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Roma - Ascenso e Queda do Imprio Romano - Starnews 2001 Pg.

S.P.Q.R.

Ascenso e Queda
do Imprio Romano
Lembra-te, romano, de que esta ser a tua misso:
governar as naes; manter a paz sob a lei;
poupar os vencidos; esmagar os soberbos!
Virglio, 70-19 a. C.

SENATVS POPVLVSQVE ROMANVS


Fotos do Coliseu
A fundao de Roma aconteceu no dcimo primeiro dia antes das calendas de maio.
Mausolu de Augusto
Quanto a esse ponto todos concordam, e os romanos comemoram a data como
aniversrio de sua ptria. A Histria romana comea por um perodo mais ou menos Interior do Coliseu
lendrio, durante o qual a tradio clssica faz reinar sete reis sucessivos de 753 a 510 As Legies Romanas
a.C. Em 510, quando foi proclamada a Repblica, Roma, cuja populao resultava da JVLIVS CAESAR
fuso dos Ramnenses (Latinos), dos Ticienses (Sabinos) e dos Lceres (Etruscos), j As Catacumbas de Roma
possua um certo nmero de instituies: patriciado e clientela, assemblia curial,
Roma
senado...
Arte e Arquitetura de
O estabelecimento da Repblica deu lugar criao de novas funes. Tais como o Roma
consulado e a ditadura. Os primeiros tempos da Repblica foram preenchidos quase The Atrium
totalmente pela luta dos patrcios e dos plebeus, que terminou no ano 300 pela Arte e Mitologia
admisso destes a todas as magistraturas. Solidamente constituda no interior, Roma Templos do Egito Antigo
pensou ento em dilatar o seu territrio: de 496 a 270, conquistou o resto da Itlia; de
Museu Britnico
264 a 201 fez as duas primeiras guerras pnicas; de 200 a 130, interveio no Oriente,
destruiu Cartago (terceira guerra pnica, 146), transformou a Grcia em provncia Igreja de Santa Sofia
Hagia Sofia
romana, passando a experimentar a influncia benfica dos Helenos vencidos.
Museu Bizantino
As lutas internas, porm, perderam a Repblica (rivalidade de Mrio e de Sila; Museu do Louvre
triunvirato de Csar, Pompeu e Crasso; rivalidade de Pompeu e Csar depois da
conquista da Glia; ditadura e assassinato de Csar; rivalidade de Otvio e Antnio).
Vencedor em ccio em 31 a.C., Otvio ficou exclusivo senhor do mundo antigo; foi
proclamado imperador (imperator) sob o nome de Augusto, reunindo nas suas mos
todos os poderes, todas as magistraturas.

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O prprio Virglio, poeta da glria romana, havia apontado a grandiosa misso de


Roma, e foi com fora civilizadora que ela ascendeu e dominou. Suas maiores
conquistas foram completadas nos dias da Repblica. Em sete sculos, uma aldeia de
pastores junto ao Tibre, que se pretende fundada pelos gmeos Rmulo e Remo em
753 a.C., tornou-se senhora do Mediterrneo e de grande parte da Europa continental.
Conseguiu-o apenas pelo valor de seus lavradores-soldados, por seu gnio
organizador e sua habilidade em fazer que as naes subjugadas se sentissem
vontade sob a guia romana. Um governo admiravelmente equilibrado, concebido
para administrar uma cidade apenas, regia todo o imprio. O Senado romano,
composto de romanos conceituados, supervisionava toda a legislao, controlava os
gastos, tratava com potncias estrangeiras, decidia sobre guerra e paz e, em conjunto,
representava Roma.

A maioria dos patriotas que cravaram seus punhais em Jlio Csar, nos Idos de
Maro de 44 a.C., eram senadores. Para eles, o ato sanguinrio era o nico meio de
salvar a Repblica. Contudo, matando o possvel monarca, eles no mataram a
ambio. O sobrinho-neto e filho adotivo de Csar, Augusto, logrou xito onde
falhara seu pai de criao. E assim nasceu um imprio que duraria cinco sculos,
prottipo de todos os imprios coloniais dos tempos modernos. Entre seus setenta e
tantos imperadores houve homens bons, maus e medocres, sbios, cruis, fracos e
fortes. Um deles, Marco Aurlio, filsofo, deixou-nos suas Meditaes, livro
inspirador. Alguns, como Trajano, o Espanhol, provinham de outras terras. Outros,
pretendentes rivais ao trono, combateram-se mutuamente at morte.

