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COMIDA E ANTROPOLOGIA

Uma breve reviso

Sidney W. Mintz

Desde seu incio como uma cincia da ob- Como precisamos comer para viver, ne-
servao prxima a disciplinas como a histria na- nhum outro comportamento no automtico se
tural, a antropologia mostrou grande interesse liga de modo to ntimo nossa sobrevivncia.
pela comida e pelo ato de comer. Dificilmente ou- Como Audrey Richards assinalou h muito tem-
tro comportamento atrai to rapidamente a aten- po, o impulso de comer mais forte do que o im-
o de um estranho como a maneira que se come: pulso sexual (Richards, 1948 [1935]). A prosperi-
o qu, onde, como e com que freqncia come- dade nos leva a esquecer o quanto a fome pode
mos, e como nos sentimos em relao comida. ser impositiva, mas mesmo nesses perodos os
O comportamento relativo comida liga-se dire- hbitos alimentares continuam sendo veculos de
tamente ao sentido de ns mesmos e nossa profunda emoo. Nossas atitudes em relao
identidade social, e isso parece valer para todos comida so normalmente aprendidas cedo e bem,
os seres humanos. Reagimos aos hbitos alimen- e so, em geral, inculcadas por adultos afetiva-
tares de outras pessoas, quem quer que sejam mente poderosos, o que confere ao nosso com-
elas, da mesma forma que elas reagem aos nos- portamento um poder sentimental duradouro.
sos. No de surpreender, portanto, que o com- Devemos comer todos os dias, durante toda nos-
portamento comparado relativo comida tenha sa vida; crescemos em lugares especficos, cerca-
sempre nos interessado e documentado a grande dos tambm de pessoas com hbitos e crenas
diversidade social. Tambm no espanta que os particulares. Portanto, o que aprendemos sobre
antroplogos, desde o comeo, tenham se fasci- comida est inserido em um corpo substantivo de
nado pela ampla gama de comportamentos cen- materiais culturais historicamente derivados. A
trados na comida. comida e o comer assumem, assim, uma posio

RBCS Vol. 16 n 47 outubro/2001


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central no aprendizado social por sua natureza vi- A comida enquanto tal isto , intrinseca-
tal e essencial, embora rotineira. O comporta- mente enquanto comida tem sido, talvez, um
mento relativo comida revela repetidamente a objeto menos interessante para a antropologia do
cultura em que cada um est inserido. Nossos fi- que suas implicaes sociais. Porm, isso muda
lhos so treinados de acordo com isso. O apren- quando nos deparamos com o livro de Audrey Ri-
dizado que apresenta caractersticas como re- chards, aluna de Malinowski, Land, labour and
quinte pessoal, destreza manual, cooperao e diet in Northern Rhodesia (Richards, 1951 [1939]).
compartilhamento, restrio e reciprocidade, Nele, as funes sociais da comida so tratadas
atribudo socializao alimentar das crianas longa e admiravelmente, mas a prpria comida
por sociedades diferentes. Os hbitos alimentares tambm recebe muita ateno. O ensaio de Ri-
podem mudar inteiramente quando crescemos, chards, uma das melhores monografias j escritas
mas a memria e o peso do primeiro aprendiza- na antropologia da comida, ilustra de maneira
do alimentar e algumas das formas sociais apren- bela a afirmao de Alfred Kroeber de que a cul-
didas atravs dele permanecem, talvez para sem- tura o modo como as pessoas se relacionam mu-
pre, em nossa conscincia, como atesta a amada tuamente estabelecendo relaes com seus mate-
madeleine de Proust, o caso mais famoso. riais culturais (Kroeber, 1948).
Comer uma atividade humana central no Nos sessenta e tantos anos decorridos desde
s por sua freqncia, constante e necessria, mas a publicao do livro de Richards, a antropologia
tambm porque cedo se torna a esfera onde se da comida e do comer continuou a crescer, mas as
permite alguma escolha. Para cada indivduo re- tarefas de pesquisa com que seus praticantes lidam
presenta uma base que liga o mundo das coisas se transformaram quase inteiramente. A seguir,
ao mundo das idias por meio de nossos atos. As- quero falar sobre algumas das maiores referncias
sim, tambm a base para nos relacionarmos com neste campo ao meu ver e comentar os estudos
a realidade. A comida entra em cada ser huma- contemporneos. Quase todos os estudos de co-
no. A intuio de que se de alguma maneira munidade ou da cultura material que se escolha
substanciado encarnado a partir da comida examinar, publicados entre os anos 30 e 60, con-
que se ingere pode, portanto, carregar consigo tm um ou dois captulos sobre a sobrevivncia e
uma espcie de carga moral. Nossos corpos po- a economia domstica, em que a comida e a sua
dem ser considerados o resultado, o produto, de busca so mencionadas. Mas obras como Malay
nosso carter que, por sua vez, revelado pela fishermen (1966 [1946]), de Raymond Firth, ou
maneira como comemos. Housekeeping Among malay peasants (1966 [1943]),
Desde que o telogo escocs William Ro- de sua mulher Rosemary, se destacam porque em
bertson Smith estudou o sacrifcio e a comida nos ambas a comida assume um papel central. No en-
anos 80 do sculo XIX, a antropologia tem se ocu- tanto, no h muitas monografias desse tipo. Tal-
pado com a comida, e, particularmente, com os vez porque a comida e sua preparao fossem vis-
papis que desempenha na organizao da vida tas como trabalho de mulher, e a maioria dos an-
social. Por exemplo, as discusses de Bronislaw troplogos fosse composta por homens; ou porque
Malinowski sobre o inhame na vida trobriandesa o estudo da comida fosse considerado prosaico e
(Malinowski, 1965 [1935]; 1950 [1922]) nos condu- pouco importante, comparado ao da guerra, da su-
zem por fenmenos como o exerccio de poder cesso na chefia ou da mgica e da religio. Mas
dos chefes e a redistribuio da comida; os laos qualquer que seja a razo, mesmo nos anos 80 (o
matrilineares de parentesco ao longo dos quais se que poderia ser considerado bem tarde), quando
move o alimento, em suas funes de nutrio, Jack Goody publicou Cooking, cuisine and class
exibio e a linha viva entre a afinidade e a con- (1982), o estudo antropolgico da comida ainda
sanginidade; a competio por prestgio entre os no tinha renascido como tema.
