Você está na página 1de 5

Ritos Corporais entre os Nacirema MINER, Horace. A. K. Romney e P. L.

Vore (eds.): You and Others readings in Introductory Antropology.


Winthrop Publishers, Cambridge 1973, pp. 72-76 (Traduo: Selma Erlich).

O antroplogo est to familiarizado com a diversidade das formas de


comportamento que os diferentes povos apresentam em situaes semelhantes, que
incapaz de surpreender-se mesmo em face dos costumes mais exticos.
De fato, embora nem todas as combinaes de comportamento logicamente
possveis tenham sido descobertas em alguma parte do mundo, o antroplogo pode
suspeitar que elas devam existir em alguma tribo ainda no descrita. Este aspecto foi
expresso, com relao organizao clnica, por Murdock (1949-71). Deste ponto de
vista, as crenas e prticas mgicas dos Nacirema apresentam aspectos to inusitados
que parece apropriado descrev-los como um exemplo dos extremos a que pode
atingir o comportamento humano.
Foi o professor Linton, h vinte anos atrs (1936-326), o primeiro a chamar a
ateno dos antroplogos para o ritual dos Nacirema, mas a cultura desse povo
permanece insuficientemente compreendida ainda hoje. Trata-se de um grupo norte-
americano que vive no territrio entre os Cree do Canad, os Yaqui e Tarahumare do
Mxico e os Carib e Awarak das Antilhas. Pouco se sabe sobre sua origem, embora a
tradio relate que vieram do leste. Conforme a mitologia dos Nacirema, um heri
cultural, Notgnihsaw, deu origem a sua nao; ele , por outro lado, conhecido por
duas faanhas de fora ter atirado um colar de conchas usado pelos Nacirema como
dinheiro, atravs do rio Po-To-Mac e ter derrubado uma cerejeira na qual residia o
Esprito da Verdade.
A cultura Nacirema caracteriza-se por uma economia de mercado altamente
desenvolvida, que evoluiu em um rico habitat natural. Apesar de o povo dedicar muito
do seu tempo s atividades econmicas, uma grande parte dos frutos destes trabalhos
e uma considervel poro do dia so despendidos em atividades rituais. O foco
destas atividades o corpo humano, cuja aparncia e sade assomam como o interesse
dominante no ethos deste povo. Embora tal tipo de interesse no seja, por certo, raro,
seus aspectos cerimoniais e a filosofia a ele associada so singulares.
A crena fundamental subjacente a todo o sistema parece ser a de que o corpo
humano repugnante e que sua tendncia natural para a debilidade e a doena.
Encarcerado em tal corpo, a nica esperana do homem desviar estas caractersticas
atravs do uso das poderosas influncias do ritual do cerimonial. Cada moradia tem
um ou mais santurios devotados a este propsito. Os indivduos mais poderosos
desta sociedade tm muitos santurios em suas casas, e, de fato, a aluso opulncia
de uma casa, muito freqentemente, feita em termos do nmero de tais centros
rituais que possua. Muitas casas so construes de madeira, toscamente pintadas,
mas as cmaras de culto das mais ricas paredes de pedra. As famlias mais pobres
imitam as ricas aplicando placas de cermica s paredes de seu santurio.
Embora cada famlia tenha pelo menos um de tais santurios, os rituais a eles
associados no so cerimnias familiares, so cerimnias privadas e secretas. Os ritos,
normalmente, so discutidos apenas com as crianas e, neste caso, somente o perodo
em que esto sendo iniciadas em seus mistrios. Eu pude, contudo, estabelecer
contato suficiente com os nativos para examinar estes santurios e obter descries
dos rituais.
O ponto focal do santurio uma caixa ou cofre embutido na parede. Neste
cofre so guardados os inmeros encantamentos e poes mgicas sem os quais
nenhum nativo acredita que poderia viver. Estes preparados so conseguidos atravs
de uma srie de profissionais especializados, os mais poderosos dos quais so os
curandeiros, cujo auxlio deve ser recompensado com ddivas substanciais. Contudo,
os curandeiros no fornecem a seus clientes poes de cura, s decidem quais devem
ser seus ingredientes e ento os escrevem em uma linguagem antiga e secreta. Esta
escrita entendida apenas pelos curandeiros e pelos ervatrios, os quais, em troca de
outra ddiva, providenciam o encantamento necessrio.
Os Nacirema no se desfazem do encantamento aps seu uso, mas o colocam
na caixa-de-encantamentos do santurio domstico. Como estas substncias mgicas
so especficas para certas doenas e as doenas do povo, reais ou imaginrias, so
muitas, a caixa-de-encantamentos est geralmente a ponto de transbordar. Os pacotes
mgicos so to numerosos que as pessoas esquecem quais so suas finalidades e
temem us-los de novo. Embora os nativos sejam muito vagos quanto a este aspecto,
s podemos concluir que o que os leva a conservar todas as velhas substncias a
idia de que sua presena na caixa-de-encantamentos, em frente qual so efetuados
