborado como um sistema estru-
fotogrfico, a agitao da cultura de massa tural de permanentes e cambiantes interaes
versus a concentrao estrutural da estrat- e permutaes de dados econmicos e ecol-
gia da vanguarda, o artesanal versus o re- gicos, constituies de classes e de suas
produzido tecnicamente, o literrio versus ideologias, sendo os tipos resultantes das
o descritivo para nomear alguns dos cls- interaes sociais e culturais considerados
sicos topoi e tropos da esttica da colagem especficos de cada momento em particular.
e da montagem).
Ainda que o Atlas de Warburg fizesse parte
Em terceiro lugar, e mais importante, a ob- de fato da ascenso de um novo paradigma
servao de Adorno sobre o antissubje- cultural da montagem como processo alter-
tivismo como fora condutora da esttica da nativo para escrever uma histria descen-
colagem/fotomontagem, suposta articuladora tralizada e construir formas mnemnicas re-
lacionadas, qualquer comparao entre
de crtica sistemtica do que posteriormente
Warburg e as tcnicas de montagem das
viria a ser chamado de a funo autor de
vanguardas artsticas, ou mesmo da
um texto. E por ltimo, vinculada diretamen-
neovanguarda, permanecer altamente pro-
te ao item anterior, a nfase dada por Ador- blemtica se no reconhecer, antes de mais
no acumulao de citaes como um novo nada, as reais descontinuidades do prprio
e estruturante instrumento da esttica da modelo da colagem/fotomontagem. Essas
montagem: primeiramente na prpria foto- rupturas e alteraes internas ao paradigma
montagem, em que a homogeneidade da surgem nos anos 20 e se tornaro especial-
concepo e execuo da pintura so mente decisivas em sua redescoberta pelas
destrudas. Contudo, logo em seguida, a mon- prticas do ps-guerra. Alm do mais, qual-
tagem iria transformar tambm a esttica li- quer tentativa de leitura comparativa desses
terria ou flmica (aquelas da Unio Sovitica projetos ter que desenvolver um entendi-
em particular) como, por exemplo, no ro- mento igualmente diferenciado das contra-
mance factogrfico, em que ir depor a onis- dies e mudanas que surgiram nos anos
cincia autoral, a narrativa e a fico. 20, nas prprias definies das funes fo-

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togrficas, tal como nas investigaes teri- Warburg ser interrompido: A pequena his-
cas sobre a fotografia na Alemanha de tria da fotografia de Walter Benjamin, que
Weimar e na Unio Sovitica, e nas prticas argumenta a favor de uma nova cultura de
artsticas que se apropriaram da fotografia mdia, de uma montagem politicamente
em ambos os pases. Mais especificamente, motivada, em oposio ao pessimismo do
e de particular importncia para nossa dis- ensaio de Kracauer em relao mdia.
cusso em torno do projeto mnemnico de
Warburg e Richter, est o fato de que, no A fim de esboar rapidamente essas oposi-
mesmo momento de sua elaborao, es, teramos que primeiro distinguir que
teorizaes opostas da fotografia se colidem dicotomias latentes atuam na esttica da
justamente no que diz respeito ao proble- colagem/montagem desde sua origem: os
ma do impacto da imagem fotogrfica na polos de oposio poderiam ser chamados
construo da histria mnemnica. de a ordem do choque perceptivo e o prin-
cpio do estranhamento de um lado, e, do
Essa dialtica evidente nas posies articu- outro, o agrupamento estatstico ou a or-
ladas em 1927-1928: de um lado temos que dem do arquivo. A nfase estrutural na
considerar o ensaio decisivo de Siegfried descontinuidade e na fragmentao tpica do
Kracauer, cuja tese de que a produo foto- Dada, que definiu a fase inicial da fotomon-
grfica devasta a imagem da memria suge- tagem, introduziu o campo perceptivo do
re severa crtica ao projeto de Warburg de sujeito nas experincias de choque da exis-
conceber o Atlas como um modelo de cons- tncia cotidiana de uma cultura industrial
truo da memria social (possivelmente avanada. Enquanto os procedimentos
sem que essa fosse a inteno original). No metonmicos da fotomontagem, enfatizando
extremo oposto, o famoso debate da foto- continuamente a fissura e o fragmento pelo
grafia que surge na Unio Sovitica tambm menos quando apareceram , procuraram
em 1927, sobretudo nos escritos dos teri- desmantelar os mitos da unidade e da tota-
cos e artistas soviticos Ossip Brik, Boris lidade que a propaganda e a ideologia cons-
Kushner e Alexander Rodchenko. E, ainda, tantemente inscrevem em seus consumido-
aquele que permanece sendo talvez o en- res, a fotomontagem, paradoxalmente, co-
Gerhard Richter, saio mais importante sobre a fotografia da laborou tambm com o projeto social de
Atlas 323: Seestcke primeira metade do sculo 20, escrito em modernizao da percepo e sua agenda
(Marinhas), 1975 1931, um pouco depois de o projeto de positiva. Tal efeito revolucionrio de convul-
so semitica provocado pelo choque poti-
co e pelo estranhamento obteve permann-
cia bastante breve. J no segundo momento
da colagem Dada (na poca do Meine
Haussprche de Hanna Hch, em 1922), por
exemplo, a heterogeneidade da ordem alea-
tria e as justaposies arbitrrias de objetos
e imagens encontradas, assim como o signifi-
cado de uma anomia fundamentalmente
cognitiva e perceptiva, foram acusados de ser
apolticos e anticomunicativos ou esotricos
e meramente estticos. Os mesmos artistas
vanguardistas que originaram a fotomontagem

