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A COMUNICA��O NA HIST�RIA

Peter Burke

Analisar a comunica��o na hist�ria da humanidade � um grande desafio. As origens da


linguagem remontam h� pelo menos cinq�enta mil anos, possivelmente a cinco ou
seis milh�es de anos. As pinturas nas cavernas de Lascaux t�m pelo menu" vime mil
anos, enquanto a escrita tem uma hist�ria de comunica��o anos ou mais. Mesmo hoje,
a comunica��o se efetua em cerca de seis mil l�nguas diferentes. Este ensaio
pretende fazer um exame global, diferenciando-se assim do estudo The Social History

of the Media [A Hist�ria Social da M�dia], feito por mim e Asa Briggs, o qual se
concentrou na Europa e nos Estados Unidos (Briggs e Burke, 2002). Tentarei
recolocar
os sistemas de comunica��o dentro da cultura em que operaram, examinando as
condi��es em que ocorreram inova��es e tamb�m as conseq��ncias dessas inova��es
para
a vida cotidiana.
Qualquer hist�ria da comunica��o inevitavelmente diz respeito �quilo que o
te�rico norte-americano Harold Lasswell descreveu como: "quem (diz) o que (a) quem
(em)
qual canal (com) qual efeito" (Lasswell, 1987). A seguir, vou dar especial aten��o
ao que Lasswell denominou "canais", ou seja, meios de comunica��o. O esquema que
escolhi para organizar este artigo, o fio vermelho atrav�s do labirinto da
comunica��o, � aquele da predomin�ncia sucessiva de quatro m�dias, que podem ser
descritas,
de forma sucinta, como os sistemas oral, escrito, impresso e el�trico. H�,
naturalmente, outros: por exemplo, a comunica��o por qipu no Peru, na �poca dos
incas
(discutida mais adiante), ou por chapatti, de aldeia em aldeia, no Hindust�o, em
1857, o ano do grande "Motim" - uma rebeli�o contra o dom�nio brit�nico - e, de
modo mais geral, a comunica��o por gestos e, especialmente, pelos ritos (Dalrymple,
2006, p. 125 e 167).
Na realidade, um dos argumentos centrais deste trabalho � a import�ncia da
intera��o entre m�dias, ou, para usar uma palavra cara a Gilberto Freyre, a
"interpenetra��o"
das mesmas. Quando aparece uma nova m�dia, as m�dias mais velhas

Comunica��o e Hist�ria

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n�o desaparecem. A escrita, por exemplo, simplesmente transformou um tipo de
oralidade (que Walter Ong denomina "oralidade prim�ria") em outra ("oralidade
secund�ria").
O antigo e o novo coexistem e competem pela aten��o (Ong, 1982). Usualmente,
estabelece-se alguma forma de divis�o do trabalho e, assim, v�o se desenvolvendo
m�dias
h�bridas. Muitas imagens, desde cartazes at� quadrinhos ou paisagens tradicionais
chinesas com poesias escritas na margem, s�o acompanhadas por textos escritos ou
impressos, que foram modificando seu significado de maneiras relevantes.
Para ilustrar a import�ncia da interpenetra��o entre as m�dias, pode ser
apropriado come�ar um exame de comunica��o com uma hist�ria: a hist�ria de uma
aventura
erudita. Durante s�culos, os estudiosos se empenharam num debate acerca dos poemas
de Homero. Entre as quest�es que, discutiam, duas eram especialmente importantes:
seriam a Il�ada e a Odiss�ia obras do mesmo poeta? Foram elas compostas por escrito
ou foram originalmente cantadas? Nos anos 1930, um jovem classicista e professor
de Harvard. Milman Parry. que iria morrer tragicamente ainda jovem, teve a id�ia de
testar a hip�tese oral no campo (Lord, 1988).
Sendo obviamente incapaz de visitar a Gr�cia antiga, ele se estabeleceu na
B�snia, por saber que ainda havia poetas orais ativos naquela regi�o, que
continuavam
a compor epop�ias sobre batalhas entre crist�os e turcos, e her�is como Marko
Kraljevic. � maneira de um antrop�logo, Parry foi morar naquela regi�o, armado com
um gravador e acompanhado por um assistente, Albert Lord. Ao analisar os poemas que
eles ouviram em caf�s, em casamentos e outros lugares, recitados com acompanhamento

de gusle (rabeca de uma corda s�), Parry e Lord descobriram que as epop�ias nunca
eram cantadas do mesmo jeito. Elas eram improvisadas, ou, mais exatamente, semi-
improvisadas,
com a ajuda de "f�rmulas" recorrentes (linhas ou meias linhas padr�o) e incidentes
ou "temas" recorrentes, tais como a prepara��o do her�i para a guerra, o envio
de uma carta e assim por diante. Gra�as a essas f�rmulas e temas, o guslar era
capaz de improvisar uma narrativa por horas a fio.
Comparando os poemas gravados na B�snia com os poemas hom�ricos, igualmente
repletos de f�rmulas e temas, Parry concluiu que a Il�ada e a Odiss�ia foram
originalmente
poemas orais, semi-improvisados em cada apresenta��o, de modo que os textos que nos
chegaram devem ser o resultado de apresem a��es particulares especiais para um
escriba.
Essa hist�ria memor�vel possui, ela pr�pria, uma qualidade �pica e, de fato, um
dos poetas b�snios a narrou em versos como "a epop�ia de Milman Parry". As
conclus�es,
publicadas em franc�s na tese de doutorado de Parry e em ingl�s por Albert Lord,
num livro intitulado The Singer of Tales [O Cantor de Hist�rias] (1960),
esclareceram
enormemente o processo criativo pelo qual as narrativas s�o produzidas, combinando
ou desenvolvendo esquemas e produzindo, assim, algo novo (Lord, 1988).
Ainda assim, as conclus�es dessas obras not�veis permanecem discut�veis. Alguns
estudiosos posteriortS notaram, por exemplo, que em outras partes do mundo, como
o Rajast�o, na �ndia, hist�rias cantadas se mant�m muito mais pr�ximas a textos
fixos. O ponto mais fraco da argumenta��o de Parry-Lord � a �nfase dada pelos
autores
� pura oralidade. Parry e Lord eram rom�nticos, em busca de uma cultura oral n�o
contaminada pela escrita ou pelos textos impressos. Eles encontraram o que queriam
encontrar. Eles desconsideraram as evid�ncias em contr�rio. A B�snia, nos anos
1930, ainda tinha baixo �ndice de alfabetiza��o, mas a cultura n�o era puramente
oral.
Vers�es impressas das epop�ias estavam em circula��o e eram conhecidas por pelo
menos alguns dos poetas orais. Os estudiosos n�o perceberam a intera��o entre
m�dias,
talvez menos �bvia na B�snia dos anos 1930 do que. digamos, no Nordeste do Brasil
na mesma �poca (mas igualmente presente) Atualmente, os estudiosos est�o
familiarizados
com a tese de Parry pelos livros impressos e alguns deles estudam as epop�ias
b�snias escutando antigas grava��es fonogr�ficas, ilustrando assim, mais uma vez, a

intera��o entre m�dias.