fazendeiros trobriandeses na produo de seus Notam-se mudanas significativas nesse estu-
inhames; e assim por diante. do com o aparecimento de um mercado mundial
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de alimentos. Os antroplogos tradicionalmente fuso do milho, da batata, do tomate e da pimen-


concentraram seus esforos em sociedades que ta-do-reino, da mandioca e do pimento, do amen-
eram pequenas, no ocidentais e que no tinham doim e da castanha, tanto no Novo quanto no Ve-
mquinas de fazer mquinas, e cujos povos basea- lho Mundo, no precisaram de transporte areo, de
vam a maioria de suas relaes sociais no paren- cientistas de aventais brancos, do McDonalds, nem
tesco ou na localidade. Essas sociedades ditas de engenharia gentica nem tampouco de propa-
primitivas eram, em geral, explicadas em seus ganda, e muito menos de antroplogos e come-
prprios termos. Isto , a produo, a distribuio ou a acontecer h quinhentos anos. O milho, o to-
e o consumo em tais sociedades tendiam a ser mate e o pimento, no Mediterrneo; a introduo
partes intimamente relacionadas de um nico sis- do cultivo da batata pela Europa Central, da Irlan-
tema. Digo tendiam, porque nenhum dos siste- da Sibria; o rpido sucesso da pimenta-do-reino
mas tem fronteiras perfeitas. O trabalho pioneiro em Szechwan, frica Ocidental e ndia; em segui-
de Alexander Lesser (1961) sobre campos sociais da, a popularizao de ch, caf, acar e chocola-
mostrou de maneira eloqente que a resistncia te pela Europa (s o ltimo sendo nativo do Novo
de Durkheim idia de sociedades como sistemas Mundo) so algumas lembranas da transformao
fechados era inteiramente slida. Mas alguns sis- revolucionria dos hbitos alimentares, para o les-
temas so mais amarrados, outros menos. O crcu- te e para o oeste, h cinco sculos.
lo kula, por exemplo, contrasta com as relaes A comida foi ento um captulo vital na his-
trobriandesas cotidianas. O roubo dos rebanhos tria do capitalismo, muito antes dos dias de hoje:
Dinka pelos Nuer captura nosso olhar porque so como alimentar pessoas, e como fazer dinheiro
rebanhos Dinka e no Nuer (Sahlins, 1961). Tais alimentando-as. No Brasil, no Caribe e mais tarde
casos podem sugerir alguma distoro e possivel- por toda parte, o capitalismo tinha como alvo a
mente um auto-engano no modo como os antro- satisfao de antigos desejos por novos meios, e,
plogos atribuem o isolamento, a auto-suficincia assim, ajudou a fazer o mundo global, muito an-
e a autarquia s sociedades estudadas. Mas em tes de nossos dias. Durante dois sculos, a cana-
obras como The Nuer, de Evans-Pritchard, a de de-acar baniu implacavelmente o mel, o acar
Malinowski sobre os trobriandeses, ou We, the de bordo, a alfarroba e todos os outros adoantes,
tikopia, de Firth, a unidade de produo, distribui- exceto para produo de especialidades enfren-
o e consumo que tipifica cada um desses siste- tando seu principal desafio, acar de beterraba,
mas alimentares facilitou muito o estudo. Por ou- apenas em meados do sculo XIX. As plantaes
tro lado, as anlises de comunidades humanas no de cana-de-acar, junto com as fazendas de caf,
mundo moderno se tornaram mais complexas gra- as destilarias de rum e as lavouras de tabaco,
as crescente interconexo econmica das loca- instigadas pelo ch da China, dissolveram as fron-
lidades. Tantas pessoas no mundo inteiro no teiras entre o alimento e a droga, estimulando
mais produzem o que consomem ou consomem o apetites dos novos proletrios, e facilitando o su-
que produzem, e tanta comida flui e em tal volu- cesso do capitalismo nas terras do corao da Eu-
me e velocidade, que a unidade de produo e ropa. Os sculos seguintes assistiriam criao
consumo muitas vezes se perde ou se oculta. das banana republics, como parte da criao das
um engano, porm, supor que a transio plantaes de banana e dos mercados de consu-
da auto-suficincia e do isolamento para a interde- mo de banana; enquanto a Argentina, o Canad,
pendncia e a globalidade aconteceu de maneira a Austrlia e a Nova Zelndia aprendiam a alimen-
repentina. A difuso mundial de certos alimentos, tar o Ocidente com suas ovelhas, carnes em con-
como os que foram primeiro cultivados no Novo serva, trigo e manteiga. A frica comearia a pro-
Mundo, muito mais antiga do que a chamada duzir leos de palmeira e de coco em larga esca-
globalizao, e importante continuar lembran- la, mesmo quando muitos de seus lavradores
do os entusiasmados globalistas que parecem ser abandonavam o trigo sarraceno e os tubrculos
tantos dessa verdade to pouco espetacular. A di- tradicionais em prol da mandioca.