TEMTICAS BENJAMIN BUCHLOH 201


(como Heartfield e Hch, Klucis, Lissitzky, presentao fotogrfica, tornam-se mais cla-
Rodchenko) passaram a diagnosticar o car- ros quando lemos o argumento de Ossip
ter anmico da tcnica de colagem/monta- Brik sugerindo:
gem Dada como vanguardismo burgus, sus-
citando crtica que proclamou, paradoxal- diferenciar objetos individuais com o fim
mente, a reintroduo das dimenses da de realizar seu registro pictrico no
narrativa, da ao comunicativa e da lgica apenas um fenmeno tcnico, mas tam-
instrumental na organizao estrutural da bm ideolgico. No perodo pr-revo-
esttica da montagem. lucionrio (feudal e burgus), tanto a
pintura quanto a literatura concentra-
O que estamos testemunhando, primeiro em ram-se nas pessoas e nos eventos indi-
meados dos anos 20 e, mais decisivamente, viduais, colocando-se a servio de
no final daquela dcada, precisamente uma diferenci-los de seus contextos gerais...
mudana gradual em direo ordem das Para a conscincia contempornea, um
funes arquivistas e mnemnicas da acu- indivduo s pode ser compreendido e
mulao fotogrfica, assim como o acessado em conexo com todas as
surgimento de uma episteme latente, de uma outras pessoas com aqueles que fo-
esttica radicalmente diferente de ram, pela conscincia pr-revolucion-
fotomontagem. Com relao a sua aborda- ria, frequentemente colocados em se-
gem do fotogrfico, trata-se de mudana que gundo plano.
deriva da mesma segurana na versatilidade
e confiabilidade da fotografia que orientou Esse argumento implica radical redefinio
o projeto do arquivo de Warburg e sua cer- do prprio objeto fotogrfico, no mais con-
teza na autenticidade da fotografia como cebvel como a impresso de uma nica ima-
documento emprico, e do poder de eman- gem, cuidadosamente manipulada pelo ar-
cipao radical dos efeitos igualitrios da re- tista-fotgrafo em seu ateli, emoldurada e
produo fotogrfica. A imagem fotogrfica apresentada como substituto pictrico. O
em geral seria definida, a partir de ento, que significa dizer, como j especificava a
como dinmica, contextual e contingente, e definio de Rodchenko, que precisamen-
a estruturao serial da informao visual te a fotografia corriqueira, realizada de modo
enfatizaria formas abertas e uma infinidade rpido e barato, que ir substituir o retrato
potencial de temas fotogrficos elegveis tradicional e seu aspecto sinttico. A forma
dentro de um novo coletivo social, bem de organizao e distribuio passar a ser,
como de registros fotogrficos de eventuais a partir de ento, aquela do arquivo ou, como
detalhes e facetas, que constituiriam cada denominou Rodchenko, a do lbum foto-
sujeito individual em meio a uma srie de grfico, uma reunio imprecisa de fotografi-
atividades, relaes sociais e relacionamen- as corriqueiras mais ou menos coerentes
tos objetivos, em permanente modificao. entre si, dispostas de modo a documentar
Novamente, valeria a pena investigar os pa- um determinado assunto.
ralelos entre o modelo sovitico do foto-
grfico e a reelaborao radical do processo No lugar de traar os futuros modelos da
histrico que emergia, simultaneamente, no experincia fotogrfica participativa do socia-
trabalho dos historiadores dos Annales fran- lismo, Siegfried Kracauer analisou os usos
ceses Marc Bloch e Lucien Febvre. Tais pa- existentes da imagem fotogrfica nas ativi-
ralelos, entre a concepo do processo his- dades da mdia capitalista da Alemanha de
trico e a construo e ordenao da re- Weimar, particularmente aqueles que regiam