Vamos agora considerar o sistema oral. A primeira vista, poderia se pensar que a
comunica��o oral n�o tem hist�ria, posto que � uma caracter�stica permanente da
vida em sociedade. E dif�cil imaginar qualquer cultura em que a conversa, o boato e
o mexerico n�o desempenhem um papel importante. Mas, em �pocas diferentes e em
lugares diferentes, a comunica��o oral foi apoiada por diferentes institui��es,
desempenhou fun��es diferentes e pap�is mais ou menos relevantes no sistema da
m�dia.
At� uma �poca relativamente recente, cerca de cinco mil anos atr�s, a escrita n�o
existia. O sistema de comunica��o era predominantemente oral, embora a fala fosse
suplementada por rituais e elabora��o de imagens. A mais antiga talha de um animal,
encontrada no que � hoje a Alemanha, remonta h� cerca de 32 mil anos, enquanto
as pinturas de animais silvestres, ca�adores e m�os humanas nas grutas de Lascaux^
na Fran�a, Altamira, na Espanha, e Nam�bia, na Africa meridional, t�m 25 mil anos
ou mais. O grande problema de se estudar o per�odo antes da escrita � a falta de
fontes. Podemos olhar as pinturas rupestres, mas ignoramos o contexto cultural que
nos permitiria interpretar as imagens de m�os, animais silvestres, etc. A cultura
oral daquele longo per�odo s� pode ser reconstru�da indiretamente, por analogia
com comunica��es orais posteriores registradas por escrito, ou em m�dia p�s-
escrita, como cilindros, discos e fitas.
Pensando nos �ltimos cinco mil anos, o que podemos dizer � que a comunica��o oral
permaneceu importante, mesmo tendo perdido seu papel central anterior. Na esfera
da religi�o, por exemplo, al�m dos servi�os religiosos, ora��es e serm�es crist�os,
pensem nos Vedas hindus, que foram transmitidos oralmente muito antes de serem
registrados por escrito, e tamb�m na r�cita peri�dica do Qur"an [Alcor�o] no mundo
mu�ulmano (a palavra Qur"an significa "r�cita" e Maom� era iletrado).
O n�mero e a variedade de institui��es e formas de cultura material que
sustentavam a comunica��o oral em diferentes culturas, mesmo nas eras da escrita e
da imprensa,
merecem ser notados. Pensem, por exemplo, nos p�lpitos constru�dos nas igrejas para
uso dos pregadores, ou nos balc�es das municipalidades de onde eram pronunciados
discursos - a municipalidade da Bolonha medieval era dmominada Arengo ("discurso")
por essa raz�o. Bensem nas tabernas, nas barbearias e farm�cias, todas bem
conhecidas
(pelas elites do in�cio da era moderna) como lugares onde as pessoas comuns
discutiam os acontecimentos do mundo e criticavam as autoridades. Pensem nos
teatros,
constru�dos especificamente com o fim de representar pe�as: uns poucos no s�culo
XVI, mais alguns no s�culo XVII, e muitos mais no s�culo XVIII. E, ainda, uma das
fun��es dos caf�s, clubes e sal�es, tr�s institui��es que floresceram na Europa nos
s�culos XVIII e XIX, era a de facilitar diversas formas de comunica��o oral,
especialmente a conversa��o. Tamb�m as livrarias eram centros de comunica��o oral,
ilustrando a intera��o da fala com o texto impresso (assim como nos caf�s, onde
os jornais freq�entemente estavam � disposi��o dos clientes).

Os exemplos citados no par�grafo acima, sobretudo v�m da Europa, mas o mundo


Isl�mico tamb�m tinha seus p�lpitos e seus caf�s (afinal, tomar caf� teve origem no

Oriente M�dio). A China e o Jap�o tradicionais tinham suas casas de ch� e em


Bengala, nos s�culos XIX e XX, adda era um local para conversa��o - freq�entemente
acompanhada
por comidas - e foi uma institui��o cultural importante.
Selecionei a Gr�cia Antiga e a �frica Moderna como estudos de casos de culturas
em que o sistema oral de comunica��o foi dominante - e que comentarei brevemente,
a seguir.
Nas antigas cidades-estado gregas, a pol�tica - a pr�pria palavra deriva de
"polis" - dependia, de forma inusitada, da comunica��o oral p�blica. Discutindo o
tamanho
�timo da polis, Arist�teles argumentava que deveria ser pequena o bastante para que
todos os cidad�os pudessem ouvir discursos p�blicos. Discursos em assembl�ias,
tais como a ekklesia ateniense (aberta a todos os cidad�os de sexo masculino acima
dos 18 anos), eram essenciais para o funcionamento da esfera p�blica na antiga
Gr�cia. Tamb�m o eram as pe�as, que levantavam problemas morais fundamentais e eram
vistas e ouvidas por grande n�mero de pessoas em anfiteatros ao ar livre. Assim
tamb�m a r�cita p�blica de poemas como a Il�ada e a Odiss�ia, considerados por
longo tempo, n�o como mero entretenimento, mas como guias de conduta. Hrjje em dia,

a antiga Gr�cia � estudada na base de textos de poetas, dramaturgos e fil�sofos,


mas aqueles textos foram resultados de uma cultura principalmente oral, na qual
a escrita interagia com a fala.
A mesma observa��o poderia ser aplicada a culturas africanas ap�s a introdu��o da
escrita e da imprensa, em muitos casos por mission�rios mu�ulmanos ou crist�os,
no s�culo XIX. Ainda hoje, num mundo em que a escrita e a imprensa j� foram
superadas pela m�dia el�trica, as representa��es orais permanecem notavelmente
importantes.
Contadores de hist�rias continuam a entreter o p�blico, dando-lhe a oportunidade de
participar, pelo uso de f�rmulas de abertura e fechamento �s quais o audit�rio
vai responder (Finnegan, 1970, p. 379-382). Na �frica Ocidental, poetas orais,
conhecidos como griotn, aiada es i�o ativos, trabalhando numa variedade de g�neros,

