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Roberto de Andrade Martins

Tratados fsicos de Blaise Pascal

Cadernos de Histria e Filosofia da Cincia


[srie 2] vol. 1 (n 3): 1-168, 1989
Referncia bibliogrfica deste trabalho:

Para se referir obra completa, utilizar esta referncia:


MARTINS, Roberto de Andrade. Tratados fsicos de Blaise
Pascal. Cadernos de Histria e Filosofia da Cincia [srie 2] 1
(3): 1-168, 1989.
Para se referir apenas introduo, utilizar esta referncia:
MARTINS, Roberto de Andrade. O vcuo e a presso
atmosfrica, da Antigidade a Pascal. Cadernos de Histria e
Filosofia da Cincia [srie 2] 1 (3): 9-48, 1989.
Para se referir apenas traduo dos textos, utilizar esta
referncia: PASCAL, Blaise. Tratados fsicos de Blaise Pascal.
Seleo, traduo e notas de Roberto de Andrade Martins.
Cadernos de Histria e Filosofia da Cincia [srie 2] 1 (3): 49-
168, 1989.
SUMRIO:

PRlOGO "\' . " 7

PRIMEIRA PARTE:

INTRODUO GERAl: O VCUO E A PRESSO ATMOSFRICA, DA ANTIGI


DADE A PASCAl - Roberto de Andrade Martins

, O problema do vcuo 9
2 Os pr-socrticos e o vcuo 10
3 A cri"ticaaristotlica ao vcuo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
4 A antigidade, aps Aristteles .' 15
5 O vcuo na Idade Mdia 18
6 Pseudo-experimentos sobre o vcuo no Renascimento 20
7 Negao do vcuo no sculo XVII: Bacon e Descartes 22
8 Os precedentes de Torricelli: densidade e presso do ar 23 r

9 Baliani e o sifo inoperante ................................... 26


10 Galileo e a fora do vcuo .................................... 30
11 O experimento da coluna de gua, de Berti ....................... 33
12 Viviani e Torricelli ......................................... 35
13 De Torricelli a Pascal ...................................... 37
14 Os experimentos de Rouen ;. . . . . . . . . 38
,15 Roberval e a dilatao do ar 40
16 Descartes e Pascal 41
17 Mersenne e o experimento da montanha .......................... 42
18 A elasticidade do ar - experimento da bexiga de peixe 44
19 O experimento do vcuo no vcuo 45
20 ltimas contribuies de Pascal 47

SEGUNDA PARTE:

TEXTOS DE PASCAl (traduo e notas de Roberto de A. Martins)

Fragmentos de um "Tratado sobre o Vcuo" 49

Novas experincias sobre o vcuo .................................. 55


Ao leitor ............................................. 55
Resumo da primeira parte, na qual so descritas as experincias 58
Experincias
Mximas
Resumo da segunda parte, na qual so descritas as conseqncias dessas
experincias ....................................... 62
Proposies
Resumo da concluso, na qual fomeo meu sentimento ................ 63
Mdximas
Objees

Cartas do Padre Noel e Respostas de Pascal. .......................... 65


Primeira carta do Padre Noel a Pascal ..................... 65
Resposta de Blaise Pascal ..................... 69
Segunda carta do Padre Noel a Pasc:al .............. 76
Carta de Pascal ao senhor Le Pailleur, a respeito do Padre Noel, jesuta .... 85

Descrio da Grande Experincia do Equilibrio dos Lquidos ............. 99


C6pia da carta do senhor Pascal, o jovem, ao senhor Prier ......... 100
Carta do senhor Prier ao senhor Pascal, o jovem ................. 102
Relatrio da expenncia.feita pelo senhor Prier
Carta do senhor Prier ao senhor Pascal, o jovem ................ 102
Ao leitor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106