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os semanrios ilustrados. Associando a ca- que a fotografia naquele momento mal ha-
pacidade de formao das imagens da me- via exercido a transio de um objeto
mria a uma relao real de objetos materi- aurtico para uma estrutura cada vez mais
ais e cognitivos, o pessimismo extremo de vazia da mera reproduo tecnolgica e, si-
Kracauer acerca da mdia reconhece que multaneamente como uma emergente
precisamente a presena universal da ima- tecnologia em emancipao , poderia con-
gem fotogrfica que ir eventualmente des- ter a promessa social de formas radicalmen-
truir ambos os processos cognitivos e te diferentes de interao coletiva e de cons-
mnemnicos. Com isso, argumenta: truo da subjetividade.

Nunca antes uma era foi to informada As origens do Atlas de Richter


a seu respeito, se ser informada signifi-
ca possuir a imagem de objetos seme- Se considerarmos agora o modo como os
lhantes entre si no sentido fotogrfico trabalhos dos artistas do perodo ps-guer-
(...) Na realidade, no entanto, a propor- ra, em particular o Atlas de Richter, se
o fotogrfica semanal nem mesmo posicionaram em relao ao legado fotogr-
pretende aludir a esses objetos ou fico das vanguardas histricas, podemos fa-
urimages.4 Se se estivesse oferecendo cilmente reconhecer que a coleo de
como um complemento para a mem- Richter de fotografias amadoras encontra-
ria, ento a memria teria feito essa das (jornalsticas e publicitrias) inverte as
opo. Mas a torrente de fotos devas- aspiraes utpicas da vanguarda em todos
ta as barreiras da memria. O ataque os nveis: se algumas das prticas e
dessa massa de imagens to podero- teorizaes realizadas na Unio Sovitica e
so, que ameaa destruir a conscincia na Alemanha de Weimar haviam definido a
potencialmente existente das qualida- fotografia sob uma perspectiva teleolgica,
des capitais. As obras de arte sofrem como um projeto cultural de aprovao e
essa sina atravs de suas reprodues fortalecimento, de articulao e de autode-
(...) Nas revistas ilustradas as pessoas terminao, Richter contempla os usos sociais
veem o mesmo mundo que as revistas dominantes da fotografia e suas funes ar-
ilustradas as impedem de perceber (...) tsticas potenciais a partir de uma posio
Nunca antes um perodo soube tanto exterior, com uma atitude profundamente
sobre si mesmo. asctica. Se as dimenses tumultuosas e
libertadoras da fotomontagem tinham nas-
Foi esse o momento em que o surgimento cido do desejo de transformao radical das
de uma cultura de mdia fotogrfica permitiu relaes hierrquicas de classe e das estru-
um primeiro vislumbre das recm-surgidas turas que regiam a produo e a autoria, o
condies coletivas de anomia, o momen- Atlas de Richter parece considerar a foto-
to em que se tornou possvel imaginar que grafia e suas vrias prticas um sistema de
a representao cultural de massa causaria dominao ideolgica e, mais precisamente,
a destruio conjunta da experincia um dos instrumentos com que a anomia
mnemnica e do pensamento histrico. Por coletiva, a amnsia e a represso so inscri-
esse motivo, um dos mais enigmticos e tas socialmente.
atualmente cada vez mais plausveis argu-
mentos de Walter Benjamin em 1931 suge- Aps ter-se mudado da Alemanha Oriental
ria que o clmax histrico da fotografia de- para a Alemanha Ocidental em 1961, Richter
veria ser situado por volta de 1860, uma vez deu incio a essa coleo de imagens foto-