inclusive poesias em louvor a seus patronos e epop�ias sobre her�is da sua cultura,
como o guerreiro Sunjata. As informa��es sobre o passado eram transmitidas
oralmente.
Em Ashanti, havia um g�nero especial conhecido como hist�ria pelo tambor, em que
tambores simulavam a fala, utilizando f�rmulas para evitar a ambig�idade da sua
linguagem, com seu "vocabul�rio" relativamente escasso (Finnegan, 1970, p. 494-
496).
Seria um erro considerar que essas culturas orais sejam pobres em recursos de
comunica��o, como as culturas orais do Ocidente moderno, empobrecidas pela
competi��o
entre m�dias alternativas. Portanto, para descrever a situa��o africana (inclusive
as culturas de di�spora dos afto-americanos), precisamos usar termos como "arte
verbal" ou o oximoro "literatura oral", chamando a aten��o para a complexidade e a
sofistica��o n�o s� dos artistas individuais, mas tamb�m de uma variedade de
"g�neros
de fala".
Esse sistema oral foi modificado por tr�s revolu��es na comunica��o: o
desenvolvimento da escrita, da imprensa e, finalmente, do que poder�amos chamar,
por conveni�ncia,
de m�dia eletr�nica,*especialmente o r�dio, a televis�o e a internet. Em cada caso,
a introdu��o de uma nova m�dia mudou o equil�brio do sistema de comunica��o,
afetando todos os seus elementos. Nesse sentido, podemos falar de "revolu��o".
Mesmo assim, a introdu��o da escrita e da pr�pria imprensa ainda deixava um espa�o
consider�vel para a sobreviv�ncia das representa��es orais, estendendo-se desde a
recita��o de poesias ao pronunciamento de discursos pol�ticos. Um dos principais
oradores do final do s�culo XIX foi William Gladstone, por quatro vezes primeiro-
ministro da Gr�-Bretanha. Seu equivalente no Chile, uma gera��o depois, foi o
presidente
Arturo Alessandri, que foi apelidado de "o le�o de Tarapac�". Foi somente na idade
do r�dio que as apresenta��es orat�rias ao vivo declinaram.
Apresenta��es orais, especialmente aquelas longas, como serm�es, discursos ou a
declama��o �pica, requerem uma boa mem�ria. Da�, a chamada "arte da mem�ria",
associando
as coisas a serem lembradas a imagens v�vidas, situadas numa estrutura imagin�ria
como um teatro ou pal�cio, floresceu na Europa medieval e da Renascen�a. De modo
mais geral, havia uma busca pela mnemot�cnica. As f�rmulas e os temas discutidos
por Parry e Lord podem ser considerados como uma forma de mnemot�cnica. Outra forma

� aquela do qipu do Peru, o termo em qu�chua para "n�", referente a cord�es


coloridos contendo n�s. Esses "n�s falantes" eram usados para conservar o registro
de�rassa��es
concernentes a uma variedade de dias, n�meros de pessoas, mercadorias, doadores,
recebedores e assim por diante.
Com alguma freq��ncia, tem se debatido tamb�m que pelo menos alguns dos sistemas
de escrita do mundo se originaram como est�mulos para a mem�ria. Por exemplo,
o sistema de escrita cuneiforme da antiga Babil�nia parece ter se iniciado desta
maneira: as marcas nas tabuletas de argila foram usadas - como o qipu - para
registrar
a entrega ou o recebimento de v�rias mercadorias. A escrita, no sentido estrito de
signos empregados para representar a linguagem, veio depois, como produto de um
longo processo de desenvolvimento e n�o como uma inven��o s�bita.
Os primeiros sistemas de escrita - neste sentido mais preciso - desenvolveram-se
no Oriente M�dio antes de 3.000 a.C. e incluem tanto o cuneiforme babil�nico como
os hier�glifos eg�pcios. Foram seguidos pelos ideogramas chineses, em uso antes de
1.000 a.C. e pelos pictogramas maias, datados, aproximadamente, de 500 a.C. A
partir dessa �poca, aumentaram grandemente o n�mero e a variedade de sistemas,
assim como a dos materiais nos quais foram escritos (folhas de palmeira, casca de
b�tula, peles e ossos de animais, seda, papiro, pergaminho, papel, cera, argila,
pedra, metal, etc.) e os utens�lios usados para escrever (cinz�is, escova, penas
de junco, penas de aves, penas de ferro, etc).
Os sistemas de escrita costumavam ser divididos em dois grupos: o primeiro
(incluindo hier�glifos, ideogramas e pictogramas) permanecia mais pr�ximo �s
origens
mnem�nicas da escrita e representava id�ias ou coisas, enquanto o segundo, o dos
alfabetos, representa palavras ou sons. No entanto, pesquisas recentes enfraquecem
a import�ncia dessa distin��o, e os estudiosos falam agora em termos do princ�pio
organizador predominante de uma dada escrita.
Para os historiadores, a grande quest�o a ser respondida � certamente a dos
m�ltiplos efeitos da escrita sobre a cultura e a sociedade em diferentes partes do
mundo. Duas respostas a tais quest�es se tornaram particularmente famosas: uma
delas sendo associada ao historiador canadense Harold Innis (1950), em meados do
s�culo
XX, e a outra M" antrop�logo ingl�s Jack Goody (1977), dos anos 1970 em diante.
Innis sugeriu que o uso de materiais mais pesados e dur�veis levou ao que ele
denominou um "vi�s cultural" dirigido ao tempo e, assim, � organiza��o religiosa.
As tabuletas de argila usadas na Ass�ria, por exemplo, eram de transporte dif�cil,
mas eram bem adequadas para conservar registros permanentes num arquivo. Por outro
lado, os materiais mais leves, como o papel e o papiro, que s�o relativamente
ef�meros, podem ser deslocados rapidamente por grandes dist�ncias e afetaram a
organiza��o
especial e pol�tica dessas sociedades. Como Marshall McLuhan -colega mais jovem de
Innis na Universidade de Toronto - iria declarar nos anos 1070: "o meio c a
mensagem"
(McLuhan, 1967).
A tese de Goody (originalmente formulada em colabora��o com o historiador
liter�rio Ian Watt) enfatizou os efeitos sociais da escrita em geral e do alfabeto
em
particular. Ao compararem a Gr�cia antiga na idade da "cultura alfab�tica" com a
cultura fundamentalmente oral da �frica Ocidental (onde Goody tinha realizado seu
trabalho de campo), os dois estudiosos argumentaram que a escrita encorajava o
pensamento abstrato, uma atitude cr�tica para com as id�ias e o desenvolvimento da
democracia pol�tica. Essa tese tem sido criticada por n�o dar suficiente �nfase aos
v�rios contextos em que diferentes estados de alfabetiza��o se desenvolveram,
e o pr�prio Goody revisou suas opini�es, moderando-as, sem abandon�-las (Goody,
1987).
Outras conseq��ncias da escrita e, em particular, da difus�o da alfabetiza��o
foram identificadas, especialmente em dois campos: o da religi�o e o da pol�tica.
No caso da religi�o, a aten��o se focalizou no surgimento de escrituras sagradas:
budistas, judaicas, crist�s ou mu�ulmanas. A escrita ajudou, por exemplo, a difus�o

