Você está na página 1de 20

AS CIDADES APS O NEOLIBERALISMO?

Neil Smithi

Resumo: O artigo pretende demonstrar que, embora seja dado como


morto, pois alguns de seus pilares foram desmontados em termos
prticos e tericos, o neoliberalismo continua com fora econmica e
militar. A escala urbana demonstra bem essa continuidade, onde a
desregulamentao, o desemprego e a violncia criaram um caos
urbano sistmico que no poupa sequer as cidades do centro do
capitalismo.
Palavras-chave: neoliberalismo; crise urbana; conflitos militares;
urban restructuring.

CITIES AFTER NEOLIBERAISM?

Abstract: This paper argues that neoliberalism is still a force to be


reckoned with economically and militarily, even though some its
foundations have been theoretically and practically shaken. That is
demonstrated on the urban scale, in which deregulation,
unemployment and violence have created a "systemic urban chaos"
that does not spare even the cities at the center of capitalism.
Keywords: neoliberalism; urban crisis; military conflicts; restructuring.

CIUDADES DESPUS DEL NEOLIBERALISMO?

Resumen: El artculo pretende demostrar que, aunque sea dado por


muerto, pues algunos de sus pilares fueron desmontados en trminos
prcticos y tericos, el neoliberalismo contina con fuerza econmica
y militar. La escala urbana demuestra bien esta continuidad, donde la
desregulacin, el desempleo y la violencia crearon un "caos urbano
sistmico" del cual no escapan, ni siquiera, las ciudades del centro del
capitalismo.
Palabras clave: neoliberalismo; crisis urbanas; conflictos militares;
reestruturacin urbana.

i
Traduo de Ariane Melchior Nunes da Horta, Guilherme Chalo Nunes e Pedro Henrique Melchior Nunes
da Horta. Originalmente publicado em Smith, Neil; Rolnik, Raquel; Ross, Andrew; Davis, Mike. Despus del
neoliberalismo: ciudades y caos sistmico. Barcelona: Ed. MACBA/UAB, Universitat Autnoma de
Barcelona, 2009, p. 9-30.
Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

... compreendamos posteriormente que


estivemos em contato com alguma coisa estranha e
valiosa. Havamos vivido numa coletividade onde a
esperana era coisa mais normal do que a apatia ou
cinismo, onde a palavra camarada significava
camaradagem e no, como ocorre na maioria dos
pases, mera conversa fiada.
Respiramos o ar da igualdade.
George Orwell, Lutando na Espanha
89

O neoliberalismo foi uma jornada longa, difcil e violenta para milhes, se no bilhes
de pessoas pelo mundo. A crise financeira que comeou a se revelar em 2007 no s
marcou, de certa maneira, o fim do neoliberalismo, como sugerido por alguns crticos,
mas tambm acarretou em uma perspectiva mais ampla para aqueles que se
preocuparam mais com o capitalismo in toto do que com sua variante especificamente
neoliberal. Diferentemente das chamadas crises econmicas asiticas de 1997-1999,
quando as metforas em vigor se referiam ameaa de contgio, dez anos mais tarde
a linguagem se referia a ativos txicos. A mudana de uma metfora epidemiolgica
para uma ambiental pode ser sintoma de uma mudana poltica mais ampla nas
ideologias dominantes, mas ambas as metforas tambm expressam certa negao da
gravidade das crises. Em 1997, contgio expressava o medo de que um outro corpo
saudvel (capitalismo europeu e norte-americano) fosse infectado pela doena
econmica (sia); dez anos depois, a nova linguagem expressava um medo paralelo
ainda que menos especializado de que um capitalismo saudvel fosse poludo por uma
toxicidade aberrante. Quando essa poluio de fato ocorreu e o prprio capitalismo
se tornou txico em escala global os desesperados financistas de todo o mundo
exclamaram espantados: mas no assim que o capitalismo deveria funcionar!
A funo e a situao das cidades mudaram significativamente durante o perodo
neoliberal do capitalismo, que podemos datar mais ou menos desde a dcada de 1970.
O propsito dos trabalhos neste volume explorar, por meio de vrios estudos de caso,
algumas dimenses desta mudana, o caos urbano sistmico que produziu e a expanso
igualmente sistmica do caos que acompanha de modo crescente a debilitao do

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

neoliberalismo.1 Cada uma das cidades examinadas por esses autores oferece um relato
bastante concreto, ainda que existam temas compartilhados. Os trabalhos foram
apresentados em uma conferncia no Museu dArt Contemporani de Barcelona
(MACBA) em novembro de 2008, em um seminrio chamado: Depois do
Neoliberalismo: Cidades e Caos Sistmico. Embora planejado meses antes, foi
celebrado justo no momento em que a profundidade da crise global estava se tornando
evidente e ocupava diariamente as manchetes de jornais ao redor do mundo. A ateno, 90
contudo, ainda no se direcionava para o arrocho nas cidades, apesar de j evidente que
o gatilho imediato (se no a causa definitiva) da crise estava nos mercados residenciais
urbanos, isto , nas hipotecas subprime nos Estados Unidos. A situao das cidades
somente comeou a receber destaque quando a crise comeou a se infiltrar nos
oramentos estatais e a recair tambm sobre as municipalidades. Antes de abordar a
questo das cidades, e tratar da transformao e do processo urbano contemporneo,
primeiramente importante garantir que fique claro o significado do neoliberalismo, de
sua histria, substncia e conflitos.

