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Os agentes qumicos so substncias que sendo manejadas pelo trabalhador ou geradas ao longo do processo

de produo, podem ser absorvidas pelo organismo e prejudicar seriamente a sade.


Os produtos qumicos so designados por perigosos quando apresentam riscos para o homem ou o ambiente
devido s suas caractersticas fsico-qumicas, toxicolgicas e ecotoxicolgicas. Nos produtos qumicos
distinguem-se duas formas de apresentao:
Substncias;
Preparaes.

Substncias
As substncias qumicas existentes nos locais de trabalho podem penetrar no nosso corpo de diversas formas:
Pela aspirao;
Pelo contacto com a pele;
Pela deglutio.
As substncias qumicas so, por isso, elementos qumicos, bem como os seus compostos no estado natural ou
produzidos pela indstria e que contenham qualquer aditivo necessrio preservao da estabilidade do produto
e qualquer impureza decorrente do processo, com excluso de qualquer solvente que possa ser extrado sem
afectar a estabilidade da substncia nem alterar a sua composio.
Exemplos: Acetona, lcool etlico, tricloroetileno, xido de chumbo, etc.

Preparaes
As misturas ou solues compostas por duas ou mais substncias.
Exemplos: Tintas, vernizes, cola, diluentes, desengordurantes, etc.
Os ambientes de trabalho contaminados com poeiras representam diversos riscos de doenas ocupacionais para
os trabalhadores expostos. A avaliao destes ambientes representa um dos principais mtodos preventivos que
permitem conhecer:
as diversas situaes e formas de exposio;
a gravidade da situao.
Com base nestas informaes quantitativas, possvel adoptar medidas de controle e verificar posteriormente a
sua eficincia. As caractersticas fsico-qumicas dos contaminantes na forma de partculas slidas determinam o
seu comportamento de disperso e o seu grau de agressividade e profundidade de penetrao no sistema
respiratrio dos trabalhadores expostos.
Os contaminantes qumicos apresentam-se no ar sob as seguintes formas:

2. Lquidos (Nevoeiros ou aerossis).


3. Gasosos (Gases e vapores).

1- Poeira | so partculas slidas produzidas por rompimento mecnico de slidos atravs de processos de
moagem, atrito, impacto, etc, ou por disperso secundria como arraste ou agitao de partculas decantadas. Ex:
poeira de slica, carvo, talco, farinha, etc.
2- Fibras | Partculas aciculares de natureza mineral ou qumica provenientes da desagregao mecnica e cuja
relao comprimento/largura superior a 5:1.
3- Fumos | so partculas slidas produzidas por condensao ou oxidao de vapores de substncias slidas
em condies normais. Ex: fumos de metais, soldas, de chumbo, etc.
4- Nvoas | so partculas lquidas produzidas por ruptura mecnica de lquidos. Ex: nvoas de gua, de cido
sulfrico, alcalinas, de pintura.
5- Neblinas | so partculas liquidas produzidas por condensao de vapores de substncias que so liquidas a
temperatura normal.
6- Aerossis | Mistura de partculas esfricas lquidas, cuja dimenso no visvel, provenientes da disperso
mecnica de lquidos.

necessrio, portanto, entender estes conceitos fundamentais antes de estudar os mtodos de avaliao.

2.4.1 | Nocividade do empoeiramento.

Dois factores so preponderantes para o grau de nocividade do empoeiramento: por um lado, tm


influncia as particularidades do trabalho efectuado, bem como das partculas existentes; por outro lado,
tm tambm influncia as caractersticas do indivduo exposto. Para o caso em estudo, devemos salientar
os seguintes factores:
Caractersticas fsicas das partculas: tamanho, dureza do material constituinte e contorno exterior, que
pode ou no possuir arestas vivas, so as caractersticas fsicas das partculas que devemos levar em
conta para uma avaliao da sua nocividade;

Propriedades qumicas dos contaminantes: deve ser levada em conta a composio qumica do
contaminante, de modo a determinar o seu perfil toxicolgico, bem como a sua aco e efeitos;
Quantidade de partculas no ar inalado e tempo de exposio do trabalhador;
Intensidade do trabalho desempenhado: caso se trate de um trabalho leve, moderado ou pesado, isto vai
ter influncia no esforo desenvolvido pelo trabalhador(a), e logo, na quantidade de ar inspirado, o que
pode significar maior ou menor contaminao;

Sensibilidade individual: a sensibilidade dos indivduos em situao de exposio a contaminantes


varivel de pessoa para pessoa. Este factor deve, na medida do possvel, ser levado em conta.

