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O PONTO DE MUTAO FRITJOF CAPRA (1981) I Crise e transformao 1.

. A inverso da situao As ltimas duas dcadas de nosso sculo vm registrando um estado de profunda crise mundial. uma crise complexa, multidimensional, cujas facetas afetam todos os aspectos de nossa vida a sade e o modo de vida, a qualidade do meio ambiente e das relaes sociais, da economia, tecnologia e poltica. uma crise de dimenses intelectuais, morais e espirituais; uma crise de escala e premncia sem precedentes em toda a histria da humanidade. Pela primeira vez, temos que nos defrontar com a real ameaa de extino da raa humana e de toda a vida no planeta. Estocamos dezenas de milhares de armas nucleares, suficientes para destruir o mundo inteiro vrias vezes, e a corrida armamentista prossegue a uma velocidade incoercvel. Em novembro de 1978, quando os Estados Unidos e a Unio Sovitica estavam completando sua segunda rodada de conversaes sobre os Tratados de Limitao de Armas Estratgicas, o Pentgono lanou seu mais ambicioso programa de produo de armas nucleares em duas dcadas; dois anos depois, isso culminou no maior boom militar da histria: um oramento qinqenal de defesa de 1 trilho de dlares. Desde ento, as fbricas norte -americanas de bombas vm funcionando a plena capacidade. Na Pantex, a fbrica do Texas onde so montadas todas as armas nucleares dos Estados Unidos, foram contratados operrios extras para perfazer um segundo e um terceiro turnos dirios adicionais a fim de aumentar a produo de armas cujo poder destrutivo alarmante . Os custos dessa loucura nuclear coletiva so assustadores. Em 1978, antes da mais recente escalada de custos, os gastos militares mundiais oravam em cerca de 425 bilhes de dlares mais de 1 bilho de dlares por dia. Mais de uma centena de pases, a maioria deles do Terceiro Mundo, dedicam-se compra de armas, e as vendas de equipamento militar para guerras nucleares e convencionais so maiores do que a renda nacional de todas as naes do mundo, exceo de apenas uma dezena delas . Enquanto isso, mais de 15 milhes de pessoas em sua maioria crianas morrem anualmente de fome; outros 500 milhes de seres humanos esto gravemente subnutridos. Cerca de 40 porcento da populao mundial no tem acesso a serv ios profissionais de sade; entretanto, os pases em desenvolvimento gastam trs vezes mais em armamentos do que em assistncia sade da populao. Trinta cinco por cento da humanidade carece de gua potvel, enquanto metade de seus cientistas e engenheiros dedica-se tecnologia da fabricao de armas. Nos Estados Unidos, onde o complexo militar-industrial converteu-se em parte integrante do governo, o Pentgono tenta persuadir-nos de que construir mais e melhores armas tornar o pas mais seguro. No entanto, ocorre exatamente o oposto: mais armas nucleares significam mais perigo. Nestes ltimos anos, tornou-se notria uma alarmante mudana na poltica de defesa norte-americana, que registra uma tendncia a ampliar um arsenal nuclear que tem por objetivo no a retaliao, mas a iniciativa do primeiro ataque. Existem provas crescentes de que a estratgia de desferir o primeiro ataque deixou de ser uma opo militar para se tornar o objetivo central da poltica de defesa norte-americana 4. Em tal situao, cada novo mssil aumenta a probabilidade de uma guerra nuclear. As armas nucleares no nos trazem segurana, como o establishment militar deseja que acreditemos; elas meramente aumentam a probabilidade de uma destruio global. A ameaa de guerra nuclear o maior perigo com que a humanidade hoje se defronta, mas no absolutamente o nico. Enquanto as potncias militares ampliam seu arsenal letal de

armas nucleares, o mundo industrial atarefa-se na construo igualmente perigosa de usinas nucleares que ameaam extinguir a vida em nosso planeta. H 25 anos, lderes mundiais decidiram usar os chamados "tomos para a paz" e apresentaram a energia nuclear como a fonte energtica do futuro: confivel, limpa e barata. Hoje estamos nos tornando, de forma irremedivel, conscientes de que a energia nuclear no segura, nem limpa e nem barata. Os 360 reatores nucleares que operam atualmente no mundo inteiro e as centenas de outros em processo de instalao converteram-se numa gravssima ameaa ao nosso bem -estar 5. Os elementos radiativos liberados por reatores nucleares so exatamente os mesmos que caem sobre a Terra aps a exploso de bombas atmicas. Milhares de toneladas desse material txico j foram descarregados no meio ambiente em conseqncia das exploses n ucleares e de vazamentos de reatores. Uma vez que continuam se acumulando no ar que respiramos, nos alimentos que comemos e na gua que bebemos, nosso risco de contrair cncer e doenas genticas continua aumentando. O mais txico desses venenos radiativos o plutnio, um , elemento fssil, empregado na fabricao de bombas atmicas. Assim, a energia nuclear e as armas nucleares esto inextricavelmente ligadas, sendo apenas aspectos diferentes da mesma ameaa humanidade. Com sua proliferao contnua, a probabilidade de extino global da vida na Terra torna-se maior a cada dia. Mesmo pondo de lado a ameaa de uma catstrofe nuclear, o ecossistema global e a futura evoluo da vida na Terra esto correndo srio perigo e podem muito bem resultar num desastre ecolgico em grande escala. A superpopulao e a tecnologia industrial tm contribudo de vrias maneiras para uma grave deteriorao do meio ambiente natural, do qual dependemos completamente. Por conseguinte, nossa sade e nosso bem -estar esto seriamente ameaados. Nossas principais cidades esto cobertas por camadas de smog* sufocante, cor de mostarda. Aqueles dentre ns que vivem em cidades podem perceber isso todos os dias, na ardncia dos olhos e na irritao dos pulmes. Em Los Angeles, de acordo com uma declarao de sessenta docentes da Escola Mdica da Universidade da Califrnia6, "a poluio atmosfrica tornou-se agora um importante risco para a sade da maioria das pessoas desta comunidade, durante a maior parte do ano". Mas o smog no est c onfinado s grandes reas metropolitanas dos Estados Unidos. Ele igualmente irritante, se no pior, na Cidade do Mxico, em Atenas e Istambul. Essa contnua poluio do ar no s afeta os seres humanos, como tambm atinge os sistemas ecolgicos. Ataca e mata plantas, e essa alterao na vida vegetal pode levar a drsticas mudanas em populaes animais que dependem das plantas. No mundo de hoje, o smog no encontrado apenas na vizinhana das grandes cidades, est disperso por toda a atmosfera da Terra, e pode afetar gravemente o clima global. Os meteorologistas j falam de um vu nebuloso de poluio atmosfrica que envolve todo o planeta. * Combinao de fumaa e nevoeiro. (N. do E. ) Alm da poluio atmosfrica, nossa sade tambm ameaada pela gua e pelos alimentos, uma e outros contaminados por uma grande variedade de produtos qumicos txicos. Nos Estados Unidos, aditivos alimentares sintticos, pesticidas, agrotxicos, plsticos e outros produtos qumicos so comercializados numa proporo atual ente avaliada em mais de mil m novos compostos qumicos por ano. Assim, o envenenamento qumico passa a fazer parte, cada vez mais, de nossa vida. Alm disso, as ameaas nossa sade atravs da poluio do ar, da gua e dos alimentos constituem meros efeitos diretos e bvios da tecnologia humana sobre o meio ambiente natural. Efeitos menos bvios mas possivelmente muitssimo mais perigosos s recentemente foram reconhecidos, e ainda no foram compreendidos em toda a sua extenso 7. Contudo, tornou-se claro que nossa tecnologia est perturbando seriamente e pode at estar destruindo os sistemas ecolgicos de que depende a nossa existncia. A deteriorao de nosso meio ambiente natural tem sido acompanhada de um correspondente aumento nos problemas de sade dos indivduos. Enquanto as doenas nutricionais e infecciosas so as maiores responsveis pela morte no Terceiro Mundo, os pases industrializados so flagelados pelas doenas crnicas e degenerativas apropriadamente chamadas "doenas da civilizao", sobretudo as enfermidades cardacas, o cncer e o derrame. Quanto ao aspecto psicolgico, a depresso grave, a esquizofrenia e outros

distrbios de comportamento parecem brotar de uma deteriorao paralela de nosso meio ambiente social. Existem numerosos sinais de desintegrao social, incluindo o recrudescimento de crimes violentos, acidentes e suicdios; o aumento do alcoolismo e do consumo de drogas; e um nmero crescente de crianas com deficincia de aprendizagem e distrbios de comportamento. O aumento de crimes violentos e de suicdios de pessoas jovens to elevado que foi classificado como epidemia. Ao mesmo tempo, a taxa de mortalidade de jovens devido a acidentes, sobretudo os de trnsito, e vinte vezes superior resultante da poliomielite, quando esta se encontrava em sua pior fase. De acordo com o economista da rea de sade Victor Fuchs, "epidemia" uma palavra suave demais para se descrever essa situao8. A par dessas patologias sociais, temos presenciado anomalias econmicas que parecem confundir nossos principais economistas e polticos. Inflao galopante, desemprego macio e uma distribuio grosseiramente desigual da renda e da riqueza passaram a ser caractersticas estruturais da maioria das economias nacionais. A consternao e o desalento resultantes disso so agravados pela percepo de que a energia e nossos recursos naturais os ingredientes bsicos de toda a atividade industrial esto sendo rapidamenteexauridos. Em face dessa trplice ameaa de esgotamento energtico, inflao e desemprego, os polticos j no sabem para onde se voltar a fim de minimizar o perigo. Eles, e os meios de comunicao de massa, argumentam a respeito de prioridades devemos tratar primeiro da crise energtica ou combater a inflao? , sem se aperceberem de que ambos os problemas, assim como todos os outros aqui mencionados, so apenas facetas diferentes de uma s crise. Quer falemos de cncer, criminalidade, poluio, energia nuclear, inflao ou escassez de energia, a dinmica subjacente a esses problemas a mesma. O objetivo central deste livro esclarecer essa dinmica e apontar para direes que mudem a situao atual. Um sinal impressionante do nosso tempo o fato de as pessoas que se presume serem especialistas em vrios campos j no estarem capacitadas a lidar com os problemas urgentes que surgem em suas respectivas reas de especializao. Os economistas so incapazes de entender a inflao, os oncologistas esto totalmente confusos acerca das causas do cncer, os psiquiatras so mistificados pela esquizofrenia, a polcia v-se impotente em face da criminalidade crescente, e a lista vai por a afora. Nos Estados Unidos, os presidentes costumavam recorrer a pessoas do mundo acadmico em busca de assessoramento, fosse diretamente ou atravs dos brain trusts e think tanks criados explicitamente para aconselhar o governo em vrias questes polticas. Essa elite intelectual responsvel pela "tendncia predominante do pensamento acadmico" quase sempre esteve de acordo sobre o mbito conceituai bsico subentendido em seus pareceres. Hoje, no entanto, esse consenso deixou de existir. Em 1979, o Washington Post publicou uma histria com o ttulo "O armrio de idias est vazio", na qual pensadores preeminentes admitiam ser incapazes de resolver os mais urgentes problemas polticos da nao9. Segundo o Post, "conversas com destacados intelectuais em Cambridge, Massachusetts e Nova York, de fato, no s confirmam que a corrente principal das idias se dividiu em dzias de riachos, mas que, em algumas reas, secou por completo". Um dos entrevistados, Irving Kristol, professor de urbanismo do Henry R. Luce, na Universidade de Nova York, declarou estar se demitindo de sua ctedra porque "j no tenho nada a dizer. Penso que ningum tem. Quando um problema se torna extremamente difcil, perdemos o interesse por ele". Como causas de sua confuso ou renncia os intelectuais citaram "novas circunstncias" ou "o curso dos acontecimentos" Vietnam, Watergate e a persistncia de favelas, pobreza e criminalidade. Nenhum deles, entretanto, identificou o verdadeiro problema subjacente nossa crise de idias: o fato de a maioria dos intelectuais que constituem o mundo acadmico subscrever percepes estreitas da realidade, as quais so inadequadas para enfrentar os principais problemas de nosso tempo. Esses problemas, como veremos em detalhe, so sistmicos, o que significa que esto intimamente interligados e so interdependentes. No podem ser entendidos no mbito da metodologia fragmentada que caracterstica de nossas disciplinas acadmicas e de nossos organismos governamentais. Tal abordagem no resolver nenhuma de nossas dificuldades, limitar-se- a transferi-las de um lugar para outro na

complexa rede de relaes sociais e ecolgicas. Uma resoluo s poder ser implementada se a estrutura da prpria teia for mudada, o que envolver transformaes profundas em nossas instituies sociais, em nossos valores e idias. Quando examinarmos as fontes de nossa crise cultural, ficar evidente que a maioria de nossos principais pensadores usa modelos conceituais obsoletos e variveis irrelevantes. Ficar tambm evidente que um aspecto significativo do nosso impasse conceitual est em que a totalidade dos eminentes intelectuais entrevistados pelo Washington Post era constituda de homens. Para entender nossa multifacetada crise cultural, precisamos adotar uma perspectiva extremamente ampla e ver a nossa situao no contexto da evoluo cultural humana. Temos que transferir nossa perspectiva do final do sculo XX para um perodo de tempo que abrange milhares de anos; substituir a noo de estruturas sociais estticas por uma percepo de padres dinmicos de mudana. Vista desse ngulo, a crise apresenta-se como um aspecto da transformao. Os chineses, que sempre tiveram uma viso inteiramente dinmica do mundo e uma percepo aguda da histria, parecem estar bem cientes dessa profunda conexo entre crise e mudana. O termo que eles usam para "crise", wei-ji, composto dos caracteres: "perigo" e "oportunidade". Os socilogos ocidentais confirmaram essa intuio antiga. Estudos de perodos de transformao cultural em vrias sociedades mostraram que essas transformaes so tipicamente precedidas por uma variedade de indicadores sociais, muitos deles idnticos aos sintomas de nossa crise atual. Incluem uma sensao de alienao e um aumento de doenas mentais, crimes violentos e desintegrao social, assim como um interesse maior n prtica a religiosa; tudo isso foi tambm observado em nossa sociedade na dcada passada. Em tempos de mudana cultural histrica, esses indicadores tendem a manifestar-se de uma a trs dcadas antes da transformao central, aumentando em freqncia e int nsidade medida e que a transformao se avizinha, e novamente declinando aps sua ocorrncia 10. As transformaes culturais desse gnero so etapas essenciais ao desenvolvimento das civilizaes. As foras subjacentes a esse desenvolvimento so complexas e os historiadores , esto longe de elaborar uma teoria abrangente da dinmica cultural; mas parece que todas as civilizaes passam por processos cclicos semelhantes de gnese, crescimento, colapso e desintegrao. O grfico seguinte mostra esse padro nas principais civilizaes em torno do Mediterrneo . Entre os mais notveis, ainda que mais hipotticos, estudos dessas curvas de ascenso e queda de civilizaes cumpre citar a importante obra A study of history * , de Arnold Toynbee. Segundo Toynbee, a gnese de uma civilizao consiste na transio de uma condio esttica para a atividade dinmica. Essa transio pode ocorrer espontaneamente, atravs da influncia de alguma civilizao j existente, ou atravs da desintegrao de uma ou mais civilizaes de uma gerao mais antiga. Toynbee v o padro bsico na gnese das civilizaes como um padro de interao a que chama "desafio -e-resposta". Um desafio do ambiente natural ou social provoca uma resposta criativa numa sociedade, ou num grupo social, a qual induz essa sociedade a entrar no processo de civilizao. * "Um estudo de histria. (N. do T.) A civilizao continua a crescer quando sua resposta bem-sucedida ao desafio inicial gera um mpeto cultural que leva a sociedade para alm de um esta de equilbrio, que ento se do rompe e se apresenta como um novo desafio. Desse modo, o padro inicial de desafio -eresposta repetido em sucessivas fases de crescimento, pois cada resposta bem -sucedida produz um desequilbrio que requer novos ajustes criativos.

Grfico de ascenso e queda das principais civilizaes em torno do Mediterrneo. O ritmo recorrente no crescimento cultural parece estar relacionado com processos de flutuao que tm sido observados ao longo dos tempos e sempre foram considerados parte da dinmica fundamental do universo. Segundo os antigos filsofos chineses, todas as manifestaes da realidade so geradas pela interao dinmica entre dois plos de fora: o yin e o yang. Herclito, na Grcia antiga, comparou a ordem do mundo a "um fogo eternamente vivo que se acende e apaga conforme a medida". Empdocles atribuiu as mudanas no universo ao fluxo e refluxo de duas foras complementares, a que chamou "amor" e "dio". A idia de um ritmo universal fundamental tambm foi expressa por numerosos filsofos dos tempos modernos13. Saint-Simon via a histria das civilizaes como uma srie de perodos "orgnicos" e "crticos" que se alternavam; Herbert Spencer considerava que o universo passa por uma srie de "integraes" e "diferenciaes"; e Hegel entendia a histria humana como um desenvolvimento em espiral que parte de uma forma de unidade, passa por uma fase de desunio e desta para a reintegrao num plano superior. Com efeito, a noo de padres flutuantes parece ser sempre extremamente til para o estudo da evoluo cultural. Depois de atingirem o apogeu de vitalidade, as civilizaes tendem a perder seu vigor cultural e declinam. Um elemento essencial nesse colapso cultural, segundo Toynbee, a perda de flexibilidade. Quando estruturas sociais e padres de comportamento tornam-se to rgidos que a sociedade no pode mais adaptar-se a situaes cambiantes, ela incapaz de levar avante o processo criativo de evoluo cultural. Entra em colapso e, finalmente, desintegra-se. Enquanto as civilizaes em crescimento exibem uma variedade e uma versatilidade sem limites, as que esto em processo de desintegrao mostram uniformidade e ausncia de inventividade. A perda de flexibilidade numa sociedade em desintegrao acompanhada de uma perda geral de harmonia entre seus elementos, o que inevitavelmente leva ao desencadeamento de discrdias e ruptura social.