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Entretanto, a despeito dessas grandes mu- lanchonete passa a ser, ento, o ponto de encon-
danas, verdade que as ltimas duas dcadas as- tro dos dois. Neste caso, podemos tambm inferir
sistiram a uma difuso sem precedentes de novos como esse tipo de lugar oferece aos clientes uma
alimentos e novos sistemas de distribuio em oportunidade de se identificar com o poder nor-
todo o globo. A invaso da sia pela fast food te-americano. Yan Yunxiang cita um entrevistado
norte-americana um importante exemplo dessa que diz:
mudana (Watson, 1997), assim como houve, in-
versamente, uma grande e rpida difuso de res- O Big Mac no tem um gosto muito bom; mas a
taurantes familiares asiticos nos Estados Unidos experincia de comer neste lugar me faz sentir
(Mintz, s/d.). Aqui temos dois exemplos, inteira- bem. s vezes chego a imaginar que estou senta-
mente diferentes e no relacionados, de como o do num restaurante em Nova York ou em Paris
capitalismo opera. No caso das comidas asiticas (Yan, 1997, p. 49).
na Amrica do Norte, milhares de famlias da Chi-
na, da Malsia, da Tailndia, do Vietn, do Cam- Aprendemos, portanto, que o produto que o
boja, das Filipinas e de outros lugares, arriscaram McDonalds vende e o que as pessoas compram
suas economias abrindo pequenos cafs, restau- no so necessariamente a mesma coisa, ainda
rantes e deliveries de um extremo a outro dos que a empresa tenha sucesso financeiro. Mas o
EUA. E os norte-americanos tiveram oportunidade fato de que tantas pessoas em sociedades outrora
de experimentar novos conceitos de refeio, no- descritas como extremamente conservadoras este-
vas idias sobre a relao entre a protena animal jam prontas a experimentar comidas radicalmente
e outras comidas. Esses empreendimentos, muitos diferentes uma evidncia de que os comporta-
dos quais fracassaram no primeiro ano, so con- mentos relativos comida podem, s vezes simul-
dizentes com a histria do primeiro capitalismo, e taneamente, ser os mais flexveis e os mais arrai-
a coragem desses empreendedores inspiradora. gados de todos os hbitos.
Em contrapartida, a difuso dos restaurantes nor- Como as comidas so associadas a povos em
te-americanos fast food na sia tem uma aparn- particular, e muitas delas so consideradas inequi-
cia corporativa: apenas os acionistas arriscam. vocamente nacionais, lidamos freqentemente
Como documentam os ensaios do livro editado com questes relativas identidade. Todos sabe-
por James L. Watson sobre o McDonalds, Golden mos que os franceses supostamente comem rs e
arches east, na sia, essas empresas so tambm caracis; os chineses, arroz e soja; e os italianos,
encaradas de maneira diferente. Na China, por macarro e pizza. Mas a espantosa circulao glo-
exemplo, comer no McDonalds sinal de mobi- bal de comidas e a circulao paralela de pessoas
lidade ascendente e de amor pelos filhos. Onde levantam novas questes sobre comida e etnicida-
quer que o McDonalds se instale na sia, as pes- de. Seria mais fcil mudar o sistema poltico da
soas parecem admirar a iluminao ferica, os ba- Rssia do que faz-los abandonar o po preto; a
nheiros limpos, o servio rpido, a liberdade de China abandonaria sua verso do socialismo mais
escolha e o entretenimento oferecido s crianas. facilmente do que o arroz. E, no entanto, a popu-
Mas tambm percebe-se que eles gostam mais lao desses dois pases mostra uma extraordin-
dessas coisas do que propriamente da comida! ria disposio para experimentar novas comidas.