Neoliberalismo: morto, mas dominante

inegvel que em vrias partes do mundo, desde os anos 70, do Chile a Londres, de
Nova York a Xangai, as iniciativas neoliberais de direita dominaram as lutas polticas e
ideolgicas por coraes, mentes e poder social. Existem excees, mas nas ltimas trs
dcadas a esquerda foi amplamente derrotada e esmagada at mesmo quando chegou
no poder. O edifcio do neoliberalismo teve trs pilares centrais: a exaltao do livre
mercado econmico como a nica moeda legtima de interao social; a concomitante
(e parcial) desregulamentao de algumas funes de Estado e a revogao do projeto
keynesiano de proviso de bem-estar e de suporte para reproduo social; bem como a
santidade da propriedade privada junto progressiva privatizao de recursos sociais.
Tudo isso veio junto com um status de venerao de lucros, aes, individualismo e

1Esse texto de Neil Smith, em sua publicao original, serviu como uma espcie de introduo aos demais
artigos produzidos para uma srie de conferncias realizadas no Museu dArt Contemporani de Barcelona
(MACBA) em novembro de 2008 (Nota dos tradutores).

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

capital financeiro a financeirizao da vida cotidiana (MARTIN, 2002). Tambm h


de ser enfatizado que, apesar de o neoliberalismo certamente ter uma origem
autodeclarada em economistas austracos e americanos e, dcadas depois, na poltica
externa dos EUA e do Reino Unido, foi um fenmeno verdadeiramente global. Com
poucas excees, os lderes nacionais da Europa, frica, sia e das Amricas abraaram
o neoliberalismo como uma estratgia de classe que transcende por completo a raa; os
lderes de Zimbbue, Mxico, Chile e China contriburam, tanto como o Reino Unido e 91
os Estados Unidos, com o avano do neoliberalismo. De fato, foram os ativistas polticos
latino-americanos dos anos 70 que popularizaram o termo neoliberalismo como um
epteto crtico.
Desde o comeo da crise econmica igualmente inegvel que os trs dogmas do
neoliberalismo foram amplamente anulados. Em primeiro lugar, o colapso do subprime
e a consequente crise nos mercados de habitao ao redor do mundo golpearam o
corao do regime de propriedade privada do neoliberalismo, cortando o nexo entre
finanas e propriedade do capital; os ativistas de muitas cidades ocuparam propriedades
abandonadas, enquanto os funcionrios responsveis do Estado e at mesmo
instituies financeiras se recusaram a expuls-los. Em segundo lugar, ainda que muitos
servios tenham sido cortados, alguns governos nacionais e locais foram forados a
reinvestir em moradia, desemprego e em outros benefcios sociais. Em terceiro lugar, o
Estado tem promovido intervenes em vrias economias, efetivamente nacionalizando
bancos e algumas das maiores corporaes industriais em diversos pases onde a
ideologia do neoliberalismo foi sacrossanta. Nos Estados Unidos, onde a crise comeou,
vrios bancos foram efetivamente nacionalizados assim como duas das maiores
companhias de automveis. Em um determinado momento, o governo dos EUA, por
meio de estmulos e planos de resgate, possuiu 79,9% da General Motors, uma das
maiores corporaes capitalistas; em junho de 2009, apenas 10% da General Motors era
propriedade privada. Enquanto isso, com a campanha Buy American, o protecionismo
comeou a reflorescer nos Estados Unidos e em outros lugares. Eficazes ou no, os
planos de estmulo do Reino Unido at a China e EUA envolveram vrios nveis de
investimento no estilo keynesiano em infraestrutura e suporte social.

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

Inegavelmente, a ideologia do neoliberalismo perdeu seu poder. Na prtica, o


neoliberalismo parece tambm perder todo seu mpeto. Assim como o
neoconservadorismo perdeu seu poder ideolgico depois que a Guerra do Iraque
fracassou, o neoliberalismo atualmente tambm no est gerando nenhuma ideia nova.
Este no foi um processo repentino, mas ocorre h pelo menos uma dcada. Pelo menos
cinco fatores contriburam para esta perda de impulso poltico. Em primeiro lugar, a crise
econmica asitica de 1997-1999 exps a falha do neoliberalismo em seus prprios 92
termos econmicos, convencendo vrios defensores de alto nvel, desde Joseph Stiglitz
a Jeffrey Sachs, a lanar crticas fulminantes e mea culpas. Em segundo lugar, a
emergncia da oposio poltica, especialmente na Amrica Latina, montou um
significativo desafio para um conjunto de ideias e prticas econmicas que foram
impostas ao continente desde o comeo dos anos de 1970. Em terceiro, e mais
importante, o movimento de antiglobalizao do final dos anos 90 e comeo dos anos
2000 de Vancouver a Genova, Seattle a Cancn tambm exps a brutalidade e
hipocrisia do neoliberalismo. Ainda que logo tenha se fragmentado, esse movimento
merece um crdito considervel por traduzir a acusao ao neoliberalismo em um
desafio aberto. Em quarto lugar, a Guerra do Iraque liderada pelos EUA e Gr-Bretanha,
que apenas confundiu a guerra contra o terrorismo com a agenda poltica e econmica
neoliberal, foi um drstico erro diplomtico at nos prprios termos da administrao
de Bush, no mencionando a grande incompetncia com a qual foi realizada. Nos
primeiros anos do sculo XXI, um neoliberalismo ento atrofiado, na melhor das
hipteses, foi preenchendo os interstcios geogrficos e sociais de um projeto que havia
estancado. O colapso econmico que se produziu em 2008, com a crise do subprime, e
resultou na queda econmica global, foi apenas o ltimo e quinto prego no caixo
neoliberal. Apesar de um alvio na queda do mercado de aes, na primavera de 2009,
ter encorajado alguns economistas e comentaristas dos EUA a prever uma atenuao da
crise, outros, olhando de um mbito mais global a queda da produo industrial e do
comrcio global, detectaram um declnio ainda mais acentuado do que o de 1929 que
deu incio Grande Depresso (EICHENGREEN E OROORKE, 2009). Como sempre,