Entretanto, durante o doloroso processo de desintegrao, a criatividade da sociedade sua capacidade de resposta a desafios no se acha completamente perdida. Embora a corrente cultural principal tenha se petrificado aps insistir em idias fixas e padres rgidos de comportamento, minorias criativas aparecero em cena e daro prosseguimento ao processo de desafio-e-resposta. As instituies sociais dominantes recusar-se-o a entregar seus papis de protagonistas a essas novas foras culturais, mas continuaro inevitavelmente a declinar e a desintegrar-se, e as minorias criativas podero estar aptas a transformar alguns dos antigos elementos, dando-lhes uma nova configurao. O processo de evoluo cultural continuar ento, mas em novas circunstncias e com novos protagonistas. Os padres culturais descritos por Toynbee parecem ajustar -se muito bem nossa situao atual. Ao observarmos a natureza dos nossos desafios no os vrios sintomas de crise, mas as mudanas subjacentes ao nosso meio ambiente natural e social , podemos reconhecer a confluncia de diversas transies 4. Algumas delas esto relacionadas com os recursos naturais, outras com valores e idias culturais; algumas so partes de flutuae peridicas, s outras ocorrem dentro de padres de ascenso-e-queda. Cada um desses processos tem uma periodicidade distinta, mas todos eles envolvem perodos de transio que acontece estarem coincidindo no presente momento. Entre essas transies existem trs que abalaro os alicerces de nossas vidas e afetaro profundamente o nosso sistema social, econmico e poltico. A primeira transio, e talvez a mais profunda, deve-se ao lento, relutante, mas inevitvel declnio do patriarcado 15. A periodicidade associada ao patriarcado de, pelo menos, trs mil anos, um perodo to extenso que no podemos dizer se estamos diante de um processo cclico ou no, pois so mnimas as informaes de que dispomos acerca das eras pr patriarcais. O que sabemos que, nestes ltimos trs mil anos, a civilizao ocidental e suas precursoras, assim como a grande maioria das outras culturas, basearam -se em sistemas filosficos, sociais e polticos "em que os homens pela fora, presso direta, ou atravs do ritual, da tradio, lei e linguagem, costumes, etiqueta, educao e diviso do trabalho determinam que papel as mulheres devem ou no desempenhar, e no qual a fmea est em toda parte submetida ao macho" 16. O poder do patriarcado tem sido extremamente difcil de entender por ser totalmente preponderante. Tem influenciado nossas idias mais bsicas acerca da natureza humana e de nossa relao com o universo a natureza do "homem" e a relao "dele" com o universo, na linguagem patriarcal. Era o nico sistema que, at data recente, nunca tinha sido abertamente desafiado em toda a histria documentada, e cujas doutrinas eram to universalmente aceitas que pareciam constituir leis da natureza; na verdade, eram usualmente apresentadas como tal. Hoje, porm, a desintegrao do patriarcado tornou-se evidente. O movimento feminista uma das mais fortes correntes culturais do nosso tempo, e ter um profundo efeito sobre a nossa futura evoluo. A segunda transio, que ter um profundo impacto sobre nossa vida, nos imposta pelo declnio da era do combustvel fssil. Os combustveis fsseis * carvo, petrleo e gs natural tm sido as principais fontes de energia da moderna era industrial, e, quando se esgotarem, essa era chegar ao fim. Numa ampla perspectiva histrica da ev oluo cultural, a era do combustvel fssil e a era industrial so apenas um breve episdio, um pico estreito em torno do ano 2000 em nosso grfico. Os combustveis fsseis estaro esgotados por volta de eclnio j esto sendo sentidos. Esta 2300, mas os efeitos econmicos e polticos desse d dcada ser marcada pela transio da era do combustvel fssil para uma era solar, acionada por energia renovvel oriunda do Sol; essa mudana envolver transformaes radicais em nossos sistemas econmicos e polticos. * Combustveis fsseis so resduos de plantas fossilizadas que foram enterradas na crosta da terra e chegaram a seu atual estado atravs de reaes qumicas ocorridas durante longos perodos de tempo. (N. do A. )

A terceira transio tambm est relacionada com valores culturais. Envolve o que hoje freqentemente chamado de "mudana de paradigma'' * uma mudana profunda no pensamento, percepo e valores que formam uma determinada viso da realidade 17. O paradigma ora em transformao dominou nossa cultura durante muitas centenas de anos, ao longo dos quais modelou nossa moderna sociedade ocidental e influenciou significativamente o resto do mundo. Esse paradigma compreende um certo nmero de idias evalores que diferem nitidamente dos da Idade Mdia; valores que estiveram associados a vrias correntes da cultura ocidental, entre elas a revoluo cientfica, o Iluminismo e a Revoluo Industrial. Incluem a crena de que o mtodo cientfico a nica abordagem vlida do conhecimento; a concepo do universo como um sistema mecnico composto de unidades materiais elementares; a concepo da vida em sociedade como uma luta competitiva pela existncia; e a crena do progresso material ilimitado, a ser alcanado atravs do crescimento econmico e tecnolgico. Nas dcadas mais recentes, concluiu-se que todas essas idias e esses valores esto seriamente limitados e necessitam de uma reviso radical. * Do grego "paradeigma", "padro". (N. do A. )

A era do combustvel fssil no contexto de evoluo cultural. A partir de nossa ampla perspectiva da evoluo cultural, a atual mudana de paradigma faz parte de um processo mais vasto, uma flutuao notavelmente regular de sistemas de valores, que pode ser apontada ao longo de toda a civilizao ocidental e da maioria das outras culturas. Essas mudanas flutuantes de valores e seus efeitos sobre todos os aspectos da sociedade, pelo menos no Ocidente, foram mapeados pelo socilogo Pitirim Sorokin numa monumental obra em quatro volumes escrita entre 1937 e 1941 18. O grandioso esquema de Sorokin para a sntese da histria ocidental baseia-se na ascenso e declnio cclicos de trs sistemas fundamentais de valores, subjacentes a todas as manifestaes de uma cultura. Sorokin denomina esses trs sistemas de valores de o "sensualista", o "ideacional" e o "idealstico". O sistema sensualista de valores * sustenta que s a matria a realidade ltima e que os fenmenos espirituais nada mais so do que uma manifestao da matria. Professa que todos os valores ticos so relativos e que a percepo sensorial a nica fonte de conhecimento e verdade. O sistema ideacional de valores profundamente diferente. Sustenta que a verdadeira realidade se situa alm do mundo material, do domnio espiritual, e que o conhecimento pode ser obtido atravs da experincia interior. Subscreve valores ticos absolutos e padres sobre-humanos de justia, verdade e beleza. As representaes ocidentais do conceito ideacional de realidade espiritual incluem idias platnicas, a alma e as imagens judaico-crists de Deus, mas Sorokin sublinha que idias semelhantes so expressas no Oriente, de forma diferente, nas culturas hindu, budista e taosta.

* Sistema emprico, baseado nas cincias naturais. (N. do T. ) Sorokin afirma que os ritmos cclicos de interao entre expresses sensualistas e ideacionais de cultura humana tambm produzem um estgio intermdio, sintetizador o idealstico , o qual representa sua combinao harmoniosa. De acordo com as crenas idealsticas, a verdadeira realidade tem aspectos sensoriais e super-sensoriais que coexistem numa unidade que abrange tudo. Assim, os perodos culturais idealsticos tendem a alcanar as mais elevadas e mais nobres expresses dos estilos ideacionais e sensualistas, produzindo equilbrio, integrao e plena realizao esttica em arte, filosofia, cincia e tecnologia. Exemplos de tais perodos idealsticos so a Grcia dos sculos V e IV a. C. e a Renascena europia. Esses trs padres bsicos da expresso cultural humana produziram, segu ndo Sorokin, ciclos identificveis na civilizao ocidental, que ele plotou em dezenas de mapas de sistemas de crenas, guerras e conflitos intestinos, desenvolvimento cientfico e tecnolgico, instituies jurdicas e vrias outras instituies sociais. Ele tambm mapeou flutuaes de estilos em arquitetura, pintura, escultura e literatura. No modelo de Sorokin, a atual mudana de paradigma e o declnio da Era Industrial constituem um outro perodo de maturao e declnio da cultura sensualista. A ascenso da nossa atual era sensualista foi precedida pela ascendncia da cultura ideacional durante a ascenso do cristianismo e o desenrolar da Idade Mdia, e pelo florescimento subseqente de um estgio idealstico durante a Renascena europia. Foi o lento declnio dessas pocas ideacional e idealstica nos sculos XV e XVI que abriu caminho para um novo perodo sensualista nos sculosXVII, XVIII e XIX, uma era marcada pelo sistema de valores do Iluminismo, pelas concepes cientficas de Descartes e Newton, e pela tecnologia da Revoluo Industrial. No sculo XX, esses valores e idias sensualistas esto novamente em declnio; assim, em 1937, com grande previso, Sorokin apontou como o crepsculo da cultura sensualista a mudana de pa radigma e as convulses 19 sociais que hoje estamos testemunhando . A anlise de Sorokin sugere, de modo sumamente convincente, que a crise que estamos hoje enfrentando no uma crise qualquer,mas uma grande fase de transio, como as que ocorreram em ciclosanteriores da histria humana. Essas profundas transformaes culturais no ocorrem com muita freqncia. Segundo Lewis Mumford, podem ter sido menos de meia dzia em toda a histria da civilizao ocidental, entre elas, o surgimento da civilizao com o advento da agricultura no comeo do Neoltico, a ascenso do cristianismo na poca da queda do Imprio Romano e a transio da Idade Mdia 20 para a Idade Cientfica . A transformao que estamos vivenciando agora poder muito bem ser mais dramtica do que qualquer das precedentes, porque o ritmo de mudana em nosso tempo mais clere do que no passado, porque as mudanas so mais amplas, envolvendo o globo inteiro, e porque vrias transies importantes esto coincidindo. As recorrncias rtmicas e os padres de ascenso e declnio que parecem dominar a evoluo cultural humana conspiraram, de algum modo, para atingir ao mesmo tempo seus respectivos pontos de inverso. O declnio do patriarcado, o final da era do combustvel fssil e a mudana de paradig ma que ocorre no . crepsculo da cultura sensualista, tudo est contribuindo para o mesmo processo global A crise atual, portanto, no apenas uma crise de indivduos, governos ou instituies sociais; uma transio de dimenses planetrias. Como indivduos, como sociedade, como civilizao e como ecossistema planetrio, estamos chegando a um momento decisivo. Transformaes culturais dessa magnitude e profundidade no podem ser evitadas. No devem ser detidasmas, pelo contrrio, bem recebidas, pois so a nica sada para que se evitem a angstia, o colapso e a mumificao. Necessitamos, a fim de nos prepararmos para a grande transio em que estamos prestes a ingressar, de um profundo reexame das principais premissas e valores de nossa cultura, de uma rejeio daqueles modelos conceituais que duraram mais do que sua utilidade justificava, e de um novo reconhecimento de alguns dos valores descartados em perodos anteriores de nossa histria cultural. Uma to profunda e completa mudana na mentalidade da cultura ocidental deve ser naturalmente acompanhada de uma igualmente profunda alterao nas relaes sociais e formas de organizao social

transformaes que vo muito alm das medidas superficiais de reajustamento econmico e poltico que esto sendo consideradas pelos lderes polticos de hoje. Durante essa fase de reavaliao e renascimento cultural, ser importante minimizar as agruras, a discrdia e as rupturas que inevitavelmente ocorrem em perodos de grandes mudanas sociais, a fim de tornar a transio to indolor quanto possvel. Portanto, essencial que se v alm dos meros ataques a determinados grupos ou instituies sociais, mostrando que suas atitudes e comportamento refletem um sistema de valores que sustenta toda a nossa cultura mas est ficando agora obsoleto. Ser necessrio reconhecer e comunicar amplamente o fato de que as nossas mudanas sociais correntes so manifestaes de uma transformao cultural muito mais ampla e inevitvel. Somente ento estaremos aptos a abordar a espcie de .transio cultural harmoniosa e pacfica descrita num dos mais antigos livros de sabedoria da humanidade, o I Chingchins, ou O livro das mutaes: "O movimento natural, surge espontaneamente. Por essa razo, a transformao do antigo torna-se fcil. O antigo descartado, e o novo introduzido. Ambas as medidas se harmonizam com o tempo, no 21 resultando da, portanto, nenhum dano" . O modelo de dinmica cultural que ser usado em nosso exame da transformao social em curso baseia-se em parte nas idias de Toynbee sobre a ascenso e queda das civilizaes; na antiqssima noo de um ritmo universal fundamental, que resulta em padres culturais flutuantes; na anlise de Sorokin da flutuao dos sistemas de valores; e no ideal de transies culturais harmoniosas retratado no I Ching. A principal alternativa para esse modelo, que est relacionada com ele mas diferente em vrios aspectos, a concepo marxista da histria, conhecida como materialismo dialtico ou histrico.Segundo Marx, as razes da evoluo social no se situam numa mudana de idias ou valores, mas nos fatos econmicos e tecnol gicos. A dinmica da mudana a de uma interao "dialtica" de opostos decorrente de contradies que so intrnsecas a todas as coisas. Marx tirou essa idia da filosofia de Hegel e adaptou-a a sua anlise da mudana social, afirmando que todas as transformaes que ocorrem na sociedade provm de suas contradies internas. Considerou que os princpios contraditrios da organizao social esto consubstanciados nas classes da sociedade e que a luta de classes uma conseqncia de sua interao dialtica. A concepo marxista da dinmica cultural, baseada na noo hegeliana de mudana rtmica recorrente, no difere, nesse aspecto, dos modelos de T oynbee, Sorokin e do I Ching22. Entretanto, diverge significativamente desses modelos em sua nfase no conflito e na luta. Para Marx, a luta de classes era a fora propulsora da histria. Ele sustentava que todo progresso histrico importante nasce do conflito, da luta e da revoluo violenta. O sofrimento e o sacrifcio humanos eram um preo que tinha de ser pago para se chegar mudana social. A nfase dada luta na teoria de Marx sobre a evoluo histrica paralela nfase de Darwin na luta dentro da evoluo biolgica. De fato, diz-se que a imagem favorita de Marx sobre si mesmo era a de "o Darwin da sociologia". A idia da vida como uma luta constante pela existncia, que tanto Darwin quanto Marx ficaram devendo ao economista Thomas Malthus, foi vigorosamente promovida no sculo XIX pelos darwinistas sociais, que influenciaram, se no Marx, certamente muitos de seus seguidores23. Creio que sua viso da evoluo social enfatiza exageradamente o papel da luta e do conflito, esquecendo o fato de que toda luta ocorre na natureza dentro de um contexto mais amplo de cooperao. Embora, no passado, o conflito e a luta tenham ocasionado importantes progressos sociais, e constituam, com freqncia, uma parte essencial da dinmica de mudana, isso no signific a que sejam a fonte dessa dinmica. Portanto, adotando a filosofia do I Ching ao invs da concepo marxista, acredito que o conflito deve ser minimizado em pocas de transio social. Em nosso estudo dos valores e atitudes culturais, ao longo deste livro, faremos extenso uso de uma estrutura que desenvolvida em detalhes no I Ching e constitui a prpria base do pensamento chins. Tal como a estrutura conceitual de Sorokin, baseia-se na idia de contnua

flutuao cclica, mas envolve a noo muito mais ampla de dois plos arquetpicos o yin e o yang que sustentam o ritmo fundamental do universo. Os filsofos chineses viam a realidade, a cuja essncia primria chamaram tao, como um processo de contnuo fluxo e mudana. Na concepo deles, todos os fenmenos que observamos participam desse processo csmico e so, pois, intrinsecamente dinmicos. A principal caracterstica do tao a natureza cclica de seu movimento incessante; a natureza, em todos os seus aspectos tanto os do mundo fsico quanto os dos domnios psicolgico e social exibe padres cclicos. Os chineses atribuem a essa idia de padres cclicos uma estrutura definida, mediante a introduo dos opostos yin e yang, os dois plos que fixam os limites para os ciclos de mudana: "Tendo yang atingido seu clmax, retira-se em favor do yin; tendo o yin atingido seu clmax, retira-se em favor do yang" 24. Na concepo chinesa, todas as manifestaes do tao so geradas pela interao dinmica desses dois plos arquetpicos, os quais esto associados a numerosas imagens de opostos colhidas na natureza e na vida social. importante, e muito difcil para ns, ocidentais, entender que esses opostos no pertencem a diferentes categorias, mas so plos extremos de um nico todo. Nada apenas yin ou apenas yang. Todos os fenmenos naturais so manifestaes de uma contnua oscilao entre os dois plos; todas as transies ocorrem gradualmente e numa progresso ininterrupta. A ordem natural de equilbrio dinmico entre o yin e o yang. Os termos yin e yang tornaram-se recentemente muito populares no Ocidente, mas raramente so usados em nossa cultura na acepo chinesa. Quase sempre refletem preconceitos culturais que distorcem seriamente seu significado original. Uma das melhores interpretaes dada por Manfred Porkert em seu estudo abrangente da medicina chinesa 25. Segundo Porkert, o yin corresponde a tudo o que contrtil, receptivo e conservador, ao passo que o yang implica tudo o que expansivo, agressivo e exigente. Outras associaes incluem, por exemplo: YANG: CU, SOL, DIA, VERO, SECURA, CALIDEZ, SUPERFCIE YIN: TERRA, LUA, NOITE, INVERNO, UMIDADE, FRESCOR, INTERIOR Na cultura chinesa, o yin e o yang nunca foram associados a valores morais. O que bom no yin ou yang, mas o equilbrio dinmico entre ambos, o que mau ou nocivo o desequilbrio entre os dois. Desde os tempos mais remotos da cultura chinesa, o yin est associado ao feminino e o yang, ao masculino. Essa antiga associao extremamente difcil de avaliar hoje, por causa de sua reinterpretao e distoro em subseqentes eras patriarcais. Em biologia humana, as caractersticas masculinas e femininas no esto nitidamente separadas, mas ocorem, em r propores variveis, em ambos os sexos 26. Da mesma forma, os antigos chineses . acreditavam que todas as pessoas, homens ou mulheres, passam por fases yin e yang A personalidade de cada homem e de cada mulher no uma entidade esttica, mas um fenmeno dinmico resultante da interao entre elementos masculinos e femininos. Essa concepo da natureza humana est em contraste flagrante com a da nossa cultura patriarcal, que estabeleceu uma ordem rgida em que se supe que todos os homens so mascul inos e todas as mulheres, femininas, e distorceu o significado desses termos ao conferir aos homens os papis de protagonistas e a maioria dos privilgios da sociedade. Em virtude dessa predisposio patriarcal, a freqente associao do yin com passividad e do e yang com atividade particularmente perigosa. Em nossa cultura, as mulheres tm sido tradicionalmente retratadas como passivas e receptivas, e os homens, como ativos e criativos. Essas imagens remontam teoria da sexualidade de Aristteles, e tm sido usadas ao longo dos sculos como explicao "cientfica" para manter as mulheres num papel subordinado, subserviente, em relao aos homens 27. A associao do yin com passividade e do yang com

atividade parece ser ainda uma outra expresso de estere tipos patriarcais, uma moderna interpretao ocidental que est longe de refletir o significado original dos termos chineses. Um dos mais importantes insights da antiga cultura chinesa foi o reconhecimento de que a atividade "o constante fluxo de transformao e mudana", como o chama Chuang-ts28 um aspecto essencial do universo. A mudana, segundo esse ponto de vista, no ocorre como conseqncia de alguma fora, mas uma tendncia natural, inata em todas as coisas e situaes. O universo est empenhado em um movimento e uma atividade incessantes, num contnuo processo csmico a que os chineses chamaram tao o "caminho". A noo de repouso absoluto, ou inatividade, estava quase inteiramente ausente da filosofia chinesa. De acordo com Hellmut Wilhelm, um dos principais intrpretes ocidentais do I Ching, "o estado de imobilidade absoluta uma abstrao tal que os chineses (... ) no podiam conceb-lo"29. O termo wu-wei freqentemente usado na filosofia taosta e significa literalmente "no-ao". No Ocidente, o termo usualmente interpretado como referncia passividade. Isso inteiramente errado. O que os chineses entendem por wu-wei no a absteno de atividade, mas a absteno de uma certa espcie de atividade, a qual no est em harmonia co o m processo csmico em curso. O eminente sinologista Joseph Needham define wu -wei como "absteno de ao contrria natureza" e justifica sua traduo com uma citao de Chuang-ts: "A no-ao no significa nada fazer e manter o silncio. Que se permita a todas as coisas fazerem o que elas naturalmente fazem, de modo que sua natureza fique satisfeita" 30. Se uma pessoa se abstm de agir contra a natureza ou, como diz Needham, de "ir contra a essncia das coisas", ela est em harmonia com o tao e, portan suas aes sero bem to, sucedidas. Este o significado da afirmao aparentemente desconcertante de Lao -ts: "Pela 31 no-ao tudo pode ser feito" . Na concepo chinesa, portanto, parecem existir duas espcies de atividade: uma, em harmonia com a natureza e outra, contrria ao fluxo natural das coisas. No alimentada a idia de passividade, a ausncia completa de qualquer ao. Logo, a freqente ass ociao ocidental do yin e do yang com os comportamentos passivo e ativo, respectivamente, no parece compatvel com o pensamento chins. Em vista das imagens originais associadas aos dois plos arquetpicos, diramos que o yin pode ser interpretado como c orrespondente atividade receptiva, consolidadora, cooperativa; o yang, valores e atitudes culturais. Para os nossos propsitos, sero sumamente teis as seguintes associaes de yin e yang: YIN: FEMININO, CONTRTIL, CONSERVADOR, RECEPTIVO, COOPERATIVO, INTUITIVO, SINTTICO YANG: MASCULINO, EXPANSIVO, EXIGENTE, AGRESSIVO, COMPETITIVO, RACIONAL, ANALTICO Se atentarmos para esta lista de opostos, fcil ver que nossa sociedade tem favorecido sistematicamente o yang em detrimento do yin o conhecimento racional prevalece sobre a sabedoria intuitiva, a cincia sobre a religio, a competio sobre a cooperao, a explorao de recursos naturais em vez da conservao, e assim por diante. Essa nfase, sustentada pelo sistema patriarcal e encorajada pelo predomnio da cultura sensualista durante os trs ltimos sculos, acarretou um profundo desequilbrio culturalque est na prpria raiz de nossa atual crise um desequilbrio em nossos pensamentos e sentimentos, em nossos valores e atitudes e em nossas estruturas sociais e polticas. Ao descrever as vrias manifestaes desse desequilbrio cultural, dedicarei especial ateno aos seus efeitos sobre a sade, e quero usar o conceito de sade numa acepo muito ampla, incluindo nele no s a sade individual mas tambm a sade social e ecolgica. Esses trs nveis de sade esto intimamente relacionados, e nossa atual crise constitui uma sria ameaa aos trs. Ela ameaa a sade dos indivduos, da sociedade e dos ecossistemas de que somos parte integrante. Tentarei, ao longo deste livro, mostrar como a preferncia flagrantemente sistemtica por valores, atitudes e padres de comportamento yang resultou num sistema de instituies acadmicas, polticas e econmicas que se apoiam mutuamente, e que acabaram virtualmente