Grupos de partculas (classificadas consoante os efeitos que podem desencadear no


organismo)

Partculas inertes: No tm qualquer efeito especfico no organismo. No entanto, quando inaladas em


grande quantidade, por efeito de sobrecarga das vias respiratrias, ocupam espao no pulmo,
prejudicando as trocas gasosas. Estas poeiras acumulam-se nos alvolos pulmonares provocando, depois
de uma exposio prolongada, uma reaco de sobrecarga pulmonar e uma diminuio da capacidade
respiratria. Os depsitos inertes so visveis por Raio X, se o material opaco, mas no predispem
tuberculose. So exemplos o carvo, os abrasivos e compostos de brio, clcio, ferro, estanho e p de
mrmores;

Partculas irritantes: Partculas cuja aco local, traduzindo-se numa irritao, e, mais tarde, por uma
destruio das mucosas. Esto neste grupo as poeiras que no chegam a alcanar as vias respiratrias
inferiores mas podem produzir uma acentuada aco irritante das mucosas, as "neblinas" cidas e
alcalinas;

Partculas fibrogneas ou pneumoconiticas: Estas partculas reagem quimicamente com o tecido


pulmonar, destruindo-o e prejudicando gravemente a sade. Atravs de reaco biolgica, originam uma
fibrose pulmonar ou pneumoconiose evolutiva, detectvel por exame radiolgico, e que normalmente
desenvolve focos tuberculosos com extenso a problemas cardacos. So exemplos as poeiras contendo
slica livre cristalina (quartzo), amianto, silicatos com slica livre (talco, caulino, mica, feldspato, etc.) e os
compostos de berlio, no enquadrveis neste estudo; Partculas txicas (sistmicas): A aco nociva
destas partculas manifesta-se num rgo que no o pulmo, que apenas serve de portal de entrada. Os
efeitos podem, em casos de forte inalao, manifestar-se imediatamente (intoxicaes agudas). Quando
inalados em baixas quantidades por longo espao de tempo, podero resultar em intoxicaes crnicas. As
de origem metlica, como por exemplo, o chumbo, cdmio, mercrio, arsnio, berlio, etc. so capazes de
produzir uma intoxicao aguda ou crnica por aco especfica sobre rgos ou sistemas vitais. A
absoro destas substncias pode ser por via respiratria ou por via digestiva;

Partculas alergneas : A pele e o aparelho respiratrio so os rgos mais afectados por este tipo de
partculas, que so passveis de provocar fortes reaces alrgicas e capazes de produzir asma em
algumas pessoas (por exemplo: algumas madeiras tropicais, resinas).

2.4.1.1 | Classificao do empoeiramento

usual distinguirem-se trs fraces no empoeiramento:


Fraco total: constituda pela totalidade das partculas presentes no ambiente, num dado momento,
independentemente da sua dimenso;
Fraco inalvel: Constituda pelas partculas que ficam, pela sua dimenso (=10 15m), retidas nas
vias respiratrias superiores. Exercem essencialmente uma aco local;
Fraco respirvel: Pela sua reduzida dimenso (<10m) so as que conseguem penetrar mais
profundamente no aparelho respiratrio, atingindo os alvolos pulmonares, mas tambm outros rgos,
como o fgado, o rim e a medula ssea, utilizando como canal a corrente sangunea.
As partculas que chegam ao fundo do pulmo so aquelas cuja dimenso inferior a 2 m (uma
milionsima parte de um metro), constituindo 70% do depsito e sendo invisveis ao olho humano.

2.4.1.2 | Factores Anatmicos e Fisiolgicos

As caractersticas anatmicas e os mecanismos fisiolgicos de defesa que o aparelho respiratrio tem,


intervm na defesa do(s) agente(s) agressor(es) exteriores. Nem sempre a exposio a poeiras resulta no
aparecimento de pneumoconioses. Esta situao s ocorre em certas condies, dependendo sempre da
natureza das partculas inaladas e da capacidade defensiva do organismo.

As partculas de poeira de grande dimenso que normalmente atingem a faringe atravs do movimento
respiratrio so retidas na cavidade nasal.
As mudanas bruscas de direco do sistema respiratrio permitem que o ar atinja elevada velocidade,
esta circulao turbulenta sobre as paredes hmidas do sistema respiratrio e o efeito de coliso, fazem
uma seleco das partculas.

Por esta mesma razo s uma pequena fraco de partculas retida na zona nasofarngica e farngica. A
zona traqueobrnquica s retm partculas com dimenses compreendidas entre 3 e 5 m.
A maioria das partculas que conseguem passar todo o sistema selectivo da rvore respiratria ficam
retidas nos sacos alveolares (bronquolos).