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

evidente que a profundidade e extenso do declnio econmico muito desigual ao


redor do globo.
A ideologia neoliberal pode agora estar mortalmente ferida, mas no podemos ser to
precipitados ao declarar o fim do neoliberalismo como tal. Apenas se aceitssemos a
autorrepresentao ideolgica do neoliberalismo, isto , que representou a retirada do
Estado da economia privada e um retorno aos mercados puramente livres e
propriedade privada, faria sentido anunciar o fim do neoliberalismo em tudo, a no ser 93
em termos ideolgicos. Um neoliberalismo sem Estado foi seu prprio mito. Na
realidade, o Estado, em vrias escalas nacional, local e global contribuiu
constantemente por meio de desregulamentaes empresariais, despesas militares,
polticas de habitao, poltica fiscal corporativa, desenvolvimento urbano, represso
social, polticas de desenvolvimento global e ampliao de seu prprio
empreendedorismo para avanar o projeto neoliberal. Muitas das instituies e
regulaes dessa poca se mantm poderosamente firmes com muito poucas
alternativas coerentes vista. Assim, faz mais sentido tomar emprestada a feliz frase de
Jrgen Habermas, aplicada nos anos 80 para o destino do modernismo, e concluir que o
neoliberalismo est morto, mas dominante (HABERMAS, 1985; SMITH, 2008). O
neoliberalismo est certamente em um estado de atrofia, mas seu poder econmico e
militar perdura. Ele deixou para trs, e continua produzindo, um rastro de destruio
humana, tanto nos barracos e favelas do mundo, como no meio ambiente, ou ento nas
pessoas despojadas por razes de classe, gnero, raa, nacionalidade ou por
pertencerem a um povo indgena.

Revoluo urbana cidade global

A globalizao e o neoliberalismo foram formulados como mundos gmeos aps a


dcada de 1970, mas no foram gmeos idnticos. Visto que o neoliberalismo
representou uma ampla estratgia poltica, social e econmica apropriao por uma
classe do poder social no sentido mais amplo a globalizao compreendeu um
componente econmico-geogrfico um pouco mais estreito do que o projeto neoliberal.

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

A globalizao no foi um fenmeno completamente novo como seus defensores tanto


argumentaram o capitalismo sempre foi um projeto global , mas, do mesmo modo,
uma certa critica marxista que sugere que a globalizao no trouxe nada de novo
tambm uma viso mope. A globalizao representou uma nova variante do
capitalismo, erodindo as barreiras econmicas estabelecidas pelo sistema de Estados
nacionais no fim dos anos de 1990 estava ficando cada vez mais difcil identificar as
economias nacionais coerentes, separadas umas das outras. Isso estava obviamente 94
imbricado com o projeto neoliberal mais amplo de privatizaes e desregulamentaes
(pelo menos no que se refere ao capital), mas tambm trouxe um nvel global de
migrao do trabalho que teve poucos precedentes. Isso de forma alguma sugere um
mero fim do Estado-nao; em termos polticos e culturais, o oposto tambm pode
acontecer. No entanto, isso sugere que o relacionamento das cidades com os Estados
nacionais e com a cultura global e as polticas econmicas mudaram dramaticamente.
Em 1970, Henri Lefebvre sups que a urbanizao veio a substituir a industrializao
como um momento mundial histrico na produo de espao (LEFEBVRE 1979; 1974).
Ele desenvolveu um pouco mais esta ideia, mas como sempre foi elptico sobre o que
significava. Entretanto, pode ser que Lefebvre sentia algo que s agora est se tornando
mais aparente. Ele comeou seu livro, A Revoluo Urbana, com a seguinte hiptese: A
sociedade foi completamente urbanizada (LEFEBVRE 2003: 1). Essa foi uma
caracterstica hiprbole dialtica de Lefebvre apenas em 2005, de acordo com as
Naes Unidas, a populao passou a ser majoritariamente urbana que servia para
centrar o ponto de interesse de Lefebvre no que ele chamou de revoluo urbana. Ao
escrever em 1970, ele no podia deixar escapar a profundidade dos acontecimentos
revolucionrios de 1968 de fato ele esteve centralmente envolvido neles e mesmo
assim, curiosamente, sua discusso de revoluo urbana teve pouco a ver com aquela
revolta contempornea. Ao invs disso, acabou focando em histrias mais a longo prazo.
A problemtica urbana, como Lefebvre colocava, seria a histria do futuro, e ele
antecipou a ascenso do que chamou de cidades globais.
O que a linguagem do mundo ou as cidades globais sugerem? O que era a cidade pr-
global e o que faz a cidade especialmente global agora? A questo quase sempre

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

silenciada que as cidades na histria prvia do capitalismo foram primeiro e sobretudo