Teoricamente, o Imperador era o melhor homem disponvel. Na prtica, muitas vezes


no passava de um reles cavaleiro de fortuna. Seu poder, constitudo pela soma total
de todos os postos-chave administrativos e eletivos da extinta Repblica, era
absoluto. O Senado foi reduzido impotncia. Enquanto gozasse de popularidade
junto s foras armadas, o governante pairava acima da lei. O assassinato, nica
forma de reao a esse governo de um s homem, era usado franca e eficientemente.

Por volta do sculo III da era crist, j o Imprio se estendia desde a Bretanha at
fronteira da Prsia; do Reno e do Danbio s areias do Saara. Cerca de 100 milhes
de pessoas o habitavam. Um exrcito de 300.000 legionrios bem pagos garantia a
sua defesa. Uma rede de estradas algumas das quais conservam at hoje seus bem
construdos pavimentos romanos entrecruzava-se por todo o vasto domnio. Naves
de guerra patrulhavam as guas. O correio deslocava-se a uma espantosa velocidade
de 65 quilmetros por dia. Mercadorias dos extremos da Terra chegavam
continuamente a Roma. exceo de ocasionais incidentes de fronteira, a famosa
Pax Romana permaneceu intacta durante 250 anos. O Imprio era um lugar seguro
para se viver.

Uma civilizao uniforme mantinha solidamente unidas as provncias. Em todas as


cidades importantes, os deuses romanos eram cultuados nos mesmos grandes templos
colunados. Jogos espetaculares e sangrentos combates de gladiadores, corridas de
carros, lutas com animais ferozes eram promovidos nos mesmos estdios
gigantescos. Funcionrios civis altamente preparados distribuam justia. A

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propriedade era protegida. O crime era punido, mas os cidados romanos podiam
invocar o direito de serem julgados pelo prprio Imperador. Como padro da arte de
governar e de organizao, o Imprio jamais foi suplantado.

Roma era o centro palpitante desse superestado. Com cerca de 19 quilmetros de


circunferncia, tinha-se tornado a maravilha do mundo. Desde que o primeiro
imperador, Augusto, em suas prprias palavras, a encontrou "feita de tijolos e deixei-a
feita de mrmore", uma srie de governantes havia esbanjado somas fabulosas no
embelezamento de Roma. Um estdio, o Circus Maximus, acomodava 250.000
espectadores. Onze aquedutos traziam diariamente mais de 1,3 bilhes de litros de
gua fresca das montanhas para a capital. Balnerios, cujos grandes trios abobadados
eram milagres de engenharia, enchiam-se, todos os dias, de romanos que trocavam
boatos e se distraam. Contemplada da Colina de Palatino, suntuoso palcio dos
csares, Roma era uma vista to magnificente que um prncipe persa, visitando-a no
ano 357 da nossa era, admirou-se: "As pessoas sero mortais aqui?"

Hoje, porm, sabemos que essa magnificncia era, na realidade, pouco mais que uma
miragem. A disseminao da riqueza era reduzida; o que faltava a Roma era uma alta
classe mdia. As estatsticas mostram que a mesma Roma que deslumbrava os
visitantes com sua grandeza imperial possua apenas 1.800 residncias particulares
suntuosas ao lado de 46.600 cortios miserveis. Um minsculo grupo de elite
social equilibrava-se precariamente sobre um proletariado miservel e fervilhante,
que vivia de migalhas imperiais e do proverbial "po e circo". Nem a opulncia dos
que estavam por cima era to extravagante ou "obscena" como a imaginam
ficcionistas. As aparncias eram mantidas quase que s com custosos banquetes.
"Muita tolice tem sido dita sobre o luxo dos romanos como uma das causas de seu
declnio", escreve J. C. Stobart em A Grandeza que foi Roma.

E, se esquecermos a depravao pessoal de certos imperadores, a sociedade romana


no parece devassa ou perversa. Crime organizado, drogas, marginais, poluio
urbana Roma no tinha realmente qualquer desses problemas. Muito embora, a
prostituio, masculina e feminina, fosse um fato da vida, e o divrcio fosse fcil,
seria preciso torcer a Histria para afirmar que Roma "declinou e caiu" por causa da
corrupo moral.

Ento, que estava errado? Em primeiro lugar, a busca da felicidade era bloqueada a
cada passo por um sistema social inflexvel. Poucos conseguiam esgueirar-se atravs
das barreiras sociais. Uma poderosa burocracia, cujos mtodos incluam a tortura,
oprimia a populao, muitas vezes destruindo-lhe as bases da subsistncia. Muitos
pequenos agricultores abandonavam as terras de seus antepassados por causa dos
impostos esmagadores, indo engrossar as fileiras de uma desesperada populao
urbana. A escravido, baseada no trabalho forado de prisioneiros de guerra, atingiu
propores quase inacreditveis nos tempos imperiais. Enquanto os traficantes de
escravos vasculhavam continentes distantes na busca de mercadoria humana,
mercados como o da Ilha de Delos movimentavam diariamente dezenas de milhares
de escravos estrangeiros.