TEMTICAS BENJAMIN BUCHLOH 203


grficas cujo objetivo, ao menos inicialmen- mria havia sido confrontado pelos artistas
te, parece ter permanecido obscuro at e tericos da fotografia j no final dos anos
mesmo para ele: organizadas seguindo o es- 20, anterior histrica destruio da subjeti-
quema mais tradicional de montagem, con- vidade humanista, mas no ao surgimento de
forme grade retangular, as imagens ao uma cultura fotogrfica de massa e de seus
menos num primeiro olhar parecem ter efeitos devastadores (ou emancipadores) no
sido escolhidas somente por seu valor senti- trabalho de arte aurtico e na imagem
mental enquanto registros de situaes e mnemnica. O desejo mnemnico, ao que
temas da histria familiar. Apenas uma das tudo indica, ativado especialmente naque-
imagens dos primeiros quatro painis servi- les momentos de excessiva coao, em que
ria mais tarde como matriz para uma das as tradicionais conexes materiais entre su-
fotopinturas de Richter, iniciadas na poca jeitos, entre sujeitos e objetos, e entre obje-
em que os primeiros painis do Atlas foram tos e suas representaes parecem estar
montados (Christa und Wolfi, 1964). As beira do colapso, seno do desaparecimen-
outras incluindo o terceiro painel, que con- to total. Sem dvida, essa teria sido condi-
siste quase que inteiramente de fotografias o fundamental para a cultura alem do ps-
amadoras de paisagem tiradas em viagens guerra em particular, envolta no constrangi-
de frias permaneceriam documentos apa- mento da negao coletiva da histria, da
rentemente mudos e sem importncia. As represso de um passado recente e num
imagens fotogrficas surgem, num primeiro aparato de produo fotogrfica ampliado e
momento, como se tivessem sido removi- acelerado quase histericamente para provo-
das do lbum familiar momentos antes do car o desejo artificial e o consumo.
voo de Richter da Alemanha Oriental,
suvenires de um passado que estava sendo Uma das dificuldades atuais de localizar o
largado para sempre, ou como se tivessem Atlas de Richter nessa dupla perspectiva
sido enviadas por seus parentes da Ale- que temos de relacionar, seno integrar, es-
manha Oriental, guisa de consolo para a sas duas estruturas diferentes de modo que
recente separao do jovem artista de seus o trabalho possa ser entendido como res-
entes queridos. posta a essa dupla crise de memria. A
primeira extremamente histrica e espe-
Se assumirmos que o impulso inicial para a cfica aos contextos social e ideolgico do
formao do Atlas originou-se de fato na ps-guerra na Alemanha aps o fascismo. A
experincia de uma perda recente do con- segunda, possivelmente contrria primei-
texto familiar e social de Richter e em seu ra, embora no totalmente, considera em
encontro com a autodestruio infligida da larga medida o impacto de uma cultura de
identidade do estado nacional alemo, seria mdia fotogrfica no projeto da pintura e na
plausvel considerar o Atlas mais um, embo- concepo de uma autntica experincia
ra sob muitos aspectos diferente, exemplo objetiva. Certamente, a questo levantada
de duradoura tradio de prticas culturais por Kracauer concentra-se sobretudo no
que, assim como o Atlas Mnemosyne de impacto devastador da fotografia sobre o
Warburg, num curso diferente daquele da trabalho de arte aurtico artesanalmente
diviso histrica, lidaram com uma experin- produzido, que continha aquilo que ele cha-
cia parecida, de uma crise de memria maria de monograma da histria. Na defi-
particularmente aguda. Como j indicamos, nio enigmtica de Kracauer, esse
porm, um tipo diferente de crise de me- monograma constitui a singularidade da