os ritos corporais, ir de alguma forma, proteger o adorador.
Abaixo da caixa-de-encantamentos existe uma pequena pia batismal. Todos os
dias cada membro da famlia, um aps o outro, entra no santurio, inclina sua fronte
ante a caixa-de-encantamentos, mistura diferentes tipos de guas sagradas na pia
batismal e procede a um breve rito de abluo. As guas sagradas vm do Templo da
gua da comunidade, onde sacerdotes executam elaboradas cerimnias para tornar o
lquido ritualmente puro.
Na hierarquia dos mgicos profissionais, logo abaixo dos curandeiros no que
diz respeito ao prestgio, esto os especialistas cuja designao pode ser traduzida por
sagrados-homens-da-boca. Os Nacirema tm um horror quase que patolgico, e ao
mesmo tempo uma fascinao, com relao cavidade bucal, cujo estado acreditam
ter uma influncia sobrenatural em todas as relaes sociais. Acreditam que, se no
fosse pelos rituais bucais, seus dentes cairiam, suas gengivas sangrariam, suas
mandbulas se contrairiam, seus amigos os abandonariam e seus amados os
rejeitariam. Acreditam tambm na existncia de uma forte relao entre as
caractersticas orais e as morais: existe, por exemplo, uma abluo ritual da boca para
as crianas que se supe aprimorar sua fibra moral.
O ritual de corpo executado por cada Nacirema diariamente inclui um rito
bucal. Apesar de serem to escrupulosos no cuidado bucal este rito envolve uma
prtica que choca o estrangeiro no iniciado, que s pode consider-lo como
revoltante. Foi-me relatado que o ritual consiste na insero de uma pequeno feixe de
cerdas de porco na boca, juntamente com certos ps mgicos, e ento em moviment-
lo numa srie de gestos altamente formalizados.
Alm do ritual bucal privado, as pessoas procuram o mencionado sacerdote-
da-boca uma ou duas vezes ao ano. Estes profissionais tm uma impressionante
coleo de instrumentos consistindo de brocas, furadores, sondas e agulhes. O uso
destes objetos no exorcismo dos demnios bucais envolve para o cliente uma tortura
ritual quase inacreditvel. O sacerdote-da-boca abre a boca do cliente e, usando os
instrumentos acima citados, alarga todas as cavidades que a degenerao possa ter
produzido nos dentes. Nestas cavidades naturais nos dentes, grandes sees de um ou
mais dentes so extirpadas para que a substncia sobrenatural possa ser aplicada. Do
ponto de vista do cliente, o propsito destas aplicaes tolher a degenerao e atrair
amigos. O carter extremamente sagrado e tradicional do rito evidencia-se pelo fato
de os nativos voltarem ao sacerdote-da-boca ano aps ano, no obstante o fato de seus
dentes continuarem a degenerar.
Esperamos que quando for realizado um estudo completo dos Nacirema, haja
um inqurito cuidadoso sobre a estrutura de personalidade destas pessoas. Basta
observar o fulgor nos olhos de um sacerdote-da-boca quando ele enfia um furador
num nervo exposto, para se suspeitar que este rito envolve uma certa dose de sadismo.
Se isto puder ser comprovado, teremos um modelo muito interessante, pois a maioria
da populao demonstra tendncias masoquistas bem definidas. Foi a estas tendncias
que o Prof. Linton se referiu na discusso de uma parte especfica do rito corporal que
desempenhada apenas por homens. Esta parte do rito envolve raspar e lacerar a
superfcie da face com um instrumento afiado. Ritos especificamente femininos tm
lugar apenas quatro vezes durante cada ms lunar, mas o que lhes falta em frequncia
compensado em barbaridade. Como parte desta cerimnia, as mulheres assam suas
cabeas em pequenos fornos por cerca de uma hora. O aspecto teoricamente
interessante que um povo que parece ser preponderantemente masoquista tenha
desenvolvido especialistas sdicos.
Os curandeiros tm um templo imponente ou latipso, em cada comunidade
de certo porte. As cerimnias mais elaboradas, necessrias para tratar de pacientes
muito doentes s podem ser executadas neste templo. Estas cerimnias envolvem no
apenas o taumaturgo, mas um grupo permanente de vestais que, com roupas e
toucados especficos, se movimentam serenamente pelas cmaras do templo.
As cerimnias latipso so to cruis que de surpreender que uma boa
proporo de nativos realmente doentes que entram no templo se recuperam. Sabe-se
que crianas pequenas, com uma doutrinao ainda incompleta resistem s tentativas
de lev-las ao templo porque l que se vai para morrer. Apesar disto, adultos
doentes no apenas querem, mas anseiam por sofrer os prolongados rituais de
purificao, quando possuem recursos para tanto, no importa quo doente esteja o
suplicante ou qual seja a emergncia. Os guardies de muitos templos no admitiro
um cliente se ele no puder dar uma ddiva valiosa para a administrao. Mesmo