Uma pequena histria cotidiana pode ilustrar a Parece, ento, que uma estranha congruncia de
maneira pela qual um lugar, como o McDonalds, conservadorismo e mudana nos acompanha
se transforma em um espao onde se acumulam sempre no estudo da comida. Sangmee Bak, es-
valores mais importantes do que os que normal- crevendo sobre o McDonalds em Seul, explica
mente seriam creditados a uma refeio rpida: como essa rede de lanchonete se tornou um sm-
uma senhora que no se d bem com a nora es- bolo do Ocidente, e como as pessoas que defen-
pera no McDonalds por seu neto a caminho da dem a cozinha coreana resistem sua instalao
escola de manh e lhe compra um sanduche. A (Bak, 1997). Embora todos os alimentos sejam lo-
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calmente produzidos, na Coria o McDonalds lente exemplo o pioneiro Food, gender and po-
visto como intruso, invasor. verty in the Ecuadorian Andes (1988), de Mary
Numa escala mais ampla, em Rice and self, Weismantel, que analisa em conjunto as mudan-
de Ehmiko Ohnuki (1993), o arroz no Japo as na economia do Equador, o fluxo dos ho-
avaliado em toda sua complexidade poltica e cul- mens do campo para a cidade, o conseqente au-
tural. A defesa econmica da produo local de mento do nmero de mulheres na misria e a
arroz est de acordo com as concepes mticas e nova dieta dos trabalhadores andinos. Weisman-
romnticas que cercam esse alimento smbolo tel nos permite ver como a comida da cidade ad-
chave do esprito japons , de tal modo que esse quire um significado especial por ser da cidade,
livro quase uma leitura do carter nacional atra- enquanto a cevada e as favas perdem sua atrao
vs do estudo de um nico alimento. justamente porque no so comida da cidade. A
Pode-se encontrar estudos semelhantes em autora demonstra que a emigrao do trabalho
uma srie de outros trabalhos mais recentes. Ste- masculino alterou a vida rural no mbito local, e
ve Penfold descobriu que os doughnuts (roscas que a comida serve de portadora de significado
assadas, de massa semelhante dos sonhos) so na medida em que velho e novo, urbano e rural,
um smbolo surpreendente do patriotismo cana- masculino e feminino, ndio e no-ndio, so so-
dense e do anti-americanismo (Penfold, no prelo). cialmente conjugados.
Embora o doughnut seja produzido em larga es- Mudanas de outra ordem so documentadas
cala nos Estados Unidos, a marca Tim Horton
em diversos textos recentes. O volume organizado
em homenagem a um astro do hquei j falecido
por Jun Jing, Feeding Chinas little emperors
surgiu como smbolo da modstia e informalida-
(2000), mostra como as polticas de populao da
de do Canad. Em contrapartida, os norte-ameri-
China influenciaram os cuidados com as crianas,
canos so considerados arrogantes, comerciais e
a socializao e at a nutrio. Os avs tendem a
carentes de calor humano.
concentrar toda sua ateno no nico neto homem
Tambm surpreendente o caso da sopa de
que tero, para entret-lo e satisfazer suas vonta-
massa vietnamita chamada pho bo, oriunda do
des. Mas o caso no to simples. Aumentos con-
norte do pas. Thach Giao Truong (s/d.) descobriu
siderveis no consumo de protena animal, o uso
que a pho bo tinha suplantado rapidamente a sopa
de massa tpica do sul do pas desde a unio do crescente de alimentos preparados, o aparecimen-
Vietn do Sul e do Norte, tornando-se um smbo- to da categoria comida de criana e outras ino-
lo da identidade nacional emergente. vaes sugerem que a dieta da China est
A tortilla, no Mxico, um outro exemplo realmente mudando. Isso ocorre porque foras
em que um produto passa a ser smbolo podero- maiores esto operando e no simplesmente por-
so de identidade nacional, segundo Jeffrey Pil- que o gosto das pessoas est mudando. Diante
cher, em Que vivan los tamales! (1998). Contudo, do material sobre o McDonalds e dos hbitos ali-
a anlise mostra que a modernizao do pas tor- mentares chineses, e reconhecendo a disposio
nou a cozinha e a dieta mestias mais habituais do dos pais em satisfazer as preferncias alimentares
que as comidas tradicionais do passado asteca. das crianas, salientei em outro artigo que
No deve nos surpreender o fato de que certas
comidas consideradas marcadores tnicos por [...] a escolha de um restaurante levanta a possi-
bilidade de que os pais acreditem que a criana
exemplo, macarro, croissants, bagels, pizza, o
conhece alguma coisa que eles no conhecem, e
croque monsieur estejam perdendo hoje esse r- que o que ela conhece digno de ser conheci-
tulo, tornando-se, dentro do mercado global de do. Estou preparado para acreditar que as crian-
alimentos, o que eu chamaria de comidas etnica- as sempre estiveram prontas a expressar suas
mente neutralizadas. As comidas se tornam tni- opinies, mas no leste da sia o que novo
cas; e tambm deixam de s-lo. que os pais prestem ateno nelas (Mintz, 1997,
p. 200).