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forma artstica, seu xito em trazer para a seria definida como aquela do cdigo gen-
representao o conhecimento da morte em tico e hereditrio (a fundao de uma teoria
seu mais intenso propsito e, com isso, re- protorracista tal como sugerida na teoria da
sistir profundamente represso. memria desenvolvida pelo professor de Aby
Warburg, Richard Semon) ou se ela rastrearia
Richter, como um sujeito do perodo ps- uma estrutura psicossexual mais ou menos
guerra, teria ento de reformular essa mes- bem sucedida (a inerente definio de Freud
ma questo, no caso, se poderia ser possvel sobre a memria psquica, por exemplo), ou
ainda conceber imagens mnemnicas no se a memria seria concebida como deter-
momento em que uma negao coletiva da minada por uma instituio social de classe
histria extremamente violenta ocorre, uma (conforme proposto na teoria de Durkheim
represso cuja cultura de mdia fotogrfica sobre a estrutura da memria): na reflexo
vem a ser, mais do que no tempo de sobre a imagem de famlia em que a fora do
Kracauer, o principal agente. Simultaneamen- mnemnico conecta-se ao passado, e seus in-
te, Richter como pintor tal como todos os tricados impactos no presente poderiam ser
outros pintores de sua gerao deve ter- fidedignamente verificados como processos
se debatido com a questo de se e como a materiais, alternadamente certificando e ata-
pintura poderia continuar a ser concebida, cando tal como na fotografia a formao
em face do confronto com o sistema da cul- da identidade.
tura de massa fotogrfica.
O fato de que a mobilizao de um Atlas de
As imagens fotogrficas de membros da fa- recordaes, contrrio ao massivo sistema
mlia que compem os quatro primeiros de represso, tenha resultado no apenas
painis do Atlas, portanto, parecem ter ser- da experincia particular de perda do con-
vido a Richter tal como serviram para texto geopoltico e da estrutura familiar, mas,
Kracauer em 1927, para Benjamin em 1931 como temos argumentado, igualmente do
e, ainda, para Roland Barthes em 1979 (quan- encontro com as funes e as estruturas
do o confronto com a morte de sua me o continuamente alteradas da imagem fotogr-
fez escrever uma fenomenologia contempo- fica que Richter descobriu aps sua chegada
rnea da fotografia) como ponto de parti- no Ocidente, evidencia-se no quinto pai-
da para suas reflexes sobre a relao entre nel do Atlas, em que a homogeneidade
a fotografia e a memria histrica originada. do material fotogrfico definida at ento
Como se a oscilante ambiguidade da foto- pela reunio mais ou menos aleatria de
grafia, que tal como um agente dbio ao imagens de famlia devastada por peculiar
mesmo tempo ativa e destri a experincia heterogeneidade, a princpio fantasmtica, de
mnemnica, pudesse ser imobilizada, ao tipos de fotogrficos.
menos por um instante, ao situar a imagem
em analogia com a impresso mnemnica Ao introduzir uma variedade de recortes
da prpria relao familiar. procedentes dos jornais ilustrados da Ale-
manha Ocidental (como o Der Stern),
Apesar de tudo, nesse tipo de impresso, Richter parece ter registrado seus primeiros
em que a contiguidade fsica e o referente encontros com os gneros culturais de mas-
inscrio psquica no poderiam ser questio- sa, at ento mais ou menos desconhecidos
nados, que a causalidade e a materialidade para ele. Tendo escapado de um pas em
da experincia mnemnica pareceram estar que qualquer tipo de publicidade era proibi-
garantidas. Se essa impresso mnemnica do, a fotografia de moda (para no falar de