depois de se ter conseguido a admisso, e sobrevivido s cerimnias, os guardies no
permitiro ao nefito abandonar o local se no fizer ainda outra doao.
O suplicante que entra no templo primeiramente despido de todas as suas
roupas. Na vida cotidiana o Nacirema evita a exposio de seu corpo e das suas
funes naturais. As atividades excretoras e o banho, enquanto parte dos ritos
corporais, so realizados apenas no segredo do santurio domstico. Da perda sbita
do segredo do corpo quando da entrada no latipso, podem resultar traumas
psicolgicas. Um homem cuja prpria esposa nunca o viu em um ato excretor acha-se
subitamente nu e auxiliado por uma vestal, enquanto executa suas funes naturais em
um recipiente sagrado. Este tipo de tratamento cerimonial necessrio porque os
excreta so usados por um adivinho para averiguar o curso e a natureza da
enfermidade do cliente. Clientes do sexo feminino, por sua vez, tm seus corpos nus
submetidos ao escrutnio, manipulao e aguilhoadas dos curandeiros.
Poucos suplicantes no templo esto suficientemente bons para fazer qualquer
coisa alm de jazer em duros leitos. As cerimnias dirias, como os ritos sacerdote-
da-boca, envolvem desconforto e tortura. Com preciso ritual, as vestais despertam
seus miserveis fardos a cada madrugada e os rolam em seus leitos de dor enquanto
executam ablues, com os movimentos formais nos quais estas virgens so altamente
treinadas. Em outras horas, elas inserem bastes mgicos na boca do suplicante ou o
foram a engolir substncias que se supe serem curativas. De tempos em tempos o
curandeiro vem ver seus clientes e espeta agulhas magicamente tratadas em sua carne.
O fato de que estes cerimnias de templo possam no curar, e possam mesmo
matar o nefito, no diminui de forma alguma a f das pessoas no curandeiro.
Resta ainda um outro tipo de profissional, conhecido como um ouvinte. Este
doutor-bruxo tem o poder de exorcizar os demnios que se alojam nas cabeas das
pessoas enfeitiadas. Os Nacirema acreditam que os pais enfeitiam seus prprios
filhos; particularmente, teme-se que as mes lancem uma maldio sobre as crianas
enquanto lhes ensinam os ritos corporais secretos. A contra-mgica do doutor-bruxo
inusitada por sua carncia de ritual. O paciente simplesmente conta ao ouvinte
todos os seus problemas e temores, principiando pelas dificuldades iniciais que
consegue rememorar. A memria demonstrada pelos Nacirema nestas sesses de
exorcismo verdadeiramente notvel. No incomum um paciente deplorar a
rejeio que sentiu, quando beb, ao ser desmamado, e uns poucos indivduos
reportam a origem de seus problemas aos efeitos traumticos de seu prprio
nascimento.
Como concluso, deve-se fazer referncias a certas prticas que tm suas bases
na esttica nativa, mas que decorrem da averso perversa ao corpo natural e suas
funes. Existem jejuns rituais para tornar as magras pessoas gordas, e banquetes
cerimoniais para tornar gordas pessoas magras. Outros ritos so usados para tornar
maiores os seios das mulheres que os tm pequenos, e torn-los menores quando so
grandes. A insatisfao geral com o tamanho do seio simbolizada no fato da forma
ideal estar virtualmente alm da escala de variao humana. Umas poucas mulheres,
dotadas com um desenvolvimento hipermamrio, so to idolatradas que podem levar
uma boa vida indo de cidade em cidade e permitindo aos embasbacados nativos, em
troca de uma taxa, contemplarem-nos.
J fizemos referncia ao fato de que as funes excretoras so ritualizadas,
rotinizadas e relegadas ao segredo. As funes naturais de reproduo so, da mesma
forma, distorcidas. O intercurso sexual tabu enquanto assunto, e programado
enquanto ato. So feitos esforos para evitar a gravidez, pelo uso de substncias
mgicas ou pela limitao do intercurso sexual e certas fases da lua. A concepo ,
na realidade, pouco freqente. Quando grvidas, as mulheres vestem-se de modo a
esconder seu estado. O parto tem lugar em segredo, sem amigos ou parentes para
ajudar, e a maioria das mulheres no amamenta os seus rebentos.
Nossa anlise da vida ritual dos Nacirema certamente demonstrou ser este
povo dominado pela crena na magia. difcil compreender como tal povo conseguiu
sobreviver por to longo tempo sob a carga que imps sobre si mesmo. Mas at
costumes to exticos quanto estes aqui descritos ganham seu real significado quando
so encarados sob o ngulo relevado por Malinowski quando escreveu (1948-70):
Olhando de longe e de cima, de nossos altos postos de segurana na
civilizao desenvolvida, fcil perceber toda a crueza e irrelevncia da magia. Mas
sem seu poder e orientao, o homem primitivo no poderia ter dominado, como o
fez, suas dificuldades prticas, nem poderia o homem ter avanado aos estdios mais
altos da civilizao.