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MUNDO
NÃO, OBRIGADO ACEITO
O que são os fractais, padrões
matemáticos infinitos apelidados de
'impressão digital de Deus'
Ferramenta é usada em diversas áreas, como estudos sobre
mudanças climáticas e pesquisas sobre o câncer

5 min de leitura

Ouça     

BBC News
04 Dez 2019 - 12h32 | Atualizado em 04 Dez 2019 - 12h33

Computação gráfica mostra uma imagem fractal tridimensional 'espiral',


derivada do conjunto de Julia, inventado e estudado durante a Primeira
Guerra Mundial pelos matemáticos franceses Gaston Julia e Pierre Fatou
(Foto: SCIENCE PHOTO LIBRARY via BBC)

O que as galáxias, as nuvens, o sistema nervoso, as


montanhas e o litoral têm em comum?

Todos contêm padrões intermináveis conhecidos como fractais.

Os fractais são ferramentas importantes em diversas áreas —


desde estudos sobre as mudanças climáticas e a trajetória de
meteoritos até pesquisas sobre o câncer (ajudando a
identificar o crescimento de células mutantes) e a criação de
filmes de animação.
Mais visto
Estes são apenas alguns exemplos e há quem acredite que,
devido à sua natureza altamente complexa e misteriosa, ainda
não foi descoberto todo seu potencial.
SAIBA MAIS A Época Negócios gostaria de enviar notificações
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A partícula descoberta por cientistas que
pode mudar nossa compreensão do
Universo
NÃO, OBRIGADO ACEITO

Infelizmente, não existe uma definição simples e precisa dos


fractais.

Como tantas outras questões na ciência e na matemática


moderna, discussões sobre a "geometria fractal" podem gerar
confusão para quem não está imerso nesse universo.

O que é uma pena, porque há um poder e uma beleza


profunda no conceito dos fractais.

O pai da geometria fractal


O termo foi cunhado por um cientista pouco convencional
chamado Benoit Mandelbrot, um matemático polonês
nacionalizado francês e, depois, americano.

Mandelbrot não cursou os dois primeiros anos de escola e,


como judeu na Europa devastada pela guerra, sua educação
sofreu interrupções graves.

Em grande parte, ele foi autodidata ou ensinado por familiares.


Nunca aprendeu formalmente o alfabeto, tampouco foi além da
tabuada de multiplicação por 5.

Mas tinha um dom para enxergar os padrões ocultos da


natureza.

BBC - Benoit Mandelbrot tinha um dom com o qual revolucionou nossa compreensão do mundo (Foto:
Getty Images via BBC News)

Benoit Mandelbrot tinha um dom com o qual revolucionou nossa


compreensão do mundo (Foto: Getty Images via BBC News)

Era capaz de ver regras onde todo mundo vê anarquia. Era


capaz de ver forma e estrutura onde todo mundo vê apenas
uma bagunça disforme.
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E, acima de tudo, era capaz de ver que um novo e estranho


tipo de matemática sustentava toda a natureza.
Mais visto
Celebrando o caos
Mandelbrot passou a vida inteira procurando uma base
matemática simples para as formas irregulares do mundo real.
Parecia cruel para ele que os matemáticos tivessem passado
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séculos contemplando formas idealizadas, como linhas retas
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ou círculos perfeitos.

"As nuvens não são esferas, as montanhas não são cones, os


NÃO, OBRIGADO ACEITO
litorais não são círculos e as cascas das árvores não são lisas,
tampouco os raios se deslocam em linha reta", escreveu
Mandelbrot.
BBC - A forma das nuvens é complicada e irregular: o tipo de forma que os matemáticos costumavam
evitar, privilegiando as regulares, como as esferas, que eles eram capazes de domar com equações
(Foto: Getty Images via BBC News)

A forma das nuvens é complicada e irregular: o tipo de forma que os


matemáticos costumavam evitar, privilegiando as regulares, como as esferas,
que eles eram capazes de domar com equações (Foto: Getty Images via
BBC News)

O caos e a irregularidade do mundo — que chamava de


"aspereza" — era algo a ser celebrado. Para ele, seria uma
pena se as nuvens fossem realmente esferas e as montanhas,
cones.

No entanto, ele não tinha uma maneira adequada ou


sistemática de descrever as formas ásperas e imperfeitas que
dominam o mundo real.

Ele se perguntou, então, se haveria algo único que poderia


definir todas as formas variadas da natureza.

Será que as superfícies esponjosas das nuvens, os galhos das


árvores e os rios compartilhavam alguma característica
matemática comum?

Pois parece que sim.

Autossimilaridade
Imagine nuvens, montanhas, brócolis e samambaias... suas
formas têm algo em comum, algo intuitivo, acessível e estético.

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Se você observar com atenção, vai descobrir que a


complexidade deles ainda está presente em uma escala
menor.

Subjacente a quase todas as formas no mundo natural, existe


um princípio matemático conhecido como autossimilaridade,
que descreve qualquer coisa em que a mesma forma se repete
Mais visto
sucessivamente em escalas cada vez menores.

Um bom exemplo disso são os galhos de árvores.