Os trabalhos pesados eram feitos por eles. Eram os escravos que faziam coisas, que
consertavam coisas. Tudo isso deixava pouca margem para o progresso e o esprito
inventivo. A tecnologia no progrediu. No havia mercado, nem procura, para
produtos manufaturados. Em vez de uma economia em expanso, o que havia era
estagnao.

A luxuriante Itlia, outrora rico pas exportador de agricultura, jazia abandonada. Nos
ltimos tempos do Imprio, seus agricultores independentes tinham praticamente
desaparecido. Para que trabalhar a terra, se se podia importar vinhos da Grcia, trigo
do Norte da frica e azeite da Espanha? Uma torrente incessante de ouro deixava a
Itlia para pagar as importaes e para financiar obras megalomanacas em cidades
nas provncias. O dinheiro perdeu todo o significado e o povo instituiu um regime de
trocas. Seguiu-se o caos.

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Um dito do Imperador Diocleciano, congelando preos e salrios, chegou at ns.


Estabelece penas severas para os especuladores. Por exemplo, os padeiros que
vendessem seu po acima do preo oficial arriscavam-se a ser executados. Ao mesmo
tempo, o exrcito e a administrao eram rigorosamente reformados. Os filhos eram
obrigados a seguir a profisso dos pais. "Disciplina" era a palavra de ordem do dia.
As medidas de Diocleciano contiveram a inflao, e quando, forado por problemas
de sade, renunciou, no ano 305, conquistara o ttulo de "Refundador do Imprio".

Contudo, faltava ainda alguma


coisa. O Imprio era um colosso
procura de uma alma. Sentia-
se uma falta de finalidade em
todas as fases da vida. Era como
se os antigos deuses tivessem
perdido seu poder; poucos
pensavam que Jpiter e Vnus
fossem mais que esttuas
decorativas no Capitlio. Os
anseios espirituais das massas
no eram satisfeitos.

Nessas condies, foi a coraes


aflitssimos que Paulo, Apstolo das Gentes, trouxe pela primeira vez a mensagem de
salvao. Os primeiros cristos de Roma eram escravos, proscritos, favelados os
pobres de esprito. Sem dvida, a desorientao espiritual do mundo pago favorecia-
lhes a causa. Por isso, pouco mais de trs sculos aps a morte de Cristo, um
imperador romano, Constantino, o Grande, abraou o cristianismo. Fundando a
"Nova Roma" Constantinopla s margens do Bsforo, ele dividiu o Imprio em
dois.

Roma morreu como havia surgido pela espada. Nas estepes da sia acontecera
algo que at hoje continua obscuro. Povos punham-se em marcha. Hordas incontveis
de povos semi-selvagens godos, vndalos, hunos entraram em rota de coliso
com Roma. Com um misto de repugnncia e respeito, os romanos chamavam-nos
brbaros. Essa palavra assumiu um toque de Juzo Final.

Roma foi trs vezes sitiada e saqueada. Numa frentica dana da morte, nove
imperadores sucederam-se durante os ltimos 20 anos do Imprio. E quando, em 476,
Odoacro, um chefe tribal das florestas do Danbio, invadiu a Itlia e deps o ltimo
Imperador um jovem chamado Romulus Augustulus fez-se coroar o primeiro rei
brbaro da Itlia. E poucos contemporneos se detiveram para registrar que acabava
de expirar o maior imprio do mundo.

"A histria da sua runa simples e bvia", concluiu Gibbons (Declnio e Queda do
Imprio Romano). "E, em vez de perguntar por que foi o Imprio destrudo,
deveramos antes supreender-nos com o fato de ter subsistido por tanto tempo."

Que fora mgica, bem podemos perguntar, o tinha mantido? Uma resposta a essa
pergunta pode ser achada nas antigas virtudes que inspiraram os grandes romanos do
passado. Atravs dos anos de decadncia, persistia uma saudade dos "bons tempos de
outrora". Nomes como os de Ccero e Pompeu viviam na memria dos romanos. Os
antigos poetas e filsofos continuavam a ser lidos. As famosas histrias dos
legendrios heris de Roma eram sempre repetidas. Foi esta fora das antigas
instituies e idias, presente, de certa forma, no prprio sangue de cada romano, o
que conseguiu que se mantivesse vivo o Imprio muito tempo depois de ele ter
perdido sua razo de ser.