Durante o processo de inalao, as partculas seguem o percurso das vias respiratrias. O local da
reteno e a quantidade de partculas retidas depende do dimetro aerodinmico das mesmas. As
partculas de maior dimetro so retidas no trato respiratrio superior, as de menor dimetro atingem o
pulmo, apresentando, assim, padres de toxicidade mais elevada.

2.4.1.3 | Medidas Preventivas

Em todo o processo de controlo do risco devem ser aplicados os seguintes princpios:


Eliminar/reduzir o risco;
Circunscrever o risco;
Afastar o homem da fonte;
Proteger o homem.

Nas duas primeiras situaes, necessrio tomar medidas construtivas ou de engenharia, actuando
directamente sobre os processos produtivos, e nos equipamentos e instalaes (arejamento).
As duas ltimas situaes consistem na actuao sobre o homem, afastando-o da mquina ou, quando isto
no possvel, protegendo-o.

Sempre que possvel devem substituir-se os produtos mais txicos por produtos menos
txicos.

A instalao de sistemas de controlo do ambiente de trabalho pode ser facultado atravs de:
Arejamento dos locais de trabalho atravs de uma ventilao geral;
Exausto localizada e de um sistema de ventilao adequado;
Isolamento total ou parcial dos processos perigosos;
Formao do trabalhador (o trabalhador deve ser devidamente informado sobre os riscos inerentes ao
seu posto de trabalho e o modo de controlar estes riscos);
Utilizao de equipamentos de proteco individual;
Rotao de trabalhadores;
Rastreio para deteco atempada de situaes de alterao da sade dos trabalhadores.
Deve ter-se sempre em conta que as poeiras que surgem em ambientes de trabalho:
Reduzem a visibilidade por absoro da luz;
Deterioram as mquinas com reduo do seu rendimento e durao;
Prejudicam o bem-estar geral e diminuem o rendimento de trabalho.

Por estes motivos, devem-se tomar medidas de modo a eliminar as poeiras logo nos locais da sua
formao. Caso no se tomem estas medidas, devido ao minsculo tamanho das partculas, na ordem do
mcron, e por aco das correntes de ar existentes, estas no sedimentam.
Devem ser tambm tomadas medidas de limpeza frequente sobre as partculas depositadas em mquinas
e pavimentos, devido ao facto de poderem entrar em suspenso com muita facilidade, pela sua diminuta
dimenso.

Deve ser organizado um servio de limpeza, semelhana dos outros servios, destinando-se-lhe pessoal
e meios de aco adequados (aspiradores, limpeza a hmido, etc.), com horrio determinado e, se
possvel fora das horas normais de funcionamento produtivo.

2.4.2 | Contaminantes Gasosos

O ar constitudo por azoto (cerca de 78%), oxignio (cerca de 21%), dixido de carbono (0,03%),
hidrognio (0,01%), vestgios de gases raros com a excepo de rgon e vapor de gua em quantidade
varivel.
Considera-se que um ar est poludo quando contm substncias estranhas sua composio normal ou
quando, sendo normal no aspecto qualitativo, esto alteradas as propores dos diferentes componentes.
No grupo dos contaminantes qumicos gasosos distinguem-se dois tipos de compostos: os gases e
osvapores.

Gases
So substncias que s podem mudar de estado com uma aco conjunta de aumento de presso e
descida de temperatura.

Vapores
a fase gasosa de uma substncia susceptvel de existir no estado slido temperatura e presses
normais (presso = 760 mm Hg ou 1013 mbar; temperatura = 25C)

2.4.2.1 | Nocividade dos Contaminantes Gasosos

A nocividade dos contaminantes gasosos depende das caractersticas da substncia, do trabalho


efectuado e das caractersticas individuais do trabalhador.
A evaporao permite que uma substncia se transforme em parte do ar que respiramos. Esta pode,
assim, dirigir-se atravs do sangue a todos os rgos internos, como, por exemplo, o crebro e o fgado.
Alguns contaminantes gasosos, como os dissolventes, podem, tambm, ser absorvidos pelo corpo, atravs
da pele, ou pelas membranas mucosas. No entanto, a maior parte penetra atravs da inspirao.
Os dissolventes, ao atingirem o crebro atravs dos pulmes ou da pele, so atrados pela grande
quantidade de gordura existente nas clulas do crebro.

Efeitos da exposio prologada a estes poluentes:


Vertigens;
Dores de cabea;
Cansao e reduo da capacidade de compreenso e de reaco.

