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Evolu��o

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Disambig grey.svg Nota: Este artigo � sobre evolu��o em biologia. Para outros
significados, veja Evolu��o (desambigua��o).
Disambig grey.svg Nota: Para uma introdu��o ao tema mais geral e menos t�cnica,
veja Introdu��o � evolu��o.
Parte de uma s�rie sobre
Teoria da Evolu��o

Diagrama da diverg�ncia dos grupos taxon�micos modernos em rela��o aos seus


ancestrais comuns.
T�picos fundamentais
Processos
Hist�ria natural
Hist�ria da teoria da evolu��o
Campos e aplica��es
Implica��es sociais
Portal da Evolu��o
v � e
Na biologia, Evolu��o (tamb�m conhecida como evolu��o biol�gica, gen�tica ou
org�nica) � a mudan�a das caracter�sticas heredit�rias de uma popula��o de seres
vivos de uma gera��o para outra. Este processo faz com que as popula��es de
organismos mudem e se diversifiquem ao longo do tempo. O termo "evolu��o" pode
referir-se � evid�ncia observacional que constitui o fato cient�fico intr�nseco �
teoria da evolu��o biol�gica, ou, em acep��o completa, � teoria em sua completude.
Uma teoria cient�fica � por defini��o um conjunto indissoci�vel de todas as
evid�ncias verific�veis conhecidas e das ideias test�veis e testadas �quelas
atreladas.

Do ponto de vista gen�tico, a evolu��o pode ser definida como qualquer altera��o no
n�mero de genes ou na frequ�ncia dos alelos de um ou um conjunto de genes em uma
popula��o e ao longo das gera��es. Muta��es em genes podem produzir caracter�sticas
novas ou alterar as que j� existiam, resultando no aparecimento de diferen�as
heredit�rias entre organismos. Estas novas caracter�sticas tamb�m podem surgir pela
transfer�ncia de genes entre popula��es, como resultado de migra��o, ou entre
esp�cies, resultante de transfer�ncia horizontal de genes. A evolu��o ocorre quando
estas diferen�as heredit�rias tornam-se mais comuns ou raras numa popula��o, quer
de maneira n�o-aleat�ria, atrav�s de sele��o natural, ou aleatoriamente, atrav�s de
deriva gen�tica.

A sele��o natural � um processo pelo qual caracter�sticas heredit�rias que


contribuem para a sobreviv�ncia e a reprodu��o se tornam mais comuns numa
popula��o, enquanto que caracter�sticas prejudiciais tornam-se mais raras. Isto
ocorre porque indiv�duos com caracter�sticas vantajosas tem mais sucesso na
reprodu��o, de modo que mais indiv�duos na pr�xima gera��o herdem tais
caracter�sticas.[1][2] Ao longo de muitas gera��es, adapta��es ocorrem atrav�s de
uma combina��o de mudan�as sucessivas, pequenas e aleat�rias nas caracter�sticas,
mas significativas em conjunto, em virtude da sele��o natural dos variantes mais
adequados - adaptados - ao seu ambiente.[3] Em contraste, a deriva gen�tica produz
mudan�as aleat�rias na frequ�ncia das caracter�sticas numa popula��o. A deriva
gen�tica reflete o papel que o acaso desempenha na probabilidade de um determinado
indiv�duo sobreviver e reproduzir-se. Na d�cada de 1930, a sele��o natural
darwiniana foi combinada com a hereditariedade mendeliana[4] em uma s�ntese
moderna, onde foi feita a liga��o entre as unidades de evolu��o - os genes - e o
mecanismo central de evolu��o - fundado na deriva gen�tica e sele��o natural. Tal
teoria, denominada S�ntese Evolutiva Moderna e detentora de um grande poder
preditivo e explanat�rio, por oferecer uma unificadora e inigual�vel explica��o
natural para toda a diversidade da vida na Terra, tornou-se o pilar central da
biologia moderna [5][6][7].
Uma esp�cie pode ser definida como o agrupamento dos esp�cimes capazes de
compartilhar material gen�tico - usualmente por via sexuada - a fim de
reproduzirem-se gerando descend�ncia f�rtil. No entanto, quando uma esp�cie �
separada em v�rias popula��es que por algum motivo n�o mais se possam cruzar,
mecanismos como muta��es, deriva gen�tica e a selec��o de caracter�sticas novas
provocam a acumula��o de diferen�as ao longo de gera��es, diferen�as que,
acumuladas, podem implicar desde curiosidades biol�gicas como os denominados an�is
de esp�cies at� a emerg�ncia de esp�cies novas e distintas.[8] As semelhan�as entre
organismos sugere que todas as esp�cies conhecidas descenderam de um ancestral
comum (ou pool gen�tico ancestral) atrav�s deste processo de diverg�ncia gradual.
[1]

Estudos do registro f�ssil permitem reconstruir de forma satisfat�ria e precisa o


processo de evolu��o da vida na Terra, desde os primeiros registros de sua presen�a
no planeta - que datam de 3,4 mil milh�es de anos atr�s - at� hoje [9]. Tais
f�sseis, juntamente com o reconhecimento da fabulosa diversidade de seres vivos
atrelada - a grande maioria hoje extinta - j� em meados do s�culo dezenove
mostravam aos cientistas que as esp�cies encontram-se cronologicamente
relacionadas, e que essas mudam ao longo do tempo.[10][11] Contudo, os mecanismos
que levaram a estas mudan�as permaneceram pouco claros at� o reconhecimento
cient�fico de que o pr�prio planeta tem uma hist�ria geol�gica muito rica -
implicando mudan�as ambientais constantes - e at� a publica��o do livro de Charles
Darwin - A Origem das Esp�cies - detalhando a teoria de evolu��o por selec��o
natural.[12] O trabalho de Darwin levou rapidamente � aceita��o da evolu��o pela
comunidade cient�fica.