Tratado sobre o Equilbrio dos Liquidos e sobre o Peso da Massa do Ar ..... 109

Primeira Parte: Tratado sobre o equilbrio dos lquidos ........ 109


Capitulo 1:Que os liquidas pesam de acordo com suas alturas .......... 109
Capttulo 2: Por que os lquidos pesam de acordo com suas. alturas .... 110
Capitulo 3: Exemplos e razes do equilbrio dos.liquidos ............. 113
Capttulo 4: Sobre o equilbrio de um-liquida com um corpo slido 115
Capitula 5: Sobre os corpos. que esto totalmente mergulhados na gua ..... 118
Captulo 6:Sobre os corpos compressiveis que esto. dentro da gua 120
Capitulo 7: Sobre os animais que esto na.gua 123

Segunda Parte: Tratado sobreo peso da massa do ar .................... 125


Capitulo 1:Que a massa do ar tem peso e que pressiona por seu peso todos
os corpos que encerra. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
Capitulo 2: Que o peso da massa.de ar produz todos os efeitos que at hoje
se atribui ao horror ao vazio 129
Seo 1~. Descrlodes.efeites.que sc.atributdos ao horror ao vazio
Seo-2~. Que o. pesada massa do ar produz todos os efeitos que foram
atribudos.ao horror ao vazio
Capitula 3: Que, assim como o peso da massa do ar limitado, tambm os
efeitos que ele produz.sao.ltmitados ....................... 139
Capitulo 4: Que, assim. como o peso da massa do ar aumenta quando ele
est mais carregado de vapor e diminui: quando.est menos, tambm
os efeitos que ele.produz aumentam e diminuem proporcionalmente 141
Capitulo 5: Que, como o peso da massa de ar maior nos lugares
profundos do que nos lugares elevados, tambm os efeitos que
ela ai produz so maiores ............................. 142
Capitulo 6: Que, como os efeitos do peso da massa do ar aumentam
ou diminuem a medida que ele aumenta ou diminui, cessariam com-
pletamente acima do ar, ou em um lugar no qual ele no existisse. . . . . . . . 143
Capitulo 7: Quanto a gua se eleva nas bombas em cada lugar do mun-
do .......... 146 Ie

Capitulo 8: Quanto cada lugar do mundo est pressionado pelo peso da


massa do ar . o o o o o o o o o o o 149
o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o

Capulo 9: Quanto pesa a massa total de todo ar que existe no mundo. 149 o o o o

Concluses dos dois tratados anteriores. o o o o o o o o o '0 o o o 151

APNDICES ... o o o o o o o o o o o o o 157


Carta de Torricelli a Michelangelo Ricci 157
Carta de Petit a Charut o 159

LISTA BIBLIOGRFICA o o 165


Todo homem de bem conhece os relatos fascinantes sobre as "Novas experincias sobre
o vcuo" e a "Grande experincia do equilbrio dos lquidos" (experincia do Puy-de-
Dme); so, como se diz freqentemente e com justia, jias da literatura cientfica
onde no se pode deixar de admirar a maravilhosa clareza da exposio, a firmeza do
pensamento, a arte com a qual as experincias so apresentadas ateno do leitor,
uma depois da outra.

(KOYR, tudes d'histoire de Ia pense scientifique. p. 376).