Roma simplesmente no podia desaparecer. medida que antigas provncias


Portugal, Frana, Itlia, Romnia se transformavam em novas naes, falavam as

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lnguas romnicas baseadas no jargo das legies. O prprio latim permaneceu como
a lngua do saber. E o Direito romano, apurado por geraes de grandes juristas,
nutriu com seus princpios humanos e equilibrados os sistemas jurdicos do mundo
ocidental. Mas, acima de tudo, o conceito romano da dedicao do homem ao bem
comum que at hoje governa a nossa conscincia cvica. O servidor pblico moderno,
que investido na mais digna carreira que a nao pode oferecer, tem uma dvida de
gratido para com Roma.

Manter vivos e transmitir esses valores foi a funo histrica do Imprio Romano.
Seu prprio colapso, quando finalmente sobreveio, j no tinha maior importncia.
Na morte do Imprio estava a sua vitria. Sua misso civilizadora estava cumprida.

~ Arnaldo Poesia ~

~ Elegias Romanas ~
Falai-me, pedras! oh falai, vs altos palcios!
Ruas, dizei uma palavra! Gnio, no te moves?
Sim, tudo tem alma nos teus santos muros,
Roma eterna; s para mim tudo se cala ainda.
Quem me diz segredos, em que fresta avisto
Um dia o ser belo que queimando me alivie?
No pressinto ainda os caminhos, pelos quais sempre,
Pra ir dela e pra ela, sacrifique o tempo precioso?
Ainda contemplo igrejas, palcios, runas, colunas,
Homem composto, decoroso, que aproveita a viagem.
Mas em breve passa: ento haver um s templo,
O templo do Amor, que se abra e receba o iniciado!
s um mundo em verdade, Roma; mas sem o Amor
O mundo no era mundo, e Roma no era Roma.

~ Johann Wolfgang von Goethe ~

Bibliografia: Edward Gibbon, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire,
Penguin Classics, USA, 2001 Johann W. von Goethe, Elegias Romanas, Poemas, Coimbra,
Portugal, 1986.
Arnaldo Poesia, Leituras Sobre o Imprio Romano, Edio do Autor, Niteri, Rio de Janeiro, 1985.

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~ Livros Sobre o Assunto ~


Os livros indicados so de grande utilidade para um
aprofundamento sobre a Histria do Imprio Romano.

Declnio e Queda do Imprio Romano, Edward Gibbons


A Grandeza que Foi Roma, J. C. Stobart

Meditaes, Marco Aurlio

A Vida dos Doze Csares, Suetnio

Comentrios Sobre a Guerra Glica, Jlio Csar

Da Repblica, Ccero

Alexandre e Csar Vidas Paralelas ou Vidas Comparadas, Plutarco


Anais, Tcito

Antnio e Clepatra, William Shakespeare Copiar o Livro


Agora (PDF)
Jlio Csar, William Shakespeare Copiar o Livro Agora (PDF)
Eu, Claudius, Imperador (romance histrico), Robert Graves

A Cidade Antiga (sobre o modo de vida na antigidade), Fustel de


Coulanges

Dicionrio Oxford de Literatura Clssica (um dos melhores)

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Marco comemorativo da chegada de


Csar em Rimini, Janeiro, 50 a.C.

~ Gastronomia Antiga ~
Um dos legados do Imprio Romano o ritual do banquete. A refeio, lauta e
festiva, citada nos textos clssicos, e por desenhos em mosaicos da poca se
sabe que os convidados comiam reclinados em divs. Mas o que comiam os
antigos romanos? O mergulho nas cozinhas do passado agora um prspero
ramo da arqueologia, chamado de reconstruo culinria. As pocas mais
pesquisadas so Roma Antiga, Idade Mdia e Renascimento.

~ Vdeos ou DVD ~
A Queda do Imprio Romano
Clepatra
Ben-Hur
Demetrius, o Gladiador
Spartacus
Gladiador

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~ Imagens do Filme Gladiador ~


Clique na foto para ampli-la

No deixe de ver:

~ Leituras Sobre Roma Antiga ~

Alea jacta est!


Como Roma era na Antigidade
Cronologia de Roma Antiga
Pompia, 79 d.C.
Decifrando os Clssicos
A Revoluo do Cristianismo
A Vida na Roma Antiga
Calgula

__________________
Arnaldo Poesia, Le Monde de Paris, Quinzaine Littraire, 1997/2005.
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