criaturas de economias nacionais.
No obstante, as ligaes internacionais intensas que obviamente conectaram as
cidades operavam como loci de produo e reproduo dos capitalismos nacionais. De
fato, foi um axioma da teoria urbana no perodo do ps-guerra, de Lefebvre at Harvey,
de Castells teoria feminista, que qualquer que fossem suas funes, a justificativa para
a cidade capitalista foi identificada primeiramente como o local da reproduo social 95
vis--vis as economias nacionais. Com o desmantelamento do apoio de muitos Estados
s polticas e programas de reproduo social, o neoliberalismo rompeu com este
evidente nexo; mais precisamente, a globalizao forjou um novo relacionamento entre
cidades e a economia global que, em certa medida, ignora o Estado nacional. No mais
definido como o reservatrio de trabalho para economias nacionais, as regies urbanas
so plataformas de produo crescentes para a economia global (SMITH 2002). Xangai
e So Paulo, Mumbai e Cidade do Mxico so cada vez mais os modelos para o futuro
urbano, afastando Nova York, Londres e at Tquio.
A questo aqui no dizer que as cidades da Europa e da Amrica do Norte ou Japo
esto, de alguma maneira, tornando-se obsoletas; nem que elas esto isentas das
relaes reestruturadas entre as escalas globais, nacionais e urbanas. Certamente elas
tambm esto se transformando em regies de produo para a economia global
enquanto continuam a reter funes de reproduo social e inmeras outras, mas elas
j no representam a vanguarda da mudana urbana. Talvez o sinal mais visvel desta
mudana a proliferao de largas zonas industriais, zonas econmicas especiais
invariavelmente adjacentes ou incorporadas a portos e aeroportos para facilitar o
transporte. Enquanto que nos anos de 1970 s haviam poucas dzias dessas zonas em
vrios pases, hoje so vrios milhares segundo a Organizao Internacional do Trabalho
(OIT) e elas so geralmente muito maiores. As maiores entre essas zonas especiais tm
surgido na sia, da China at Dubai, mas elas so encontradas atualmente em todo o
mundo. Estima-se que 30 milhes de trabalhadores chineses estavam empregados
nessas zonas antes da crise econmica.

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

A emergncia das zonas de comrcio e das industrias associadas com a globalizao


exemplifica outro aspecto do argumento de Lefebvre sobre a urbanizao e a
problemtica urbana. Elas representam um segmento do programa que poderamos
chamar de promoo imobiliria2. A construo das infraestruturas e instalaes para
tais zonas em si um enorme investimento de bilhes de dlares em capital produtivo.
De modo mais geral, a reconstruo dos ambientes urbanos infraestrutural ou
residencial, de lazer ou melhorias ambientais veio desempenhar um papel mais 96
centralizado na economia global. Como mostra a contribuio de Eva Garca Perez,
Patricia Molina Costa e Emmanuel Rodrguez Lpez, em nome do OBSERVATRIO
METROPOLITANO (2009)3, a reforma de Madrid como cidade global tem envolvido
muitos projetos massivos de promoo imobiliria que se relacionam no s com firmas
globais de construo e desenvolvimento (em si mesmas um fenmeno relativamente
novo), mas com o consumo do turismo global. A crescente e orquestrada gentrificao
de bairros pobres na rea central da cidade, como em qualquer lugar, parte deste
processo.
E ainda assim a escala de tamanha reestruturao urbana e promoo imobiliria na
Europa e na Amrica do Norte ofuscada diante do que ocorreu em outros lugares. Por
um lado, podemos pensar na indita escala de reconstruo em torno dos Jogos
Olmpicos de Pequim de 2008, em que aproximadamente foram removidas um milho
de pessoas e podemos pensar tambm na reconstruo de Xangai para a Exposio
Mundial de 2010 (ver ROSS, 2009) ou na renovao das docas e fbricas de Mumbai.
Novamente, o amlgama entre desenvolvimento internacional de capital, gentrificao
e turismo central. Por outro lado, no por acaso que a crise econmica global, a partir
de 2007, foi impulsionada por uma crise das hipotecas subprime nos Estados Unidos.
Nisso foi bem diferente da Grande Depresso da dcada de 1930, que comeou como
uma crise inteiramente financeira. A crise desta vez deixou exposta a extenso sem

2
City building, no original. Preferimos a traduo aqui por promoo urbana, seguindo a traduo
comum de city builders por promotores imobilirios, embora a expresso original seja mais enftica
no aspecto da produo do espao urbano numa traduo direta, construo de cidades (Nota dos
tradutores).
3
Assim como as referncias a seguir a Andrew Ross (2009), Raquel Rolnik (2009) e Mike Davis (2009), esta
indicao do texto do Observatrio Metropolitano se refere ao volume onde o artigo de Neil Smith foi
originalmente publicado como uma espcie de introduo.

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

precedentes de como a promoo imobiliria vem se integrando esfera do capital


financeiro e vice-versa. Nenhuma destas consequncias inteiramente nova: as zonas
industriais anteriores aos anos de 1970 e o capital imobilirio sempre estiveram unidos
ao capital financeiro. O que novo hoje a intensificao e a consequente densidade
destas relaes unidas a um projeto maior de promoo imobiliria antecipado pela
problemtica urbana de Lefebvre.

97
A crise urbana sistmica

H uma longa histria da migrao rural-urbana, um processo to velho quanto as


prprias cidades. No entanto, quando as Naes Unidas anunciaram que, em 2005, a
populao do mundo seria, pela primeira vez, mais de 50% urbana, parecia que um
importante limiar havia sido cruzado. Certamente, as migraes em massa para as
cidades foram acompanhadas por rodadas anteriores de crescimento e
desenvolvimento urbano, mas a escala das mudanas com o consequente
desenvolvimento de populaes urbanas na sia, Amrica do Sul e, cada vez mais, na
frica, juntos da subsequente exploso da promoo imobiliria, tem sido, nas ltimas
duas ou trs dcadas, sem precedentes. Em muitos lugares, a migrao rural-urbana
compe a maior parte do crescimento urbano, o que se encontra intimamente ligado ao
novo papel das regies urbanas dentro da globalizao. Talvez a confirmao mais direta
dessa nova situao veio no comeo de 2009, na China. Sob o efeito da crise econmica
global, a economia chinesa, que estava crescendo em uma mdia estimada de quase
10% anuais nos anos anteriores, reduziu-se a uma mdia estimada de apenas 6,5%.
Ainda que esta pudesse ser uma taxa invejvel em qualquer outra economia a
economia dos EUA estava declinando quase no mesmo ritmo a contrao produziu
uma enorme perturbao na China e se estima que 20 milhes de trabalhadores urbanos
foram sumariamente expulsos das cidades e enviados de volta para casa em aldeias de
onde tinham vindo anos antes.
Vrias dimenses da migrao urbana recente e a consequente transformao urbana
compem hoje uma novidade. Em primeiro lugar, uma porcentagem crescente destes