cegas para o perigoso desequilbrio do sistema de valores que motiva suas atividades. De acordo com a sabedoria chinesa, nenhum dos valores defendidos pela nossa cultura intrinsecamente mau; no entanto, ao isol-los de seus opostos polares, ao focalizar o yang e investi-lo de virtude moral e de poder poltico, ocasionamos o atual e melanclico estado de coisas. Nossa cultura orgulha-se de ser cientfica; nossa poca apontada como a Era to Cientfica. Ela dominada pelo pensamento racional, e o conhecimen cientfico freqentemente considerado a nica espcie aceitvel de conhecimento. No se reconhece geralmente que possa existir um conhecimento (ou conscincia) intuitivo, o qual to vlido e seguro quanto o outro. Essa atitude, conhecida como cientificismo, muito difundida, e impregna nosso sistema educacional e todas as outras instituies sociais e polticas. Quando o presidente Lyndon Johnson necessitou de conselhos acerca da guerra no Vietnam, seu governo recorreu a fsicos tericos no porque eles fossem especialistas em mtodos de guerra eletrnica, mas por serem considerados os sumos sacerdotes da cincia, os guardies do conhecimento supremo. Podemos agora dizer, em retrospecto, que Johnson teria sido muito mais bem servido se procurasse os conselhos de alguns poetas. Mas isso, naturalmente, era e ainda impensvel. A nfase dada ao pensamento racional em nossa cultura est sintetizada no clebre enunciado de Descartes, "Cogito, ergo sum" "Penso, logo existo" , o que encorajou eficazmente os indivduos ocidentais a equipararem sua identidade com sua mente racional e no com seu organismo total. Veremos que os efeitos dessa diviso entre mente e corpo so sentidos em toda a nossa cultura. Na medida em que nos retiramos para nossa mentes, esquecemos s como "pensar" com nossos corpos, de que modo us -los como agentes do conhecimento. Assim fazendo, tambm nos desligamos do nosso meio ambiente natural e esquecemos como comungar e cooperar com sua rica variedade de organismos vivos. A diviso entre esprito e matria levou concepo do universo como um sistema mecnico que consiste em objetos separados, os quais, por sua vez, foram reduzidos a seus componentes materiais fundamentais cujas propriedades e interaes, acredita -se, determinam completamente todos os fenmenos naturais. Essa concepo cartesiana da natureza foi, alm disso, estendida aos organismos vivos, considerados mquinas constitudas de peas separadas. Veremos que tal concepo mecanicista do mundo ainda est na base da maioria de nossas cincias e continua a exercer uma enorme influncia em muitos aspectos de nossa vida. Levou bem conhecida fragmentao em nossas disciplinas acadmicas e entidades governamentais e serviu como fundamento lgico para o tratamento do m ambiente natural eio como se ele fosse formado de peas separadas a serem exploradas por diferentes grupos de interesses. A explorao da natureza tem andado de mos dadas com a das mulheres, que tm sido identificadas com a natureza ao longo dos tempos. Desde as mais remotas pocas, a natureza e especialmente a terra tem sido vista como uma nutriente e benvola me, mas tambm como uma fmea selvagem e incontrolvel. Em eras pr-patriarcais, seus numerosos aspectos foram identificados com as mltiplas manifestaes da Deusa. Sob o patriarcado, a imagem benigna da natureza converteu-se numa imagem de passividade, ao passo que a viso da natureza como selvagem e perigosa deu origem idia de que ela tinha de ser dominada pelo homem. Ao mesmo tempo, as mulheres foram retratadas como passivas e subservientes ao homem. Com o surgimento da cincia newtoniana, finalmente, a natureza tornou-se um sistema mecnico que podia ser manipulado e explorado, o que coincidiu com a manipulao e a explorao das mulheres. Assim, a antiga associao de mulher e natureza interliga a histria das mulheres e a do meio ambiente e a fonte de um parentesco natural entre feminismo e ecologia que est se manifestando hoje em grau crescente. Eis as palavras de Carolyn Merchant, historiadora na rea das cincias na Universidade da Califrnia, Berkeley: "Ao investigarmos as razes de nosso atual dilema ambiental e suas conexes com a cincia, a tecnologia e a economia, cumpre-nos reexaminar a formao de uma viso do mundo e de uma cincia que, ao reconceituar a realidade mais como uma mquina do que como um organismo vivo, sancionou a dominao da natureza e das mulheres. Tm que ser reavaliadas

as contribuies de tais 'patriarcas' da cincia moderna como Francis Bacon, William Har vey, Ren Descartes, Thomas Hobbes e Isaac Newton" 32. A noo do homem como dominador da natureza e da mulher e a crena no papel superior da mente racional foram apoiadas e encorajadas pela tradio judaico-crist, que adere imagem de um deus masculino, personificao da razo suprema e fonte do poder ltimo, que governa o mundo a partir do alto e lhe impe sua lei divina. As leis da natureza investigadas pelos cientistas eram vistas como reflexos dessa lei divina, originada no esprito de Deus. Hoje, est ficando cada vez mais evidente que a excessiva nfase no mtodo cientfico e no pensamento racional, analtico, levou a atitudes profundamente antiecolgicas. Na verdade, a compreenso dos ecossistemas dificultada pela prpria natureza da mente racional. O pensamento racional linear, ao passo que a conscincia ecolgica decorre de uma intuio de sistemas no lineares. Uma das coisas mais difceis de serem entendidas pelas pessoas em nossa cultura o fato de que se fazemos algo que bom, continuar a faz-lo no ser necessariamente melhor. Essa , em minha opinio, a essncia do pensamento ecolgico. Os ecossistemas sustentam-se num equilbrio dinmico baseado em ciclos e flutuaes, que so processos no lineares. Os empreendimentos lineares, como o crescimento econmico e tecnolgico indefinido ou, para dar um exemplo mais especfico, a armazenagem de lixo radiativo durante grandes perodos de tempo , interferiro necessariamente no equilbrio natural e, mais cedo ou mais tarde, causaro graves danos. Portanto, a conscincia ecolgica somente surgir quando aliarmos ao nosso conhecimento racional uma intuio da natureza no-linear de nosso meio ambiente. Tal sabedoria intuitiva caracterstica das culturas tradicionais, no-letradas, especialmente as culturas dos ndios americanos, em que a vida foi organizada em torno de uma conscincia altamente refinada do meio ambiente. Na corrente principal de nossa cultura, por outro lado, foi negligenciado o cultivo da sabedoria intuitiva. Isso pode estar relacionado com o fato de que, em nossa evoluo, ocorreu uma crescente separao entre os aspectos biolgicos e culturais da natureza humana. A evoluo biolgica da espcie humana parou h uns 50 000 anos. Da em diante, a evoluo processou-se no mais gentica, mas social e culturalmente, enquanto o corpo e o crebro humanos permaneceram essencialmente os mesmos em estrutura e tamanho33. Em nossa civilizao, modificamos a tal ponto nosso meio ambiente durante essa evoluo cultural que perdemos o contato com nossa base biolgica e ecolgica mais do que qualquer outra cultura e qualquer outra civilizao no passado. Essa separao manifesta -se numa flagrante disparidade entre o desenvolvimento do poder intelectual, o conhecimento cientfico e as qualificaes tecnolgicas, por um lado, e a sabedoria, a espiritualidade e a tica, por outro. O conhecimento cientfico e tecnolgico cresceu enormemente depois que os gregos se lanaram na aventura cientfica no sculo VI a. C. Mas durante estes 25 sculos no houve virtualmente qualquer progresso na conduta das questes sociais. A espiritualidade e os padres morais de Lao-ts e Buda, que tambm viveram no sculo VI a. C, no eram claramente inferiores aos nossos. Nosso progresso, portanto, foi uma questo predominantemente racional e intelectual, e essa evoluo unilateral atingiu agora um estgio alarmante, uma situao to paradoxal que beira a insanidade. Podemos controlar os pousos suaves de espaonaves em planetas distantes, mas somos incapazes de controlar a fumaa poluente expelida por nossos automveis e nossas fbricas. Propomos a instalao de comunidades utpicas em gigantescas colnias espaciais, mas no podemos administrar nossas cidades. O mundo dos negcios faz-nos acreditar que o fato de gigantescas indstrias produzirem alimentos especiais para cachorros e cosmticos um sinal de nosso elevado padro de vida, enquanto os economistas tentam dizer nos que no dispomos de recursos para enfrentar os custos de uma adequada assistncia sade, os gastos com educao ou transportes pblicos. A cincia mdica e a farmacologia esto pondo em perigo nossa sade, e o Departamento de Defesa tornou -se a maior ameaa segurana nacional. So esses os resultados da exagerada nfase dada ao nosso lado yang, ou masculino conhecimento racional, anlise, expanso , e da negligncia a que ficou sujeito o nosso lado yin, ou feminino sabedoria intuitiva, sntese e conscincia ecolgica.

A terminologia yin/yang especialmente til na anlise do desequilbrio cultural que adota um amplo ponto de vista ecolgico, um ponto de vista que tambm poderia ser chamado de concepo sistmica, no sentido da teoria geral dos sistemas34. Essa teoria considera o mundo em funo da inter-relao e interdependncia de todos os fenmenos; nessa estrutura, chama-se sistema a um todo integrado cujas propriedades no podem ser reduzidas s de suas partes. Organismos vivos, sociedades e ecossistemas so sistemas. fascinante perceber que a antiga idia chinesa do yin e do yang est relacionada com uma propriedade essencial dos sistemas naturais que s recentemente comeou a ser estudada pela cincia ocidental. Os sistemas vivos so organizados de tal modo que formam estruturas de mltiplos nveis,cada nvel dividido em subsistemas, sendo cada um deles um "todo" em relao a suas partes, e uma "parte" relativamente a "todos" maiores. Assim, as molculas combinam-se para formar as organelas, as quais, por seu turno, se combinam para formar as clulas. As clulas formam tecidos e rgos, os quais formam sistemas maiores, como o aparelho digestivo ou o sistema nervoso. Estes, finalmente, combinam-se para formar a mulher ou o homem vivos; e a "ordem estratificada" * no termina a. As pessoas formam famlias, tribos, sociedades, naes. Todas essas entidades das molculas aos seres humanos e destes aos sistemas sociais podem ser consideradas "todos" no sentido de serem estruturas integradas, e tambm "partes" de "todos" maiores, em nveis superiores de complexidade. De fato, veremos que "partes" e "todos", num sentido absoluto, no existem. * Ver captulo 9. Arthur Koestler criou a palavra "holons" para designar esses subsistemas que so, simultaneamente, "todos" e "partes", e enfatizou que cada holon tem duas tendncias opostas: uma tendncia integrativa, que funciona como parte do todo maior, e uma tendncia auto afirmativa, que preserva sua autonomia individual35. Num sistema biolgico ou social, cada holon deve afirmar sua individualidade a fim de manter a ordem estratificada do sistema, mas tambm deve submeter-se s exigncias do todo a fim de tornar o sistema vivel. Essas duas tendncias so opostas, mas, complementares. Num sistema saudvel um indivduo, uma sociedade ou um ecossistema existe equilbrio entre integrao e auto-afirmao. Esse equilbrio no esttico, mas consiste numa interao dinmica entre duas tendncias complementares, o que torna todo o sistema flexvel e aberto mudana. A relao entre a moderna teoria geral dos sistemas e o antigo pensamento chins torna -se agora evidente. Os sbios chineses parecem ter reconhecido a polaridade bsica caracterstica dos sistemas vivos. A auto-afirmao conseguida atravs do comportamento yang: exigente, agressivo, competitivo, expansivo, e no tocante ao comportamento humano atravs do pensamento linear, analtico. A integrao proporcionada pelo comportamento yin: receptivo, cooperativo, intuitivo e consciente do meio ambiente. As tendncias yin e yang, integrativas e auto-afirmativas, so ambas necessrias obteno de relaes sociais e ecolgicas harmoniosas. A auto-afirmao excessiva manifesta-se como poder, controle e dominao de outros pela fora; e so esses, de fato, os padres predominantes em nossa sociedade. O poder poltico e econmico exercido por uma classe organizada dominante; as hierarquias sociais so mantidas de acordo com orientaes racistas e sexistas, e a violao tornou -se uma metfora central de nossa cultura violao de mulheres, de grupos minoritrios e da prpria terra. Nossa cincia e nossa tecnologia baseiam-se na crena seiscentista de que uma compreenso da natureza implica sua dominao pelo homem. Combinada com o modelo mecanicista do universo, que tambm se originou no sculo XVII, e com a excessiva nfase dada ao pensamento linear, essa atitude produziu uma tecnologia que mals e inumana; uma tecnologia em que o habitat natural, orgnico, de seres humanos complexos substitudo por um meio ambiente simplificado, sinttico e pr-fabricado 36. Essa tecnologia tem por meta o controle, a produo em massa e a padronizao, e est sujeita, a maior parte do tempo, a uma administrao centralizada que busca a iluso de um

crescimento ilimitado. Assim, a tendncia auto-afirmativa continua crescendo, e, com ela, a exigncia de submisso, que no o complemento da auto -afirmao, mas o reverso desse fenmeno. Enquanto o comportamento auto-afirmativo apresentado como o ideal para os homens, espera-se das mulheres o comportamento submisso, mas tambm se espera esse comportamento submisso dos empregados e executivos, de quem se exige que neguem suas identidades individuais e adotem a identidade e os padres de comportamento do grupo. Situao semelhante existe em nosso sistema educacional, no qual a auto-afirmao recompensada no que se refere ao comportamento competitivo mas desencorajada quando se expressa em termos de idias originais e questionamento da autoridade. A promoo do comportamento competitivo em detrimento da cooperao uma das principais manifestaes da tendncia auto-afirmativa em nossa sociedade. Tem suas razes na concepo errnea da natureza, defendida pelos darwinistas sociais do sculo XIX, que acreditavam que a vida em sociedade deve ser uma luta pela existncia regida pela "sobrevivncia dos mais aptos". Assim, a competio passou a ser vista como a fora impulsora da economia, a "abordagem agressiva" tornou-se um ideal no mundo dos negcios, e esse comportamento combinou-se com a explorao dos recursos naturais a fim de criar padres de consumo competitivo. evidente que o comportamento agressivo, competitivo, se fosse absolutamente o nico, tornaria a vida impossvel. Mesmo os indivduos mais ambiciosos, mais orientados para a realizao de determinadas metas, necessitam de apoio compreensivo, contato humano, e de momentos de espontaneidade e descontrao. Em, nossa cultura, espera -se e, com freqncia, fora-se a mulher a satisfazer essas necessidades. Assim, secretria s, recepcionistas, aeromoas, enfermeiras e donas-de-casa, executam tarefas que tornam a vida mais confortvel e criam a atmosfera em que os competidores podem triunfar. Elas alegram seus patres e fazem cafezinho para eles; ajudam a apaziguar conflitos no escritrio; so as primeiras a receber visitantes e a entret-los com conversas amenas. Nos consultrios mdicos e hospitais, so as mulheres que estabelecem contato humano com pacientes que iniciam o processo de cura. Nos departamentos de fsica, as mulheres fazem ch e servem bolinhos, em torno dos quais os homens discutem suas teorias. Todos esses servios envolvem atividades yin, ou integrativas, e como tm um status inferior, em nosso sistema de valores, ao das atividades yang, ou auto-afirmativas, quem as desempenha recebe salrios inferiores. Na verdade, muitas dessas mulheres nem sequer so pagas, como as donas -de-casa e as mes. Por esta breve panormica de atitudes e valores culturais, podemos ver que nossa cultura promoveu e recompensou sistematicamente os elementos yang, masculinos ou autoafirmativos da natureza humana, e desprezou os aspectos yin, femininos ou intuitivos. Hoje, porm, estamos testemunhando o comeo de um grande movimento evolutivo. O momento decisivo que estamos prestes a atingir marca, entre muitas outras coisas, uma inverso na flutuao entre o yin e o yang. Como diz o texto chins: "O yang, tendo atingido seu clmax, retira-se em favor do yin". As dcadas de 60 e 70 geraram uma srie de movimentos filosficos, espirituais e polticos que parecem todos caminhar na mesma direo. Eles contrariam a excessiva nfase nas atitudes e valores yang e tentam restabelecer um equilbrio entre os aspectos masculino e feminino da natureza humana. H uma preocupao crescente com a ecologia, expressa por movimentos de cidados que esto se organizando em torno de questes sociais e ambientais, apontando os limites para o crescimento, advogando uma nova tica ecolgica e desenvolvendo apropriadas tecnologias "brandas" (soft). Na arena poltica, o movimento antinuclear est combatendo o crescimento extremo de nossa tecnologia "machista", auto-afirmativa, e, assim fazendo, provvel que se converta numa das mais poderosas foras polticas desta dcada. Ao mesmo tempo, observa se o comeo de uma significativa mudana de valores passemos da valorizao das empresas e instituies em grande escala para a noo de que "o negcio ser pequeno" (small is beautiful), do consumo material simplicidade voluntria, do crescimento econmico e tecnolgico para o crescimento e o desenvolvimento interiores. Esses novos valores esto sendo promovidos pelo movimento do "potencial humano", pelo movimento da "sade holstica" e vrios movimentos espirituais. Talvez o mais importante em tudo isso seja o fato de o antigo

sistema de valores estar sendo desafiado e profundamente modificado pelo surgimento da conscincia feminista que se originou no movimento das mulheres. Esses vrios movimentos formam o que o historiador cultural Theodore Roszak denominou contracultura37. At agora, muitos deles vm atuando separadamente e ainda no se deram conta de como seus objetivos se inter-relacionam. Assim, o movimento do "potencial humano" e o movimento da "sade holstica" carecem freqentemente de uma perspectiva social, ao passo que os movimentos espirituais tendem a ser falhos em relao conscincia ecolgica, com gurus orientais que ostentam smbolos; ocidentais de status capitalistas e se dedicam construo de seus imprios econmicos. Entretanto, alguns movimentos comearam recentemente a formar coalizes. Como era de se esperar, o movimento ecolgico e o movimento feminista esto juntando foras em numerosas questes, notadamente a energia nuclear, e grupos ambientais, grupos de consumidores e movimentos de libert o tnica a esto comeando a estabelecer contatos. de se prever que, uma vez reconhecido o carter comum de seus objetivos, todos esses movimentos passem a fluir juntos e formem uma poderosa fora de transformao social. Chamarei a essa fora de cultura nascente, de acordo com o modelo persuasivo de Toynbee de dinmica cultural: "Durante a desintegrao de uma civilizao, duas peas separadas, com diferentes enredos, so representadas simultaneamente. Enquanto uma imutvel minoria dominante est perpetuamente repetindo o espetculo de sua prpria derrota, novos desafios esto constantemente suscitando novas respostas criativas das minorias recm-recrutadas, que proclamam seu prprio poder criativo mostrando-se progressivamente altura da situao. O drama do desafio-e-resposta continua sendo representado, mas em novas circunstncias e com novos atores" 38. Dessa ampla perspectiva histrica, assiste-se chegada e partida rtmica de culturas e a preservao de tradies culturais nem sempre constitui o o bjetivo mais desejvel. O que temos de fazer para minimizar as agruras e provaes da mudana inevitvel reconhecer o mais claramente possvel as novas condies e transformar nossas vidas e nossas instituies sociais de acordo com elas. Quero salientar que os fsicos podem desempenhar um importante papel nesse processo. Desde o sculo XVII, a fsica tem sido o exemplo brilhante de uma cincia "exata", servindo como modelo para todas as outras cincias. Durante dois sculos e meio, os fsicos se utilizaram de uma viso mecanicista do mundo para desenvolver e refinar a estrutura conceitual do que conhecido como fsica clssica. Basearam suas idias na teoria matemtica de Isaac Newton, na filosofia de Ren Descartes e na metodologia cientfica defendida por Francis Bacon, e desenvolveram-nas de acordo com a concepo geral de realidade predominante nos sculos XVII, XVIII e XIX.Pensava-se que a matria era a base de toda a existncia, e o mundo material era visto como uma profuso de objetos separados, montados numa gigantesca mquina. Tal como as mquinas construdas por seres humanos, achava-se que a mquina csmica tambm consistia em peas elementares. Por conseguinte, acreditava-se que os fenmenos complexos podiam ser sempre entendidos desde que se os reduzisse a seus componentes bsicos e se investigasse os mecanismos atravs dos quais esses componentes interagem. Essa atitude, conhecida como (reducionismo), ficou to profundamente arraigada em nossa cultura, que tem sido freqentemente identificada com o mtodo cientfico. As outras cincias aceitaram os pontos de vista mecanicista e reducionista da fsica clssica como a descrio correta da realidade, adotando-os como modelos para suas prprias teorias. Os psiclogos, socilogos e economistas, ao tentarem ser cientficos, sempre se voltaram naturalmente para os conceitos bsicos da fsica newtoniana. No sculo XX, entretanto, a fsica passou por vrias revolues conceituais que revelam claramente as limitaes da viso de mundo mecanicista e levam a uma viso orgnica, ecolgica, que mostra grandes semelhanas com as vises dos msticos de todas as pocas e tradies. O universo deixou de ser visto como uma mquina, composta de uma profuso de objetos distintos, para apresentar-se agora como um todo harmonioso e indivisvel, uma rede de reaes dinmicas que incluem o observador humano e sua conscincia de um modo essencial. O fato de a fsica moderna, a manifestao de uma extrema especializao da mente racional, estar agora estabelecendo contato com o misticismo, essncia da religio e

