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O desafio da Agricultura

Familiar
Alberto Duque Portugal

A chamada agricultura familiar constituda por pequenos e mdios produtores


representa a imensa maioria de produtores rurais no Brasil. So cerca de 4,5
milhes de estabelecimentos, dos quais 50% no Nordeste. O segmento detm 20%
das terras e responde por 30% da produo global. Em alguns produtos bsicos da
dieta do brasileiro como o feijo, arroz, milho, hortalias, mandioca e pequenos
animais chega a ser responsvel por 60% da produo. Em geral, so agricultores
com baixo nvel de escolaridade e diversificam os produtos cultivados para diluir
custos, aumentar a renda e aproveitar as oportunidades de oferta ambiental e
disponibilidade de mo-de-obra.

Este segmento tem um papel crucial na economia das pequenas cidades - 4.928
municpios tm menos de 50 mil habitantes e destes, mais de quatro mil tm
menos de 20 mil habitantes. Estes produtores e seus familiares so responsveis
por inmeros empregos no comrcio e nos servios prestados nas pequenas
cidades. A melhoria de renda deste segmento por meio de sua maior insero no
mercado tem impacto importante no interior do pas e por consequncia nas
grandes metrpoles.

Esta insero no mercado ou no processo de desenvolvimento depende de


tecnologia e condies poltico-institucionais, representadas por acesso a crdito,
informaes organizadas, canais de comercializao, transporte, energia, etc. Este
ltimo conjunto de fatores normalmente tem sido a principal limitante do
desenvolvimento. Embora haja um esforo importante do Governo Federal com
programas como o Pronaf, programas estaduais de assistncia tcnica e
associativismo h um imenso desafio a vencer.

A tecnologia disponvel quando bem usada tem se mostrado adequada e vivel. Isto
acontece porque h um grande esforo da pesquisa voltado para o setor. A
tecnologia neutra e no discrimina classes de produtores quanto rea do
estabelecimento. A maioria das tecnologias desenvolvidas visa aumentar a
produtividade da terra e algumas, como mquinas e equipamentos adaptados aos
pequenos produtores, tm como objetivo eliminar a ociosidade da terra ou
aumentar a produtividade do trabalho. O desafio maior da agricultura familiar
adaptar e organizar seu sistema de produo a partir das tecnologias disponveis.

Analisando as variveis tecnolgicas e poltico-institucionais h dois fatores


fundamentais para o desenvolvimento da agricultura familiar: a) a massificao de
informao organizada e adequada usando os modernos meios de comunicao de
massa (TV, Rdio e internet) e, b) a melhoria da capacidade organizacional dos
produtores com o objetivo de ganhar escala, buscar nichos de mercado, agregar
valor produo e encontrar novas alternativas para o uso da terra como, por
exemplo, o turismo rural.

O desafio maior se for considerada a diversidade de situaes. Quando se analisa


o cenrio em que se insere a agricultura familiar observa-se que os problemas so
diferentes para cada regio, estado ou municpio. No Norte h dificuldades de
comercializao pela distancia dos mercados consumidores e esgotamento da terra
nas reas de produo. No Nordeste so minifindios inviveis economicamente. No
Sudeste a exigncia em qualidade e saudabilidade dos produtos por parte dos
consumidores. No Sul a concorrncia externa de produtos do Mercosul.

Olhando o futuro h dois aspectos. Um otimista e um, que no sendo pessimista,


desafiante. otimista verificar que h vrios modelos de sucesso no esforo de
desenvolvimento, quando os obstculos so eliminados. Mais que isto, verificar
que as experincias de sucesso tem pressupostos comuns: organizao de
produtores, qualificao de mo-de-obra, crdito, produtos com valor agregado e
emprego de tecnologias adequadas desenvolvidas pela pesquisa agropecuria.

Os exemplos so inmeros. No Norte destacam-se a explorao econmica do


palmito de pupunha e de frutas tpicas da regio, a utilizao de plantas nativas
como a pimenta longa para produzir safrol ou a produo de sementes de dend,
livre de doenas, para exportao. No Nordeste, o controle da produo,
processamento e comercializao por parte dos pequenos produtores, com a
utilizao de uma mini-usina de descaroar e enfardar algodo, aumentou
substancialmente a renda das famlias de um municpio da Paraba. Pequenas
fbricas de processamento da castanha de caju, paralelamente ao treinamento de
mo-de-obra, permitiram que os pequenos agricultores comercializassem sua
produo no mercado externo. So 120 unidades em cinco estados com capacidade
anual de processar 20 mil toneladas de castanha. No setor de agricultura irrigada, o
pequeno agricultor tem tido participao ativa na fruticultura que apresenta boa
rentabilidade alm de sinalizar um processo de desconcentrao de renda na
economia regional.

No Sudeste e Sul cada vez mais perceptvel a transformao de pequenas


comunidades rurais em unidades de processamento de frutas, legumes, lacticnios
e agricultura orgnica. Hoje, nas prateleiras dos supermercados podemos
encontrar uma diversidade de produtos oriundos dessas comunidades, com marca
prpria e registro nos rgos oficiais de defesa sanitria. So vrias associaes que
esto procurando padronizar o sabor de nossa cachaa para atender ao mercado
externo que tem se mostrado vido por esta bebida. No turismo rural, outra
alternativa de renda para os pequenos produtores. So trilhas, pousadas, pequenos
hotis que oferecem aos turistas urbanos comidas tpicas, a experincia de vida na
zona rural, passeios ecolgicos, etc.

Em todos esses casos a pesquisa agropecuria esteve presente. Fornecendo novas


variedades e cultivares mais produtivos e resistentes s doenas, disponibilizando
novos processos de transformao do produto agrcola, contribuindo para
qualificao da mo-de-obra para o uso das novas tecnologias e discutindo com os
produtores quais as tecnologias, processos e servios que a pesquisa agropecuria
precisa desenvolver para a agricultura familiar.

O aspecto desafiante fazer tudo isto em uma velocidade compatvel com o


processo de transformao que ocorre no Brasil e no mundo caracterizado por um
mercado globalizado, aberto e competitivo. De nada adianta uma excelente
soluo quando o problema j no existe. A agricultura familiar tem pressa.
Atender demanda dessa importante parcela da populao brasileira um desafio
gratificante e fundamental para uma sociedade mais justa e harmoniosa. Por isso
ela uma das nossas preocupaes e est expressa como uma das principais
diretrizes do Plano Diretor da Embrapa.

Alberto Duque Portugal diretor-presidente da Embrapa.


Este artigo foi publicado na Revista Agroanalysis, no ms de maro.

Tema: Agricultura Familiar

Disponvel em:
http://www.embrapa.br/imprensa/artigos/2002/artigo.2004-12-07.2590963189/