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

fluxos migratrios agora ocorrem atravs das fronteiras nacionais, em lugar do interior
destas. Isso no sem precedentes, e as migraes dos sculos anteriores da Europa
Amrica constituem um bom exemplo. Mas o que novo, hoje, mais uma vez a escala
deste fenmeno e de sua extenso: centro-americanos e antilhanos que se deslocam
para a Europa; asiticos do Sul e filipinos se movendo para o Golfo; asiticos do leste e
sudeste se movendo em maior ou menor nmero para cidades em grande parte do
mundo; leste-europeus se mudam para a Europa Ocidental; enormes migraes, muitas 98
vezes foradas, dentro da zona central da frica Subsaariana central ou para fora do
Iraque, e assim sucessivamente. Esta escala de movimentos globais tem sido facilitada,
em parte significativa, no apenas pela disponibilidade de tecnologias de computadores
e da comunicao desde os anos de 1980, permitindo um contato facilitado com as
famlias, amigos, potenciais trabalhadores e colaboradores em casa e em todo o mundo,
mas especialmente pela desregulamentao das transferncias de divisas atravs das
fronteiras nacionais, desde os anos 70 e 80. Antes disso, a maioria dos pases estabelecia
um rgido limite possibilidade de envio de moeda estrangeira para indivduos (o mundo
dos negcios ficava significativamente isento). No caso da Gr-Bretanha, por exemplo,
at o final dos anos 70 um indivduo que viajasse para o exterior encarava limites de
centenas de libras por ano em moedas estrangeiras, e qualquer troca de moeda ficava
cuidadosamente registrada no prprio passaporte. Hoje, pelo contrrio, a
desregulamentao da moeda abriu toda uma nova economia global de remessas para
casa por parte dos trabalhadores emigrantes e imigrantes que seria impossvel trs
dcadas antes. Cada bairro de imigrantes em cidades de todo o mundo tem seus
escritrios da Western Union ou de empresas similares de transferncia internacional
de dinheiro.
A segunda dimenso da mudana diz respeito ao destino dos assentamentos informais
e do setor informal nas cidades em um sentido mais amplo. No de surpreender,
talvez, que essas mudanas so muitas vezes contraditrias. Ainda que tenha claros
precursores, o amplo reconhecimento acadmico de um setor informal nas economias
sociais das cidades s ocorreu nos anos 70 e 80. Muitos desses trabalhos inicialmente
eram provenientes da Amrica Latina e, mesmo que as conexes entre a economia

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

formal e informal fossem rapidamente notadas (veja como exemplo MCGEE, 1976), foi
a diferena entre esses setores, entretanto, que dominou a pesquisa. E isso
compreensvel. A proeminente ascenso do setor informal estava baseada na crescente
industrializao do setor formal de muitas economias do Terceiro Mundo no ps-
guerra, como foram chamadas naquele momento (veja ROY e ALSAYYAD, 2004) e o
contraste pareceu notadamente chamativo.
Entretanto, a combinao de globalizao e neoliberalismo, a partir dos anos 80, mudou 99
isso. Por um lado, o desmantelamento parcial ou completo dos direitos de importao
e outras formas de proteo econmica e comercial nacional, imposto pelo Fundo
Monetrio Internacional, a Organizao Mundial do Comrcio, os acordos comerciais
multi-estatais e outras instituies estatais globais e nacionais, transformou o setor
informal, ainda que muitos pequenos empreendedores tenham lutado para formalizar
suas atividades. Frequentemente com apoio material ou tcito de organizaes
especficas municipais, nacionais, globais ou de Organizaes No-Governamentais
(ONGs) subsdios estatais, programas de emprstimos em pequena escala, esquemas
de microcrdito, proviso de infraestruturas e outros programas, muitas vezes
fomentadas pela corrupo de uma economia crescentemente privatizada , isso levou
a uma indefinio muito mais incisiva dos limites entre os setores formais e informais.
Para se ter um claro exemplo: se uma mulher ou grupo de mulheres estiver trabalhando
em uma aldeia nos arredores de Hanoi, fazendo roupas em casa ou em um barraco
fabril, e envi-los regularmente e diretamente para um grande distribuidor
multinacional na cidade, que vende as roupas para o Walmart, elas esto trabalhando
no setor formal ou informal? Para se ter um segundo exemplo, o da habitao. No
incomum achar um mercado de habitao estruturado e dividido por classes em zonas
residenciais anteriormente informais, de modo que algo parecido a uma modesta
gentrificao pode agora ser reconhecida em vrias dessas reas.
E o oposto tambm est acontecendo, talvez em uma escala muito maior. As mesmas
estratgias e polticas do neoliberalismo e da globalizao deixaram expostas as
atividades no setor informal de muitas cidades aos fortes ventos da competio global
por salrios baixos e outras localizaes preferveis para a produo. Muitos que viviam

