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XII. A BARBRIE DO "ESPECIALISMO" A tese era que a civilizao do sculo XIX produziu automaticamente o homemmassa.

Convm no fechar sua exposio geral sem analisar, num caso particular, a mecnica dessa produo. Desta sorte, ao concretizar-se, a tese ganha em fora persuasiva. Esta civilizao do sculo XIX, dizia eu, pode resumir-se em duas grandes dimenses: democracia liberal e tcnica. Tomemos agora somente a ltima. A tcnica contempornea nasce da copulao entre o capitalismo e a cincia experimental. No toda tcnica cientfica. Aquele que fabricou os machados de pedra, no perodo chelense, carecia de cincia, e, no obstante, criou uma tcnica. A China chegou a um alto grau de tecnicismo sem suspeitar em nada a existncia da fsica. S a tcnica moderna da Europa possui uma raiz cientfica, e dessa raiz lhe vem seu carter especfico, a possibilidade de um ilimitado progresso. As demais tcnicas mesopotmica, nilota, grega, romana, oriental - espraiam-se at um ponto de desenvolvimento que no podem ultrapassar, e apenas o tocam comeam a retroceder em lamentvel involuo. Esta maravilhosa tcnica ocidental tornou possvel a maravilhosa proliferao da casta europia. Recorde-se o dado de que tomou seu vo este ensaio e que, como eu disse, encerra germinalmente todas estas meditaes. Do sculo V a 1800 a Europa no consegue ter uma populao superior a 180 milhes. De 1800 a 1914 ascende a mais de 460 milhes. O pulo nico na histria humana. No h dvida de que a tcnica - junto com a democracia liberal - engendrou o homem-massa no sentido quantitativo desta expresso. Mas estas pginas tentaram mostrar que tambm responsvel da existncia do homem-massa no sentido qualitativo e pejorativo do termo. Por "massa" - prevenia eu no princpio - no se entende especialmente o obreiro; no designa aqui uma classe social, mas uma classe ou modo de ser homem que se d hoje em todas as classes sociais, que por isso mesmo representa o nosso tempo, sobre o qual predomina e impera. Agora vamos ver isso com sobrada evidncia. Quem exerce o poder social? Quem impe a estrutura de seu esprito na poca? Sem dvida, a burguesia. Quem, dentro dessa burguesia considerado como o grupo superior, com a aristocracia do presente? Sem dvida, o tcnico: engenheiro, mdico, financista, professor etc. etc. Quem, dentro do grupo tcnico, o representa com maior altitude e pureza? Sem dvida, o homem de cincia. Se um personagem astral visitasse a Europa, e com nimo de julg-la lhe perguntasse por que tipo de homem, entre os que a habitam, preferia ser julgada, no h dvida de que a Europa apontaria satisfeita e certa de uma sentena favorvel, seus homens de cincia. claro que o personagem astral no perguntaria por indivduos excepcionais, mas procuraria a regra, o tipo genrico "homem de cincia", cume da humanidade europia. Pois bem: o homem de cincia atual o prottipo do homem-massa. E no por casualidade, nem por defeito unipessoal de cada homem de cincia, mas porque a tcnica mesma - raiz da civilizao - o converte automaticamente em homem-massa; quero dizer, faz dele um primitivo, um brbaro moderno. A coisa muito conhecida: fez-se constar inmeras vezes; mas, somente articulada no organismo deste ensaio, adquire a plenitude de seu sentido e a evidncia de sua gravidade. A cincia experimental inicia-se ao finalizar o sculo XVI (Galileu), consegue constituir-se nos finais do XVII (Newton) e comea a desenvolver-se nos meados do