BBC - À esquerda, a silhueta de uma árvore. À direita, as figuras de Lichtenberg, que nada mais são
que descargas elétricas ramificadas... Curiosamente são parecidas, não? (Foto: SCIENCE PHOTO
LIBRARY) A Época Negócios gostaria de enviar notificações
À esquerda, a das principais
silhueta notícias
de uma árvore. para as
À direita, você.
figuras de Lichtenberg,
que nada mais são que descargas elétricas ramificadas... Curiosamente são
parecidas, não? (Foto: SCIENCE PHOTO LIBRARY)

NÃO, OBRIGADO ACEITO

Eles se bifurcam várias vezes, repetindo esse simples


processo sucessivamente em escalas cada vez menores.

O mesmo princípio de ramificação se aplica à estrutura dos


nossos pulmões e à maneira como os vasos sanguíneos são
distribuídos pelo nosso corpo.

E a natureza pode repetir todos os tipos de formas dessa


maneira.

Veja este brócolis romanesco. Sua estrutura geral é composta


por uma série de cones repetidos em escalas cada vez
menores.
BBC - A estrutura geral do brócolis romanesco é composta por uma série de cones repetidos (Foto:
Getty Images via BBC News)

A estrutura geral do brócolis romanesco é composta por uma série de cones


repetidos (Foto: Getty Images via BBC News)

Mandelbrot percebeu que a autossimilaridade era a base de


um tipo completamente novo de geometria, a que deu o nome
de fractal, mas que também costuma ser chamada de "a
impressão digital de Deus".

O fim é o começo
O que aconteceria se essa propriedade da natureza pudesse
ser representada na matemática? O que aconteceria se você
pudesse capturar sua essência para fazer um desenho? Como
seria esse desenho?

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A resposta viria do próprio Mandelbrot, que aceitou um


emprego na IBM no final da década de 1950 para obter acesso
ao incrível poder de processamento da companhia e deixar
fluir sua obsessão pela matemática da natureza.

Munido de um supercomputador de última geração, ele


começou a estudar uma equação muito curiosa e
estranhamente simples que poderia ser usada para desenhar
uma forma bastante incomum. Mais visto

A ilustração a seguir é uma das imagens matemáticas mais


notáveis já descobertas.
É o Conjunto Mandelbrot.
A Época Negócios gostaria de enviar notificações
BBC - Este é o fractal mais famoso gerado por computador: uma paisagem turbulenta, emplumada e
dasqueprincipais
aparentemente orgânica notícias
lembra o mundo para
natural, mas você. virtual (Foto: SCIENCE
é completamente
PHOTO LIBRARY)

Este é o fractal mais famoso gerado por computador: uma paisagem


turbulenta, emplumada e aparentemente orgânica que lembra o mundo
natural, mas é completamente NÃO,
virtualOBRIGADO
(Foto: SCIENCE PHOTOACEITO
LIBRARY)

Quanto mais de perto você examinar esta imagem, mais


detalhes verá.

Cada forma dentro do conjunto contém um número de formas


menores, que contêm um número de outras formas ainda
menores... e, assim por diante, sem fim.

Uma das coisas mais surpreendentes sobre o conjunto de


Mandelbrot é que, em teoria, ele continuaria criando
infinitamente novos padrões a partir da estrutura original, o que
demonstra que algo poderia ser ampliado para sempre.

No entanto, toda essa complexidade vem de uma equação


incrivelmente simples.

E isso nos obriga a repensar a relação entre simplicidade e


complexidade.

Há algo em nossas mentes que diz que a complexidade não


surge da simplicidade, que deve surgir de algo complicado.
Mas o que a matemática nos diz em toda essa área é que
regras muito simples dão origem naturalmente a objetos muito
complexos.
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Essa é a grande revelação. É um conceito surpreendente. E


isso parece se aplicar ao nosso mundo como um todo.

Algo para ter em mente


Pense nas revoadas de pássaros. Cada pássaro obedece a
regras muito simples. Mas o grupo como um todo faz coisas
incrivelmente complicadas, como evitar obstáculos e viajar
pelo planeta sem um líder específico ou um plano consciente.

É impossível prever como a revoada vai se comportar. Ela


nunca repete exatamente o que faz, mesmo em circunstâncias
aparentemente idênticas.
BBC - Os padrões das revoadas de pássaros são semelhantes, mas não idênticos (Foto: Getty Images Mais visto
via BBC News)

Os padrões das revoadas de pássaros são semelhantes, mas não idênticos


(Foto: Getty Images via BBC News)
Cada vez que partem em revoada, os padrões são
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ligeiramente diferentes: semelhantes, mas nunca idênticos.
das principais notícias para você.
O mesmo vale para as árvores.

Sabemos que elas vão produzir um certo tipo de padrão,


NÃO, OBRIGADO ACEITOmas
isso não significa que somos capazes de prever as formas
exatas, pois algumas variações naturais, causadas pelas
diferentes estações do ano, pelo vento ou por um acidente
ocasional, as tornam únicas.

Isso quer dizer que a matemática fractal não pode ser usada
para prever grandes eventos em sistemas caóticos, mas pode
nos dizer que tais eventos acontecerão.

A matemática fractal, juntamente com o campo relacionado da


teoria do caos, revelou a beleza oculta do mundo e inspirou
cientistas de muitas áreas, incluindo cosmologia, medicina,
engenharia e genética, além de artistas e músicos.
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Mostrou que o universo é fractal e intrinsecamente


imprevisível.
BBC footer (Foto: BBC)

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