Os efeitos dos contaminantes gasosos no ser humano dependem:


Da solubilidade da substncia no sangue;
Das caractersticas toxicolgicas da substncia;
Da concentrao de substncia no ar inalado;
Da frequncia e tempo de exposio;
Da quantidade de ar inalado ( depende do esforo fsico);
Da sensibilidade individual Esta caracterstica do organismo faz variar, para igual exposio, a extenso
dos efeitos.

Alguns gases e vapores, entre os quais a maioria dos solventes industriais orgnicos, apresentam
propriedades explosivas e inflamveis, e, por isso, colocam tambm riscos no mbito da segurana.

2.4.2.2 | Classificao dos Contaminantes Gasosos

A classificao mais frequente a seguinte:

2.4.2.3 | Controlo das Situaes de Risco - Preveno

Depois de feita a avaliao de riscos existentes nos locais de trabalho tm de ser desenvolvidos programas de
preveno para o seu controlo e correco, incrementando actuaes de vria ordem, nomeadamente, legal,
mdica, psicotcnica, organizativa e tcnica.
Nas situaes de risco, a sequncia das intervenes deve ser a seguinte:
1. na fonte emissora;
2. sobre ambiente geral (arejamento);
3. por fim sobre o prprio indivduo.

Quando, mesmo com o processo controlado, o risco de exposio est presente, devem ser tomadas medidas no
sentido de proteger o trabalhador, afastando-o da fonte de risco ou reduzindo o tempo de exposio.
Devem ser tomadas medidas de carcter organizacional, como, por exemplo, a rotao dos trabalhadores nos
postos de trabalho de maior risco.
Somente em ltimo recurso, e quando todas as outras intervenes no resultarem, ou quando a exposio se
limitar a tarefas de curta permanncia (por exemplo: casos de manuteno e de limpeza), se recorre a medidas
de preveno de carcter individual, nomeadamente, a utilizao de equipamento de proteco individual (EPI).

De um modo geral, as medidas correctoras de uma situao de risco de exposio a factores ambientais podem
ser classificadas em:
Medidas tcnicas de preveno para reduzir ou eliminar situaes de risco nos locais de trabalho, por
alterao do ambiente de trabalho ou dos processos;
Medidas que podero ser tomadas para diminuir o risco potencial de um local de trabalho sem este ser alterado.

2.4.2.4 | Medidas que podero ser tomadas para diminuir o risco potencial
de um local de trabalho sem efectivamente este ser alterado
Consideraes Gerais
A ventilao consiste na substituio do ar de um ambiente interior por ar do exterior, com a finalidade de
reduzir as concentraes dos contaminantes, ou para elevar ou baixar a temperatura ambiente.
Quando se pensa num sistema de ventilao industrial, este deve corresponder s exigncias de higiene do local
(limpeza do ar), ser compatvel com o ciclo produtivo e aceite pelas pessoas que permanecem no local.
A ventilao dos locais de trabalho pode ser obtida por dois processos:

Ventilao Geral
Tambm designado por ventilao por diluio, consiste na introduo de ar limpo em quantidade suficiente para
que as concentraes dos contaminantes no ar ambiente se reduzam a nveis aceitveis.
Este tipo de ventilao s pode ser aplicado eficazmente quando os contaminantes em causa so de baixa
toxicidade, so libertados uniformemente e em pequenas quantidades, estando contra-indicado no caso do
controlo do empoeiramento.

Ventilao Local
A ventilao local ou ventilao por aspirao localizada permite captar os contaminantes o mais perto possvel
da sua fonte emissora e antes do trabalhador. Este processo necessita de movimentar quantidades de ar muito
menores que a ventilao geral e, por isso, os custos de investimento e de manuteno so menores.
Na ventilao local feita a captao do contaminante na fonte, a sua conduo em tubagem at a um colector
que o retm (Silo).

Um sistema de ventilao por exausto deve ter o dispositivo de captao o mais perto possvel da emisso
do contaminante e de forma envolvente da fonte e ser concebido para que o trabalhador no esteja colocado
entre a captao e a fonte.
A deslocao do ar aspirado deve estar no sentido contrrio s vias respiratrias do trabalhador de forma a
permitir que o sistema de aspirao corresponda ao movimento natural dos contaminantes. Em poluentes mais
densos que o ar, a sua movimentao no sentido descendente, por isso a aspirao deve ser a nvel inferior.
Deve, tambm, permitir que a velocidade de captao corresponda ao caudal de emisso do contaminante e s
suas caractersticas fsicas, que o ar aspirado seja compensado com entrada de ar exterior. aconselhvel que o
ar entrado tenha um caudal 10% superior ao caudal de aspirao.
Este sistema deve ser concebido de forma que as sadas do ar poludo no estejam colocadas perto das entradas
do ar novo.