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

no limite do setor informal foram expulsos e a possibilidade de se ganhar a vida ficou


cada vez mais espremida. O acesso ao trabalho, a materiais de construo ou produo
de bens, o acesso gua, cada vez mais privatizada (que no se pode piratear), ao
cuidado infantil, aos servios privatizados de sade e educao, proteo fsica, ao
transporte o acesso a todas as necessidades da vida diria foi crescentemente
suprimido para milhes de pessoas sob o regime neoliberal. Ao mesmo tempo, os
assentamentos informais onde elas vivem, cada vez mais densos e se espalhando pelas 100
periferias das grandes metrpoles, tm ocupado terrenos livres, ainda que marginais,
que poderiam ser utilizados por uma agricultura informal.
Todas essas mudanas e muitas outras so sistmicas na medida em que so inerentes
transformao da economia social e poltica global. So menos o resultado de uma
mudana global imposta de cima para baixo do que de um vetor integral de
reestruturao em mltiplas escalas geogrficas. O resultado visto dramaticamente
em Planet of Slums, de Mike Davis, que se pauta no anncio das Naes Unidas de um
mundo com maioria urbana e na estimativa de que talvez um bilho de pessoas ao redor
do mundo agora se encontra morando em barracos. Acumulando uma grande
quantidade de dados, Davis constri, s vezes com detalhes dolorosos, um retrato da
explorao e da pobreza urbana espalhada em todo mundo. Uma sensao de runa
iminente e insustentabilidade planetria impregnam essa histria.
Ainda que a maior concentrao de favelas do planeta possa ser encontrada na sia,
Amrica Central e do Sul e frica, a contribuio para este volume do Observatrio
Metropolitano deixa claro que, em paralelo com a globalizao do trabalho, a exploso
da forma urbana envolve a expanso da pobreza j existente e a expanso paralela
tambm em bairros da Europa e, podemos tambm acrescentar, da Amrica do Norte
(veja tambm OBSERVATRIO METROPOLITANO 2007). Sempre houve setores e bairros
informais no assim chamado ncleo [core], mas estes esto agora cada vez mais
incorporados ao tecido fsico e social. A imagem que emerge de uma cidade bem mais
dicotmica do que aquelas que provocaram as discusses sobre a cidade dual nos anos
80. No so apenas as zonas gentrificadas do centro da cidade e os diversos enclaves e
complexos enriquecidos pelos investimentos de capital e negcios que esto em

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

contraste com as crescentes favelas. Esta dualidade econmica geogrfica existente da


cidade contempornea se intensificou, mas tambm foi endurecida pela infuso poltica
de um novo regime de segurana. Comunidades fechadas, enclaves e loteamentos para
os ricos, juntamente com a florescente segurana privada e transporte, so a norma
para mais e mais urbanitas ricos; reforo na polcia patrulhando o espao pblico,
vigilncia, conteno e a militarizao do policiamento onde antes no estava
militarizado so as novas normas para muitos dos pobres. Estes so obviamente os sinais 101
geogrficos de uma incisiva realidade social, a saber: os nveis de desigualdade entre os
ricos e os pobres tm se expandido dramaticamente nas ltimas duas ou trs dcadas.
Isto no verdade apenas na Amrica do Sul e nos Estados Unidos, onde os ndices de
desigualdade j so altos desde os anos 70, mas ainda mais na ndia e ainda em Estados
como a China e a Rssia, que renunciaram a um socialismo nominal por um capitalismo
neoliberal.
Outro aspecto para esta crise sistmica merece considerao. Na ltima dcada, ou
antes, as mudanas climticas tornaram a questo ambiental dominante em todo o
mundo. impossvel estabelecer qualquer distino clara entre causas naturais e sociais,
se no por outros motivos, ento pelo fato de que a mais pura distino conceitual no
pode ser aplicada efetivamente na realidade emprica. No entanto, a realidade desta
advertncia certamente inegvel e as ltimas estimativas dessa crise so alarmantes.
De acordo com um relatrio preparado pelo grupo de estudos do ex-secretrio geral das
Naes Unidas, Kofi Annan, o Frum Humanitrio Global, as mudanas climticas talvez
j sejam responsveis por 300.000 mortes por ano e espera-se que o nmero suba para
500.000 at 2030. Os custos monetrios so estimados em 125 bilhes de dlares por
ano e pode subir mais de quatro vezes nas prximas duas dcadas (VIDAL, 2009).
Merecendo ou no, o tom das discusses pblicas sobre as mudanas climticas
apocalptico, ainda que as aes para evitar as consequncias paream fracas ou
inexistentes. Em sua contribuio, Mike Davis (2009) junta-se briga, desafiando as
estimativas cientficas mais pessimistas como sendo demasiadamente otimistas e
promovendo uma imagem do caos planetrio que ele sente como j inevitvel. Ele
ressalta que a grande maioria das vtimas so previsivelmente as mais vulnerveis, isto

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

, elas viro do mundo em desenvolvimento (o grupo de reflexo de Annan estima em


99% das mortes resultantes e em 90% das perdas econmicas). Davis termina com uma
concluso mais otimista de que a ao social combinada organizada pode resolver o
problema.
Se o problema deve ser atacado, importante questionar severamente sobre o porqu
de a questo das mudanas climticas ter gerado tamanha adeso poltica global. Por
exemplo, a epidemia global da malria chega a cerca de 1 milho de vidas por ano, 102
muitas delas crianas e tambm predominantemente em pases em desenvolvimento,
mas somente tem gerado uma frao dessa preocupao, ao menos no norte global, e
nada de seus verborrgicos apocalpticos. Ou existem milhes de pessoas que morrem
a cada ano, nas cidades do mundo, efetivamente pela pobreza. Mais ainda: luz das
afiadas crticas que marxistas, feministas, historiadores de cincia e outros
desenvolveram "cincia burguesa", entre os anos 60 e 80, por que h tanto silncio na
esquerda quando diz respeito no apenas aos detalhes da relevante cincia climtica,
mas tambm a respeito de problemas maiores, como os interesses particulares dos
cientistas em consequncia do fluxo de fundos que eles recebem ou o contexto social
da cincia nesses tempos neoliberais (em crise ou no)? Nada disso significa negar a
realidade do aquecimento climtico, menos ainda apoiar interesses corporativos
evidentes com a sua negao. Em vez disso, com vistas a lidar com a crise, essas questes
pretendem separar as estratgias reais de ao das quimricas.