manifestao de uma extrema especializao da mente intuitiva, mostra de uma bela forma a unidade e a natureza complementar dos modos racional e intuitivo de conscincia, do yang e do yin. Portanto, os fsicos podem fornecer o background cientfico para as mudanas de atitudes e de valores de que nossa sociedade to urgentemente necessita. Numa cultura dominada pela cincia, ser muito mais fcil convencer nossas instituies sociais da necessidade de mudanas fundamentais se pudermos apoiar nossos argumentos em uma base cientfica. justamente nesse particular que os fsicos podem hoje atuar. A fsica moderna pode mostrar s outras cincias que o pensamento cientfico no tem que ser necessariamente reducionista e mecanicista, que as concepes holsticas e ecolgicas tambm so cientificamente vlidas. Uma das principais lies que os fsicos tiveram que aprender neste sculo foi o fato de que todos os conceitos e teorias que usamos para descrever a natureza so limitados. Em virtude das limitaes essenciais da mente racional, temos de aceitar o fato de que, como disse Werner Heisenberg, "toda palavra e todo conceito, por mais claros que possam parecer, tm apenas uma limitada gama de aplicabilidade" 39. As teorias cientficas no estaro nunca aptas a fornecer uma descrio completa e definitiva da realidade. Sero sempre aproximaes da verdadeira natureza das coisas. Em termos claros: os cientistas no lidam com a verdade; eles lidam com descries da realidade limitadas e aproximadas. No incio do sculo, quando os fsicos estenderam o alcance de suas investigaes aos domnios dos fenmenos atmicos e subatmicos, tomaram subitamente conscincia das limitaes de suas idias clssicas e tiveram que rever radicalmente muitos de seus conceitos bsicos acerca da realidade. A experincia de terem de questionar a prpria base de sua estrutura conceitual e de se verem forados a aceitar profundas modificaes de suas mais caras idias foi marcante e, freqentemente, dolorosa para esses cientistas, sobretudo durante as primeiras trs dcadas do sculo, mas foi recompensada por insights profundos da natureza da matria e da mente humana. Acredito que essa experincia pode servir como lio til para outros cientistas, muitos dos quais chegaram agora aos limites da viso de mundo cartesiana em seus respectivos campos. Tal como os fsicos, eles tambm tero que aceitar o fato de que devemos modificar ou mesmo abandonar alguns de nossos conceitos ao ampliarmos a esfera de nossa experincia ou de nosso campo de estudo. Os captulos seguintes mostraro como as cincias naturais, assim como as humanas e as sociais, tomaram por modelo a fsica newtoniana clssica. Agora que os fsicos ultrapassaram largamente os limites desse modelo, chegado o momento de as outras cincias ampliarem suas filosofias subjacentes. Entre as cincias que foram influenciadas pela viso de mundo cartesiana e pela fsica newtoniana, e que tero de mudar para serem coerentes com as concepes da fsica moderna, concentrar-nos-emos naquelas que se ocupam da sade, em sua mais ampla acepo ecolgica: da biologia e da cincia mdica psicologia e psicoterapia, sociologia, economia e cincia poltica. Em todos esses campos, as limitaes da viso de mundo cartesiana, clssica, esto ficando agora evidentes. Para transcender os modelos clssicos, os cientistas tero de ir muito alm da abordagem mecanicista e reducionista, tal como se fez na fsica, e adotar enfoques holsticos e ecolgicos. Embora suas teorias precisem ser compatveis com as da fsica moderna, os conceitos da fsica no serviro sempre como modelos apropriados para as outras cincias. Entretanto, podero ser muito teis. Os cientistas no tero por que relutar em adotar uma estrutura holstica, como freqentemente o fazem hoje em dia, por temor de serem anticientficos. A fsica moderna pode mostrar-lhes que tal estrutura no s cientfica, mas est de acordo com as mais avanadas teorias cientficas sobre a realidade fsica.

II Os dois paradigmas 2. A mquina do mundo newtoniana A viso do mundo e o sistema de valores que esto na base de nossa cultura, e que tm de ser cuidadosamente reexaminados, foram formulados em suas linhas essenciais nos sculos XVI e XVII. Entre 1500 e 1700 houve uma mudana drstica na maneira como as pessoas descreviam o mundo e em todo o seu modo de pensar. A nova mentalidade e a nova percepo do cosmo propiciaram nossa civilizao ocidental aqueles aspectos que so caractersticos da era moderna. Eles tornaram-se a base do paradigma que dominou a nossa cultura nos ltimos trezentos anos e est agora prestes a mudar. Antes de 1500, a viso do mundo dominante na Europa, assim como na maioria das outras civilizaes, era orgnica. As pessoas viviam em comunidades pequenas e coesas, e vivenciavam a natureza em termos de relaes orgnicas, caracterizadas pela interdependncia dos fenmenos espirituais e materiais e pela subordinao das necessidades individuais s da comunidade. A estrutura cientfica dessa viso de mundo orgnica assentava em duas autoridades: Aristteles e a Igreja. No sculo XIII, Toms de Aquino combinou o abrangente sistema da natureza de Aristteles com a teologia e a tica crists e, assim fazendo, estabeleceu a estrutura conceitual que permaneceu inconteste durante toda a Idade Mdia. A natureza da cincia medieval era muito diferente daquela da cincia contempornea. Baseava-se na razo e na f, e sua principal finalidade era compreender o significado das coisas e no exercer a predio ou o controle. Os cientistas medievais, investigando os desgnios subjacentes nos vrios fenmenos naturais, consideravam do mais alto significado as questes referentes a Deus, alma humana e tica. A perspectiva medieval mudou radicalmente nos sculos XVI e XVII. A noo de um universo orgnico, vivo e espiritual foi substituda pela noo do mundo como se ele fosse uma mquina, e a mquina do mundo converteu-se na metfora dominante da era moderna. Esse desenvolvimento foi ocasionado por mudanas revolucionrias na fsica e na astronomia, culminando nas realizaes de Coprnico, Galileu e Newton. A cincia do sculo XVII baseouse num novo mtodo de investigao, defendido vigorosamente por Francis Bacon, o qual envolvia a descrio matemtica da natureza e o mtodo analtico de raciocnio concebido pelo gnio de Descartes. Reconhecendo o papel crucial da cincia na concretizao dessas importantes mudanas, os historiadores chamaram os (sculos XVI e XVII de a Idade da Revoluo Cientfica). A revoluo cientfica comeou com Nicolau Coprnico, que se ops concepo geocntrica de Ptolomeu e da Bblia, que tinha sido aceita como dogma por mais de mil anos. Depois de Coprnico, a Terra deixou de ser o centro do universo para tornar-se meramente um dos muitos planetas que circundam um astro secundrio nas fronteiras da galxia; e ao homem foi tirada sua orgulhosa posio de figura central da criao de Deus. Coprnico estava plenamente cnscio de que sua teoria ofenderia profundamente a conscincia religiosa de seu tempo; ele retardou sua publicao at 1543, ano de sua morte, e, mesmo assim, apresentou a concepo heliocntrica como mera hiptese. Coprnico, seguiu-se Johannes Kepler, cientista e mstico que se empenhava em descobrir a harmonia das esferas, e terminou por formular, atravs de um trabalho laborioso com tabelas astronmicas, suas clebres leis empricas do movimento planetrio, as quais vieram

corroborar o sistema de Coprnico. Mas a verdadeira mudana na opinio cientfica foi provocada por Galileu Galilei, que j era famoso por ter descoberto as leis da queda dos corpos quando voltou sua ateno para a astronomia. Ao dirigir o recm-inventado telescpio para os cus e aplicar seu extraordinrio talento na observao cientfica dos fenmenos celestes, Galileu fez com que a velha cosmologia fosse superada, sem deixar margem para dvidas, e estabelecera hiptese de Coprnico como teoria cientfica vlida. O papel de Galileu na revoluo cientfica supera largamente suas realizaes no campo da astronomia, embora estas sejam mais conhecidas por causa de seu conflito com a Igreja. Galileu foi o primeiro a combinar a experimentao cientfica com o uso da linguagem matemtica para formular as leis da natureza por ele descobertas; , portanto, considerado o pai da cincia moderna. "A filosofia"*, acreditava ele, "est escrita nesse grande livro que permanece sempre aberto diante de nossos olhos; mas no podemos entendla se no aprendermos primeiro a linguagem e os caracteres em que ela foi escrita. Essa linguagem a matemtica, e os caracteres so tringulos, crculos e outras figuras geomtricas. " Os dois aspectos pioneiros do trabalho de Galileu a abordagem emprica e o uso de uma descrio matemtica da natureza tornaram-se as caractersticas dominantes da cincia no sculo XVII e subsistiram como importantes critrios das teorias cientficas at hoje. * Da Idade Mdia at o sculo XIX, o termo "filosofia" foi usado numa acepo muito ampla e inclua o que hoje chamamos "cincia". (N. do A. ) A fim de possibilitar aos cientistas descreverem matematicamente a natureza, Galileu postulou que eles deveriam restringir-se ao estudo das propriedades essenciais dos corpos materiais formas, quantidades e movimento , as quais podiam ser medidas e qualificadas. Outras propriedades, como som, cor, sabor ou cheiro, eram meramente projees mentais subjetivas que deveriam ser excludas do domnio da cincia2. A estratgia de Galileu de dirigir a ateno do cientista para as propriedades quantificveis da matria foi extremamente bem sucedida em toda a cincia moderna, mas tambm exigiu um pesado nus, como nos recorda enfaticamente o psiquiatra R. D. Laing: "Perderam-se a viso, o som, o gosto, o tato e o olfato, e com eles foram-se tambm a sensibilidade esttica e tica, os valores, a qualidade, a forma; todos os sentimentos, motivos, intenes, a alma, a conscincia, o esprito. A experincia como tal foi expulsa do domnio do discurso cientfico"3. Segundo Laing, nada mudou mais o nosso mundo nos ltimos quatrocentos anos do que a obsesso dos cientistas pela medio e pela quantificao. Enquanto Galileu realizava engenhosos experimentos na Itlia, Francis Bacon descrevia explicitamente na Inglaterra o mtodo emprico da cincia. Bacon foi o primeiro a formular uma teoria clara do procedimento indutivo realizar experimentos e extrair deles concluses gerais, a serem testadas por novos experimentos , e tornou-se extremamente influente ao defender com vigor o novo mtodo. Atacou frontalmente as escolas tradicionais de pensamento e desenvolveu uma verdadeira paixo pela experimentao cientfica. O "esprito baconiano" mudou profundamente a natureza e o objetivo da investigao cientfi a. c Desde a Antigidade, os objetivos da cincia tinham sido a sabedoria, a compreenso da ordem natural e a vida em harmonia com ela. A cincia era realizada "para maior glria de Deus" ou, como diziam os chineses, para "acompanhar a ordem natural" e "fluir na corrente do tao"4. Esses eram propsitos yin, ou integrativos; a atitude bsica dos cientistas era ecolgica, como diramos na linguagem de hoje. No sculo XVII, essa atitude inverteu-se totalmente; passou de yin para yang, da integrao para a auto-afirmao. A partir de Bacon, o objetivo da cincia passou a ser aquele conhecimento que pode ser usado para dominar e controlar a natureza e, hoje, cincia e tecnologia buscam, sobretudo, fins profundamente antiecolgicos. Os termos em que Bacon defendeu esse novo mtodo emprico de investigao eram no s apaixonados mas, com freqncia, francamente rancorosos. A natureza, na opinio dele, tinha que ser "acossada em seus descaminhos", "obrigada a servir" e "escravizada". Devia ser "reduzida obedincia", e o objetivo do cientista era "extrair da natureza, sob tortura, todos os seus segredos"5. Muitas dessas imagens violentas parecem ter sido inspiradas pelos

julgamentos de bruxas que eram freqentemente realizados no tempo de Bacon. Como chanceler da coroa no reinado de Jaime I, Bacon estava intimamente familiarizado com tais denncias e libelos; e, como a natureza era comumente vista como fmea, no deve causar surpresa o fato de ele ter transferido as metforas usadas no tribunal para os seus escritos cientficos. De fato, sua idia da natureza como uma mulher cujos segredos tm que ser arrancados mediante tortura, com a ajuda de instrumentos mecnicos, sugere fortemente a tortura generalizada de mulheres nos julgamentos de bruxas do comeo do sculoXVII6. A obra de Bacon representa, pois, um notvel exemplo da influncia das atitudes patriarcais sobre o pensamento cientfico. O antigo conceito da Terra como me nutriente foi radicalmente transformado nos escritos de Bacon e desapareceu por completo quando a revoluo cientfica tratou de substituir a concepo orgnica da natureza pela metfora do mundo como mquina. Essa mudana, que viria a ser de suprema importncia para o desenvolvimento subseqente da civilizao ocidental, foi iniciada e completada por duas figuras gigantescas do sculo XVII: Descartes e Newton. Ren Descartes usualmente considerado o fundador da filosofia moderna. Era um brilhante matemtico, e sua perspectiva filosfica foi profundamente afetada pelas novas fsica e astronomia. Ele no aceitava qualquer conhecimento tradicional, propondo -se a construir um novo sistema de pensamento. De acordo com Bertrand Russell, "isso no acontecia desde Aristteles, e constitui um sinal da nova autoconfiana que resultou do progresso da cinci . a H em sua obra um frescor que no se encontra em qualquer outro filsofo eminente anterior, desde Plato"7. Aos 23 anos de idade, Descartes teve uma viso iluminadora que iria moldar toda a sua vida8. Aps muitas horas de intensa concentrao, durante a quais reviu sistematicamente todo o s conhecimento que tinha acumulado, percebeu, num sbito lampejo de intuio, os "alicerces de uma cincia maravilhosa" que prometia a unificao de todo o saber. Essa intuio tinha sido prenunciada numa carta dirigida a um amigo, na qual Descartes anunciou seu ambicioso objetivo: "E assim, para nada esconder de vs acerca da natureza de meu trabalho, gostaria de tornar pblico (... ) uma cincia completamente nova que resolveria em geral todas as questes de quantidade, contnua ou descontnua"9. Em sua viso, Descartes percebeu como poderia concretizar esse plano. Visualizou um mtodo que lhe permitiria construir uma completa cincia da natureza, acerca da qual poderia ter absoluta certeza; uma cincia baseada, como a matemtica, em princpios fundamentais que dispensam demonstrao. Essa revelao impressionou-o muito. Descartes sentiu ter feito a suprema descoberta de sua vida e no duvidou de que sua viso resultar de uma inspirao divina. Essa convico foi refora por da um sonho extraordinrio na noite seguinte, no qual a nova cincia lhe foi apresentada de forma simblica. Descartes teve certeza de que Deus lhe apontava uma misso e dedicou -se construo de uma nova filosofia cientfica. A viso de Descartes despertou nele a firme crena na certeza do conhecimento cientfico; sua vocao na vida passou a ser distinguir a verdade do erro em todos os campos do saber. "Toda cincia conhecimento certo e evidente", escreveu ele. "Rejeitamos todo conhecimento que meramente provvel e consideramos que s se deve acreditar naquelas coisas que so 10 perfeitamente conhecidas e sobre as quais no pode haver dvidas. A crena na certeza do conhecimento cientfico est na prpria base da filosofia cartesiana e na viso de mundo dela derivada, e foi a, nessa premissa essencial, que Descartes errou. A fsica do sculo XX mostrou-nos de maneira convincente que no existe verdade absoluta em cincia, que todos os conceitos e teorias so limitados e aproximados. A crena cartesiana na verdade cientfica , ainda hoje, muito difundida e reflete-se no cientificismo que se tornou tpico de nossa cultura ocidental. Muitas pessoas em nossa sociedade, tanto cientistas como no-cientistas, esto convencidas de que o mtodo cientfico o nico meio vlido de compreenso do universo. O mtodo de pensamento de Descartes e sua concepo da natureza influenciaram todos os ramos da cincia moderna e podem ser ainda hoje muito teis. Mas s o sero se suas limitaes forem reconhecidas. A aceitao do ponto de vista

cartesiano como verdade absoluta e do mtodo de Descartes como o nico meio vlido para se chegar ao conhecimento desempenhou um importante papel na instaurao de nosso atual desequilbrio cultural. A certeza cartesiana matemtica em sua natureza essencial. Descartes acreditava que a chave para a compreenso do universo era a sua estrutura matemtica; para ele, cincia era sinnimo de matemtica. Assim, ele escreveu, a respeito das propriedades dos objetos fsicos: "No admito como verdadeiro o que no possa ser deduzido, coma clareza de uma demonstrao matemtica, de noes comuns de cuja verdade no podemos duvidar. Como todos os fenmenos da natureza podem ser explicados desse modo, pensoque no h necessidade de admitir outros princpios da fsica, nem que sejam desejveis"11. Tal como Galileu, Descartes acreditava que a linguagem da natureza "esse grande livro que est permanentemente aberto ante nossos olhos" era matemtica, e seu desejo de descrever a natureza em termos matemticos levou-o sua mais clebre descoberta:Mediante a aplicao de relaes numricas a figuras geomtricas, ele pde correlacionar lgebra e geometria e, assim fazendo, estabeleceu um novo ramo da matemtica, hoje conhecido como geometria analtica. Esta incluiu a representao de curvas por meio de equaes algbricas cujas solues estudou de modo sistemtico. O novo mtodo permitiu a Descartes aplicar um tipo muito geral de anlise matemtica ao estudo de corpos em movimento, de acordo com o seu grandioso plano de reduo de todos os fenmenos fsicos a relaes matemticas exatas. Assim, ele pde afirmar, com grande orgulho: "Toda a minha fsica nada mais do que 12 geometria" . O gnio de Descartes era o de um matemtico, e isso tambm se evidencia em sua filosofia. Para executar seu plano de construo de uma cincia natural completa e exata, ele desenvolveu um novo mtodo de raciocnio que apresentou em seu mais famoso livro, Discurso do mtodo. Embora essa obra tenha se tornado um dos g randes clssicos da filosofia, sua proposio original no era ensinar filosofia, mas sim um mtodo que servisse de introduo cincia. O mtodo de Descartes tinha por finalidade apontar o caminho para se chegar verdade cientfica, como fica evidente no ttulo completo do livro, Discurso do mtodo para bem conduzir a razo e procurar a verdade nas cincias . O ponto fundamental do mtodo de Descartes a dvida. Ele duvida de tudo o que pode submeter dvida todo o conhecimento tradicional, as impresses de seus sentidos e at o fato de ter um corpo , e chega a uma coisa de que no pode duvidar, a existncia de si mesmo como pensador. Assim chegou sua famosa afirmao "Cogito, ergo sum", "Penso, logo existo". Da deduziu Descartes que a essncia da natureza humana reside no pensamento, e que todas as coisas que concebemos clara e distintamente so verdadeiras . 13 tal concepo clara e distinta "a concepo da mente pura e atenta" chamou ele "intuio", afirmando que "no existem outros caminhos ao alcance do homem para o 14 conhecimento certo da verdade, exceto a intuio evidente e a necessria deduo" . O conhecimento certo, portanto, obtido atravs da intuio e da deduo, e essas so as ferramentas que Descartes usa em sua tentativa de reconstruo do edifcio do conhecimento sobre slidos alicerces. O mtodo de Descartes analtico. Consiste em decompor pensamentos e problemas em suas partes componentes e em disp-las em sua ordem lgica. Esse mtodo analtico de raciocnio provavelmente a maior contribuio de Descartes cincia. Tornou-se uma caracterstica essencial do moderno pensamento cientfico e provou ser extremamente til no desenvolvimento de teorias cientficas e na concretizao de complexos projetos tecnolgicos. Foi o mtodo de Descartes que tornou possvel NASA levar o homem Lua. Por outro lado, a excessiva nfase dada ao mtodo cartesiano levou fragmentao caracterstica do nosso pensamento em geral e das nossas disciplinas acadmicas, e levou atitude generalizada de reducionismo na cincia a crena em que todos os aspectos dos fenmenos complexos podem ser compreendidos se reduzidos s suas partes constituintes. O cogito cartesiano, como passou a ser chamado, fez com que Descartes privilegiasse a me nte em relao matria e levou-o concluso de que as duas eram separadas e fundamentalmente diferentes. Assim, ele afirmou que "no h nada no conceito de corpo que

15 pertena mente, e nada na idia de mente que pertena ao corpo" . A diviso cartesiana entre matria e mente teve um efeito profundo sobre o pensamento ocidental. Ela nos ensinou a conhecermos a ns mesmos como egos isolados existentes "dentro" dos nossos corpos; anual; habilitou levou-nos a atribuir ao trabalho mental um valor superior ao do trabalho m indstrias gigantescas a venderem produtos especialmente para as mulheres que nos proporcionem o "corpo ideal"; impediu os mdicos de considerarem seriamente a dimenso psicolgica das doenas e os psicoterapeutas de lidarem com o corpo de seus pacientes. Nas cincias humanas, a diviso cartesiana redundou em interminvel confuso acerca da relao entre mente e crebro; e, na fsica, tornou extremamente difcil aos fundadores da teoria quntica interpretar suas observaes dos fenmenos atmicos. Segundo Heisenberg, que se debateu com o problema durante muitos anos, "essa diviso penetrou pro fundamente no esprito humano nos trs sculos que se seguiram a Descartes, e levar muito tempo para que 16 seja substituda por uma atitude realmente diferente em face do problema da realidade" . Descartes baseou toda a sua concepo da natureza nessa divi so fundamental entre dois domnios separados e independentes: o da mente, ou res cogitans, a "coisa pensante", e o da matria, ou res extensa, a coisa extensa". Mente e matria eram criaes de Deus, que representava o ponto de referncia comum a ambas e era a fonte da ordem natural exata e da luz da razo que habilitava a mente humana a reconhecer essa ordem. Para Descartes, a existncia de Deus era essencial sua filosofia cientfica, mas, em sculos subseqentes, os cientistas omitiram qualquer referncia explcita a Deus e desenvolveram suas teorias de acordo com a diviso cartesiana, as cincias humanas concentrando na res cogitans(coisa -se pensante = mente)e as naturais, na res extensa (coisa extensa = corpo).