A comida como ndice de mudana social
est relacionada a todos esses fenmenos. Exce-
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Existem anlises afins no livro organizado (1947), segue essa tradio, pois se dedica ao es-
por Carola Lentz, Changing Food habits (1999). tudo do clima, da vegetao natural e da distribui-
Os artigos acrescentam dados nossa compreen- o cultural. Os americanistas sabiam que havia
so etnogrfica de como os hbitos alimentares poucos animais domesticados no Novo Mundo
esto se modificando na frica, Europa e Amrica os cameldeos dos Andes, o porquinho da ndia,
do Sul. Ayse aglar, por exemplo, oferece um o pato de Moscou (Cairina moschata), a abelha
quadro criativo de como os alemes se tornaram sem ferro e o peru eram dos poucos que havia.
apreciadores do prato turco dner kebap, e das re- Estavam interessados nesses e em outros exem-
laes antes no reveladas entre essa humilde co- plos da descoberta de domesticao de animais
mida de imigrantes, produzida para os anfitries no Novo Mundo independentemente do contato
alemes, e questes maiores de imigrao e pre- com qualquer outra civilizao, e da demonstra-
conceito tnico (aglar, 1999). o que essa descoberta fazia da genealidade dos
Graas associao das mulheres com a co- nativos americanos, cuja origem era, claro, asi-
mida e com o cozinhar, e dos homens com a caa tica. Mas no foram eles que fizeram os estudos
e a poltica, desenvolveu-se uma importante litera- pioneiros de espcies nicas de plantas ou ani-
tura dedicada comida e ao gnero. Parte dela mais. O livro do mdico britnico, Redcliffe Sala-
trata da relao entre a comida e a imagem do cor- man, inaugurou esse gnero de anlise. The his-
po; outros livros tratam da relao entre domesti- tory and social influence of the potato (1970
cidade e liberao das mulheres; outros, ainda, das [1949]) marcou poca, relacionando a batata s ci-
ligaes entre comida e auto-identificao com g- vilizaes andinas, de um lado, e natureza da
nero. No volume de 1998 organizado por Carol poltica irlandesa, de outro. Passou-se meio scu-
Counihan e Steven Kaplan, Food and gender, Mi- lo antes que o modelo que oferecia fosse retoma-
riam Kahn explora a insistncia na lavoura do taro do, desta vez por um antroplogo. Meu livro,
(Colocasia esculenta) e em seu consumo numa co- Sweetness and power (1985), um estudo da saca-
munidade Papua da Nova Guin. L, o taro um rose, procurou relacionar as colnias s metrpo-
poderoso smbolo de masculinidade e a principal les europias, os escravos do Novo Mundo aos
comida ritual nas festas polticas. Embora muitas proletrios do Velho. La historia de un bastardo
comidas novas venham invadindo a sociedade, (1988), iluminadora monografia de Arturo War-
Kahn mostra como o abandono do taro requereria man sobre o milho, que foi publicada alguns anos
um rearranjo social e simblico considervel nessa depois, fez mais ou menos o mesmo com a disse-
comunidade. Uma vez mais, o novo e o tradicio- minao global dessa estranha planta americana.
nal se revelam em complexa interao. Pouco depois, trs obras sobre a pimenta-do-rei-
Como uma grande parte de seu trabalho se no, Peppers (1992), de Amal Naj, Capsicum y cul-
concentrava em povos sem uma tecnologia de tura (1986), de Janet Long-Sols, e Chilies to cho-
mquinas, e para quem a comida era uma das colate (1992), organizado por Nelson Foster e Lin-
preocupaes mais importantes, se no a mais im- da Cordell, examinavam essa notvel comida pi-
portante da vida diria, os antroplogos mostra- cante e sua difuso fulminante em todo o globo.
ram desde cedo um interesse considervel na tec- Certamente as celebraes do quinto centenrio
nologia de busca e de uso da comida nas culturas deram grande mpeto aos estudos das realizaes
que estudavam. digno de nota que os primeiros do Novo Mundo relativas ao cultivo. Logo depois,
muselogos, como Otis T. Mason (1895) e Clark os livros de Edmundo Morales (1995) e Eduardo
Wissler (1927), usaram esse interesse para mapear Archetti (1997) sobre o porquinho da ndia prova-
e categorizar povos tecnicamente mais simples. As ram que no s as plantas do Novo Mundo po-
reas alimentares de Wissler dividiam as Amri- diam ser interessantes. E a voga continua, com
cas nativas segundo os alimentos prevalecentes novos livros sobre o bacalhau, o ruibarbo, o cho-
dos povos aborgines. O livro Cultural and natu- colate, e muitos outros animais, plantas, sabores e
ral reas of native North America, de Kroeber alucingenos.