Da crise ao caos e de volta novamente

Com enfoques variados sobre cidades distintas como seu material bruto, os ensaios
deste volume no parecem, primeira vista, dar fortes esperanas de que as crises
urbanas sistmicas, fomentadas durante o momento neoliberal do capitalismo,
provavelmente diminuiro. Muito pelo contrrio. No presente contexto, a perspectiva
de que um neoliberalismo atrofiado morto, mas dominante amontoar o caos no
topo da crise. Em muitos lugares, evidente que isso j aconteceu e a linguagem da era
neoliberal trai a si mesma. A linguagem dos Estados falhados, por exemplo,

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

normalmente pronunciada em unssono com a do caos civil e poltico; do Iraque


Somlia e Paquisto, os prprios Estados mais precisamente suas populaes so
feitos para assumir a responsabilidade por desarticulaes e excluses do capital global
que so parte constitutiva do caos.
H de se ressaltar, no entanto, e isso se aplica nos ensaios includos aqui, que qualquer
que sejam os pontos comuns e as relaes conectando as cidades ao redor do mundo,
elas vo experimentar o caos pendente em formas radicalmente desiguais. Madrid no 103
Xangai e Lagos no Los Angeles. Cidades diferentes exemplificam distintas
combinaes de neoliberalismo e suas consequncias, distintas combinaes
contraditrias de opulncia para alguns e profunda pobreza para todos os outros, e o
caos resultante no ser diferente. Como o caos se desdobra em reas urbanas
especficas e, em que medida, ter muito a ver com a diferena entre as instituies
polticas, sociais e econmicas e as relaes existentes em diferentes cidades.
Depender tambm de como as diferentes cidades respondero no s ao
desenvolvimento em suas prprias regies, mas para processos nacionais e globais
depender do poder que as cidades tm, como tambm do poder poltico e econmico
que elas podem obter a partir de instituies nacionais e globais. Politicamente
especialmente importante compreender a desigualdade deste caos iminente. O caso da
pirataria na regio costeira da Somlia proporciona um excelente exemplo do porqu.
Na Europa, na Amrica do Norte e outros no cockpit do capitalismo global, a mdia e a
classe poltica trataram a onda de pirataria no incio de 2009 como pura barbrie
incivilizada que faz lembrar o filme Piratas do Caribe. Era como uma aberrao que
parecia ratificar o estatuto da Somlia como Estado falhado. Em grande parte no
revelada era a histria e o contexto em que pirataria surgiu. Na verdade, h vrios anos,
navios porta contineres viajam principalmente da Europa, especialmente da Frana,
despejando resduos nucleares txicos no mar ao longo da costa da Somlia. A morte do
oceano rapidamente dizimou o modo marginal de vida de pescadores locais que, em
retaliao, apoderavam-se dos navios exigindo um resgate por eles. (O nico pirata at
agora capturado pelos Estados Unidos um pescador adolescente). Assim, na Somlia,
os piratas vieram a ser conhecidos como a nova guarda costeira.

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

Como um todo, a perspectiva de um caos que se amplia nas cidades do mundo no


deveria ser apresentada como uma viso apocalptica. Embora muitas vezes no seja
difundido publicamente, o medo da revolta na esteira da crise econmica global um
terror profundamente enraizado nas classes dominantes no mundo. Em uma entrevista
canadense, em 2009, Niall Ferguson, o apologista de Harvard do Imprio Britnico,
previu que antes da crise ser resolvida haver sangue. Antes de tudo terminar, ele
continuou: Isso ser o estopim de guerras civis e vai derrubar governos [isso j 104
aconteceu na Islndia e na Letnia] ... e trar governos extremistas. (citado em
SCOFFIELD, 2009). Agitao civil, interna e de outros tipos tambm ronda as mentes da
CIA e do MI5 britnico e tambm as mentes dos militares de ambos os pases. Por
conseguinte, a CIA adicionou a crise econmica global em sua lista das principais
ameaas segurana.
Por mais autnticos que esses medos sejam, difcil de antecipar, e ainda mais difcil de
prever, as formas que esse caos pode tomar e onde ele ocorrer (na iminente
possibilidade de conflagrao social nas cidades brasileiras, ver ROLNIK, 2009). Aqui,
outra questo de linguagem se torna aparente. A retrica de marginalizao e
excluso recentemente se tornou uma moda, um meio para lamentar a difcil situao
daqueles que poderiam chegar a qualquer revolta ou resposta ao caos imposto
oficialmente. Entretanto, na realidade, essa linguagem aparentemente compreensiva
emana do prprio neoliberalismo, seja dos escritos do Banco Mundial ou das ONGs. Ela
apresenta o mundo como uma dicotomia aqueles felizmente que esto no centro
(econmico e no geogrfico) e aqueles que no esto e achata qualquer diferena
entre aqueles que esto marginalizados. Entretanto, o objetivo da organizao poltica
, presumivelmente, o de fazer o rduo trabalho de constituir, por fora da extraordinria
diferena, um ns que seja poderoso o suficiente para criar um tipo diferente de
futuro.
Assim, a declarao feita por Ferguson e os movimentos da CIA e do MI5 tambm
apontam implicitamente para o fato de que o futuro se tornou radicalmente mais
aberto, de um modo que no era possvel h uma dcada antes, no auge da hegemonia
neoliberal. Enquanto o crescente caos sistmico parece ser inevitvel, os resultados