Para Descartes, o universo material era uma mquina, nada alm de uma mquina. No havia propsito, vida ou espiritualidade na matria. A natureza funcionava de acordo com leis mecnicas, e tudo no mundo material podia ser explicado em funo da organizao e do movimento de suas partes. Esse quadro mecnico da natureza tornou-se o paradigma dominante da cincia no perodo que se seguiu a Descartes. Passou a orientar a observao cientfica e a formulao de todas as teorias dos fenmenos naturais, at que a fsica do sculoXX ocasionou uma mudana radical. Toda a elaborao da cincia mecanicista nos sculos XVII, XVIII e XIX,incluindo a grande sntese de Newton, nada mais foi do que o desenvolvimento da idia cartesiana. Descartes deu ao pensamento cientfico sua estrutura geral a concepo da natureza como uma mquina perfeita, governada por leis matemticas exatas. A drstica mudana na imagem da natureza, de organismo para mquina, teve um poderoso efeito sobre a atitude das pessoas em relao ao meio ambiente natural. A viso de mundo orgnica da Idade Mdia implicava um sistema de valores que conduzia ao comportamento ecolgico. Nas palavras de Carolyn Merchant: "A imagem da terra como organismo vivo e me nutriente serviu como restrio cultural, limitando as aes dos seres humanos. No se mata facilmente uma me, perfurando suas entranhas em busca de ouro ou mutilando seu corpo. (... ) Enquanto a terra fosse considerada viva e sensvel, seria uma violao do comportamento tico humano levar a efeito atos 17 destrutivos contra ela" . Essas restries culturais desapareceram quando ocorreu a mecanizao da cincia. A concepo cartesiana do universo como sistema mecnico forneceu uma sano "cientfica" para a manipulao e a explorao da natureza que se tornaram tpicas da cultura ocidental. De fato, o prprio Descartes compartilhava do ponto de vista de Bacon, de que o o bjetivo da cincia o domnio e controle da natureza, afirmando que o conhecimento cientfico podia ser 18 usado para "nos tornarmos os senhores e dominadores da natureza" . Em sua tentativa de construir uma cincia natural completa, Descartes estendeu sua concepo mecanicista da matria aos organismos vivos. Plantas e animais passaram a ser considerados simples mquinas; os seres humanos eram habitados por uma alma racional que estava ligada ao corpo atravs da glndula pineal, no centro do crebro. No qu dizia respeito e ao corpo humano, era indistinguvel de um animal-mquina. Descartes explicou em detalhe

como os movimentos e as vrias funes biolgicas do corpo podiam ser reduzidos a operaes mecnicas, a fim de mostrar que os organismos vivos nada mais eram do que autmatos. Ao fazer isso, ele foi profundamente influenciado pela preocupao do barroco seiscentista com as mquinas engenhosas, "como que dotadas de vida prpria", que deliciavam as pessoas com a magia de seus movimentos aparentemente espo ntneos. Como a maioria de seus contemporneos, Descartes estava fascinado por esses autmatos, e at construiu alguns. Era inevitvel que acabasse por comparar o funcionamento deles com o de organismos vivos. "Vemos relgios, fontes artificiais, moinhos e outras mquinas semelhantes que, embora meramente feitas pelo homem, tm, no obstante, o poder de se moverem por si mesmas de muitas maneiras diferentes. (... ) No reconheo qualquer diferena entre as mquinas feitas por artfices e os vrios corpos que s a natureza capaz de criar. " 19 A fabricao de relgios, em especial, atingira um alto grau de perfeio na poca de Descartes; o relgio era, pois, um modelo privilegiado para outras mquinas automticas. Descartes comparou o corpo dos animais a um "relgio (... ) composto (... ) de rodas e molas" e estendeu essa comparao ao corpo humano: "Considero o corpo humano uma mquina. (... ) Meu pensamento (... ) compara um homem doente e um relgio mal fabricado com a idia de um homem saudvel e um relgio bem-feito"20. A concepo de Descartes sobre organismos vivos teve uma influncia decisiva no desenvolvimento das cincias humanas. A cuidadosa descrio dos mecanismos que compem os organismos vivos tem sido a principal tarefa dos bilogos, mdicos e psiclogos nos ltimos trezentos anos. A abordagem cartesiana foi coroada de xito, especialmente na biologia, mas tambm limitou as direes da pesquisa cientfica. O problema que os cientistas, encorajados por seu xito em tratar os organismos vivos como mquinas, passaram a acreditar que estes nada mais so que mquinas. As conseqncias adversas dessa falcia reducionista tornaram-se especialmente evidentes na medicina, onde a adeso ao modelo cartesiano do corpo humano como um mecanismo de relgio impediu os mdicos de compreender muitas das mais importantes enfermidades da atualidade. Eis, pois, a "maravilhosa cincia" anunciada por Descartes. Usando seu mtodo de pensamento analtico, ele tentou apresentar uma descrio precisa de todos os fenmenos naturais* num nico sistema de princpios mecnicos. Sua cincia pretendia ser completa, e o conhecimento que ofereceu tinha a inteno de fornecer uma certeza matemtica absoluta. Descartes, claro, no pde executar esse plano ambicioso, e ele prprio reconheceu que sua cincia era incompleta. Mas seu mtodo de raciocnio e as linhas gerais da teoria dos fenmenos naturais que forneceu embasaram o pensamento cientfico ocidental durante trs sculos. Hoje, embora as srias limitaes da viso de mundo cartesiana estejam ficando evidentes em todas as cincias, o mtodo geral de Descartes de abordagem dos problemas intelectuais, assim como sua clareza de pensamento, continuam sendo imensamente valiosos. Isso me foi nitidamente lembrado aps uma conferncia sobre fsica moderna, na qual enfatizo as limitaes da viso de mundo mecanicista na teoria quntica e a necessidade de superar ess a viso em outros campos, quando uma ouvinte francesa me cumprimentou por minha... "clareza cartesiana". Como escreveu Montesquieu no sculo XVIII, ''Descartes ensinou queles que 21 vieram depois dele como descobrir seus prprios erros" . Descartes criou a estrutura conceitual para a cincia do sculo XVII, mas sua concepo da natureza como uma mquina perfeita, governada por leis matemticas exatas, permaneceu como simples viso durante sua vida. Ele no pde fazer mais do que esboar as linhas gerais de sua teoria dos fenmenos naturais. O homem que deu realidade ao sonho cartesiano e completou a revoluo cientfica foi Isaac Newton, nascido na Inglaterra em 1642, ano da morte de Galileu. Newton desenvolveu uma completa formulao matemtica da concepo mecanicista da natureza e, portanto, realizou uma grandiosa sntese das obras de Coprnico e Kepler, Bacon, Galileu e Descartes. A fsica newtoniana, a realizao culminante da cincia seiscentista, forneceu uma consistente teoria matemtica do mundo, que permaneceu como slido alicerce do pensamento cientfico at boa parte do sculo XX. A apreenso matemtica

de Newton era bem mais poderosa do que a de seus contemporneos. Ele criou um mtodo completamente novo hoje conhecido como clculo diferencial para descrever o movimento de corpos slidos, um mtodo que foi muito alm das tcnicas matemticas de Galileu e Descartes. Esse enorme feito intelectual foi considerado por Einstein "talvez o maior avano no pensamento que um nico indivduo teve alguma vez o privilgio de realizar" 22. Kepler extraa leis empricas do movimento planetrio estudando tbuas astronmicas, e Galileu realizou engenhosos experimentos para descobrir as leis da queda dos corpos. Newton combinou essas duas descobertas formulando as leis gerais do movimento que governam todos os objetos no sistema solar, das pedras aos planetas. Segundo a lenda, o insight decisivo ocorreu a Newton num sbito lampejo de inspirao quando viu uma ma cair de uma rvore. Ele compreendeu que a ma er atrada para a a Terra pela mesma fora que atraa os planetas para o Sol, e assim descobriu a chave para a sua grandiosa sntese. Empregou ento seu novo mtodo matemtico para formular as leis exatas do movimento para todos os corpos, sob a influncia da fora da gravidade. A significao dessas leis reside em sua aplicao universal. Comprovou -se que eram vlidas para todo o sistema solar; assim, pareciam confirmar a viso cartesiana da natureza. O universo newtoniano era, de fato, um gigantesco sistema mecnico que funcionava de acordo com leis matemticas exatas. Newton apresentou em detalhes sua teoria do mundo nos Princpios matemticos de filo sofia natural. Os Princpios, como a obra usualmente chamada por uma questo de brevidade, de acordo com o seu ttulo latino original, compreendem um sistema abrangente de definies, proposies e provas que os cientistas consideraram a descrio correta da natureza por mais de duzentos anos. Contm, ao mesmo tempo, uma exposio explcita do mtodo experime ntal de Newton, que ele considerava um procedimento sistemtico no qual a descrio matemtica se baseia, passo a passo, para chegar avaliao crtica da evidncia experimental: "Tudo o que no deduzido dos fenmenos ser chamado de hiptese; e as hip teses, sejam elas metafsicas ou fsicas, sejam elas dotadas de qualidades ocultas ou mecnicas, no tm lugar na filosofia experimental. Nesta filosofia, proposies particulares so inferidas dos fenmenos e depois tornadas gerais por induo" 23. Antes de Newton, duas tendncias opostas orientavam a cincia seiscentista: o mtodo emprico, indutivo, representado por Bacon, e o mtodo racional, dedutivo, representado por Descartes. Newton, em seus Princpios, introduziu a combinao apropriada de ambos os mtodos, sublinhando que tanto os experimentos sem interpretao sistemtica quanto a deduo a partir de princpios bsicos sem evidncia experimental no conduziriam a uma teoria confivel. Ultrapassando Bacon em sua experimentao sistemtica e Descartes em sua anlise matemtica, Newton unificou as duas tendncias e desenvolveu a metodologia em que a cincia natural passou a basear-se desde ento. Isaac Newton era uma personalidade muito mais complexa do que se poder deduzir da leitura de seus escritos cientficos. Notabilizou-se no s como cientista e matemtico, mas tambm, em vrias fases de sua vida, como jurista, historiador e telogo, e estava profundamente envolvido em pesquisas sobre o oculto e o conhecimento esotrico. Via o mundo como um enigma e acreditava que as chaves para sua compreenso podiam ser encontradas no s atravs dos experimentos cientficos como tambm das revelaes crticas das tradies esotricas. Newton foi tentado a pensar, como Descartes, que sua mente poderosa seria c apaz de desvendar os segredos do universo, e decidiu servir se dela, com igual intensidade, no estudo da cincia natural tanto quanto no da cincia esotrica. Enquanto trabalhava, no Trinit y College, Cambridge, nos Princpios, acumulou, ao longo de todos esses anos, volumosas notas sobre alquimia, textos apocalpticos, teorias teolgicas no-ortodoxas e vrias matrias ligadas ao ocultismo. A maioria de seus escritos esotricos nunca foi publicada, mas o que deles se conhece indica que Newton, o grande gnio da revoluo cientfica, foi tambm o "ltimo dos mgicos" 24.

O palco do universo newtoniano, no qual todos os fenmenos fsicos aconteciam, era o espao tridimensional da geometria euclidiana clssica. Era um espao absoluto, um recipiente vazio, independente dos fenmenos fsicos que nele ocorriam. Nas prprias palavras de Newton, "o espao absoluto, em sua prpria natureza, sem levar em conta qualquer coisa que lhe seja externa, permanece sempre inalterado e imvel" 25. Todas as mudanas no mundo fsi o eram c descritas em funo de uma dimenso parte, o tempo, tambm absoluto, sem ligao alguma com o mundo material, e que flua de maneira uniforme do passado para o futuro atravs do presente. Escreveu Newton: "O tempo absoluto, verdadeiro e matemtico, de si mesmo e por sua prpria natureza, flui uniformemente, sem depender de qualquer coisa externa" 26. Os elementos do mundo newtoniano que se movimentavam nesse espao e nesse tempo absolutos eram partculas materiais, os objetos pequenos, slidos e indestrutveis de que toda matria era feita. O modelo newtoniano de matria era atomstico, mas diferia da moderna noo de tomos pelo fato de as partculas newtonianas serem todas da mesma substncia material. Newton presumia que a matria era homognea; explicava a diferena entre um tipo e outro de matria no em termos de tomos de diferentes pesos ou densidades, e sim de uma aglomerao mais ou menos densa e compacta de tomos. Os componentes bsicos da matria podiam ser de diferentes dimenses, mas consistiam na mesma "substncia", e o total de substncia material num objeto era dado por sua massa. O movimento das partculas era causado pela fora da gravidade, a qual, na viso de Newton, atuava instantaneamente distncia. As partculas materiais e as foras entre elas eram de uma natureza fundamentalmente diferente, sendo a constituio interna das partculas independente de sua interao mtua. Newton considerava que tanto as partculas quanto a fora da gravidade eram criadas por Deus e, por conseguinte, no estavam sujeitas a uma anlise ulterior. Em sua ptica, Newton explicou claramente como imaginava a criao do mundo material por Deus: "Parece-me provvel que Deus, no comeo, formou a matria em partculas slidas , compactas, duras, impenetrveis e mveis, de tais dimenses e configuraes, e com outras propriedades tais, e em tais propores com o espao, que sejam as mais compatveis com a finalidade para que Ele as formou; e que essas partculas primitivas, send slidas, so o incomparavelmente mais duras do que quaisquer corpos porosos compostos por elas; realmente to duras que nunca se desgastam nem se fragmentam, e no existe nenhuma fora comum que seja capaz de dividir o que o prprio Deus unificou na criao original" 27. Na mecnica newtoniana, todos os fenmenos fsicos esto reduzidos ao movimento de partculas materiais, causado por sua atrao mtua, ou seja, pela fora da gravidade. O efeito dessa fora sobre uma partcula ou qualquer outro objeto material descrito matematicamente pelas equaes do movimento enunciadas por Newton, as quais formam a base da mecnica clssica. Foram estabelecidas leis fixas de acordo com as quais os objetos materiais se moviam, e acreditava-se que eles explicassem todas as mudanas observadas no mundo fsico. Na concepo newtoniana, Deus criou, no princpio, as partculas materiais, as foras entre elas e as leis fundamentais do movimento. Todo o universo foi posto em movimento desse modo e continuou funcionando, desde ento, como uma mquina, governado por leis imutveis. A concepo mecanicista da natureza est, pois, intimamente relacionada com um rigoroso determinismo, em que a gigantesca mquin csmica completamente causal e a determinada. Tudo o que aconteceu teria tido uma causa definida e dado origem a um efeito definido, e o futuro de qualquer parte do sistema podia em princpio ser previsto com absoluta certeza, desde que seu estado, em qualquer momento dado, fosse conhecido em todos os seus detalhes. Esse quadro de uma perfeita mquina do mundo subentendia um criador externo; um deus monrquico que governaria o mundo a partir do alto, impondo -lhe sua lei divina. No se pensava que os fenmenos fsicos, em si, fossem divinos em qualquer sentido; assim, quand o a cincia tornou cada vez mais difcil acreditar em tal deus, o divino desapareceu completamente da viso cientfica do mundo, deixando em sua esteira o vcuo espiritual que se tornou caracterstico da corrente principal de nossa cultura. A base filosfica dessa secularizao da natureza foi a diviso cartesiana entre esprito e matria. Em conseqncia dessa diviso, acreditava-se que o mundo era um sistema mecnico suscetvel de ser descrito

objetivamente, sem meno alguma ao observador humano, e tal descrio objetiva da natureza tornou-se o ideal de toda a cincia. Os sculos XVIII e XIX serviram-se da mecnica newtoniana com enorme sucesso. A teoria newtoniana foi capaz de explicar o movimento dos planetas, luas e cometas nos mnimos detalhes, assim como o fluxo das mars e vrios outros fenmenos relacionados com a gravidade. O sistema matemtico do mundo elaborado por Newton estabeleceu -se rapidamente como a teoria correta da realidade e gerou enorme entusiasmo entre cientistas e o pblico leigo. A imagem do mundo como uma mquina perfeita, que tinha sido introduzida por Descartes, era ento considerada um fato comprovado, e Newton tornou -se o seu smbolo. Durante os ltimos vinte anos de sua vida, Sir Isaac Newton reinou na Londres setecentista como o homem mais famoso de seu tempo, o grande sbio de cabelos brancos da revoluo cientfica. As descries desse perodo da vida de Newton soam -nos muito familiares por causa de nossas recordaes e fotografias de Albert Einstein, que desempenhou um papel muito semelhante em nosso sculo. Encorajados pelo brilhante xito da mecnica newtoniana na astronomia, os fsicos estenderam-na ao movimento contnuo dos fluidos e s vibraes de corpos elsticos, e ela continuou a funcionar. Ao final, at mesmo a teoria do calor pde ser reduzida mecnica quando se percebeu que o calor era a energia gerada por um complicado movimento de "agitao" de tomos e molculas. Assim, muitos fenmenos trmicos, como a evaporao de um lquido, ou a temperatura e presso de um gs, puderam ser entendidos sob um ponto de vista puramente mecanicista. O estudo do comportamento fsico dos gases levou John Dalton formulao de sua clebre hiptese atmica, provavelmente o mais importante passo em toda a histria da qumica. Dalton possua uma vvida imaginao pictrica, e tentou explicar as propriedades das misturas de gases com a ajuda de elaborados desenhos de modelos geomtricos e mecnicos de tomos. Seus principais pressupostos eram que todos os elementos qumicos compem de -se tomos e que todos os tomos de um determinado elemento so semelhantes, mas diferem dos tomos de todos os outros elementos em massa, tamanho e propriedades. Usando a hiptese de Dalton, os qumicos do sculo XIX desenvolveram uma precisa teoria atmica da qumica que preparou o caminho para a unificao dos conceitos da fsica e da qumica no sculo XX. Assim, a mecnica newtoniana estendeu-se muito alm da descrio dos corpos macroscpicos. O comportamento de slidos, lquidos e gases, incluindo os fenmenos de calor e som, foi explicado com sucesso em termos do movimento de pa rtculas materiais elementares. Para os cientistas dos sculos XVIII e XIX, esse enorme sucesso do modelo mecanicista confirmou sua convico de que o universo era, de fato, um gigantesco sistema mecnico que funcionava de acordo com as leis newtonianas do movimento, e de que a mecnica de Newton era a teoria definitiva dos fenmenos naturais. Embora as propriedades dos tomos tivessem sido estudadas mais por qumicos do que por fsicos durante todo o sculo XIX, a fsica clssica baseava-se na idia newtoniana de que os tomos so os elementos bsicos, duros e slidos, da matria. Essa imagem contribuiu, sem dvida, para a reputao da fsica como uma cincia pesada * e para o d esenvolvimento da tecnologia pesada ** baseada naquela. O irretorquvel xito da fsica newtoniana e a crena cartesiana na certeza do conhecimento cientfico levaram diretamente nfase que foi dada, em nossa cultura, cincia e tecnologia pesadas. Somente em meados do sculo XX tomarse-ia claro que a idia de uma cincia pesada era parte do paradigma cartesiano -newtoniano, um paradigma que seria superado. Com o firme estabelecimento da viso mecanicista do mundo no sculo XVIII, a fsica tornouse naturalmente a base de todas as cincias. Se o mundo realmente uma mquina, a melhor maneira de descobrir como ela funciona recorrer mecnica newtoniana. Assim, foi uma 26onsequncia inevitvel da viso de mundo cartesiana que as cincias dos sculos XVIII e XIX tomassem como seu modelo a fsica newtoniana. De fato, Descartes estava perfeitamente cnscio do papel bsico da fsica em sua concepo da natureza.