XVIII. O desenvolvimento de algo coisa diferente de sua constituio e est submetido a condies diferentes. Assim, a constituio da fsica, nome coletivo da cincia experimental, obrigou a um esforo de unificao. Tal foi a obra de Newton e demais homens de seu tempo. Mas o desenvolvimento da fsica iniciou uma faina de carter oposto unificao para progredir, a cincia necessitava que os homens de cincia se especializassem. Os homens de cincia, no a cincia. A cincia no especialista. Ipso facto deixaria de ser verdadeira. Nem sequer a cincia emprica, tomada na sua integridade, verdadeira se a separamos da matemtica, da lgica, da filosofia. Mas o trabalho nela tem de ser - irremissivelmente - especializado. Seria de grande interesse, e maior utilidade que a aparente primeira vista, fazer uma histria das cincias fsicas e biolgicas, mostrando o processo de crescente especializao no trabalho dos investigadores. Isso faria ver como, gerao aps gerao, o homem de cincia tem sido constrangido, encerrado num campo de ocupao intelectual cada vez mais estreito. Mas no isto o importante que essa histria nos ensinaria, mas justamente o inverso: como em cada gerao o cientfico, por ter de reduzir sua rbita de trabalho, ia progressivamente perdendo contato com as demais partes da cincia, com uma interpretao integral do universo, que o nico merecedor dos nomes de cincia, cultura, civilizao europia. A especializao comea, precisamente, num tempo que chama homem civilizado ao homem "enciclopdico". O sculo XIX inicia seus destinos sob a direo de criaturas que vivem enciclopedicamente, embora sua produo tenha j um carter de especialismo. Na gerao seguinte, a equao se deslocou, e a especialidade comea a desalojar dentro de cada homem de cincia a cultura integral. Quando em 1890 uma terceira gerao assume o comando intelectual da Europa, encontramo-nos com um tipo de cientfico sem exemplo na histria. um homem que, de tudo quanto h de saber para ser um personagem discreto, conhece apenas determinada cincia, e ainda dessa cincia s conhece bem a pequena poro em que ele ativo investigador. Chega a proclamar como uma virtude o no tomar conhecimento de quanto fique fora da estreita paisagem que especialmente cultiva, e denomina diletantismo a curiosidade pelo conjunto do saber. O caso que, fechado na estreiteza de seu campo visual, consegue, com efeito, descobrir novos fatos e fazer avanar sua cincia, que ele apenas conhece, e com ela a enciclopdia do pensamento, que conscienciosamente desconhece. Como foi e possvel coisa semelhante? Porque convm repisar a extravagncia deste fato inegvel: a cincia experimental progrediu em boa parte merc do trabalho de homens fabulosamente medocres, e menos que medocres. Quer dizer, que a cincia moderna, raiz e smbolo da civilizao atual, deu guarida dentro de si ao homem intelectualmente mdio e lhe permite operar com bom xito. A razo disso est no que , ao mesmo tempo, vantagem maior e perigo mximo da cincia nova e de toda civilizao que esta dirige e representa: a mecanizao. Uma boa parte das coisas que preciso fazer em fsica e em biologia faina mecnica de pensamento que pode ser executada por qualquer pessoa. Para os efeitos de inmeras investigaes possvel dividir a cincia em pequenos segmentos, encerrar-se em um e desinteressar-se dos demais. A firmeza e exatido dos mtodos permitem esta transitria e prtica desarticulao do saber. Trabalha-se com um desses mtodos como com uma mquina, e nem sequer foroso para obter abundantes resultados possuir idias rigorosas sobre o sentido e fundamento deles. Assim a maior parte dos cientficos propelem o progresso geral da cincia encerrados num nicho de seu laboratrio, como a abelha no seu alvolo. Por isso cria uma casta de homens sobremodo estranhos. O investigador que descobriu um novo fato da Natureza tem por fora de sentir uma impresso de domnio e de segurana em sua pessoa. Com certa aparente justia se considerar como "um

homem que sabe". E, com efeito, nele se d um pedao de algo que, junto com outros pedaos no existentes nele, constituem verdadeiramente o saber. Esta a situao ntima do especialista, que nos primeiros anos deste sculo chegou sua mais frentica exagerao. O especialista "sabe" muito bem seu mnimo rinco de universo; mas ignora basicamente todo o resto. Eis aqui um precioso exemplar deste estranho homem novo que eu tentei, por uma e outra de suas vertentes e aspectos, definir. Eu disse que era uma configurao humana sem igual em toda a histria. O especialista serve-nos para concretizar energicamente a espcie e fazendo ver