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

deste caos no so. Poderia ser um caos que traz uma forte (ou ainda mais forte)
represso estatal, ou poderia ser um caos que traz alternativas muito reais para a
organizao social. improvvel que a produo de alternativas urbanas ocorra
tranquilamente, no ser espontnea ou instantnea, por mais que seja certo que tais
revoltas espontneas sero produzidas. Em lugar disso, exigir trabalho e organizao.
Se datarmos o comeo da crise em 2007, h de ser dito, porm, que os sinais de uma
oposio crescente esto esporadicamente presentes e que os distrbios, da Grcia ao 105
Peru, e da Frana China rural, embora ligados retoricamente, no esto
organizacionalmente articulados, apesar do Frum Social Mundial e todo seu incerto
futuro. Tambm h de ser dito que a construo de tal oposio coordenada ser
desafiada muito violentamente pela implementao de uma ideologia estatal de
segurana que retrata trabalhadores em greve, migrantes, grupos tnicos, mes,
juventudes enfurecidas, ambientalistas e ativistas antiguerras como ameaas
terroristas. Ainda mais grave: os novos aparatos e tecnologias para severa represso,
desenvolvidos e justificados durante a chamada guerra ao terror (onde no estavam em
evidncia), esto disponveis e prontos para serem utilizados contra qualquer oposio
social e poltica. Eles so teis, em outras palavras, para o recrudescimento do caos na
represso, em primeiro lugar, daqueles que esto lutando contra as fontes desse caos.
O desafio agora parece ser esse: como entender claramente e se organizar em oposio
ao caos iminente sem, ao mesmo tempo, provocar o pnico em nome de uma segurana
que, ao transmitir um medo com muitas faces, age como uma poderosa forma de
controle social; e sem, ao mesmo tempo, recorrer ao apocalipse e assim capitular diante
desse medo. Esses lapsos ceder ao pnico pela segurana ou recorrer ao discurso
apocalptico teria o efeito de imobilizar qualquer oposio efetiva, seja por medo ou
desesperana. Em vez disso, uma vez que o futuro urbano est, de fato, radicalmente
aberto novamente, poderamos fazer muitas coisas piores do que nos inspirarmos em
Orwell para encontrar caminhos, no apenas retrospectivamente mas tambm
prospectivamente, e adotar a esperana como mais normal do que a apatia ou cinismo
e de respirar o ar da igualdade.

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

Referncias bibliogrficas

DAVIS, Mike. Planet of Slums. Londres: Verso, 2006.

EICHENGREEN, Barry; OROURKE, Kevin. A Tale of Two Depressions. Disponvel em


http://www.voxeu.org/index.php?q=node/3421&ref=patric.net. Acesso em jun.
2009.

HABERMAS, Jrgen. Modernity, A Incomplete Project. In: Foster, Hal (ed.): Postmodern 106
Culture. Londres: Pluto, 1985, pp. 3-15.

HASAN, Arif. The Changing Nature of the Informal Sector in Karachi Due to Global
Restructuring and Liberalization, and its Repercussions. In: Roy, Ananya; AlSayyad,
Nezar (ed.). Urban Informality. Transnational Perspectives from Middle East, Latin
America and South Asia. Lanham, Md.: Lexington Books, 2004, pp. 67-68.

LEFEBVRE, Henri. La Rvolution urbaine Pars: Gallimard, Collection Ides, 1970.

____________. La Production de lespace. Pars: Editions Anthropos, 1974.

____________. Urban Revolution. Minneapolis: University of Minnesota Press, 2003.

MARTIN, Randy. Financialization of Everyday Life. Filadelfia: Temple University Press,


2002.
MCGEE, Terry: The Persistence of the Proto-Proletariat: Occupational Structures and
Planning for the Future of The Third World Cities. In: Progress in Geography, nm. 9
(1976), pp. 3-38.

OBSERVATORIO METROPOLITANO. Madrid: la suma de todos? Globalizacin, territorio,


desigualdad. Madrid: Traficantes de sueos, 2007.

____________. Madrid. Explosin y crisis del modelo urbano. In: Smith, Neil; Rolnik,
Raquel; Ross, Andrew; Davis, Mike. Despus del neoliberalismo: ciudades y caos
sistmico. Barcelona: Ed. MACBA/UAB, Universitat Autnoma de Barcelona, 2009, p.
31-42.

ROY, Ananya; ALSAYYAD, Nezar (ed.). Urban Informality. Transnational Perspectives


from Middle East, Latin America and South Asia. Lanham, Md.: Lexington Books,
2004.

ROLNIK, Raquel. Confinamento o conflagracin: metrpolis brasileas al limite. In:


SMITH, Neil; ROLNIK, Raquel; ROSS, Andrew; DAVIS, Mike. Despus del

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?


Revista Continentes (UFRRJ), ano 6, n. 10, 2017

neoliberalismo: ciudades y caos sistmico. Barcelona: Ed. MACBA/UAB, Universitat


Autnoma de Barcelona, 2009, p. 43-59.

ROSS, Andrew. Shanghai en el lmite. In: Smith, Neil; Rolnik, Raquel; Ross, Andrew; Davis,
Mike. Despus del neoliberalismo: ciudades y caos sistmico. Barcelona: Ed.
MACBA/UAB, Universitat Autnoma de Barcelona, 2009, p. 61-78.

SCOFFIELD, Heather. There Will Be Blood. In: The Globe and Mail, 10 abr. 2009.

SMITH, Neil. New Globalism, New Urbanism: Gentrification as Global Urban Strategy. In: 107
Antipode, vol. 34, nm. 3 (2002), pp. 427-450.

____________. Neoliberalism is Dead, Dominant, Defeatable Then What?. In: Human


Geography, vol. 1.2, nm. 1-3, 2008.

SMITH, Neil; ROLNIK, Raquel; ROSS, Andrew; DAVIS, Mike. Despus del neoliberalismo:
ciudades y caos sistmico. Barcelona: Ed. MACBA/UAB, Universitat Autnoma de
Barcelona, 2009.

VIDAL, John. Climate Change Creates New Global Battlefield. In: The Guardian Weekly,
5-11 jun. 2009.

Neil Smith, Cidades aps o neoliberalismo?