do budismo Mahayana, por volta do primeiro s�culo d.C, fixando o c�non (pois as
interpreta��es n�o ortodoxas n�o eram copiadas) e permitindo que textos em p�li
fossem
traduzidos para o chin�s e o tibetano. Mais uma vez, na Europa Ocidental, durante
os s�culos XIII e XIV, a escrita ajudou a difus�o de heresias crist�s em meio ao
que foi descrito como "comunidades textuais", grupos de leigos e leigas letrados
que se reuniam para discutir um livro, provavelmente a B�blia (ilustrando, assim,
a intera��o entre a fala e a escrita).
No campo da pol�tica, as conseq��ncias da alfabetiza��o foram pelo menos
igualmente profundas. O famoso contraste tra�ado pelo soci�logo alem�o Max
Weber (2003) entre as formas tradicional "patrimonial" ou pessoal de governo, de um
lado, e aquelas modernas "burocr�ticas" ou impessoais, do outro, dependia da
emiss�o de ordens escritas e da conserva��o de registros escritos. A "papelada"
[trabalho administrativo] que (como a red tape - fita vermelha usada para amarrar
os pap�is em pacotes) associamos � burocracia depende do fornecimento infind�vel de
papel barato. O papel foi usado regularmente por longo tempo na China, entrou
em uso no mundo isl�mico a partir de cerca de 800 d.C. e tomou-se dispon�vel na
Europa, cada vez mais, em torno do s�culo XV. Foi no in�cio da era moderna que o
efeito da escrita sobre as pr�ticas de governo se tornou particularmente vis�vel,
tanto na Europa quanto nos imp�rios otomano e mongol, bem como na China sob a nova
dinastia Qing.
Nesse crescimento da escrita, ocorreram duas conseq��ncias opostas. Por um lado,
tornavam-se dispon�veis aos governantes^ aos governos centrais informa��es sobre
a sociedade que eles administravam. � por isso que Jean-Baptiste Col-bcrt, por
exemplo, um dos mais poderosos ministros a servi�o do rei Luiz XIV da Fran�a,
despendia
tanta energia coletando, organizando e recuperando informa��es. A China dos Qing �
outro exemplo do que foi descrito como o "Estado dos arquivos". O fluxo de
informa��es
das prov�ncias para o centro era organizado cuidadosamente, com duas vias, a
rotineira e a confidencial - esta �ltima destinava-se aos altos funcion�rios
provinciais
e ao pr�prio imperador, que adicionava seus coment�rios com tinta escarlate. Muitos
desses documentos foram preservados nos arquivos. Al�m disso, linguagens escritas
cosmopolitas, como o s�nscrito, o latim e o �rabe, auxiliaram a manter imp�rios
multilingues coesos por muito tempo (Olson, 1994).
Houve tamb�m um lado negativo no crescimento da escrita. O rei Felipe II da
Espanha se tornou conhecido como "rei papeleiro" (el rey papelero), acorrentado �
sua
mesa e, assim, perdendo a oportunidade de se tornar t�o bom conhecedor do seu
Imp�rio, em primeira m�o, como o fora seu pai, o constantemente itinerante Carlos V

(embora mesmo este nunca tenha visitado seu Imp�rio na Am�rica). Da Espanha �
Su�cia, cr�ticos da burocracia comentaram e escreveram sobre o "governo dos
secret�rios"
(em vez do governo dos monarcas para os quais eles supostamente trabalhavam). De
maneira similar, no in�cio do Imp�rio mongol mais recente, o regime de Akbar ficou
conhecido como "governo pelo papel" (kaghazi raj) e a administra��o se tornou cada
vez mais "ligada ao papel" no final do s�culo XVII e in�cio do s�culo XVIII.
Destaquei ainda, como breves estudos de casos das culturas da escrita, a Europa
medieval e o mundo isl�mico. Na Europa medieval, uma das grandes distin��es sociais

era aquela entre o clero - definido como capaz de ler - e o laicato.


A Igreja e o Estado mantinham registros, geralmente escritos em pergaminhos
dispendiosos. Eram menos extensos do que se tornariam na era do "Estado de papel",
mas
a chancelaria, o local onde secret�rios escreviam e arquivavam cartas de e para o
pr�ncipe, j� era um importante �rg�o do governo.
O conhecimento dos doutos era reunido em tratados, dispon�veis �s centenas em
bibliotecas, especialmente aquelas dos mosteiros. Os monges copiavam manuscritos,
como tamb�m os estudantes nas universidades, mas a multiplica��o de manuscritos
teve lugar, sobretudo (pelo menos no final da Idade M�dia), em scriptoria
comerciais,
onde grupos de escribas escreviam as mesmas palavras ditadas e, assim, permitiam a
"publica��o" de um texto antes da era da imprensa.
A Europa medieval tamb�m pode ser descrita como uma "cultura notarial", na qual,
especialmente nas cidades da regi�o do Mediterr�neo, uma propor��o substancial
da popula��o recorria aos not�rios a fim de registrar testamentos, contratos,
transfer�ncias de propriedade, etc. (assim fornecendo o que os arquivistas
descrevem,
com uma mistura de orgulho e queixa, como "quil�metros" de fontes para os
historiadores de hoje). N�o era necess�rio que o cliente fosse alfabetizado: na
Idade M�dia,
e de fato at� muito depois, as pessoas que n�o sabiam escrever ou mesmo ler faziam
uso da escrita atrav�s de intermedi�rios. Nas grandes cidades, havia lugares
espec�ficos
onde os clientes sabiam que poderiam encontrar escribas p�blicos que tanto
compunham como escreviam cartas e outros documentos para eles. Na Paris do s�culo
XVIII,
havia o cemit�rio dos Saints-Innocents [Santos Inocentes], onde os t�mulos eram
usados como escrivaninhas, e na atual Cidade do M�xico h� a Plaza de Santo Domingo,

no antigo centro da cidade, na qual � poss�vel encontrar escribas que usam agora
m�quinas de escrever el�tricas. Nas aldeias, padres ou pastores podiam exercer essa

fun��o para seus paroquianos. A import�ncia do que � conhecido como "alfabetiza��o


mediada" n�o deveria ser esquecida.
No mundo isl�mico, at� aproximadamente o ano de 1800, a impress�o era geralmente
proibida, tanto que os estudiosos falaram do "Estado caligr�fico". Poderia se
falar at� em "cultura caligr�fica">(pois, por efeito da proibi��o de exibi��o
p�blica de imagens, a escrita, numa variedade de tipos de letras - angular ou
cursiva
(KM, Naskhi, etc.) -, era usada sobre m�ltiplas superf�cies - pedra, metal,
madeira, l� ou cer�mica - para decorar paredes, armas, p�lpitos, tapetes, placas,
etc.
A boa caligrafia no alfabeto ar�bico (usado para escrever textos em l�ngua
persa, turca, urdu e outras, al�m da pr�pria l�ngua �rabe) era uma habilidade muito

apreciada. Era necess�ria ao escriba (warraq), que passava sua vida de trabalho
produzindo magn�ficos manuscritos do Alcor�o e de outros textos para ricos
patrocinadores.
Exigiam-se dos secret�rios (katib), que trabalhavam na chancelaria {diwari) e que
tanto compunham como escreviam cartas da parte de sult�es e x�s, habilidades
similares.
Grandes bibliotecas de livros manuscritos foram fundadas pelos governantes em
Bagd�, C�rdoba e outros locais, e os n�meros de livros nas mesmas, ainda que as
estimativas
estejam exageradas, ultrapassavam em muito os acervos das bibliotecas medievais do
Ocidente. Tem-se tamb�m discutido que uma cultura urbana, ou de classe m�dia,
p�de se desenvolver no Cairo no s�culo XVIII sem o suporte da imprensa gra�as ao
fato de os manuscritos serem baratos e acess�veis.
No entanto, na Europa medieval, era dada import�ncia ainda maior � comunica��o
escrita do que no mundo mu�ulmano na mesma �poca, pelo menos no campo da educa��o
superior. Os estudantes mu�ulmanos, literalmente, sentavam-se aos p�s do mestre,
escutando suas palavras. Tamb�m n# Europa, as universidades eram centros de
comunica��o
oral - como de fato ainda o s�o - mas a fala era suplementada pela escrita. As
prele��es, por exemplo, expunham textos, ao passo que os estudantes freq�entemente
tomavam apontamentos escritos e copiavam textos manuscritos. O advento da imprensa
iria adicionar mais um elemento � mistura.
Tomou-se lugar comum referir-se � inven��o e difus�o da imprensa a partir da
inven��o da tipologia m�vel como sendo uma revolu��o, embora ainda fosse
apresentada
como "a revolu��o n�o reconhecida" trinta anos atr�s pela historiadora norte-
americana Betty Eisenstein, em 1979. Entretanto, nesse contexto, seria mais
adequado
usar o termo "revolu��o" no plural. Evidentemente, essa historiadora referia-se �s
revolu��es que essa inven��o gerou tanto na China quanto na Cor�ia, bem como no
Ocidente (Eisenstein, 1979).
Na China do s�culo VII, na �poca da imperatriz Wu, descrita recentemente como "A
Mulher que descobriu a Imprensa", j� era poss�vel imprimir "em escala maci�a",
usando blocos de madeira entalhados com ideogramas, um bloco para cada p�gina. A
t�cnica era usada, naquele tempo, para imprimir curtos feiti�os budistas, mas seria