todo o radicalismo de sua novidade. Porque outrora os homens podiam dividir-se, simplesmente, em sbios e ignorantes, em mais ou menos sbios e mais ou menos ignorantes. Mas o especialista no pode ser submetido a nenhuma destas duas categorias. No um sbio, porque ignora formalmente o que no entra na sua especialidade; mas tampouco um ignorante, porque "um homem de cincia" e conhece muito bem sua porcincula de universo. Devemos dizer que um sbio ignorante, coisa sobremodo grave, pois significa que um senhor que se comportar em todas as questes que ignora, no como um ignorante, mas com toda a petulncia de quem na sua questo especial um sbio. E, com efeito, este o comportamento do especialista. Em poltica, em arte, nos usos sociais, nas outras cincias tomar posies de primitivo, e ignorantssimo; mas as tomar com energia e suficincia, sem admitir - e isto o paradoxal - especialistas dessas coisas. Ao especializ-lo a civilizao o tornou hermtico e satisfeito dentro de sua limitao; mas essa mesma sensao ntima de domnio e valia o levar a querer predominar fora de sua especialidade. E a conseqncia que, ainda neste caso, que representa um maximum de homem qualificado - especialismo - e, portanto, o mais oposto ao homem-massa, o resultado que se comportar sem qualificao e como homem-massa em quase todas as esferas da vida. A advertncia no vaga. Quem quiser pode observar a estupidez com que pensam, julgam e atuam hoje na poltica, na arte, na religio e nos problemas gerais da vida e do mundo os "homens de cincia", e claro, depois deles, mdicos, engenheiros, financistas, professores, etc. Essa condio de "no ouvir", de no se submeter a instncias superiores que reiteradamente apresentei como caracterstica do homemmassa, chega ao cmulo nesses homens parcialmente qualificados. Eles simbolizam, e em grande parte constituem o imprio atual das massas, e sua barbrie a causa mais imediata da desmoralizao europia. Por outra parte, significam o mais claro e preciso exemplo de como a civilizao do ltimo sculo abandonada sua prpria inclinao, produziu esse broto de primitivismo e barbrie. O resultado mais imediato desse especialismo no compensado tem sido que hoje, quando h maior nmero de "homens de cincia" que nunca, haja muito menos homens "cultos" que, por exemplo, em 1750. E o pior que com esses perdigueiros do forno cientfico nem sequer est garantido o progresso ntimo da cincia. Porque esta necessita de tempo em tempo, como orgnica regulao de seu prprio incremento, um trabalho de reconstituio, e, como eu disse, isso requer um esforo de unificao, cada vez mais difcil, que cada vez complica regies mais vastas do saber total. Newton pode criar seu sistema fsico sem saber muita filosofia, mas Einstein precisou saturar-se de Kant e de Mach para poder chegar a sua aguda sntese. Kant e Mach - com estes nomes simboliza-se s a massa enorme de pensamentos filosficos e psicolgicos que influram em Einstein - serviram para liberar a mente desse e deixar-lhe a via livre para sua inovao. Mas Einstein no suficiente. A fsica entra na crise mais profunda de sua histria, e s poder salv-la uma nova enciclopdia mais sistemtica que a primeira.

O especialismo, pois, que tornou possvel o progresso da cincia experimental durante um sculo, aproxima-se a uma etapa em que no poder avanar por si mesmo se no se encarrega uma gerao melhor de construir-lhe um novo forno mais poderoso. Mas se o especialista desconhece a fisiologia interna da cincia que cultiva, muito mais radicalmente ignora as condies histricas de sua perdurao, isto , como devem estar organizados a sociedade e o corao do homem, para que possa continuar havendo investigadores. A decadncia de vocao cientfica que se observa nestes anos - qual j aludi - um sintoma preocupador para todo aquele que tenha uma idia clara do que civilizao, a idia que si faltar ao tpico "homem de cincia", cume de nossa atual civilizao. Tambm ele acredita que a civilizao est a, simplesmente, como a crosta terrestre e a selva primignea.