Escreveu ele: Toda a filosofia como uma rvore. As razes so a metafsica, o tronco a fsica e os ramos so todas as outras cincias28. O prprio Descartes esboara as linhas gerais de uma abordagem mecanicista da fsica, astronomia, biologia, psicologia e medicina. Os pensadores do sculo XVIII levaram esse programa ainda mais longe, aplicando os princpios da mecnica newtoniana s cincias da natureza e da sociedade humanas. As recm-criadas cincias sociais geraram grande entusiasmo, e alguns de seus proponentes proclamaram terem descoberto uma fsica social. A teoria newtoniana do universo e a crena na abordagem racional dos problemas humanos propagaram-se to rapidamente entre as classes mdias do sculo XVIII, que toda essa poca , recebeu o nome de Iluminismo. A figura dominante nesse perodo foi o filsofo John Locke cujos escritos mais importantes foram publicados no final do sculo XVII. * No original, hard science. (N. do E. ) ** No original, hard technology. (N. do E. ) Fortemente influenciado por Descartes e Newton, a obra de Locke produziu um impacto decisivo no pensamento setecentista. Na esteira da fsica newtoniana, Locke desenvolveu uma concepo atomstica da sociedade, descrevendo-a em termos de seu componente bsico, o ser humano. Assim como os fsicos reduziram as propriedades dos gases aos movimentos de seus tomos, ou molculas, tambm Locke tentou reduzir os padres observados na sociedade ao comportamento de seus indivduos. Assim, ele passou a estudar primeiro a natureza do ser humano individual, e depois tentou aplicar os princpios da natureza humana aos pr blemas econmicos e polticos. A o anlise de Locke da natureza humana baseou -se na de um filsofo anterior, Thomas Hobbes, que declarara ser a percepo sensorial a base de todo conhecimento. Locke adotou essa teoria do conhecimento e, numa famosa metfora, comparou a mente humana, no nascimento, a uma tabula rasa em que o conhecimento gravado, uma vez adquirido atravs da experincia sensorial. Essa imagem estava destinada a exercer forte influn sobre duas cia importantes escolas da psicologia clssica, o behaviorismo e a psicanlise, assim como sobre a filosofia poltica. Segundo Locke, todos os seres humanos "todos os homens", como diria ele so iguais ao nascer e, para seu desenvolvimento, dependem inteiramente do seu meio ambiente. Suas aes, acreditava Locke, eram sempre motivadas pelo que supunham ser seu prprio interesse. Quando Locke aplicou sua teoria da natureza humana aos fenmenos sociais, foi guiado pela crena de que existem leis da natureza que governam a sociedade humana, leis semelhantes s que governam o universo fsico. Tal como os tomos de um gs estabelecem um estado de equilbrio, tambm os indivduos humanos se estabilizariam numa sociedade num "estado de natureza". Assim, a funo do governo no seria impor suas leis s pessoas, mas, antes, descobrir e fazer valer as leis naturais que existiam antes de qualquer governo ter sido formado. Segundo Locke, essas leis naturais incluam a liberdade e a igualdade entre todos os indivduos, assim como o direito propriedade, que representava os frutos do trabalho de cada um. As idias de Locke tornaram-se a base para o sistema de valores do Iluminismo e tiveram uma forte influncia sobre o desenvolvimento do moderno pensamento e conmico e poltico. Os ideais de individualismo, direito de propriedade, mercados livres e governo representativo, que podem ser atribudos a Locke, contriburam significativamente para o pensamento de Thomas Jefferson, e esto refletidos na Declarao de Independncia e na Constituio americanas. Durante o sculo XIX, os cientistas continuaram a elaborar o modelo mecanicista do universo na fsica, qumica, biologia, psicologia e cincias sociais. Por conseguinte, a mquina do mundo newtoniana tornou-se uma estrutura muito mais complexa e sutil. Ao mesmo tempo, novas descobertas e novas formas de pensamento evidenciaram as limitaes do modelo newtoniano e prepararam o caminho para as revolues cientficas do sculo XX.

Uma dessas conquistas do sculo XIX foi a descoberta e a investigao dos fenmenos eltricos e magnticos que envolviam um novo tipo de fora e no podiam ser descritos adequadamente pelo modelo mecanicista. Um passo importante foi dado por Michael Faraday e completado por Clerk Maxwell o primeiro, um dos maiores experimentadores na histria da cincia, o segundo, um brilhante terico. Faraday e Maxwell no s estudaram os efeitos das foras eltricas e magnticas, mas fizeram dessas foras o objeto primeiro de suas investigaes. Ao substiturem o conceito de fora pelo conceito muito mais sutil de campo de fora, eles foram os primeiros a ultrapassar a fsica newtoniana29, mostrando que os campos tm sua prpria realidade e podem ser estudados sem qualquer referncia a corpos materiais. Essa teoria, chamada eletrodinmica, culminou com a descoberta de que a luz , de fato, um campo eletromagntico rapidamente alternante, que viaja atravs do espao em forma de ondas. Apesar dessas mudanas de extraordinrio alcance, a mecnica newtoniana mantinha sua posio, continuava a ser a base de toda a fsica. O prprio Maxwell tentou explicar seus resultados em termos mecnicos, interpretando os campos como estados de tenso mecnica num meio muito leve e difundido por toda parte, chamado ter, e as ondas eletromagnticas como ondas elsticas desse ter. Entretanto, ele usou vrias interpretaes mecnicas de sua teoria ao mesmo tempo e, segundo parece, no levou nenhuma delas realmente a srio, sabendo intuitivamente que as entidades fundamentais em sua teoria eram os campos e no os modelos mecnicos. Caberia a Einstein reconhecer claramente esse fato em nosso sculo, quando declarou que o ter no existe e que os campos eletromagnticos so entidades fsicas independentes que podem viajar atravs do espao vazio e no podem ser explicadas mecanicamente. Enquanto o eletromagnetismo destronava a mecnica newtoniana como teoria fundamental dos fenmenos naturais, surgiu uma nova tendncia do pensamento que suplantou a imagem da mquina do mundo newtoniana e iria dominar no s o sculo XIX, mas todo o pensamento cientfico futuro. Ela envolvia a idia de evoluo de mudana, crescimento e desenvolvimento. A noo de evoluo surgira na geologia, onde os estudos meticulosos de fsseis levaram os cientistas concluso de que o estado atual da Terra era o resultado de um desenvolvimento contnuo causado pela ao de foras naturais durante imensos perodos de tempo. Mas os gelogos no foram os nicos a pensar nesses termos. A teoria do sistema solar, proposta por Immanuel Kant e Pierre Laplace, baseava-se no pensamento evolucionista ou desenvolvimentista; os conceitos evolucionistas foram fundamentais para a filosofia poltica de Hegel e Engels;poetas e filsofos, indistintamente, durante todo o sculo XIX, preocuparamse profundamente com o problema do devir. Essas idias constituram o background intelectual para a formulao mais precisa e de mais longo alcance do pensamento evolucionista: a teoria da evoluo das espcies, em biologia. Desde a Antigidade, os filsofos naturais tinham alimentado a idia de uma "grande cadeia do ser". Essa cadeia, entretanto, era concebida como uma hierarquia esttica, que comeava em Deus, no topo, e descia, atravs de anjos, seres humanos e animais, at as form cada vez as mais inferiores de vida. O nmero de espcies era fixo; no mudara desde o dia de sua criao. Como disse Lineu, o grande botnico e classificador: "Calculamos tantas espcies quantas as sadas aos pares das mos do Criador" 30. Essa idia das espcies biolgicas estava em completa concordncia com a doutrina judaico-crist e ajustava-se bem ao mundo newtoniano. A mudana decisiva ocorreu com Jean-Baptiste Lamarck, no comeo do sculo XIX; essa mudana foi to drstica que Gregory Bateson, um do pensadores mais esclarecidos e s profundos do nosso tempo, comparou-a revoluo de Coprnico: "Lamarck, provavelmente o maior bilogo da histria, inverteu essa escala de explicao. Foi ele o homem que disse que a escala comea com os infusrios e que havia mudanas que culminavam no homem. Essa inverso completa da taxonomia uma das mais surpreendentes faanhas de todos os 31 tempos. Foi o equivalente, em biologia, revoluo de Coprnico em astronomia" .

Lamarck foi o primeiro a propor uma teoria coerente da evoluo, segundo a qual todos os seres vivos teriam evoludo a partir de formas mais primitivas e mais simples, sob a influncia do meio ambiente. Embora os detalhes da teoria lamarckiana tivessem que ser abandonados mais tarde, ela representou, no obstante, o primeiro passo importante. Muitas dcadas depois, Charles Darwin apresentou aos cientistas uma esmagadora massa de provas em favor da evoluo biolgica, colocando o fenmeno acima de qualquer dvida. Apresentou tambm uma explicao baseada nos conceitos de variao aleatria hoje conhecida como mutao randmica e seleo natural, os quais continuariam sendo as pedras angulares do moderno pensamento evolucionista. A monumental Origem das espcies de Darwin sintetizou as idias de pensadores anteriores e deu forma a todo o pensamento biolgico subseqente. Seu papel nas cincias humanas foi semelhante ao dos Princpios de Newton na fsica e na astronomia, dois sculos antes. A descoberta da evoluo em biologia forou os cientistas a aba ndonarem a concepo cartesiana segundo a qual o mundo era uma mquina inteiramente construda pelas mos do Criador. O universo, pelo contrrio, devia ser descrito como um sistema em evoluo e em permanente mudana, no qual estruturas complexas se desenv olviam a partir de formas mais simples. Enquanto essa nova forma de pensamento era elaborada nas cincias humanas, conceitos evolucionistas surgiam tambm na fsica. Contudo, enquanto a evoluo, em biologia, significou um movimento no sentido de uma ordem e uma complexidade crescentes, na fsica passou a significar justamente o oposto um movimento no sentido de uma crescente desordem. A aplicao da mecnica newtoniana ao estudo dos fenmenos trmicos o que envolveu o tratamento de lquidos e gases como complicados sistemas mecnicos levou os fsicos formulao da termodinmica, a "cincia da complexidade". A primeira grande realizao dessa nova cincia foi a descoberta de uma das leis mais fundamentais da fsica, a lei da conservao da energia. Diz essa lei que a energia total envolvida num processo sempre conservada. Pode mudar de forma do modo mais complicado, mas nenhuma poro dela se perde. Os fsicos descobriram essa lei em seu estudo das mquinas a vapor e outras mquinas geradoras de calor, e tambm conhecida como a primeira lei da termodinmica. A segunda lei da termodinmica a da dissipao da energia. Enquanto a energia total envolvida num processo sempre constante, a quantidade de energia til diminui, dissipando se em calor, frico, etc. Esta segunda lei foi formulada pela primeira vez por Sadi Carnot, em termos da tecnologia das mquinas trmicas, mas no tardou a ser reconhecido que envolvia um significado muito mais amplo. Ela introduziu na fsica a idia de processos irreversveis, de uma "flecha do tempo". De acordo com a segunda lei, h uma certa tendncia nos fenmenos fsicos. A energia mecnica dissipa-se em calor e no pode ser completamente recuperada; quando se juntam gua quente e gua fria, resulta a gua morna, e os dois lquidos no se separam. Do mesmo modo, quando se mistura um saco de areia branca com um saco de areia preta, resulta areia cinzenta, e quanto mais agitarmos a mistura mais uniforme ser o cinzento; no veremos as duas espcies de areia separarem-se espontaneamente. O que todos esses processos tm em comum que avanam numa certa direo da ordem para a desordem , e esta a formulao mais geral da segunda lei da termodinmica: qualquer sistema fsico isolado avanar espontaneamente na direo de uma desordem sempre crescente. Em meados do sculo, para expressar essa direo, na evoluo de sistemas fsicos, numa forma matemtica precisa, Rudolf Clausius introduziu uma nova quantidade a que chamou "entropia". O termo representa uma combinao d "energia" e e "tropos", a palavra grega que designa transformao ou evoluo. Assim, entropia uma quantidade que mede o grau de evoluo de um sistema fsico. De acordo com a segunda lei, a entropia de um sistema fsico isolado continuar aumentando; como essa evoluo acompanhada de crescente desordem, a entropia tambm pode ser vista como uma medida de desordem.

A formulao do conceito de entropia e a segunda lei da termodinmica esto entre as mais importantes contribuies para a fsica no sculo XIX. O aumento de entropia em sistemas fsicos, que marca a direo do tempo, no podia ser explicado pelas leis da mecnica newtoniana, e permaneceu um mistrio at que Ludwig Boltzmann esclareceu a situao mediante a introduo de uma idia adicional, o conceito de probabilidade. Com a ajuda da teoria das probabilidades, o comportamento de sistemas mecnicos complexos pde ser descrito em termos de leis estatsticas, e a termodinmica se assentou numa slida base newtoniana, conhecida como mecnica estatstica. Boltzmann mostrou que a segunda lei da termodinmica uma lei estatstica. Sua afirmao de que certos processos no ocorrem por exemplo, a converso espontnea de energia trmica em energia mecnica no significa que eles sejam impossveis, mas apenas que so extremamente improvveis. Em sistemas microscpicos que consistem em apenas algumas molculas, a segunda lei violada regularmente; mas, em sistemas macroscpicos, que consistem num grande nmero de molculas *, a probabilidade de que a entropia total do sistema aumente, torna-se virtualmente certa. Assim, em qualquer sistema isolado, composto de um elevado nmero de molculas, a entropia ou desordem continuar aumentando at que, finalmente, o sistema atinja um estado de mxima entropia, tambm conhecido como "morte trmica"; nesse estado, toda a atividade cessa, estando o material uniformemente distribudo e mesma temperatura. De acordo com a fsica clssica, o universo est caminhando como um todo para tal estado de mxima entropi (desordem), no qual iro a declinando gradualmente os processos espontneos de troca energtica at que finalmente cessem. Essa imagem sombria da evoluo csmica est em ntido contraste com a idia evolucionista sustentada pelos bilogos, os quais observam que o universo vivo evolui da desordem para a ordem, para estados de complexidade sempre crescente. O surgimento do conc eito de evoluo em fsica trouxe luz, portanto, uma outra limitao da teoria newtoniana. A concepo mecanicista do universo como um sistema de pequenas bolas de bilhar em movimento randmico simplista demais para explicar a evoluo da vida. No final do sculo XIX, a mecnica newtoniana tinha perdido seu papel de teoria fundamental dos fenmenos naturais. Os conceitos da eletrodinmica de Maxwell e da teoria da evoluo de Darwin superavam claramente o modelo newtoniano e indicavam que o universo era muitssimo mais complexo do que Descartes e Newton haviam imaginado. No obstante, ainda se acreditava que as idias bsicas subjacentes fsica newtoniana, embora insuficientes para explicar todos os fenmenos naturais, eram corretas. As primeiras trs dcadas de nosso sculo mudaram radicalmente essa situao. Duas descobertas no campo da fsica, culminando na teoria da relatividade e na teoria quntica, pulverizaram todos os principais conceitos da viso de mundo cartesiana e da mecnica newtoniana. A noo de espao e tempo absolutos, as partculas slidas elementares, a substncia material fundamental a , natureza estritamente causal dos fenmenos fsicos e a descrio objetiva da natureza nenhum desses conceitos pde ser estendido aos novos domnios em que a fsica agora penetrava. * Por exemplo, cada centmetro cbico de ar contm cerca de dez bilhes de bilhes (IO19) de molculas. (N. do A. ) 3. A nova fsica O incio da fsica moderna foi marcado pela extraordinria proeza intelectual de um homem : Albert Einstein. Em dois artigos, ambos publicados em 1905,Einstein introduziu duas tendncias revolucionrias no pensamento cientfico: Uma foi a teoria especial da relatividade; a outra, um novo modo de considerar a radiao eletromagntica, que se tornaria caracterstico da teoria quntica, a teoria dos fenmenos atmicos. A teoria quntica completa foi elaborada vinte anos mais tarde por uma equipe de fsicos. A teoria da relatividade, porm, foi construda em sua forma completa quase inteiramente pelo prprio Einstein. Os ensaios cientficos de Einstein so monumentos intelectuais que marcam o comeo do pensamento do sculo XX.

Einstein acreditava profundamente na harmonia inerente natureza, e, ao longo de sua vida cientfica, sua maior preocupao foi descobrir um fundamento unificado para a fsica. Comeou a perseguir esse objetivo ao construir uma estrutura comum para a eletrodinmica e a mecnica, duas teorias isoladas dentro da fsica clssica. Essa estrutura conhecida como a teoria especial da relatividade. Ela unificou e completou a estrutura da fsica clssica, mas, ao mesmo tempo, provocou mudanas radicais nos conceitos tradicionais de espao e tempo, e, por conseguinte, abalou um dos alicerces da viso de mundo newtoniana. Dez anos depois , Einstein props sua teoria geral da relatividade, na qual a estrutura da teoria especial foi ampliada, passando a incluir tambm a gravidade. Isso foi realizado mediante novas e drsticas modificaes nos conceitos de espao e tempo. Outra conquista importante em fsica no sculo XX foi uma conseqncia da investigao experimental dos tomos. No comeo do sculo, os fsicos descobriram vrios fenmenos relacionados com a estrutura dos tomos, como os raios X e a radioatividade, os quais eram inexplicveis em termos da fsica clssica. Alm de serem objeto de intensos estudos, esses fenmenos foram usados, das maneiras mais engenhosas, como novas ferramentas para sondar a matria mais profundamente do que tinha sido possvel at ento. Por exem plo, descobriu-se que as chamadas partculas alfa que se intelectuais, mas tambm dramticos conflitos humanos, assim como profundas amizades pessoais entre os cientistas. Depois de concluda a formulao matemtica da teoria quntica, sua estrutura conceitual no foi facilmente aceita. Seu efeito sobre a concepo de realidade dos fsicos foi verdadeiramente dilacerante. A nova fsica exigia profundas mudanas nos conceitos de espao, tempo, matria, objeto e causa e efeito; como esses conceitos so fundam entais para o nosso modo de vivenciar o mundo, sua transformao causou um grande choque. Citando de novo Heisenberg: "A reao violenta ao recente desenvolvimento da fsica moderna s pode ser entendida quando se percebe que, neste ponto, os alicerces da fsica comearam a se mover; e que esse movimento provocou a sensao de que a cincia estava sendo separada de suas bases"3. Einstein sentiu o mesmo choque quando se defrontou com os novos conceitos de fsica, e descreveu seus sentimentos em termos muito semelhantes aos de Heisenberg: "Todas as minhas tentativas para adaptar os fundamentos tericos da fsica a esse [novo tipo de] conhecimento fracassaram completamente. Era como se o cho tivesse sido retirado de baixo de meus ps, e no houvesse em qualquer outro lugar uma base slida sobre a qual pudesse construir algo"4. A partir das mudanas revolucionrias em nossos conceitos de realidade ocasionadas pela fsica moderna, uma nova e consistente viso de mundo comea a surgir. Essa viso no compartilhada por toda a comunidade cientfica, mas est sendo discutida e elaborada por muitos fsicos eminentes cujo interesse em sua cincia supera os aspectos de suas pesquisas. Esses cientistas se mostram profundamente interessados nas implicaes filosficas da fsica moderna, e esto tentando, com esprito aberto, melhorar sua compreenso da natureza da realidade. Em contraste com a concepo mecanicista cartesiana, a viso de mundo que est surgindo a partir da fsica moderna pode caracterizar-se por palavras como orgnica, holstica e ecolgica. Pode ser tambm denominada viso sistemtica, no sentido da teoria geral dos sistemas O 5. universo deixa de ser visto como uma mquina, composta de uma infinidade de objetos, para ser descrito como um todo dinmico, indivisvel, cujas partes esto essencialmente interrelacionadas e s podem ser entendidas como modelos de um processo csmico. Os conceitos bsicos subjacentes a essa viso de mundo da fsica moderna so examinados nas pginas seguintes. Descrevi em detalhe essa viso de mundo em meu livro The tao of physics, mostrando como ela est relacionada com as concepes defendidas emtradies msticas, especialmente as do misticismo oriental. Muitos fsicos, criados, como eu, numa tradio que associa misticismo a coisas vagas, misteriosas e altamente no-cientficas, ficaram chocados ao ver suas idias comparadas s dos msticos 6. Essa atitude, felizmente,