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Muito mais poderia ser dito sobre esse as- plo, Pimentel e Giampietro, 1994) que prevem
sunto. No dei ateno a substncias expansivas contraes significativas em dietas com o aumen-
da conscincia nem ao canibalismo; ou a algumas to da populao, particularmente nos Estados
das principais monografias sobre comida e rituais. Unidos. Sua previso de que a populao dos
Mas antes de concluir, poderia ser til lanar um Estados Unidos dobrar at 2050, a terra arvel se
olhar para o futuro da antropologia da comida, reduzir metade, as exportaes de alimentos
particularmente no contexto do quadro da ali- terminaro, o custo da comida aumentar de ma-
mentao mundial. O deslocamento de pessoas e neira considervel atingindo, possivelmente,
alimentos, a separao crescente de produtores e 50% da renda per capita total e o consumo de
consumidores, a disposio cada vez maior em protena animal per capita ter uma abrupta redu-
consumir alimentos preparados, o declnio da ha- o. Contudo, Pimentel no tem dvida de que a
bilidade culinria das classes mdias e outras ten- Amrica pode alimentar a si mesma. J Lester
dncias, particularmente no chamado mundo de- Brown, do World Watch, prev problemas ainda
senvolvido, poderiam nos levar a perguntar se, mais srios para a Repblica Popular da China
afinal, haver qualquer coisa que os antroplogos (Brown, 1994), apesar do notvel controle de na-
da comida possam estudar nos prximos cinqen- talidade. De fato, Brown conclui que chegar o
ta anos. A prudncia nos aconselharia uma res- momento em que no ser possvel alimentar o
posta positiva. preciso ter em mente que todas povo chins.
as grandes mudanas das ltimas dcadas foram Nesse cenrio mundial, o fato de o especia-
previstas com base nos baixos custos artificiais lista ser otimista ou pessimista faz muita diferen-
dos combustveis fsseis, o baixo valor histrico a, afinal, ningum pode prever o futuro; os estu-
das terras no Novo Mundo e a quase total derro- diosos apenas projetam idias sobre ele, as quais
ta mundial do socialismo. Qualquer acontecimen- podem ser bastante teis. Mitchell, Ingco e Dun-
to que possa levar a uma contrao significativa can (1997) so otimistas, e pelo menos alguns de
do mercado, a curto ou a longo prazo, reverter, seus nmeros so animadores. A produo mun-
de maneira muito rpida, as tendncias que venho dial de cereais, por exemplo, aumentou em 2,7%
descrevendo. To poucos de ns tiveram de en- ao ano desde 1950, enquanto a populao mun-
frentar pessoalmente uma real escassez de dinhei- dial cresceu a uma taxa muito menor. O rendi-
ro ou material escassez que afetasse pessoal- mento dos cereais tambm cresceu a uma taxa de
mente nossas oportunidades de comer em exces- 2,25% ao ano durante esse perodo. Milhes de
so que uma recesso sria ou uma decadncia pessoas ainda sofrem de desnutrio crnica, mas
do mercado seria difcil de imaginar. A maioria esses autores afirmam que a situao alimentar do
das pessoas nascidas na dcada de 30, porm, mundo est melhor hoje do que nunca, e talvez
no tm dificuldade em imaginar tal coisa. estejam certos. O consumo per capita em econo-
Mas, para alm dessa possibilidade, esto os mias em desenvolvimento, medido por calorias,
problemas associados ao constante aumento po- aumentou aproximadamente 27% desde a dcada
pulacional no mundo. Em um simpsio recente de 60; espera-se que a melhora continue. Apenas
(Waterlow et al., 1998), a principal questo que se na frica o crescimento da populao superou a
colocava era: possvel alimentar uma populao produtividade, e muitos pases africanos no po-
mundial com mais de 8 bilhes de pessoas? (o n- dem controlar os ganhos com a exportao para
mero impressionante, mas nenhuma autoridade sustentar-se sem ajuda.
parece esperar menos do que isso da populao Talvez ainda mais interessantes sejam as ob-
mundial daqui a cinco ou seis dcadas). Se essa servaes destes autores sobre os novos padres
populao pode ser alimentada adequadamente de consumo, tanto na frica quanto em qualquer
questionvel concluso a que se chegou. Os outro lugar. Por exemplo, desde 1961, o consu-
participantes do simpsio so otimistas, ao contr- mo per capita de arroz no Japo, caiu de aproxi-
rio de David Pimentel e outros autores (por exem- madamente 107 kg para menos de 65 kg, enquan-
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to o consumo de carne aumentou de 5 para qua- O aumento de poder aquisitivo parece, assim,
se 40 kg (Mitchell, Ingco e Duncan, 1997, p. 73). resultar em claros paralelos de preferncia. Alguns
Embora menos extremas, mudanas semelhantes estudiosos afirmam que esses paralelos revelam
ocorreram na Malsia, no Nepal, em Singapura, na predisposies prprias dos consumidores. De
Tailndia e em Taiwan. Assim, no caso japons, o modo semelhante, outros diro que as necessida-
consumo de arroz caiu praticamente pela metade des humanas so no s genericamente infinitas,
em menos de quarenta anos, enquanto o consu- mas que tambm crescem em escala, segundo suas
mo de carne aumentou oito vezes; o mesmo per- definies. Diferentes fatores, entretanto, concor-
fil geral de mudana vale para os outros casos. rem para isso. Entre eles, observa-se a imitao das
O arroz est suplantando os tubrculos em pessoas socialmente privilegiadas, a identificao
muitas reas outrora dependentes deles, como em simblica com o poder externo e a percepo de
grande parte da frica. Contudo, em lugares onde que no se pode ser moderno enquanto houver
este cereal tradicionalmente um item da dieta, tempo suficiente para fazer o que se queira.