Cad. Hist: FiL Q. Campinas, Srie 2,1 (n. esp.l: 1-168, jan.Zdez, 1989.
PROLOGO

Este nmero especial dos Cadernos de Histria e Filosofia da Cincia apresenta


uma traduo completa das obras de Pascal sobre Fsica (essencialmente, sobre o vcuo,
presso atmosfrica e esttica dos fluidos). Da produo cientifica de Pascal, s no
esto includas aqui suas contribuies matemticas. Este fascculo dos Cadernos
contm, tambm, sob a forma de Apndice, dois outros textos cuja leitura permite
complementar o estudo dos escritos de Pascal: a carta de Torricelli, em que so des-
critas suas primeiras experincias baromtricas; e a carta de Petit a Charuto descrevendo
as primeiras experincias de Pascal. Ambas merecem ser aqui reproduzidas por extenso.
Outros documentos sero parcialmente citados no estudo introdutrio e notas de
rodap.
Esses escritos de Pascal cobrem o curto perodo de 1647 a 1654. O seu tema cen-
tral sempre o mesmo: a questo da existncia do vcuo e a explicao de efeitos
antes atribudos ao "horror ao vcuo". Mesmo os estudos hidrostticos de Pascal nada
mais so do que a tentativa de fornecer uma base terica e analogias para o estudo da
atmosfera e do vcuo.
Pode-se dizer que o trabalho de Pascal, inspirado pela descoberta de Torricelli
em 1644, foi uma importante contribuio para a derrubada da concepo aristotlica
sobre a impossibilidade de vcuo (ou espao totalmente vazio). claro que, mesmo
aps esses trabalhos, houve autores que continuaram a manter as antigas idias, adicio-
nando-lhe eventualmente novas hipteses protetoras. No entanto, pode-se dizer que
o trabalho de Pascal marcou um considervel avano em relao ao de Torriclli e que
ele conseguiu, com grande clareza, expor os argumentos a favor do vcuo e da presso
atmosfrica.
Os textos aqui traduzidos so os seguintes:
a) Fragmento de um "Tratado sobre o vcuo" (16517): um escrito essencialmente
metodolgico, no qual Pascal procura defender e justificar seu direito a discordar dos
"antigos" - incluindo-se a Aristteles. claro.
b) "Novos experimentos sobre o vcuo" (1647): a primeira publicao de Pascal sobre
o assunto, em que ele cautelosamente mantm a idia do "horror ao vcuo", porm
afirma que esse "horror ao vcuo" limitado e que a Natureza permite a existncia de
um "vcuo aparente" ou, mesmo, de um vcuo real. O tratado contm a descrio de
vrios experimentos interessantes e originais; notvel por sua clareza.
c) "Cartas do Padre Nol e respostas de Pascal" (1647-8): a publicao dos "Novos
experimentos" suscitou, como reao, uma crtica do Padre Nol, sob a forma de uma
carta a Pascal. Noel defende a impossibilidade do vcuo e critica a posio de Pascal,
Essa troca de cartas permite perceber muito bem a situao 'da poca e os problemas
metodolgicos do trabalho de Pascal. A reao de Pascal violenta, aguda e, em certos
pontos, pouco cordial.
d) . Relatrio sobre o grande experimento" (1648): diante das resistncias aceitao
de suas idias, Pascal faz executar um experimento (j proposto por Descartes) para

ld, Hist. FiL a, Campinas, Srie 2,1 (n. esp.I: 1-168, jan./dez. 1989.
8 . Roberto de A. Martins

testar se a a altura da coluna de um barmetro depende da altitude. O teste, realizado


com sucesso por seu cunhado Prier, considerado por Pascal como um experimento
crucial, que no poderia ser explicado por seus adversrios.
e) "Tratados sobre o equilbrio dos lquidos e sobre o peso da massa de ar" (1654):
apresentam a sistematizao do trabalho de Pascal, onde se expe com grande clareza
didtica tudo aquilo que necessrio para se compreender a teoria da presso atmos-
frica e de seus efeitos. Esses Tratados constituem, talvez, o primeiro exemplo de uma
obra cientfica moderna: so concisos, claros, bem estruturados, repletos de descri-
es, de fatos, explicaes, leis,ete. Em estilo, representam um considervel avano
em relao a Galileo, por exemplo.
Para facilitar a compreenso dos textos de Pascal, pareceu-nos conveniente pre-
ceder as tradues por uma descrio histrica a respeito das idias sobre o vcuo
(ou espao vazio), da antigidade, at o sculo XVII. Essa descrio, necessariamente
incompleta e esquemtica, poder ser aprofundada atravs da consulta s referncias
bibliogrficas indicadas. A leitura dessa introduo pode, claro, ser dispensada aos
que queiram estudar diretamente as obras de Pascal,
Aproveito a oportunidade para agradecer ao Conselho Nacional de Desenvolvi-
mento Cientfico e Tecnolgico (CNPq) a bolsa de pesquisador e os recursos neces-
srios para a realizao deste trabalho; Fundao de Amparo Pesquisa do Estado
de So Paulo (FAPESP) a oportunidade de realizar uma viagem a Oxford e Londres,
onde a consulta a muitas fontes enriqueceu o presente trabalho; e a Nilmara Sikansi
pelo incansvel esforo de compreender e datilografar os originais manuscritos e di-
tados em fita, possibilitando que esse estudo pudesse ser publicado.