mais tarde empregada para imprimir imagens e tamb�m uma ampla gama de textos, desde
os cl�ssicos de Conf�cio a obras liter�rias como O Romance dos Tr�s Reinos.
Na realidade, a impress�o com tipos m�veis feitos de argila, madeira ou metal
tamb�m estava em uso na China e na Cor�ia nos s�culos XIII e XIV, mas n�o parece
ter sido largamente adotada, por raz�es �bvias. Para culturas alfab�ticas, o tipo
m�vel torna a impress�o mais f�cil e barata, mas para a China, com cerca de dois
mil ideogramas b�sicos - e outros trinta mil em uso por pessoas instru�das -, suas
vantagens n�o s�o, no m�nimo, evidentes. Certamente n�o � por acaso que o
desenvolvimento
da imprensa na Cor�ia coincidiu com a inven��o de uma escrita alfab�tica em meados
do s�culo XV.
As similaridades entre a impress�o coreana com tipos m�veis e a "inven��o" de
Gutenberg s�o bastante �bvias. � bem poss�vel que Gutenberg tenha tido conhecimento

da t�cnica coreana, provavelmente por via oral (assim como Galileu tinha
conhecimento de um telesc�pio holand�s antes de construir o seu pr�prio). A
novidade na
Europa M o desenvolvimento dessa t�cnica para fins comerciais, gra�as, em parte, �
chegada de papel relativamente barato, e tamb�m � difus�o da alfabetiza��o no
laicato (incluindo algumas mulheres) no final da Idade M�dia. Em contraste com o
Ocidente, onde a impress�o foi comercializada desde o in�cio, tanto na China como
na Cor�ia a imprensa era controlada pelo governo. Os livros eram doados, em lugar
de serem vendidos. Por volta do s�culo XVI, por�m, a imprensa comercial florescia
tamb�m na China, e no s�culo XVII, tamb�m no Jap�o.
Imagens impressas se constitu�ram em uma forma importante de comunica��o em todas
essas partes do mundo, quer fossem usadas para ilustrar textos, quer fossem
comercializadas
Isoladamente .No Ocidente, do Renascimento em diante, grandes artistas como Sandro
Botticelli e Albrecht D�rer produziram "estampas", originalmente gravuras em
madeira,
depois calcografias, mais tarde a �gua-forte, a meia-tinta, a �gua-tinta,
litografias, etc, usando diferentes t�cnicas para produzir imagens que podiam ser
reproduzidas
� m�quina. Na China e no Jap�o, ao contr�rio, a gravura em madeira continuou a
dominar a produ��o, usando-se o mesmo m�todo do bloco xilogr�fico, mas refinando-o
para produzir estampas coloridas, como o famoso g�nero japon�s de ukiyo-e, "imagens
do mundo flutuante" (o mundo dos locais dos prazeres urbanos), para o qual
contribu�ram
artistas do calibre de Hokusai, Hiroshige e Utamaro.
Gradualmente, a nova m�dia tomou conta do mundo. Impressoras foram instaladas na
Am�rica espanhola no s�culo XVI, tanto no M�xico como no Peru. Mission�rios como
Alonso de Molina ou Jos� de Anchieta publicaram gram�ticas e dicion�rios de l�nguas
ind�genas como o nahuatl ou o tupi, contribuindo assim para a sua padroniza��o.
Em compara��o, apenas quatro impressores trabalhavam na Am�rica do Norte antes de
1680, enquanto que no Brasil as impressoras foram proibidas at� 1808, de modo qutf
os livros tinham de ser importados de Portugal (incluindo a gram�tica de Anchieta,
publicada em Coimbra em 1595).
Os anos pr�ximos a 1800 se constitu�ram em um divisor de �guas na hist�ria da
comunica��o impressa em diversas partes do mundo. Foi em 1810 que o impressor
alem�o
Friedrich Koenig patenteou uma nova inven��o: um prelo acionado pela for�a do
vapor, sendo capaz, assim, de imprimir um n�mero muito maior de p�ginas por hora do

que era poss�vel num prelo acionado manualmente.


No Brasil, a permiss�o para imprimir, em 1808, foi seguida da funda��o do Di�rio
de Pernambuco (1827) e do surgimento de jornais pol�ticos e pol�micos ef�meros
como O Maribondo (1822), B�ssola da Liberdade (1832), O Amigo dos Homens (1844),
Marmota (1844) e O Esqueleto (1846), todos no Recife. Houve tamb�m um surgimento
de jornais na Am�rica Espanhola. O Merc�rio Peruano e o Papel Peri�dico de Bogot�
foram fundados, ambos, em 1791, e um famoso jornal mexicano, El pensador mexicano,
em 1812. Em seguida � revolta contra a Espanha, as primeiras oficinas de impress�o
foram fundadas em Buenos Aires, e um jornal em ingl�s, British Packet and Argentine

News, come�ou a circular em 1826.


Na �frica, a escrita e a imprensa chegaram relativamente ao mesmo tempo, no
s�culo XIX, junto com os mission�rios (tanto mul�ulmanos como crist�os). Como no
caso
da Am�rica Espanhola e Portuguesa nos s�culos XVI e XVII, os mission�rios ajudaram
a padronizar os vern�culos ind�genas. Samuel Crowther, por exemplo, mission�rio
crist�o na Nig�ria, foi respons�vel por uma tradu��o da B�blia, por volta do ano
1900, que ajudou a criar o padr�o da l�ngua yoruba.
No mundo isl�mico, a imprensa, banida por muito tempo (exceto por uma experi�ncia
malograda em Istambul, no in�cio do s�culo XVIII), come�ou a ser permitida. Em
1795, por exemplo, a embaixada francesa em Istambul teve permiss�o para imprimir um
jornal, Bulletin des nouvelles, seguido em 1825 pelo Spectateur oriental, publicado

pelo franc�s Alexandre Blacque, um mercador em Esmima. Blacque foi, posteriormente,