TEMTICAS BENJAMIN BUCHLOH 205


fotografias pouco ou bastante pornogrficas) sinais e linguagens recm-construdos, exis-
era marginal e as imagens capazes de des- tentes e atuantes fora do conjunto das for-
pertar a vontade para o turismo e o consu- mas mnemnicas de experincia que as ima-
mo tinham sido banidas da esfera pblica gens da famlia haviam representado, passa-
fotogrfica do estado comunista, Richter riam a habitar o campo mnemnico, vincu-
poderia, pela primeira vez, se deter sobre lando o desejo pela identidade a registros
tais imagens, disseminadas em abundncia. representacionais completamente diferentes.
No surpreende notar, portanto, que justa-
mente aquelas categorias (moda, turismo, Grosso modo, na primeira imagem de
pornografia leve e pesada e publicidade) Kracauer o investimento libidinal do leitor/
foram as primeiras a romper com a espectador reorientado em direo a uma
homogeneidade das fotografias amadoras e figura feminina desconhecida e que nunca
familiares dos primeiros quatro painis do Atlas. ser conhecida, a no ser por sua represen-
tao fotogrfica. O corpo dela no mais
Em analogia quase direta ao incio do ensaio o lugar de uma presena aurtica, digna de
de Kracauer, Richter justape a construo uma experincia ou de um encontro vivido
da identidade pblica pela mdia cultural (como aquele da av de Kracauer ou da me
construo de uma identidade privada atra- de Barthes), mas o corpo de uma represen-
vs da fotografia de famlia. A memria no tao produzida industrialmente (da estrela
Atlas de Richter se constitui, portanto, prin- feminina) disseminado atravs de sua repro-
cipalmente como uma arqueologia de regis- duo tcnica. Como Kracauer foi o primei-
tros pictricos e fotogrficos, cada um deles ro a assinalar, justamente no investimento
compartilhando diferente formao fotogr- do desejo por uma figura cujo corpo com-
fica, e suscitando um registro particular de posto de Benday Dots5 invisveis que ocorre
respostas psquicas. Estas, apesar de atuarem o rompimento da libido, tanto no plano da
separadamente (e com relativa independn- imagem quanto no da formao psquica,
cia umas das outras) no sistema perceptivo impregnando o meio fotogrfico com uma
e mnemnico do sujeito, interagem entre si, condio de fetichismo, de maneira quase
constituindo justamente aquele complexo ontolgica. Com isso, Kracauer antecipou
campo de repdios e deslocamentos, um todo um conjunto de questes peculiares
campo de represso e de imagens repre- para a pintura, que ressurgiriam nos traba-
sentativas com as quais a memria se cons- lhos de Roy Lichtenstein e Andy Warhol do
titui, no registro da ordem fotogrfica. O que incio dos anos 60, pouco antes de Richter a
tornou to incrvel a observao de Kracauer eles se unir na busca do entendimento do
(a comparao entre as imagens da estrela modo como a inscrio do desejo fetichista
de cinema glamorosa e da av) nos pargra- e do valor de troca de signo havia aos pou-
fos iniciais de seu ensaio foi a percepo de cos substitudo a presena, a corporeidade
que com a ascenso da cultura de mdia e a experincia mnemnica, e como essas
o sujeito no poderia mais ser constitudo mudanas iriam inevitavelmente alterar tam-
exclusivamente dos modelos de continuida-
bm a face da pintura. Apesar de tudo, nem
de sustentados pela etnia e pela famlia, pelo
Estado e pela cultura, pela tradio e pelos a investigao terica de Kracauer, nem o
costumes sociais e de classe. Nem mesmo o projeto artstico de Richter so motivados
campo corporal do mnemnico parecia ser por uma reivindicao nostlgica de recons-
ainda referncia garantida, infringido pela truir a fico de uma identidade autntica,
surpreendente rapidez da moda. Em troca, centrada no corpo ou na aura e no artefato