ROBERTO DE ANDRADE MARTINS


Campinas, junho de 1989.

Coei Hist: F,! a., Campinas. Srie 2,1 (n. esp.}: 1-168, jan./dez. 1989.
SEGUNDA PARTE

TRATADOS FrSICOS DE BLAISE PASCAL1

FRAGMENTO DE UM
"TRATADO SOBRE O VCUO" 2

o respeito devotado Antigidade chegou hoje a um tal ponto, em assuntos nos quais
deveria ter menos fora, que todos seus pensamentos so transformados em orculos
e mesmo suas obscuridades em mistrios, [de tal forma] que no se pode mais propor
novidades sem perigo e que o texto de um autor suficiente para destruir os argumentos
mais fortes ... [lacuna com cerca de 10 linhas]l
Minha inteno no a de corrigir um vcio por outro e de negar toda estima aos
antigos, por Ihes terem concedido demais. No pretendo banir sua autoridade para co-
locar em relevo apenas o raciocnio, embora se tente estabelecer essa autoridade sozinha,
com prejuzo do raciocnio ... [lacuna de duas Inhas]".
Para fazer atentamente essa importante distino, deve-se considerar que algumas
dependem apenas da memria e so puramente histricas, tendo por nico objeto saber
o que os autores escreveram; as outras dependem apenas do raciocnio e so completa-
mente ocultas. As do primeiro tipo so to limitadas quanto os livros nos quais esto
contidas. _. [lacuna]

INota editorial: Os textos de Pascal desta Segunda Parte foram traduzidos a partir da edio
de Brunschvicg das Oeuvres de Pascal que contm grande nmero de notas e introdues esclarece-
doras. A edio mais antiga das obras completas de Pascal a que foi editada pelo Abade Bossut,
em 1779. H uma edio mais recente das Oeuvres completes, por J. Chevalier, que contm os
textos cientficos (ausentes na maior parte das coletneas de Pascall. H uma traduo inglesa
desses textos na coleo "Great books of the western world" da Encyclopaedia Britannica.
A traduo de todos os textos de Roberto de A. Martins. que tambm autor das notas
de roda p. A traduo foi revista por Lilian AI-Chuyer Pereira Martins.
lEste fragmento de prefco destinado a encabear um grande Tratado sobre o vcuo foi pu-
blicado pela primeira vez por Bossut, em sua edio das obras de Pascal, [vol. 2, pp. 1-121, a partir
de uma cpia manuscrita do padre Guerrier. O original, que no foi conservado, estava, de acordo
com Guerrier, cheio de falhas e era muito imperfeito. Bossut lhe deu o ttulo "Sobre a autoridade
em assuntos de Filosofia". A data de composio desse texto incerta. Supe-se, em geral. tra-
tar-se de um texto escrito em fins de 1647, para responder s objees e resistncias que Pascal
encontra a seus primeiros trabalhos. t:
um escrito de carter rnetodotqlco. Foi traduzido a partir
da edio de Brunschvicg (Oeuvres, vot, 2. pp. 127-451.
3As lacunas so indicadas no texto de acordo com as anotaes feitas pelo padre Guerrier.
A inteno inicial de Pascal . claramente. a de criticar aqueles que apenas respeitam a tradi-
o e no aceitam novidades.
4 Nesta lacuna. Pascal aparentemente se refere necessidade de distinguir certos casos em que
a autoridade vlida e outros em que o critrio deve ser o raciocnio.