solicitado pelo sult�o a editar o di�rio oficial otomano, Takvim-i-Vekayi (1831).
Enquanto isso, em 1821, tinha se iniciado no Cairo a publica��o de um jornal em
turco e �rabe, o Jurnal �l-Khidiv.
Da mesma forma que a escrita, a introdu��o da imprensa teve conseq��ncias
importantes, tanto propositais como n�o intencionais, para as culturas que a
adotaram.
Por um lado, encorajou a expans�o do "Estado de papel", incluindo sua multid�o de
formul�rios oficiais. Campanhas de alfabetiza��o foram organizadas por igrejas
(na Alemanha e na Su�cia protestantes no s�culo XVIII, por exemplo), para que as
pessoas comuns se tomassem melhores crist�s por lerem a B�blia. Campanhas similares

foram organizadas no s�culo XX pelo Estado na R�ssia, em Cuba e em outros lugares,


a fim de tomar as pessoas comuns melhores cidad�s, ou pelo menos tom�-las mais
receptivas � propaganda oficial. Alguns governos democr�ticos condicionaram o voto
nas elei��es � alfabetiza��o.
Pode-se dizer que aqueles governos concordam com o fil�sofo-soci�logo alem�o
J�rgen Habermas, que argumentou que o surgimento do que ele denomina
�ffentlichkeit,
em geral traduzido por "esfera p�blica", foi encorajado por mudan�as na
comunica��o, tais como a leitura de jornais nos caf�s no s�culo XVIII, e conduziu -
assim
como a alfabetiza��o, segundo Goody - ao surgimento de atitudes cr�ticas e da
cultura democr�tica (Goody, 1987). Esse insight � valioso. Ainda assim, talvez
fosse
mais �til empregar o termo "esfera p�blica" no plural, ao inv�s de no singular,
fazendo uma distin��o entre esferas masculina e feminina, burguesa e da classe
oper�ria,
religiosa e secular. Seria tamb�m esclarecedor distinguir as diferentes m�dias de
comunica��o, notando a import�ncia da esfera p�blica oral tradicional, associada
�s pra�as p�blicas, tabernas e outros centros de sociabilidade, assim como das
esferas mais recentes associadas ao r�dio, � televis�o e � internet.
N�o obstante as campanhas de alfabetiza��o mais antigas, a leitura permaneceu
como uma capacita��o da minoria na maior parte dos pa�ses at� o s�culo XX. Por
volta
de 1850, metade da popula��o adulta da Europa n�o sabia ler (cerca de 75% na It�lia
e na Espanha, e mais de 90% no Imp�rio russo), enquanto 84% da popula��o brasileira

era oficialmente descrita como analfabeta em 1890. Em muitos casos, esses


analfabetos tinham familiaridade indireta com livros, por terem escutado outras
pessoas
lendo em voz alta. Evidentemente, a import�ncia da comunica��o oral de textos
impressos n�o deve ser esquecida. Tomando um exemplo not�vel de Cuba no s�culo XIX
e in�cio do s�culo XX, trabalhadores em f�bricas de fumo, onde as m�os est�o
ocupadas, mas os ouvidos t�m pouco o que fazer, costumavam associar-se para pagar o

sal�rio de um colega que n�o trabalhava, mas lia em voz alta para os outros, de um
p�lpito constru�do para esse fim.
As conseq��ncias n�o intencionais da chegada do prelo foram, provavelmente, at�
mais profundas. A imprensa ajudou a padronizar e a fixar as linguagens vern�culas
anteriormente fluidas - especialmente nas suas formas escritas -, a fim de vender
livros fora de uma �nica regi�o. A imprensa tamb�m solapou monop�lios de
conhecimento,
dando aos leitores a chance de compartilhar os segredos de muitos of�cios, desde a
minera��o at� a cozinha. Como ilustra vividamente o surgimento da publicidade
nos livros europeus do s�culo XVII, a comunica��o ficou, gradualmente, cada vez
mais comercializada.
As conseq��ncias tanto pol�ticas como religiosas da imprensa foram profundas.
Panfletos impressos atacando a Igreja Cat�lica, tradu��es impressas da B�blia e
catecismos
impressos desempenharam, todos, papel importante na Reforma Protestante,
confirmando os temores dos cl�rigos cat�licos de que a alfabetiza��o conduzia �
heresia,
e levando � publica��o do not�rio �ndex de Livros Proibidos, uma tentativa para
combater a imprensa com suas pr�prias armas. No campo da pol�tica, como no da
religi�o,
a imprensa, especialmente os jornais impressos, encorajou a cr�tica e at� a
revolu��o, como no caso da Inglaterra em torno de 1640 e da Fran�a em 1789.
Pensando
especialmente na Am�rica Latina, Benedict Anderson argumentou que o que ele
denomina "capitalismo da imprensa", e especialmente o jornal impresso, ajudou a
construir
"comunidades imaginadas", especialmente a na��o, muito embora apenas uma minoria da
popula��o tivesse acesso aos jornais antes da segunda metade do s�culo XIX
(Anderson,
1983).
Os textos impressos gradualmente alcan�aram c�rculos de leitores cada vez mais
amplos na Europa, �sia, �frica e nas Am�ricas. A Fran�a, por exemplo, tinha sua
Biblioth�que Bleue [Biblioteca Azul], livrinhos de capa azul que eram distribu�dos
no campo, assim como nas cidades, por mascates ambulantes, do s�culo XVII em
diante.
A Espanha tinha sua literatura de cordel, assim chamada porque os livrinhos eram
vendidos nas feiras pendurados num cordel. O Jap�o tinha suas kana-z�shi, hist�rias