206
artesanal. Isso separa dramaticamente seus das fotografias amadoras mais bonita do
empreendimentos de A cmera clara de que a mais bela pintura de Czanne...
Roland Barthes, que procura de fato reatar
a memria corporal imagem da me e Novamente, duas atitudes so aqui reuni-
impregn-la de uma experincia de autenti- das, tornando duplamente difcil compreen-
cidade fenomenolgica. der o projeto do Atlas: primeiro, na afirma-
o quase ingnua de um posicionamento
Ao contrrio, parece que Richter est com- antiesttico radical, Richter publicamente se
prometido com um projeto absolutamente associa atitude vanguardista, recm-revi-
diferente: antes de tudo, busca explorar os gorada com a redescoberta de Duchamp
vrios registros da fotografia como um siste- pela Pop Art. Em postura bastante comum
ma representacional na qual a represso his- aos artistas alemes do ps-guerra, muito
trica instituda e transmitida fisicamente. mais conectados com o que estava acon-
A notria atrao dos artistas alemes do tecendo em Nova York e Paris do que com
ps-guerra pela banalidade da cultura de o ofuscado legado da vanguarda histrica
consumo alem que conduz o extenso exa- alem dos anos 20, Richter claramente cre-
me efetuado por Richter do material que dita o trabalho de Robert Rauschenberg por
compe os quatro primeiros anos da cole- t-lo introduzido na esttica da colagem/
o do Atlas (outro exemplo seria a montagem, ao mesmo tempo em que alega
iconografia de Polke) poderia encontrar in- desconhecer por completo as prticas de
terpretao adicional aqui: ela no apenas fotomontagem dos artistas dadastas na Ale-
uma variao dos temas da Pop Art (que manha de Weimar e ser completamente
certamente foi, assim como e visto que hostil a todo e qualquer modelo de
a Pop Art incessantemente colocou em si fotomontagem impregnado de agitao po-
mesma a questo da possibilidade de uma ltica, tal como o trabalho de John Heartfield,
experincia autntica sob o domnio de uma que ele pde ter visto durante sua estada
produo totalizante de comodidades). Mais na Repblica Democrtica Alem. Essa pa-
especificamente, o que vem a ser evidente radoxal mudana histrica e geopoltica
nas imagens de consumo do arquivo de acrescenta uma srie de questes leitura
Richter o lado infausto dessa peculiar varia- do arquivo fotogrfico de Richter.
o, na Alemanha Ocidental, do tema da
banalidade: a falta coletiva do afeto, com a Antes de tudo, coloca a questo de como o
armadura psquica que os alemes do pero- princpio da acumulao aleatria se mani-
do ps-guerra usaram para proteger-se de festa em circunstncias histricas essencial-
um insight histrico. mente diferentes, como, por exemplo, no
momento em que a aleatoriedade e a justa-
A banalidade como uma condio da vida posio arbitrria operam no apenas como
cotidiana converte-se aqui, em sua modali- esttica de procedimentos conhecidos, mas
dade especificamente alem, em condio tambm como legitimao socialmente im-
de represso da memria histrica, como posta de anomia encoberta por um estado
um tipo de anestesia psquica. Banalidade de independncia individual avanado. A es-
como condio de atitude esttica, como ttica da colagem nas mos de
sua correspondente, assim tambm clara- Rauschemberg havia reinaugurado a elimi-
mente proclamada por Richter quando ele nao da escolha autoral e da autoridade
polemicamente afirma que ... a mais banal artstica ao relacionar intrinsecamente a au-