1d. Hist: Fil. a..Campinas. Srie 2. 1(n. esp.I: 49-165. jan./dez. 1989.
50 Blaise PascaI

seguindo essa distino que se deve regra r de formas diferentes a extenso desse
respeito. O respeito que se deve ter por ... [lacuna]
Nos assuntos em que se procura apenas saber o que os autores escreveram, como na
Histria, na Geografia, na Jurisprudncia, nas Lguas [lacuna] e sobretudo na Teologia
[lacuna de uma ou duas palavras] e enfim em todos os que possuem por princpio seja
o simples fato, instituio divina ou humana, deve-se necessariamente recorrer aos li
vros, pois tudo o que se pode saber sobre isso l est contido: assim, evidente que se
pode ter seu conhecimento completo e que nada se lhe pode adicionar.
Quando se trata de saber quem foi o primeiro rei dos franceses; em que lugar os
gegrafos colocaram o primeiro meridiano; que palavras so utilizadas em uma IIngua
morta; e todas as coisas dessa natureza, que outros meios seno os livros poderiam nos
conduzir? E quem poder adicionar algo de novo ao que eles nos ensinam, j que no
se quer saber seno o que eles contm? S6 a autoridade pode nos esclarecer isso. entre-
tanto na Teologia que essa autoridade tem sua maior fora, pois a ela inseparvel da
verdade e s a conhecemos por aquela - de modo que para dar total certeza sobre os
assuntos mais incompreensrveis razo, suficiente mostr-tos nos livros sagrados (as-

sim como, para mostrar a incerteza das coisas mais verossmeis, basta mostrar que elas
no esto l contidas); pois, como seus princpios esto acima da natureza e da razo,
e, sendo o esprito humano muito fraco para l chegar por seus prprios esforos,
no pode atingir essas compreenses elevadas se no for levado at l por uma fora
onipotente e sobrenatural.
O mesmo no ocorre com os assuntos que caem sob os sentidos ou sob o racioc-
nio: aqui a autoridade intil; s a razo pode conhec-los, Elas possuem seus direitos
separados: primeiramente, uma [ a autoridade] possua toda vantagem; aqui, a outra [a
razo] reina, por sua vez.. Mas como os assuntos deste tipo [do domnio da razo] so
proporcionais ao alcance do esprito, ele encontra total liberdade de a avanar; sua
fecundidade inesgotvel produz continuamente e suas invenes podem em conjunto ser
ininterruptas e infinitas. .. [lacuna]
Assim que a Geometria, a Aritmtica, a Msica, a Fsica, a Medicina, a Arquite
tura e todas as cincias que esto submetidas experincia e ao raciocnio devem ser
ampliadas para tornar-se perfeitas. Os antigos encontraram-nas apenas esboadas por
aqueles que os precederam; e deix-Ias-emos queles que viro depois de ns em um es-
tado mais completo do que aquele em que as recebemos. Como sua perfeio depende
do tempo e do esforo, evidente que, mesmo se nosso esforo e nosso tempo nos for-
necerern menos do que seus trabalhos [dos antigos] isoladamente, no entanto, os
dois reunidos devem efetuar juntos mais do que cada um em particular.
O esclarecimento dessa diferena deve fazer-nos lamentar a cegueira daqueles
que trazem apenas a autoridade como prova nos assuntos frsicos, ao invs de racioc-
nio ou experincias; e horrorizar-nos pela mal cia dos outros, que empregam apenas o
raciocnio na Teologia, ao invs da autoridade da Escritura e dos Patriarcas. preciso
estimular a coragem dessas pessoas tmidas que nada ousam inventar em Flsica e con-