escritas em tipos sil�bicos simples (no lugar dos caracteres chineses usados pelos
cultos), vendidas,nas ruas.
O Brasil tamb�m tinha seus folhetos de cordel, do final do s�culo XIX ao final do
s�culo XX: esses folhetos eram textos curtos, na faixa de oito a 32 p�ginas,
impressos cm n�mero reduzido cm prelos manuais, cm estabelecimentos dc pequeno
porte, num estilo mais amador�stico que profissional (por exemplo, os tipos de
letra
poderiam mudar de uma para outra p�gina). Havia, muitas vezes, uma ilustra��o em
xilogravura na capa, substitu�da nos anos mais recentes por fotografias coloridas.
Os textos eram tradicionalmente divididos em g�neros, tais como profecias, romances
de sofrimento e folhetos de valentia, associados a figuras de her�is que iam
de cavaleiros medievais at� cangaceiros modernos, notadamente Lampi�o.
No entanto, esses textos impressos permaneceram pr�ximos � apresenta��o oral.
Foram escritos em versos num formato tradicional, sextilhas, versos de seis linhas
com sete ou oito s�labas por linha. Os poetas, conhecidos como cantadores ou
trovadores, n�o s� escreviam os textos, mas tamb�m os apresentavam, recitando em
voz
alta os versos (muitas vezes, acompanhando-os, eles pr�prios, com uma rabeca, viola
ou viol�o) nas feiras semanais, antes de vender ao p�blico c�pias do texto. O
texto impresso n�o tinha como reproduzir muitos aspectos da performance, mas pode
ter funcionado de forma eficiente como uma esp�cie de mnem�nica, facilitando a
reencena��o por parte dos compradores e de seus amigos.
Essa hip�tese ajuda a explicar o paradoxo de que o p�blico dos folhetos era mais
amplo, mesmo numa �rea de baixa alfabetiza��o, o Nordeste rural. O folheto era
um livro para os iletrados, um texto que eles compravam para que amigos ou parentes
letrados pudessem l�-lo para eles. No final do s�culo XX, os folhetos foram
atualizados:
passou-se a incorporar temas contempor�neos, tais como a Aids, a d�vida externa do
Brasil, entre outros assuntos. Os poetas usavam microfones para suas r�citas e
vendiam n�o apenas textos, mas tamb�m fitas cassetes ou CDs.
Enquanto o livrinho costumava ter o papel de lembran�a da performance, essa
performance passou a ser um comercial para o produto gravado.
Em outros lugares, durante o s�culo XX, o surgimento dos "quadrinhos" no Ocidente
e de manga no Jap�o, tanto continuou como transformou a tradi��o. J� na Nig�ria,
nos anos 1990 e 1960, desenvolveu-se uma "literatura de mercado", com hist�rias
para divers�o ou aprimoramento: os livrinhos eram vendidos nas feiras,
especialmente
na cidade de Onitsha.
Os estudiosos, muitas vezes, ligam o mercado liter�rio � produ��o em massa e at�
mesmo � "cultura de massa". No entanto, o surgimento de jornais e revistas
produzidos
para diferentes grupos de pessoas com interesses diferentes sugere que o mercado
para as publica��es j� se encontra diversificado h� bastante tempo. As primeiras
revistas para mulheres remontam ao final do s�culo XVII, e seus editores j� tinham
descoberto a combina��o de informa��es sobre a moda, hist�rias rom�nticas e
competi��es
que permaneceu muito tempo como chave para o sucesso. A variedade individual tamb�m
� demonstrada por cartas aos jornais e revistas, outra tradi��o que data do s�culo
XVII e que, ainda hoje, n�o se esgotou.
O que denominamos "cultura do impresso" �, realmente, uma mistura de comunica��o
oral, escrita e impressa. A intera��o entre oralidade e impresso pode ser ilustrada

pelos folhetos discutidos anteriormente e seus equivalentes em outras culturas.


Manuscritos e impressos tamb�m interagiram. Os impressores produziram livros
h�bridos,
com espa�os em branco para os leitores adicionarem informa��es e coment�rios,
personalizando, dessa forma, o texto. A produ��o de textos escritos � m�o continuou

na era da imprensa, mas foi estabelecida certa divis�o do trabalho, com a


comunica��o �ntima e clandestina passando para o campo do manuscrito: assim,
boletins manuscritos,
por exemplo, continuaram a fornecer as not�cias cuja impress�o n�o era permitida.
A "cultura el�trica" - uma abrevia��o conveniente para indicar uma seq��ncia ou
pacote de m�dia dos s�culos XIX e XX - �, na realidade, uma "cultura oral, escrita,

impressa e el�trica". A express�o � um tanto longa, mas tem a vantagem de nos


recordar a variedade de sistemas de comunica��o em que vivemos. A era da
globaliza��o
e da homogeneiza��o cultural � tamb�m uma �poca marcada pela fragmenta��o e pela
heterogeneiza��o.
A era el�trica pode ser dividida em est�gios dominados ora pelo tel�grafo, ora
pelo filme, pelo r�dio, pela televis�o ou pela internet. Contudo, os est�gios
iniciais
sobreviveram dentro dos �ltimos e, mais uma vez, interagem com eles, como no caso
da "converg�ncia tecnol�gica" que, recentemente, produziu telefones m�veis que
s�o tamb�m c�meras e d�o acesso � internet.
Em primeiro lugar, podemos ressaltar o caso do tel�grafo. Em 1850, um jornalista
alem�o, Paul Reuter, que vivia em Aachen, come�ou a usar a nova linha telegr�fica
para enviar not�cias a Berlim, o inicio de sua ag�ncia, a Companhia Reuter de
Telegramas (1865), com base na Inglaterra. O efeito dessa acelera��o na transmiss�o

de informa��es sobre colheitas, pre�os, etc. foi imediato e importante. O efeito


sobre a pol�tica tamb�m foi dram�tico. A deflagra��o da Guerra Franco-Prussiana
em 1870 seguiu-se � publica��o, por Bismarck, de uma vers�o alterada de um
telegrama confidencial, provocando, deliberadamente, os franceses a declararem
guerra.
Enquanto o tel�grafo poderia ser visto como um aliado da imprensa, auxiliando o
jornal, o filme e o r�dio solaparam a revolu��o da imprensa, encorajando o retomo
da imagem e tamb�m o retomo da comunica��o oral. Mas os efeitos culturais e sociais
do filme e do r�dio t�m sido bem mais complexos.
O filme pode, naturalmente, ser usado para apresentar not�cias. Na Fran�a, a
Path� Fr�res come�ou a lan�ar cinejornais, como vieram a ser denominados, em 1908,
enquanto, em Londres, um cinema de not�cias abriu em 1909, o "Daily Bioscope". No
entanto, o futuro do filme estava no drama, especialmente nos dramas populares
do tipo produzido em Hollywood e, mais tarde, em Bollywood (em Mumbai). O futuro do
filme tamb�m foi internacional, especialmente ap�s o surgimento da dublagem e
da legendagem. Hollywood deu uma contribui��o inesperada � ocidentaliza��o do
mundo, tomando as plat�ias do Terceiro Mundo informadas quanto aos padr�es
ocidentais
de vestu�rio e de comportamento, desde o beijo at� comer com garfo e faca - e
encorajando a imita��o, gra�as ao "glamour" das "estrelas".
A nova m�dia ajudou a criar essas estrelas. Alguns atores e cantores tinham
alcan�ado a fama em per�odos anteriores, mas o filme tomou poss�vel a um n�mero
muito
maior de pessoas, em muitos lugares, manifestar entusiasmo por um n�mero
relativamente pequeno de artistas, criando fan�ticos ou "f�s", assim como estrelas.
Uma
conseq��ncia imprevista do sistema de estrelas foi seu impacto na pol�tica. O
"glamour", ou carisma, pode ser traduzido em votos, lan�ando as carreiras pol�ticas