particularmente na sia, o po comprado em lo- A partir dessas reflexes possvel traar um
jas comea a suplant-lo medida que mais mu- padro de consumo nos pases pobres: a princpio
lheres passam a trabalhar fora. A diviso sexual com uma orientao puramente calrica, as pes-
do trabalho tende, nesse caso, a desfazer as dis- soas passam a substituir os tubrculos pelos ce-
tines existentes entre o meio rural e o urbano. reais, e quando o consumo de cereais chega ao
Em toda parte, as dietas rurais incorporam mais mximo, comeam a acrescentar a protena ani-
gneros de primeira necessidade do que as dietas mal. Essa seqncia implica em prosperidade.
urbanas. As calorias ditam a escolha do alimento Nos pases desenvolvidos, a obesidade, proble-
rural porque as pessoas precisam de todas as ca- mas circulatrios e cardacos e muitos outros ma-
lorias que puderem obter. Mas com maiores ren- les so atribudos a uma dieta que, ao longo do
dimentos e menor produo fsica, como aconte- tempo, parece infelizmente ser a mesma aspirada
ce em muitas cidades, os consumidores urbanos nos pases mais pobres, e que, muitas vezes, al-
comeam a procurar uma maior variedade. canada nos pases em desenvolvimento.
As comidas escolhidas pelas pessoas indicam Diferenas de classe em padres alimentares
uma padronizao em nvel mundial. Como suge- esto agora mais integradas a diferenas entre os
rido acima, em dietas que incluem tubrculos e ce- pases desenvolvidos e aqueles em desenvolvi-
reais, uma caracterstica regular do aumento da mento; o mercado mundial de alimentos acarreta
renda a diminuio do consumo de tubrculos e mudanas mais rpidas e menos desvios. Isso ex-
o aumento do consumo de cereais. Porm, se a plica o fato de que, cada vez mais, grupos privile-
renda continua a subir, o consumo de cereais atin- giados de assalariados e empresrios chineses co-
ge o mximo, e s decai quando substitudo pela mecem a comer em massa pela primeira vez o
protena animal e por alimentos assados. A China que a classe mdia dos Estados Unidos acredita
um bom exemplo desse movimento de consumo. ser uma dieta excessivamente rica, gordurosa e
De 1961 a 1984, o consumo per capita de cereais abundante em protenas. Os povos africanos e la-
aumentou de 120 para 233 kg. Porm, em seguida, tino-americanos parecem ansiar pela mesma die-
comeou a cair simultaneamente ao aumento do ta, e parecem prontos a adot-la, se surgir a opor-
consumo de carne, que triplicou entre 1961 e 1990. tunidade. claro que h excees a essas inclina-
Trata-se de um padro tpico da sia, no s dos es, baseadas em barreiras religiosas e ideolgi-
chamados cinco tigres, mas tambm de naes cas, porm isso no invalida o que se apresenta
como o Nepal. Na frica, o arroz comeou a supe- como uma tendncia global.
rar a mandioca, o que um fato notvel j que, an- Assim, o quadro mundial relativo comida
teriormente, a mandioca (Manihot esculenta espelha o quadro ambiental: as naes desenvol-
Crantz) nativa da Amrica, suplantara outros tubr- vidas dizem s naes pobres que no destruam
culos nativos da frica, especialmente o inhame. o meio-ambiente, enquanto estas lutam por seu
COMIDA E ANTROPOLOGIA: UMA BREVE REVISO 39

direito de ser to displicentes como seus antigos problema poltico de primeira ordem. Espero que
senhores coloniais. esse material seja de interesse, pelo menos como
O tempo no me permite dar prosseguimen- exemplos de pesquisa num campo em permanen-
to a essas linhas de raciocnio. Antes de finalizar, te mudana.
porm, gostaria de expor brevemente alguns as-
pectos da pesquisa a que eu e uma colega temos
nos dedicado atualmente (pesquisa financiada BIBLIOGRAFIA
pelo The Center for a Livable Future, Schcool of
Public Health, Johns Hopkins University). Trata-se ARCHETTI, Eduardo (1997), Guinea-pigs. Nova
de um estudo sobre a soja e seus derivados nos York, Berg.
Estados Unidos. O que chamou a ateno foi a di-
BAK, Sangmee (1997), McDonalds in Seoul, in
ferena existente em relao insero desse ali-
WATSON, James L. (org.), Golden arches
mento no Velho e no Novo Mundo. Em suma,
East, Stanford, Stanford University Press.
uma planta rica em protenas, cultivada h mais
de dois milnios, que constitui a maior fonte de BROWN, Lester (1994), Who will feed China?.
protena de milhes de asiticos desde ento, foi World Watch, pp. 10-19, setembro-outubro.
transformada no Novo Mundo em fonte de leo, AGLAR, Ayse S. (1999), McKebap: Dner kebap
alimentao animal e vrios outros produtos. Ra- and the social positioning struggle of Ger-
ramente sua protena diretamente consumida, man Turks, in LENTZ, Carola (org.),
mas usada, em contrapartida, para alimentar su- Changing food habits, Amsterdam, Har-
nos, bovinos e aves preferidas dos norte-america- wood Academic Publishers.