Cad. Hist: Fil. Ci., Campinas, Srie 2, l n. esp.I: 49-165, jan./dez. 1989.
Tratados Ftsicos 51

fundir a insolncia desses temerrios que produzem novidades em Teologias. No en-


tanto, tal a infelicidade do sculo, que so vistas muitas opinies novas em Teologia,
desconhecidas em toda a antigidade, sustentadas com obstinao e recebidas com
aplauso; enquanto aquelas que so produzidas na Fsica, embora em pequeno nmero,
parecem dever serem condenadas como falsas caso se choquem, por pouco que seja,
contra as opinies herdadas: como se o respeito que se tem pelos antigos filsofos fosse
um dever e aquele que se dedica aos mais antigos Padres fosse apenas bondade! Deixo s
pessoas judiciosas que observem a importncia desse abuso que perverte a ordem das
cincias de modo to injusto; e creio que haver poucas que no desejem que essa
[liberdade] se aplique a outros assuntos, pois as novas invenes [em Teologia] so in-
falivelmente erros em assuntos que se profana impunemente; e so absolutamente ne-
cessrias para o aperfeioamento de tantos outros assuntos, incomparavelmente infe-
riores que, no entanto, no se ousa tocar.
Distribuamos com maior justia nossa credulidade e nossa deconfiana e limitemos
esse respeito que temos pelos antiqos. Como a razo o faz nascer, ela deve tambm
dar-lhe uma medida. Consideremos que se eles [os antigos] tivessem permanecido nes-
sa restrio que nada ousava adicionar aos conhecimentos que receberam, ou se os
seus contemporneos tivessem resistido recepo das novidades que Ihes ofereceram,
teriam privado a si prprios e sua posteridade do fruto de suas invenes, Eles se
serviram daquelas [invenes] que Ihes foram legadas apenas como meios para atingir
novas; e essa feliz ousadia Ihes abriu o caminho para grandes coisas; assim, devemos
da mesma forma tomar as que nos forneceram e, seguindo seu exemplo, transform-
Ias em meios e no no fim de nosso estudo, procurando ultrapass-los, imitando-os.
Haveria algo mais injusto do que tratar nossos antigos com mais restries do que eles
o fizeram com os que os precederam e ter por eles esse respeito como inviolvel que
s mereceram de ns porque no tiveram um igual por aqueles que os antecederam? ..
[lacuna de cinco ou seis linhas]
Os segredos da natureza so ocultos, embora ela sempre atue, seus efeitos no so
sempre descobertos: o tempo os revela de era em era e, embora seja sempre a mesma,
no nos sempre igualmente conhecida, As experincias que no-los ensinam multipli-
cam-se continuamente; e como elas so o nico principio da Fsica, as conseqncias se
multiplicam proporcionalmente. Dessa forma pode-se hoje adotar outros sentimentos
e novas opinies sem desprezo e sem ingratido, pois os primeiros conhecimentos que
eles nos forneceram serviram de degraus para os nossos e por essa vantagem sornos-Ihes
devedores por estarmos acima deles; pois, tendo se elevado at um certo grau ao qual
nos conduziram, o menor esforo nos faz subir mais alto; e com menor esforo e menor
glria, encontramo-nos acima deles". ~ por isso que podemos "descobrir coisas que Ihes

5Aqui, Pascal ataca (com toda sinceridade) as heresias que introduzem algo de novo na reli-
gio_ Como se sabe, Pascal chegou a denunciar e atacar um religioso, por heresia.
6 Encontra-se aqui a idia de que os modernos so capazes de ver mais longe por estarem mon-
tados sobre ombros de gigantes - imagem que ser consagrada por Newton e por Einstein mas que
na verdade anterior a Pascal, aparecendo em Erasmo e reaparecendo em Francis Bacon, Mersenne,
Montaigne.