est mudando. Como o pensamento oriental comeou a interessar a um nmero significativo de pessoas, e como a meditao deixou de ser vista como ridcula ou suspeita, o misticismo est sendo encarado seriamente, mesmo no seio da comunidade cientfica. Um nmero crescente de cientistas est consciente de que o pensamento mstico fornece um coerente e importante background filosfico para as teorias da cincia contempornea, uma concepo do mundo em que as descobertas cientficas de homens e mulheres podem estar em perfeita harmonia com seus desgnios espirituais e crenas religiosas. A investigao experimental dos tomos, no incio do sculo, provocou resultados sensacionais e totalmente inesperados. Ao invs de partculas duras, slidas, como eram consideradas pela teoria consagrada pelo tempo, concluiu-se que os tomos consistem em vastas regies de espao onde partculas extremamente pequenas os eltrons se movimentam em redor do ncleo. Alguns anos depois, a teoria quntica deixou claro que mesmo as partculas subatmicas os eltrons, prtons e nutrons no ncleo no se pareciam em nada com os objetos slidos da fsica clssica. Essas unidades subatmicas da matria so entidades muito abstratas e tm um aspecto dual. Dependendo do modo como as observamos, apresentam -se ora como partculas, ora como ondas; e essa natureza dual tambm apresentada pela uz, l que pode adotar a forma de partculas ou de ondas eletromagnticas. As partculas de luz foram chamadas inicialmente quanta por Einstein da a origem do termo "teoria quntica" e so hoje conhecidas como ftons. Essa natureza dual da matria e da luz muito estranha. Parece impossvel aceitar que alguma coisa possa ser, ao mesmo tempo, uma partcula, uma entidade confinada num volume muito pequeno, e uma onda que se espalha sobre uma vasta regio do espao. E, no entanto, era exatamente isso o que os fsicos tinham que aceitar. A situao parecia irremediavelmente paradoxal, at que se percebeu que os termos "partcula" e "onda" referem -se a conceitos clssicos que no so inteiramente adequados para descrever fenmenos atmicos. Um eltron no uma partcula nem uma onda, mas pode apresentar aspectos de partcula em algumas situaes e aspectos de onda em outras. Enquanto age como partcula, capaz de desenvolver sua natureza ondulatria s custas de sua natureza de partcula, e vice -versa, sofrendo assim transformaes contnuas de partcula para onda e de onda para partcula. Isso significa que nem o eltron nem qualquer outro "objeto" atmico possuem propriedades intrnsecas, independentes do seu meio ambiente. As propriedades que ele apresenta semelhante a partcula e semelhante a onda dependem da situao experimental, ou seja, do aparelho com que o eltron forado a interagir7. A grande realizao de Heisenberg consistiu em expressar as limitaes dos conceitos clssicos numa forma matemtica precisa, conhecida como princpio de incerteza. Esse princpio consiste num conjunto de relaes matemticas que determinam a extenso em que conceitos clssicos podem ser aplicados a fenmenos atmicos; essas relaes marcam os limites da imaginao humana no mundo atmico. Sempre que usamos termos clssicos partcula, onda, posio, velocidade para descrever fenmenos atmicos, descobrimos existirem pares de conceitos, ou aspectos, que esto inter relacionados e no podem ser definidos simultaneamente de um modo preciso. Quanto mais enfatizamos um aspecto em nossa descrio, mais o outro se torna incerto, e a relao precisa entre os dois dada pelo princpio de incerteza. Para um melhor entendimento dessa relao entre pares de conceitos clssi os, Niels Bohr c introduziu a noo de complementaridade. Segundo ele, a imagem da partcula e a imagem da onda so duas descries complementares da mesma realidade, cada uma delas s parcialmente correta e com uma gama limitada de aplicao. Ambas as imagens so necessrias para uma descrio total da realidade atmica e ambas so aplicadas dentro das limitaes fixadas pelo princpio de incerteza. A noo de complementaridade tornou -se parte essencial do modo como os fsicos pensam a natureza, e Bohr suge vrias vezes que riu tambm pode ser um conceito til fora do campo da fsica. De fato, isso parece ser verdade, e voltaremos a esse assunto quando examinarmos os fenmenos biolgicos e psicolgicos. A complementaridade j foi amplamente usada em nosso exame da terminologia chinesa yin/yang uma vez que os opostos yin e yang esto inter -relacionados de um modo polar, ou

complementar. O moderno conceito de complementaridade est claramente refletido no antigo pensamento chins, fato que causou profunda impresso em Niels Bohr8. A resoluo do paradoxo partcula/onda forou os fsicos a aceitarem um aspecto da realidade que contestava o prprio fundamento da viso mecanicista de mundo o conceito de realidade da matria. Em nvel subatmico, a matria no existe com certeza em lugares definidos; em vez disso, mostra "tendncias para existir", e os eventos atmicos no ocorrem com certeza em tempos definidos e de maneiras definidas, mas antes mostram "tendncias para ocorrer". No formalismo da mecnica quntica, essas tendncias so expressas como probabilidades e esto associadas a quan tidades que assumem a forma de ondas; so semelhantes s formas matemticas usadas para descrever, digamos, uma corda de violo em vibrao, ou uma onda sonora. assim que as partculas podem ser ao mesmo tempo ondas. No so ondas tridimensionais "reais", como as ondas de gua ou as ondas sonoras. So "ondas de probabilidade" quantidades matemticas abstratas com todas as propriedades caractersticas de ondas , que esto relacionadas com as probabilidades de se encontrarem as partculas em determinados pontos do espao e em momentos determinados. Todas as leis da fsica atmica se expressam em termos dessas probabilidades. Nunca podemos predizer com certeza um evento atmico; apenas podemos prever a probabilidade de sua ocorrncia. A descoberta do aspecto dual da matria e do papel fundamen da probabilidade demoliu a tal noo clssica de objetos slidos. nvel subatmico, os objetos materiais slidos da fsica clssica dissolvem-se em padres ondulatrios de probabilidades. Esses padr es, alm disso, no representam probabilidades de coisas, mas probabilidades de interconexes. Uma anlise cuidadosa do processo de observao na fsica atmica mostra que as partculas subatmicas carecem de significado como entidades isoladas e somente podem ser entendidas como interconexes, ou correlaes, entre vrios processos de observao e medio. Como escreveu Niels Bohr, "as partculas materiais isoladas so abstraes, e suas propriedades so 9 definveis e observveis somente atravs de sua interao com outros sistemas'' . Portanto, as partculas subatmicas no so "coisas" mas interconexes entre "coisas", e , essas "coisas", por sua vez, so interconexes entre outras "coisas", e assim por diante. Na teoria quntica, nunca lidamos com "coisas", lidamos sempre com interconexes. assim que a fsica moderna revela a unicidade bsica do universo. Mostra-nos que no podemos decompor o mundo em unidades nfimas com existn cia independente. Quando penetramos na matria, a natureza no nos mostra quaisquer elementos bsicos isolados, mas apresenta-se como uma teia complicada de relaes entre as vrias partes de um todo unificado. Heisenberg assim se expressou: "O mundo apresenta-se, pois, como um complicado tecido de eventos, no qual conexes de diferentes espcies se alter nam, se sobrepem ou se 10 combinam, e desse modo determinam a contextura do todo" . O universo , portanto, um todo unificado que pode, at certo ponto, ser dividido em partes separadas, em objetos feitos de molculas e tomos, compostos, por sua vez, de partculas. Mas atingido esse ponto, no nvel das partculas, a noo de partes separadas dissipa -se. As partculas subatmicas e, portanto, em ltima instncia, todas as partes do universo no podem ser entendidas como entidades isoladas, mas devem ser definidas atravs de suas inter-relaes. Henry Stapp, da Universidade da Califrnia, escreve: "Uma partcula elementar no uma entidade no-analisvel que tenha existncia independente. , em essncia, um conjunto de relaes que se estendem a outras coisas" 11. Essa mudana de objetos para relaes tem implicaes de longo alcance para a cincia como um todo. Gregory Bateson argumentou, inclusive, que as relaes devem ser usadas como base para todas as definies, e que isso deveria ser ensinado s nossas crianas na escola 12 primria . Acreditava que qualquer coisa devia ser definida por suas relaes com outras coisas e no pelo que em si mesma.

Na teoria quntica, o fato de os fenmenos atmicos serem determinados por suas conexes 13 com o todo est intimamente relacionado com o papel fundamental da probabilidade . Na fsica clssica, a probabilidade usada sempre que so desconhecidos os detalhesmecnicos envolvidos em um evento. Por exemplo, quando lanamos um dado, poderamos em princpio predizer o resultado se conhecssemos todos os detalhes dos objetos envolvidos: a composio exata do dado, da superfcie em que ele cai, etc. Esses detalhes so chamados variveis locais, porque residem dentro dos objetos envolvidos. As variveis locais so importantes tambm na fsica atmica e subatmica. A, elas so representadas por conexes entre eventos, espacialmente separados, atravs de sinais partculas e redes de partculas que respeitam as leis usuais da separao espacial. Por exemplo, nenhum sinal pode ser transmitido mais rapidamente do que a velocidade da luz. Mas, alm dessas conexes locais, existem outras, no-locais, que so instantneas e no podem ser previstas, atualmente, de um modo matemtico preciso. Essas conexes no-locais constituem a essncia da realidade quntica. Cada evento influenciado pelo universo todo, e, embora no possamos descrever essa influncia em detalhe, reconhecemos uma certa ordem que pode ser expressa em termos de leis estatsticas. Assim, a probabilidade usada na fsica clssica e quntica por razes semelhantes. Em ambos os casos existem variveis "ocultas" que nos so desconhecidas, e essa ignornci a impede-nos de fazer predies exatas. H, no entanto, uma diferena fundamental. Enquanto as variveis "ocultas" na fsica clssica so mecanismos locais, na fsica quntica elas so nolocais, so conexes instantneas com o universo como um todo. No m undo macroscpico comum, as conexes no-locais tm, relativamente, pouca importncia e, assim, podemos falar de objetos separados e formular as leis da fsica em termos de certezas. Mas quando passamos para dimenses menores, a influncia das conexes no -locais torna-se mais forte; nesse caso, as leis da fsica s podem ser formuladas em termos de probabilidades, ficando cada vez mais difcil separar qualquer parte do universo do seu todo. Einstein nunca pde aceitar a existncia de conexes no -locais e a resultante natureza fundamental da probabilidade. Foi esse o tema do histrico debate na dcada de 20 com Bohr, no qual Einstein expressou sua oposio interpretao de Bohr da teoria quntica na famosa 14 metfora: "Deus no joga dados" . No final do debate, Einstein teve de admitir que a teoria quntica, tal como Bohr e Heisenberg a interpretaram, formava um sistema coerente de pensamento; mas continuou convencido de que uma interpretao determinista em termos de variveis ocultas locais seria encontrada mais cedo ou mais tarde no futuro. A relutncia de Einstein em aceitar as conseqncias da teoria que seu trabalho anterior ajudara a formular um dos mais fascinantes episdios na histria da cincia. A essncia de sua discordncia em relao a Bohr estava em sua firme crena numa realidade externa, que consistiria em elementos independentes e espacialmente separados.Isso mostra que a filosofia de Einstein era essencialmente cartesiana. Embora ele tivesse iniciado a revoluo da cincia no sculo XX e tivesse ido muito alm de Newton com sua teoria da relatividade, parece que Einstein, de algum modo, no era capaz, ele prprio, de ultrapassar Descartes. Esse parentesco entre Einstein e Descartes ainda mais desconcertante em virtude das tentativas de Einstein, j perto do final de sua vida, de construir uma teoria do campo unificado geometrizando a fsica, de acordo com os princpios fundamentais de sua teoria geral da relatividade. Se essas tentativas tivessem sido bem sucedidas, Einstein poderia muito bem ter dito, como Descartes, que toda a sua fsica nada mais era do que geometria. Em sua tentativa de mostrar que a interpretao de Bohr da teoria quntica era inconsistente, Einstein imaginou um experimento de pensamento que se tornou conhecido como o 15 experimento Einstein-Podolsky-Rosen (epr) . Trs dcadas depois, John Bell formulou um teorema, baseado no experimento epr, que prova que a existncia de variveis locais ocultas 16 incompatvel com as predies estatsticas da mecnica quntica . O teorema de Bell desferiu um golpe demolidor na posio de Einstein, ao mostrar que a concepo cartesiana da realidade, por consistir em partes separadas, unidas por conexes locais, incompatvel com a teoria quntica. O experimento epr fornece um excelente exemplo de uma situao em que um fenmeno quntico se choca com nossa mais profunda intuio da realidade. Portanto,

idealmente adequado para mostrar a diferena entre conceitos clssicos e qunticos. Uma verso simplificada do experimento envolve dois eltrons rotatrios; e, se pretendemos apreender a essncia da situao, necessrio entender algumas propriedades do spin (movimento rodopiante) do eltron 17. A imagem clssica de uma bola de tnis em rotao no inteiramente adequada para descrever uma partcula subatmica em rotao. Num certo sentido, o spin da partcula um movimento de rotao em torno de seu prprio eixo, mas, como sempre ocorre na fsica subatmica, esse conceito clssico limitado. No caso de um eltron, o spin da partcula est restrito a dois valores: a quantidade de spin sempre a mesma, mas a partcula pode girar numa ou noutra direo, para um dado eixo de rotao. Os fsicos denotam freqentemente esses dois valores do spin pelos termos "para cima" e "para baixo", supondo-se, neste caso, que o eixo de rotao do eltron seja vertical.

A propriedade fundamental de um eltron em rotao, que no pode ser entendida em termos de idias clssicas, reside no fato de que seu eixo de rotao nem sempre pode ser definido com exatido. Assim como os eltrons mostram tendncias para existir em certos lugares, eles tambm mostram tendncias para girar em torno de certos eixos. Entretanto, sempre que se realizar uma medio para qualquer eixo de rotao, verificar-se- que o eltron gira num ou noutro sentido em torno desse eixo. Em outras palavras, a partcula adquire um eixo definido de rotao no processo de medio, mas, antes de a medio ser feita, no se pode dizer, geralmente, se ela gira em torno de um eixo definido; a partcula possui meramente uma certa tendncia, ou potencialidade, para faz-lo. Com esta compreenso do spin do eltron, podemos examinar agora o experimento epr e o teorema de Bell. Para organizar o experimento, usa-se qualquer um dentre vrios mtodos para colocar dois eltrons num estado em que o seu spin total zero, ou se em que eles ja, estejam girando em sentidos opostos. Suponha-se agora que, por algum processo que no afeta seus spins, se faz com que as duas partculas desse sistema de spin total zero se afastem uma da outra. Ao se distanciarem em sentidos opostos, seu spin combinado ainda ser zero, e, uma vez separadas por uma grande distncia, so medidos os seus spins individuais. Um aspecto importante do experimento o fato de que a distncia entre as duas partculas no momento da medio macroscpica. Ela pode ser arbitrariamente grande; uma

partcula pode estar em Los Angeles e a outra em Nova York, ou uma na Terra e a outra na Lua. Suponha-se agora que o spin da partcula 1 medido num eixo vertical e verifica -se que "para cima". Como o spin combinado das duas partculas zero, essa medio nos indica que o spin da partcula 2 deve ser "para baixo". Do mesmo modo, se preferirmos medir o spin da partcula 1 num eixo horizontal e verificarmos que "para a direita", sabemos que, nesse caso, o spin da partcula 2 deve ser "para a esquerda". A teoria quntica nos diz que num sistema de duas partculas com spin total zero, os spins das partculas em torno de qualquer eixo estaro sempre correlacionados sero opostos , muito embora existam somente como tendncias, ou potencialidades, antes de a medio ser realizada. Essa correlao significa que a medio do spin da partcula 1, em qualquer eixo, fornece uma medio indireta do spin da partcula 2, sem perturbar de forma alguma essa partcula. O aspecto paradoxal do experimento epr decorre do fato de o observador ter liberdade de escolha do eixo de medio. Uma vez feita essa escolha, a medio transforma em certeza as tendncias das partculas para girar em torno de vrios eixos. O ponto fundamental que podemos escolher o nosso eixo de medio no ltimo minuto, quando as partculas j esto bastante distanciadas uma da outra. No instante em que realizarmos nossa medio na partcula 1, a partcula 2, que pode estar a milhares de quilmetros de distncia, adquir um ir spin definido "para cima" ou "para baixo", se escolhermos um eixo vertical, "para a esquerda" ou "para a direita" se o eixo escolhido for o horizontal. Como que a partcula 2 sabe que eixo escolhemos? No h tempo para ela receber essa informa atravs de o qualquer sinal convencional. Esse o ponto crtico do experimento epr, e foi a que Einstein discordou de Bohr. Segundo Einstein, como nenhum sinal pode viajar mais rpido que a velocidade da luz, impossvel, portanto, que a medio realizada numa partcula determine instantaneamente o sentido do spin da outra partcula, a milhares de quilmetros de distncia. De acordo com Bohr, o sistema de duas partculas um todo indivisvel, mesmo que as partculas estejam separadas por uma grande distncia; o sistema no pode ser analisado em termos de partes independentes. Em outras palavras, a concepo cartesiana da realidade no pode ser aplicada aos dois eltrons. Mesmo que estejam muito separados no espao, eles esto, no obstante, ligados por conexes instantneas, no-locais. Essas conexes no so sinais no sentido einsteiniano; elas transcendem nossas noes convencionais de transferncia de informao.O teorema de Bell corrobora a interpretao de Bohr das duas partculas como um todo indiv isvel e prova rigorosamente que o ponto de vista cartesiano de Einstein incompatvel com as leis da teoria quntica. Stapp assim resumiu a situao: "O teorema de Bell prova, com efeito, a profunda verdade de que o mundo ou fundamentalmente desprovido de leis ou fundamentalmente 18 inseparvel" . O papel fundamental das conexes no-locais e da probabilidade na fsica atmica implica uma nova noo de causalidade, suscetvel de ter profundas implicaes em todos os campos da cincia. A cincia clssica foi construda segundo o mtodo cartesiano, que analisa o mundo em partes e organiza essas partes de acordo com leis causais. O quadro determinista do universo resultante disso estava intimamente relacionado com a imagem da natureza como um mecanismo de relgio. Na fsica atmica, tal quadro mecnico e determinista deixou de ser possvel. A teoria quntica mostrou-nos que o mundo no pode ser analisado a partir de elementos isolados, independentes. A noo de partes separadas como tomos, ou partculas subatmicas uma idealizao com validade somente aproximada; essas partes no esto ligadas por leis causais na acepo clssica. Na teoria quntica, eventos individuais nem sempre tm uma causa bem definida. Por exemplo, o salto de um eltron de uma rbita atmica para outra, ou a desintegrao de uma partcula subatmica, podem ocorrer espontaneamente sem terem sido causados por qualquer evento. Nunca podemos predizer quando e como tal fenmeno vai acontecer; apenas podemos predizer sua probabilidade. Isso no significa que eventos atmicos aconteam de um modo completamente arbitrrio; significa apenas que no so devidos a causas locais.

Ocomportamento de qualquer parte determinado por suas conexes no -locais com o todo, e como no conhecemos precisamente essas conexes, temos que substituir a estreita noo clssica de causa e efeito por um conceito mais amplo, o de causalidade estatstica. As leis da tsica atmica so leis estatsticas, de acordo com as quais as probabilidades de eventos atmicos so determinadas pela dinmica de todo o sistema. Enquanto, na mecnica clssica, as propriedades e o comportamento das partes determinam as propriedades e o comportamento do todo, a situao na mecnica quntica inversa: o todo que determina o comportamento das partes. Os conceitos de no-localidade e causalidade estatstica implicam muito claramente que a estrutura da matria no mecnica. Por isso, o termo "mecnica quntica" uma 19 denominao imprpria, como David Bohm sublinhou . Em seu compndio de 1951 sobre a teoria quntica, Bohm ofereceu algumas interessantes especulaes sobre as analogias entre 20 processos qunticos e processos de pensamento , levando, assim, mais longe a clebre declarao feita por James Jeans duas dcadas antes: "Hoje, existe uma ampla medida de concordncia (... ) em que a corrente do conhecimento avana na direo de uma realid ade no-mecnica; o universo comea a se parecer mais com um grande pensamento do que com 21 uma grande mquina" . As semelhanas evidentes entre, a estrutura da matria e a estrutura da mente no nos devem surpreender muito, uma vez que a conscincia humana desempenha um papel fundamental no processo de observao e, na fsica atmica, ela determina, em grande medida, as propriedades dos fenmenos observados. Esse outro importante insight da teoria quntica, suscetvel de ter conseqncias de longo alcance. Na fsica atmica, os fenmenos observados s podem ser entendidos como corr elaes entre vrios processos de observao e medio, e o fim dessa cadeia de processos reside sempre na conscincia do observador humano. A caracterstica fundamental da teoria quntica que o observador imprescindvel no s para que as propriedades de um fenmeno atmico sejam obser adas, mas tambm v para ocasionar essas propriedades. Minha deciso consciente acerca de como observar, digamos, um eltron determinar, em certa medida, as propriedades do eltron. Se formulo uma pergunta sobre a partcula, ele me d uma resposta sobre a p artcula; se fao uma pergunta sobre a onda, ele me d uma resposta sobre a onda. O eltron no possui propriedades objetivas independentes da minha mente. Na fsica atmica, no pode mais ser mantida a ntida diviso cartesiana entre matria e mente, entre o observado e o observador. Nunca podemos falar da natureza sem, ao mesmo tempo, falarmos sobre ns mesmos. Ao transcender a diviso cartesiana, a fsica moderna no s invalidou o ideal clssico de uma descrio objetiva da natureza, mas tambm desafiou o mito da cincia isenta de valores. Os modelos que os cientistas observam na natureza esto intimamente relacionados com os modelos de sua mente com seus conceitos, pensamentos e valores. Assim, os resultados cientficos que eles obtm e as aplicaes tecnolgicas que investigam sero condicionados por sua estrutura mental. Embora muitas de suas detalhadas pesquisas no dependam explicitamente do seu sistema de valores, o paradigma maior dentro do qual essas pesquisas so levadas a efeito nunca est isento de valores. Portanto, os cientistas so responsveis por suas pesquisas, intelectual e moralmente. Essa responsabilidade tornou-se uma importante questo em muitas das cincias de hoje, mas especialmente na fsica, na qual os resultados da mecnica quntica e da teoria da relatividade abriram dois caminhos muito diferentes para serem explorados pelos fsicos. Eles podem levar-nos para express-lo em termos extremo a Buda ou Bomba, e cabe a cada um de ns escolher o caminho a seguir. A concepo do universo como uma rede interligada de relaes um dos dois temas tratados com maior freqncia na fsica moderna. O outro tema a compreenso de que a rede csmica intrinsecamente dinmica. O aspecto dinmico da matria manifesta-se na teoria quntica como conseqncia da natureza ondulatria das partculas subatmicas, e ainda mais central na teoria da relatividade, a qual nos mostrou que o ser da matria no pode ser separado de sua atividade. As propriedades de seus modelos bsicos, as partculas subatmicas, s podem ser entendidas num contexto dinmico, em termos de movimento, interao e transformao.