nos. Ao mesmo tempo, a soja superou qualquer
outra lavoura norteamericana apenas o milho COE, Sophie (1994), Americas first cuisines. Aus-
mantm a liderana , tornando-se o maior produ- tin, University of Texas Press.
to agrcola de exportao. Esse alimento estranha- COUNIHAN, Carol M. e KAPLAN, Steven L. (orgs.)
mente moderno moderno por causa de sua re- (1998), Food and gender. Amsterdam,
dutibilidade a um sem nmero de elementos b- Harwood Academic Publishers.
sicos para o uso em vrias aplicaes nutritivas e
EVANS-PRITCHARD, E. E. (1940), The Nuer. Ox-
mdicas necessita de uma ateno maior por
ford, Clarendon.
parte das Cincias Sociais.
At o momento, escrevemos uma breve his- FIRTH, Raymond (1936), We, the tikopia. Londres,
tria da soja nos Estados Unidos e do vasto com- G. Allen & Unwin.
plexo de indstrias que cresceu em torno dela. __________. (1966 [1946]), Malay fishermen. Lon-
Elaboramos uma tipologia dos produtos derivados dres, Routledge & Kegan Paul.
da soja a fim de iniciar o trabalho de campo e fi-
zemos ligaes com instituies asiticas para es- FIRTH, Rosemary (1966 [1943]), Housekeeping
tabelecer um quadro comparativo na pesquisa. among malay peasants. School of Econo-
Alm dessa pesquisa, estou publicando com uma mics Monographs in Social Anthropology.
colega chinesa um trabalho sobre o consumo e as Londres, Athlone Press.
atitudes em relao ao queijo de soja (tofu) entre FOSTER, Nelson e CORDELL, Linda S. (orgs.)
os habitantes de Hong Kong (Mintz e Tan, 2001). (1992), Chilies to chocolate. Tucson, Uni-
Considero esse estudo um resultado direto de mi- versity of Arizona Press.
nha pesquisa anterior sobre a sacarose.
GOODY, Jack (1982), Cooking, cuisine and class.
Comidas cotidianas, prosaicas, que tende-
Cambridge, Cambridge University Press.
mos a considerar comuns, escondem histrias so-
ciais e econmicas complexas. O lugar da prote- JING, Jun (org.) (2000), Feeding Chinas little em-
na vegetal no futuro do mundo pode se tornar um perors. Stanford, Stanford University Press.
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178 REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 16 N. 47

COMIDA E ANTROPOLOGIA: FOOD AND ANTHROPOLOGY: NOURRITURE ET ANTHROPO-


UMA BREVE REVISO A BRIEF OVERVIEW LOGIE : UNE BRVE RVISION

Sidney W. Mintz Sidney W. Mintz Sidney W. Mintz

Palavras-chave Keywords Mots-cls


Alimentos, comida e comer, Globali- Food and eating; Globalization; Eth- Aliments; Nourriture et Manger; Glo-
zao; Etnicidade; Mercadorias; nicity; Commodities; Famine; Gender. balisation; Ethnie; Marchandises;
Fome; Gnero. Famine; Genre.

Este trabalho uma reviso de cer- The paper presents a review of Ce travail est une rvision de certai-
tas tendncias na pesquisa antropo- some trends in anthropological re- nes tendances de la recherche anth-
lgica sobre a comida: do estudo de search on food: from the study of ropologique propos de la nourri-
comunidades e sociedades suposta- supposedly self-contained commu- ture. partir de ltude de certaines
mente auto-contidas a obras sobre nities and societies to the work on communauts et socits, du syst-
certas mercadorias (como acar, ar- single commodities (such as sugar, me mondial daliments, de la cultu-
roz ou atum), o sistema mundial de rice or tuna), the world food re daliments ethniquement neutrali-
alimentos, o cultivo de alimentos et- system, the rise of ethnically-neutral ss et de la situation alimentaire
nicamente neutralizados, a situao food, the world food situation, mondiale, lauteur dmontre que la
alimentar mundial, a fome e pos- famine and possible future implica- globalisation est beaucoup plus an-
sveis implicaes no futuro. Mostra- tions. Globalization is shown to be cienne que ce que lon croit en g-
se que a globalizao muito mais much older than generally recogni- nral. Le dveloppement du fast
antiga do que em geral se reconhe- zed; the spread of Western fast food food occidental est suivi par celui
ce. A difuso da fast food ocidental is matched by the diffusion of Asian des cuisines asiatiques, et le tiers-
acompanhada pela das cozinhas cuisines; and the Third World bids monde parie sur la rptition de
asiticas; e o Terceiro Mundo apos- to the repetition of the Western ex- lexprience occidentale de consom-
ta em repetir a experincia ocidental perience concerning overconsump- mation excessive de protine anima-
em consumo excessivo de protena tion of animal protein. Sustainability le. Le dveloppement durable et la
animal. A sustentabilidade e a sade and health still remain distant ideals. sant demeurent des idaux dis-
continuam ideais distantes. tants.