Cad. Hist. FiL Ci., Campinas, Srie 2, l(n. esp.I: 49-165, jan./dez. 1989.
52 Blaise Pascal

era impossvel perceber. Nossa viso possui maior alcance e, embora eles conhecessem
to bem quanto ns tudo o que podiam observar na natureza, no conheciam tanto
e vemos mais do que eles.
No entanto, estranho o modo como so reverenciados seus sentimentos. Torna-se
um crime contradiz-los e um atentado acrescentar-Ihes algo, como se no tivessem
deixado mais verdades a serem conhecidas. No seria isso tratar indignamente a razo
humana e coloc-Ia no mesmo nfvel do instinto dos animais, j que se retira sua princi-
pal diferena -- que consiste no aumento incessante dos efeitos do racioclnlo enquanto
que o instinto permanece sempre igual? As clulas das abelhas eram to bem medidas
mil anos atrs quanto hoje e cada uma delas forma esse hexgono to exatamente
na primeira vez quanto na ltima. O mesmo ocorre com tudo o: que os animais produ-
zem por esse movimento oculto. A natureza os instrui medida que so pressionados
pela necessidade; mas essa cincia frgil se perde com as exigncias que possuem: como
a recebem sem estudo, no possuem a felicidade de conserv-Ia; e todas as vezes que
ela Ihes dada, nova, para eles, pois, como a natureza s6 tem o objetivo de manter
os animais em uma ordem de perfeio limitada, inspira-Ihes essa cincia necessria,
sempre igual, temendo que peream; e no permite que nada lhe adicionem, temendo
que ultrapassem os limites que Ihes prescreveu. O mesmo no ocorre com o homem,
que s foi produzido para o infinito. Na primeira idade de sua vida, ele ignorante;
mas instrui-se incessantemente em seu progresso, pois tira proveito no apenas de sua
prpria experincia mas tambm da de seus predecessores, pois retm sempre em sua
memria os conhecimentos que adquiriu e os dos antigos lhe esto sempre presentes
nos livros que lhe deixaram. E como conserva esses conhecimentos, pode tambm au-
rnent-Ios facilmente; assim, os homens hoje esto de certo modo no mesmo estgio
em que estariam esses antigos fil6sofos se tivessem podido envelhecer at o presente,
adicionando aos conhecimentos que possuam aqueles que seus estudos ter-lhes-iarn
proporcionado graas a tantos sculos. Por isso, por uma prerrogativa particular, no
s cada homem avana dia a dia nas cincias, mas tambm o conjunto dos homens
progride continuamente medida que o universo envelhece; pois a mesma coisa que
ocorre nas diferentes idades de um indivduo ocorre na sucesso dos homens. Assim,
toda a seqncia dos homens, no decurso de tantos sculos, pode ser considerada
como um mesmo homem que sempre permanece e que aprende continuamente. As
sim se v quo injustamente respeitamos a antigidade desses filsofos; pois, assim como
a velhice a idade mais distante da infncia, quem no percebe que a velhice desse
homem universal no deve ser buscada nos tempos pr6ximos ao seu nascimento, mas
sim nos que lhe esto mais distantes? Os que chamamos de 'antigos eram na verdade
novos em tudo e formavam propriamente a infncia da humanidade e, como adiciona-
mos a seus conhecimentos a experincia dos sculos que os sucederam, em ns que
pode ser encontrada essa antigidade que reverenciamos nos outros,
Eles devem ser admirados pelas conseqncias que souberam extrair corretamente
dos poucos princpios que possularn: e devem ser desculpados por aquelas em que Ihes
faltou mais a felicidade da experincia do que a fora do raciocnio.
No seriam. eles desculpveis pelo que pensaram sobre a Via Lctea quando, no
tendo a fraqueza de seus olhos recebido ainda o auxrlio do artiffcio, atriburam essa