TEMTICAS BENJAMIN BUCHLOH 207


toria s reais condies da experincia numa tentamos explorar neste ensaio. Operando
cultura de consumo avanada, em que a ins- maneira de um punctum6 em relao ao
tituio do valor de troca que habita to contnuo campo anterior das imagens ba-
somente o signo determina a constituio nais, imersas em sua condio de studium,7
da identidade do sujeito consumista. esse primeiro conjunto de fotografias das
vtimas de um campo de concentrao ope-
Certamente, no momento do ps-guerra, as ra agora surpreendente revelao: a de que
tcnicas usadas para descentralizar o sujeito existe ainda uma ligao capaz de vincular
e desmantelar as reivindicaes de autoria uma imagem a seu referente em meio ao
mudaram novamente, [agora] na transmis- acmulo aparentemente vazio de imagens
so de Duchamp para John Cage, umas das fotogrficas e produo universal do valor
figuras que contriburam para a cultura da de troca do signo: o trauma do qual a
colagem de Rauschemberg. No fcil de- compulso para a represso se originou.
terminar se, naquele que seria ento o pero- Paradoxalmente, nesse exato momento
do da neovanguarda, a descentralizao ra- que tambm o Atlas expe seu prprio se-
dicalmente subversiva do sujeito (burgus) gredo como uma coleo de imagens: um
se tinha tornado apenas um princpio de in- pndulo perptuo, entre a morte da reali-
diferena afirmativa da subjetividade como dade na fotografia e a realidade da morte na
um todo (por exemplo, a abordagem Zen imagem mnemnica.
de Cage) ou se, na recorrncia dessas estra-
tgias durante o ps-guerra, a eliminao po- Buchloh, Benjamin H.D. Gerhard Richters
liticamente imposta da subjetividade neces- Atlas: the anomic archive. In Photography and
sitou desse recurso esttico para produzir painting in the work of Gerhard Richter. Four
anomia estrutural, perceptual e cognitiva, essays on Atlas. Barcelona: Libres de recerca.
uma vez que esse modelo em particular pa- Art, 6, 1999:11-30.
receu instituir a decrescente validade dos
conceitos da ao comunicativa, autodeter- Benjamin H. D. Buchloh professor de arte moderna na
minao e organizao social transparente.
Universidade de Harvard, crtico de arte e coeditor da
revista October. Foi editor da revista Interfunktionen,
escreveu inmeros ensaios sobre arte moderna e con-
Por ltimo, e da perspectiva deste ensaio tempornea, incluindo monografias sobre artistas como
talvez o mais importante, tal atitude levanta Marcel Broodthaers, Gerard Richter, Carl Andre e Dan
a questo de se e como a insistncia numa Grahan; publicou os livros Neo-Avantgarde and Culture
banalidade anmica (mesmo se dada ape-
Industry, German Art Now e recentemente organizou
com Hal Foster, Rosalind Krauss e Yve-Alain Bois o livro
nas como postura) e o projeto esttico de Art since 1900, Londres: Thames & Hudson, 2004. No
desmantelar a armadura da represso ps- Brasil. teve traduzido seu ensaio Procedimentos alegri-
quica poderiam de fato ser reconciliados. Essa
cos: apropriao e montagem na arte contempornea
(Arte & Ensaios, n.7, 2000: 178-197).
questo ser parcialmente respondida pelo
prprio Richter, uma vez que j no dcimo
segundo painel do Atlas, possivelmente de Traduo Bianca Tomaselli
1964-1965, um primeiro conjunto de ima-
Reviso tcnica Felipe Scovino
gens inesperadamente se destaca na total
banalidade das fotografias encontradas, rom- Notas
pendo todo o campo. Esse rompimento re-
pentino coloca o projeto do Atlas dentro
1 Este texto encontra-se publicado em alemo e italiano em
Warburg, Aby. Mnemosyne: Latlante delle immagini.
da dialtica da amnsia e da memria que Marene: Nino Aragno Editore, 2002. Sua traduo para

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o portugus pode ser conferida no Dossi Warburg, 6 O autor refere-se aqui ao conceito de punctum elaborado
presente neste nmero de Arte & Ensaios. (N.T.) por Roland Barthes em A cmara clara: nota sobre a
fotografia. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1984: Segun-
2 Lanado no mesmo ano em que Buchloh publicou o pre- do Barthes, o punctum algo prprio da imagem, um
sente ensaio, sob o ttulo Aby Warburg, the renewal of detalhe que atinge o espectador/leitor e lhe mobiliza o
pagan antiquity. Los Angeles: Getty Research Institute afeto, conduzindo-o para alm do campo fotogrfico.
for the History of Art and Humanities, 1999, 868p. (N.T.) O punctum de uma foto esse acaso que, nela, me
3 Palavra apropriada da lngua inglesa para denominar publi- punge (mas tambm me mortifica, me fere). O punctum
cao ou tipo de panfleto publicitrio composto por provoca tambm uma espcie de esmagamento do
uma srie de dobraduras. (N.T.) tempo, uma vez que engendra na fotografia a morte e
o retorno do seu referente simultaneamente. Cf. Barthes,
4 Na verso inglesa de Buchloh esse termo aparece grifado, op. cit.: 46, 142-143 (N. T.)
como se sinalizando correlao com a raiz etimolgica
alem do prefixo ur, e por esse motivo o mantivemos 7 Segundo Barthes, o studium inscreve a fotografia numa lei-
assim. O prefixo ur usado para designar primordial, tura criteriosa e objetiva, baseada numa dada
anterior, primeiro, de modo que urimages pode ser metodologia. O studium no quer dizer, pelo menos
lido como imagens primordiais ou primeiras imagens. de imediato, estudo, mas a aplicao a uma coisa, o gos-
(N.T.) to por algum, uma espcie de investimento geral, ar-
doroso, verdade, mas sem acuidade particular. Barthes,
5 Trata-se de processo de impresso que combina dois (ou op. cit.: 45. (N.T.)
mais) pontos de cores diferentes a fim de formar uma
terceira cor. Usado tradicionalmente nos quadrinhos,
tornou-se uma espcie de marca visual do artista ameri-
cano Roy Lichtenstein. (N.T.)

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