de atores como Ronald Reagan e Arnold Schwarzenegger, assim como v�rios atores de
Bollywood na �ndia, tais como Sunil Dutt e Vinod Khanna.
Ao contr�rio do filme, o r�dio revelou-se um meio ideal para apresentar as
not�cias, especialmente em n�vel nacional. De fato, um efeito importante da
comunica��o
pelo r�dio foi encorajar a padroniza��o da l�ngua falada, do mesmo modo como a
imprensa tinha favorecido a padroniza��o da linguagem escrita. Na It�lia, por
exemplo,
menos de 10% da popula��o falava italiano (em oposi��o aos dialetos regionais)
quando o pa�s foi unificado, em 1861. Foi apenas na era do r�dio que a maioria
passou
a primeiro entender e, depois, a falar a l�ngua nacional. Na Am�rica Espanhola,
r�dio e televis�o encorajaram a unifica��o cultural dessa vasta regi�o, dado que
os ouvintes escutam e v�em regularmente as mesmas not�cias, novelas e an�ncios.
L�deres t�o diferentes como Adolf Hitler e Winston Churchill, com seus discursos
pelo r�dio, como F. D. Roosevelt, com seus Fire Side Chats [conversas ao p� do
fogo], agarraram a oportunidade. Na Am�rica Latina, l�deres como L�zaro Cardenas,
do M�xico, com seus programas anuais de Ano Novo, Get�lio Vargas, com sua "Hora
do Brasil", e Juan Per�n (sem esquecer sua mulher Eva) usaram o r�dio para fins
pol�ticos. Ainda assim, a import�ncia do r�dio como m�dia para entretenimento n�o
deve ser esquecida. Na Inglaterra, em meados do s�culo XX, por exemplo, programas
populares inclu�am a com�dia ITMA na �poca da guerra, e seriados como Mrs Dale
"s Diary [O Di�rio da Sra. Dale] (que durou mais de vinte anos, 1948-1969) e The
Archers [Os Archers], representando uma fam�lia rural, que come�ou a ser irradiado
em 1950 e � hoje o seriado de maior perman�ncia no mundo.
A televis�o, inventada antes da Segunda Guerra Mundial, mas lan�ada
comercialmente s� depois dela, ultrapassou tanto o filme como o r�dio, ao combinar
suas vantagens
no sentido de que essa m�dia � bem adaptada, tanto para difundir as not�cias quanto
para contar hist�rias, para mercados dom�sticos e estrangeiros. Levou as imagens
para dentro de casa e saturou com elas a vida di�ria. Um de seus g�neros
fundamentais, a "soap opera " ou telenovela, imitou os seriados do r�dio; contudo,
alcan�ou
sucesso internacional maior, gra�as �s suas imagens. Novelas produzidas no M�xico e
no Brasil foram particularmente bem-sucedidas no exterior, n�o s� em outras partes
da Am�rica Latina, mas igualmente na Europa e na China. Tal como os filmes, elas
contribu�ram para a globaliza��o, ao tomar mais conhecidos, no mundo todo,
diferentes
estilos de vida, mesmo que um melodrama como Dallas tenha sido interpretado de
maneiras bem diferentes por audi�ncias distantes do Texas, tanto cultural como
geograficamente
(Liebes e Katz, 1990).
Com a acelera��o da inova��o tecnol�gica, a televis�o foi, por sua vez,
ultrapassada por �udio e videocassetes, pelos DVD's e, sobretudo, pela expans�o da
internet.
Do in�cio dos anos 1990 em diante, a web - originalmente desenvolvida para promover
a pesquisa acad�mica - foi aberta para um p�blico mais amplo e se popularizou
muito rapidamente.
Pelo menos algumas das muitas conseq��ncias econ�micas, pol�ticas e culturais
dessa r�pida seq��ncia de mudan�as na m�dia s�o bastante vis�veis. Uma das
tend�ncias
mais �bvias poderia ser descrita como o fim do "Estado de papel", dominante durante
os �ltimos quinhentos anos, mais ou menos, � medida que os

governos armazenam cada vez mais informa��o em disco. A sobreviv�ncia do jornal


tamb�m est� amea�ada, embora coexistam, no momento, vers�es em papel e eletr�nicas
do mesmo jornal. O livro impresso �, muitas vezes, apontado como esp�cie amea�ada
de extin��o, mas, pelo menos at� agora, est� mantendo sua posi��o de destaque na
sociedade contempor�nea, com a publica��o, atual mente, de cerca de 200.000 novos
t�tulos por ano s� na Gr�-Bretanha, bem mais do que uma gera��o atr�s.
Vale ressaltar que a din�mica gerada pela nova m�dia interativa n�o se assemelha
�quela produzida anteriormente, seja atrav�s da imprensa, da oralidade ou dos
manuscritos.
Na realidade, h� conseq��ncias sociais e pol�ticas dessas mudan�as na m�dia: h�
for�as puxando em diferentes dire��es e n�o est� nada claro qual delas ser� a
vitoriosa.
De um lado, a propriedade de jornais* cadeias de televis�o por corpora��es
multinacionais encoraja a globaliza��o. Do outro lado, agora � poss�vel a um n�mero
cada
vez maior de comunidades de di�spora, n�o apenas manter o contato quase di�rio com
parentes a milhares de quil�metros de dist�ncia, mas tamb�m conservar sua cultura
pr�pria (por exemplo, ao ver programas de televis�o - via sat�lite - de seu pa�s de
origem).
Mais uma vez, por um lado, os governos t�m mais acesso a informa��es sobre seus
cidad�os do que jamais tiveram antes, encorajando a centraliza��o e alimentando
temores de um dom�nio ditatorial, da configura��o de um Estado do tipo "Big
Brother". Magnatas da m�dia que controlam imp�rios da comunica��o n�o s�o um
fen�meno
novo: eles remontam pelo menos at� o ingl�s Alfred Harmsworth (1865-1922) e o
americano William Randolph Hearst (1863-1 951). Mesmo assim, na era de Rupert
Murdoch,
eles adquiriram cada vez mais influ�ncia sobre aquilo que as pessoas v�em e escutam
todo dia em suas telas, incluindo a maneira como as not�cias s�o apresentadas.
Nesse sentido, h� certa raz�o em se temer o que poderia ser denominado
"ciberditadura".
Por outro lado, vazamentos de informa��es s�o cada vez mais comuns. Os "hackers"
revelam ao mundo segredos econ�micos, pol�ticos e militares, enquanto jornalistas
investigativos, por vezes, solapam governos, como no caso "Water-gate", quando o
presidente Richard Nixon foi for�ado a renunciar, em 1974. ap�s a revela��o p�blica

de irregularidades no regime. No mundo isl�mico, videocassetes possibilitaram n�o


s� a Osama Bin Laden dar publicidade �s suas den�ncias do Ocidente, como tamb�m
permitiram um debate sobre os princ�pios do Isl�, que alguns estudiosos compararam
� Reforma Protestante, com o CD tomando o lugar do prelo.
Assim, poder-se-ia afirmar que o surgimento da internet - uma m�dia centr�fuga -
est� alargando, em certo sentido, a esfera p�blica e dando apoio � sociedade civil
e � democracia. De modo an�logo �s antigas cartas a jornais ou telefonemas �s
emissoras de televis�o, os "blogs " (abrevia��o de web-logs), que se tomaram
populares
no in�cio do s�culo XXI, permitem aos indiv�duos expressar em p�blico suas opini�es
numa escala ainda mais ampla. A difus�o de e-mails vem encorajando a forma��o
de redes e o ativismo de grupos de cidad�os, e esse movimento social �
especialmente importante em regimes pol�ticos autorit�rios que controlam outras
m�dias tradicionais
e massivas, como, por exemplo, no caso da China de hoje. Por essas raz�es, h�
esperan�as para aquilo que alguns comentaristas denominam "ciberdemocracia".
Em resumo, novas m�dias trazem consigo novas oportunidades, assim como novos
perigos. Se h� algo certo no futuro, � que n�s teremos de aprender a nos adaptar a
mudan�as nos meios de comunica��o ainda mais rapidamente do que estamos tentando
fazer hoje.

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