Cad. Hist. FI1. a., Campinas..Srie 2, 1(n. esp.): 49165, jan./dez. 1989.
Tratados Fisicos 53

cor a uma maior solidez dessa parte do cu, que refletiria a luz com mais fora? Mas no
serramos indesculpveis por permanecer com a mesma idia, agora que, auxiliados pela
vantagem obtida pela luneta de aproximao, ai descobrimos uma infinidade de peque-
nas estrelas, cujo esplendor mais abundante nos fez reconhecer a verdadeira causa des-
sa brancura?
No teriam tambm direito de dizer que todos os corpos corruptlveis estavam en-
cerrados na esfera do cu da Lua, se durante a passagem de tantos sculos no tinham
ainda notado corrupes nem geraes fora desse espao? Mas no devemos asseve-
rar o contrrio, quando toda a Terra viu sensivelmente cometas que se inflamavam e
desapareciam bem alm dessa esfera?
Assim que, sobre o tema do vcuo, tinham o direito de dizer que a natureza no o
permite, pois todas suas experincias sempre Ihes haviam feito observar que ela lhe tinha
horror e no podia adrniti-lo. Mas se as novas experincias Ihes fossem conhecidas,
talvez chegassem a afirmar aquilo que puderam negar enquanto o vcuo ainda no havia
aparecido. Ao afirmarem que a natureza no admitia o vcuo, s pretenderam falar
sobre a natureza no estado em que a conheciam; pois, para afirm-Io de modo geral,
no bastaria t-Ia visto constantemente nem em cem encontros, nem em mil, nem em
qualquer outro nmero, por maior que fosse; pois, se restasse um s6 caso a examinar,
esse nico seria suficiente para impedir a definio geral; e se um s fosse contrrio,
esse nico .. _ [lacuna de duas linhas], Pois em todos os assuntos nos quais a prova consis-
te em experincias e no em demonstraes no se pode fazer uma assero universal
seno pela enumerao geral de todas as partes e de todos os casos diferentes 7 _ Assim,
quando dizemos que o diamante o mais duro de todos os corpos que conhecemos
e no podemos nem devemos ai incluir aqueles que no conhecemos; e quando dize-
mos que o ouro o mais pesado de todos os corpos, seramos temerrios se inclu sse-
mos nessa proposio geral aqueles que no conhecemos mas que podem existir na na-
tureza. Da mesma forma, quando os antigos asseguraram que a natureza no admitia
o vcuo, quiseram dizer que ela no o admitia em todas as experincias que viram; e
no poderiam, sem temeridade, a incluir aquelas que no Ihes eram conhecidas. Se elas
o fossem, sem dvida teriam tirado as mesmas conseqencias que ns e por sua anun
cia Ihes teria dado a autoridade dessa antigidade da qual hoje se quer fazer o nico
princpio das cincias'".
Assim, sem contradiz-Ios, podemos afirmar o contrrio do que diziam e, enfim,
por maior que seja a fora dessa antigidade, a verdade deve sempre vencer, embora
descoberta recentemente; pois ela sempre mais antiga do que todas as opinies que se
teve; e imaginar que ela tivesse comeado a existir quando comeou a ser conhecida
seria ignorar sua natureza.

7 A posio de Pascal. neste texto. fortemente ernplrista e contrria a argumentos o prior i


na cincia.
S A viso de Pascal um pouco ingnua, como se fosse possvel apenas uma nica conseqncia
a partir de um conjunto de observaes. Na verdade. diante das experincias conhecidas por Pascal,
muitos pensadores mantiveram a crena na impossibilidade do vcuo - e no se pode dizer que
fosse apenas por preconceito. O ponto importante que os dois lados queriam afirmar algo mais
alm do que era dado pelas observaes.

Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 2, l In. esp.I: 49-165, jan./dez. 1989.