Pelo fato de as partculas no serem entidades isoladas, mas modelos de probabilidade semelhantes a ondas, elas se comportam de um modo muito pe culiar. Sempre que uma partcula subatmica est confinada a uma pequena regio do espao, ela reage a esse confinamento movendo-se por toda a regio. Quanto menor for a regio de confinamento, mais rapidamente a partcula se "agitar" nela. Esse comportamento um tpico "efeito quntico", uma caracterstica do mundo subatmico que no tem analogia na fsica macroscpica: quanto mais confinada estiver uma partcula, mais rapidamente ela se movimentar22. Essa tendncia das partculas a reagirem ao confinamento com movimento implica um "estado de agitao" fundamental da matria que caracterstico do mundo subatmico. Nesse mundo, a maioria das partculas materiais esto confinadas; elas esto presas s estruturas molecular, atmica e nuclear; no esto, portanto, em repouso, mas possuem uma tendncia inerente para se movimentarem. De acordo com a teoria quntica, a matrias est sempre se agitando, nunca est imvel. Na medida em que as coisas podem ser descritas como sendo feitas de componentes menores molculas, tomos e partculas , esses componentes encontramse em um estado de contnuo movimento. Macroscopicamente, os objetos materiais que nos cercam podem parecer passivos e inertes; porm, quando ampliamos um pedao "morto"de pedra ou metal, podemos ver que nele h grande atividade. Quanto mais de perto o observarmos, mais vivo se apresenta. Todos os objetos materiais em nosso meio ambiente so feitos de tomos que se interligam de vrias maneiras para formar uma enorme variedade de estruturas moleculares, as quais no so rgidas e inertes, mas vibram de acordo com sua temperatura e em harmonia com as vibraes trmicas de seu meio ambiente. Dentro dos tomos vibrantes, os eltrons esto ligados aos ncleos atmicos por foras eltricas que tentam mant-los, tanto quanto possvel, prximos uns dos outros, e eles respondem a esse confinamento turbilhonando de forma extremamente rpida. Nos ncleos, finalmente, os prtons e os nutrons so comprimidos pelas poderosas foras nucleares at constiturem um minsculo volume, correndo, por conseguinte, de um lado para outro a velocidades inimaginveis. Assim, a fsica moderna representa a matria no como inerte e passiva, mas num estado de continuo movimento danante e vibratrio, cujos modelos rtmicos so determinados pelas configuraes moleculares, atmicas e nucleares. Acabamos por compreender que no existem estruturas estticas na natureza. Existe estabilidade, mas essa estabilidade a do equilbrio dinmico, e quanto mais penetramos na matria mais precisamos entender sua natureza dinmica, a fim de compreendermos seus modelos. Nessa penetrao no mundo de dimenses submicroscpicas, um ponto decisivo atingido no estudo de ncleos atmicos, nos quais as velocidades de prtons e nu trons so freqentemente to altas que se aproximam da velocidade da luz. Esse fato crucial para a descrio de suas interaes, pois qualquer descrio de fenmenos naturais que envolvem essas altas velocidades deve levar em conta a teoria da relativida de. A fim de compreendermos as propriedades e interaes de partculas subatmicas, necessit mos de a uma estrutura conceitual que incorpore no s a teoria quntica, mas tambm a teoria da relatividade; e a teoria da relatividade que revela a natureza dinmica da matria em toda a sua extenso. A teoria da relatividade de Einstein provocou uma drstica mudana em nossos conceitos de espao e tempo. Obrigou-nos a abandonar as idias clssicas de um espao absoluto como palco dos fenmenos fsicos e de um tempo absoluto como dimenso separada do espao. De acordo com a teoria de Einstein, espao e tempo so conceitos relativos, reduzidos ao papel subjetivo de elementos da linguagem que um determinado obs ervador usa para descrever fenmenos naturais. Para fornecer uma descrio precisa de fenmenos que envolvem velocidades prximas da velocidade da luz, temos que recorrer a uma estrutura "relativstica" que incorpore o tempo s trs coordenadas espaciais, fazendo dele uma quarta coordenada a ser especificada em relao ao observador. Em tal estrutura, espao e tempo esto ntima e inseparavelmente ligados e formam um continuum quadridimensional chamado "espao tempo". Na fsica relativstica, nunca se pode falar de espao sem falar de tempo, e vice-versa.

Os fsicos de hoje vm convivendo j h muitos anos com a teoria da relatividade e esto inteiramente familiarizados com seu formalismo matemtico. No obstante, isso no veio contribuir para nossa intuio. No temos uma experincia sensorial direta do espao -tempo quadridimensional, e sempre que essa realidade relativstica se manifesta isto , em todas as situaes onde altas velocidades esto envolvidas temos grande dificuldade em lidar com ela no nvel da intuio e da linguagem comum. Um exemplo extremo de tal situao ocorre na eletrodinmica quntica, uma das mais bem-sucedidas teorias relativsticas da fsica das partculas, em que as antipartculas podem ser interpretadas como partculas que retrocedem no tempo. De acordo com essa teoria, a mesma expresso matemtica descreve um psitron a antipartcula do eltron movendo-se do passado para o futuro ou um eltron movendose do futuro para o passado. As interaes das partculas podem estenderse em qualquer direo do espao-tempo quadridimensional, deslocando-se para trs e para frente no tempo tal como se movimentam para a esquerda e para a direita no espao. Para descrever essas interaes necessitamos de mapas quadridimensionais que abranjam toda a extenso do tempo, assim como toda a regio do espao. Esses mapas, conhecidos como diagramas espao-tempo, no incluem uma direo definida do tempo. Por conseguinte, no h "antes" e "depois" nos processos que descrevem e, assim, nenhuma relao linear de causa e efeito. Todos os eventos esto interligados, mas as conexes no so causais no sentido clssico. Matematicamente no existem problemas nessa interpretao das interaes de partculas, mas quando queremos express-la em linguagem comum defrontamo-nos com srias dificuldades, uma vez que todas as nossas palavras se referem s noes convencionais de tempo e so inadequadas para descrever fenmenos relativsticos. Assim, a teoria da relatividade ensinou-nos a mesma lio que a mecnica quntica. Mostrou -nos que nossas noes comuns de realidade esto limitadas nossa experincia comum do mundo fsico e que elas tm de ser abandonadas sempre que ampliamos essa experincia. Os conceitos de espao e tempo so to bsicos para nossa descrio dos fenmenos naturais que sua modificao radical na teoria da relatividade acarretou uma modificao de todos os conceitos que usamos em fsica para descrever a natureza. A mais importante conseqncia da nova estrutura relativstica foi a compreenso de que a massa nada mais seno uma forma de energia. Mesmo um objeto em repouso tem energia armazenada em sua massa, e a relao entre as duas dada pela famosa equao de Einstein, E = m c2, sendo "c" a velocidade da luz. Uma vez aceita como uma forma de energia, deixa de se requerer que a massa seja indestrutvel, j que pode ser transformada em outras formas de energia. Isso acontece continuamente nos processos de coliso de alta energia, em fsica, nos quais partculas materiais so criadas e destrudas, sendo suas massas transformadas em energia de movimento e vice-versa. As colises de partculas subatmicas constituem nosso principal instrumento para estudar suas propriedades, e a relao entre massa e energia essencial para sua descrio. A equivalncia de massa e energia tem sido verificada inmera vezes, e s os fsicos esto completamente familiarizados com ela to familiarizados, de fato, que eles medem a massa das partculas nas unidades correspondentes de energia. A descoberta de que a massa uma forma de energia teve uma profunda influncia em nossa representao da matria e forou-nos a modificar nosso conceito de partcula de um modo essencial. Na fsica moderna, a massa deixou de estar associada a uma substncia material; por conseguinte, no se considera que as partculas consistam em qua lquer "substncia" bsica; elas so vistas como feixes de energia. Entretanto, a energia est associada atividade, a processos, o que implica que a natureza das partculas subatmicas intrinsecamente dinmica. Para entender isso melhor, cumpre recordar que essas partculas s podem ser concebidas em termos relativsticos, isto , em termos de uma estrutura conceitual onde espao e tempo esto fundidos num continuum quadridimensional. Nessa estrutura, as partculas j no podem ser representadas como pequenas bolas de bilhar ou pequenos gros de areia. Tais imagens so inadequadas, no s porque representam as partculas como objetos separados, mas tambm porque so imagens estticas, tridimensionais. As partculas subatmicas devem ser concebidas como en tidades quadridimensionais no espao-tempo.

Suas formas tm que ser entendidas dinamicamente, como formas no espao e no tempo. As partculas so padres dinmicos, padres de atividade que possuem um aspecto espacial e um aspecto temporal. O aspecto espacial faz com que elas se apresentem como objetos com uma certa massa, o aspecto temporal, como processos que envolvem a energia equivalente. Assim, o ser da matria e sua atividade no podem ser separados; so apenas aspectos diferentes da mesma realidade espao-tempo. A concepo relativstica da matria afetou drasticamente tanto nossa concepo de partculas como nossa representao das foras entre essas partculas. Numa descrio relativstica de interaes de partculas, as foras entre elas sua mtua atrao ou repulso so apresentadas como a troca de outras partculas. Esse conceito muito difcil de visualizar, mas necessrio para se entender os fenmenos subatmicos. Liga as foras entre constituintes da matria s propriedades de outros constituintes da matria e, assim, unifica os dois conceitos, fora e matria, que pareciam to fundamentalmente diferentes na fsica newtoniana. Fora e matria so vistas agora como tendo sua origem comum nos modelos dinmicos a que chamamos partculas. Esses modelos de energia do mundo subatmico formam as estruturas nucleares, atmicas e moleculares estveis que constroem a matria e lhe conferem seu slido aspecto macroscpico, fazendo-nos por isso acreditar que ela feita de alguma substncia material. Em nvel macroscpico, essa noo de substncia uma til aproximao, mas no nvel atmico deixa de ter qualquer sentido. Os tomos consistem em partculas, e estas partculas no so feitas de qualquer substncia material. Quando as observamos, nunca vemos qualquer substncia; o que vemos so modelos dinmicos que se convertem continuamente uns nos outros a contnua dana da energia. As duas teorias bsicas da fsica moderna transcenderam, pois, os principais aspectos da viso de mundo cartesiana e da fsica newtoniana. A teoria quntica mostrou que as partculas subatmicas no so gros isolados de matria, mas modelos de probabilidade, interconexes numa inseparvel teia csmica que inclui o observador humano e sua * conscincia. A teoria da relatividade fez com que a teia csmica adquirisse vida, por assim dizer, ao revelar seu carter intrinsecamente dinmico, ao mostrar que sua atividade a prpria essncia de seu ser. Na fsica moderna, a imagem do universo como uma mquina foi transcendida por u ma viso dele como um todo dinmico e indivisvel, cujas partes esto essencialmente inter relacionadas e s podem ser entendidas como modelos de um processo csmico. No nvel subatmico, as inter-relaes e interaes entre as partes do todo so mais fund amentais do que as prprias partes. H movimento, mas no existem, em ltima anlise, objetos moventes; h atividade, mas no existem atores; no h danarinos, somente a dana. * O pronome feminino [em ingls, "her" consciousness] usado aqui como refer ncia geral a uma pessoa que tanto pode ser mulher como homem. Do mesmo modo, usarei ocasionalmente o pronome masculino como referncia geral, incluindo homens e mulheres. Penso ser essa a melhor maneira de evitar ser sexista ou deselegante. (N. do A. ) A atual pesquisa em fsica almeja unificar a mecnica quntica e a teoria da relatividade, para que formem uma teoria completa das partculas subatmicas. Embora ainda no tenhamos sido capazes de formular essa teoria completa, possumos numerosas teorias par iais, ou c modelos, que descrevem muito bem certos aspectos dos fenmenos subatmicos. Existem atualmente duas diferentes espcies de teorias "quntico-relativsticas" na fsica das partculas, que foram bem sucedidas em diferentes reas. A primeira espcie constituda por um grupo de teorias qunticas de campo que se aplicam s interaes eletromagnticas e fracas; a segunda conhecida como a teoria da matriz S, que tem sido bem sucedida na descrio das interaes fortes 23. Dessas duas abordagens, a teoria da matriz S mais importante para o tema deste livro, uma vez que se reveste de profundas implicaes para a cincia como um todo24. A base filosfica da teoria da matriz S conhecida como abordagem bootstrap Geoffrey *. Chew a props no comeo da dcada de 60, e ele e outros fsicos usaram-na para desenvolver uma teoria abrangente das partculas em interao forte, em conjunto com uma filosofia mais geral da natureza. Segundo essa filosofia bootstrap, a natureza no pode ser reduz a ida

entidades fundamentais, como elementos fundamentais da matria, "mas tem de ser inteiramente entendida atravs da autocoerncia. A fsica tem que submeterse, toda ela, unicamente exigncia de que todos os seus componentes sejam mutuamente coerente e s coerentes consigo mesmos. Essa idia constitui um afastamento radical do esprito tradicional da pesquisa bsica em fsica, que sempre esteve inclinada a tentar descobrir os componentes fundamentais da matria. Ao mesmo tempo, a culminao da concepo do mundo material como uma teia interligada de relaes, que resultou da teoria quntica. A filosofia bootstrap no s abandona a idia de constituintes fundamentais da matria, como tambm no aceita quaisquer espcies de entidades fundamentais nenhuma constante, lei ou equao fundamental. O universo visto como uma teia dinmica de eventos inter-relacionados. Nenhuma das propriedades de qualquer parte dessa teia fundamental; todas elas decorrem das propriedades das outras partes do todo, e a coerncia total de suas inter-relaes determina a estrutura da teia. * Usado metaforicamente, como na expresso "lift oneself by one's own bootstraps" (levantar se puxando pelas alas das prprias botas), ou seja, usando de seus prprios recursos (N. do E. ) O fato de a abordagem bootstrap no aceitar quaisquer entidades fundamentais torna em -a, minha opinio, um dos mais profundos sistemas de pensamento ocidental, o que a eleva ao nvel da filosofia budista ou taosta25. Ao mesmo tempo, uma abordagem muito difcil para a fsica, e tem sido explorada apenas por uma pequena minoria de fsicos. A filosofia bootstrap estranha demais para o pensamento tradicional; por isso, no pode, por enquanto, ser seriamente apreciada, como acontece, tambm, com a teoria da matriz S. curioso que nem um s prmio Nobel tenha sido, at hoje, conferido a qualquer um dos notveis fsicos que contriburam para o desenvolvimento da teoria da matriz S nas duas ltimas dcadas, j que os conceitos bsicos da teoria so usados por todos os fsicos de partculas, sempre que analisam os resultados de colises de partculas e os comparam com suas predies tericas. No mbito da teoria da matriz S, a abordagem bootstrap tenta derivar todas as propriedades das partculas e suas interaes unicamente do requisito de autocoerncia. As nicas leis "fundamentais" aceitas so uns poucos princpios muito gerais requeridos pelos mtodos de observao e que so partes essenciais da estrutura cientfica. Espera-se que todos os outros aspectos da fsica das partculas surjam como conseqncia necessria da autocoerncia. Se esta abordagem puder ser levada adiante com sucesso, as implicaes filosficas sero profundas. O fato de que todas as propriedades das partculas sejam determinadas por princpios estreitamente relacionados com os mtodos de observao significaria que as estruturas bsicas do mundo material so determinadas, em ltima instncia, pelo modo como observamos esse mundo; e que os modelos da matria so reflexos de modelos da ment . e Os fenmenos do mundo subatmico so to complexos que no se pode ter certeza de que ainda venha a ser construda uma teoria completa e consistente, mas podemos considerar uma srie de modelos parcialmente bem-sucedidos de menor mbito. Cada um deles teria a finalidade de cobrir apenas uma parte dos fenmenos observados e conteria alguns aspectos, ou parmetros, inexplicados; mas os parmetros de um modelo poderiam ser explicados por um outro. Assim, um nmero cada vez maior de fenmenos poderia ser gradualmente coberto, com crescente preciso, por um mosaico de modelos engrenados entre si cujo nmero efetivo de parmetros inexplicados desceria continuamente. O termo "bootstrap" no , pois, apropriado para qualquer modelo individual, podendo ser aplicad apenas a uma combinao o de modelos mutuamente coerentes, nenhum dos quais mais fundamental do que os outros. Chew explica sucintamente: "Um fsico que seja capaz de considerar qualquer nmero de diferentes modelos parcialmente bem-sucedidos sem favoritismo automaticamente um bootstrapper"26. O progresso na teoria da matriz S foi constante, mas lento, at que vrias conquistas importantes em anos recentes resultaram num avano de grande envergadura, que tornou muito provvel que o programa bootstrap para as interaes fortes venha a ser completado em futuro prximo, e que possa tambm ser estendido com xito s interaes eletromagnticas e

fracas27. Esses resultados geraram grande entusiasmo entre os tericos da matriz S, e possvel que forcem o resto da comunidade dos fsicos a reavaliar suas atitudes em relao abordagem bootstrap. O elemento-chave da nova teoria bootstrap das partculas subatmicas a noo de ordem como um novo e importante aspecto da fsica das partculas. Ordem, neste context , significa o ordem no estado de interligao dos processos subatmicos. Como os eventos subatmicos podem interligar-se de vrias maneiras, possvel definir vrias categorias de ordem. A linguagem da topologia bem conhecida pelos matemticos, mas nunca aplicada antes fsica das partculas usada para classificar essas categorias de ordem. Quando esse conceito de ordem incorporado ao quadro matemtico da teoria da matriz S, resulta que apenas algumas categorias especiais de relaes ordenadas so consistentes. Os modelos de interaes de partculas resultantes so precisamente os observados na natureza. O quadro de partculas subatmicas que resulta da teoria bootstrap pode ser resumido nesta provocante frase: "Cada partcula consiste em todas as outras partculas". No se deve imaginar, porm, que cada uma delas contenha todas as outras num sentido clssico, esttico. As partculas subatmicas no so entidades separadas, so padres interligados de energia num contnuo processo dinmico. Esses padres no se "contm" uns aos outros; em vez disso envolvem-se mutuamente de um modo a que pode ser dado um significado matemtico preciso, mas que no pode ser facilmente expresso em palavras. O surgimento da ordem como um conceito novo e central na fsica das partculas levou a um importante avano na teoria da matriz S, e poder revestir-se de grandes implicaes para a cincia como um todo. O significado de ordem na fsica subatmica ainda obscuro, e ainda no se sabe exatamente at que ponto poder se incorporado ao mbito da matriz S, mas r curioso o fato de nos recordar que a noo de ordem desempenha um papel bsico no enfoque cientfico da realidade e constitui um aspecto fundamental de todos os mtodos de observao. A capacidade de reconhecimento da ordem parece ser um aspecto essencial da mente; toda e qualquer percepo de um modelo , num certo sentido, uma percepo de ordem. O esclarecimento do conceito de ordem promete abrir fascinantes fronteiras de conhecimento num campo de pesquisa em que os modelos de matria e os da mente esto sendo cada vez mais reconhecidos como reflexos recprocos. Novas extenses da abordagem bootstrap na fsica subatmica tero finalmente que ir alm do atual mbito da teoria da matriz S, desenvolvida especificamente para descrever as interaes fortes. Para ampliar o programa bootstrap ter que ser encontrada uma estrutura mais geral, na qual alguns dos conceitos que so hoje aceitos sem explicao tero que ser "bootstrapped", derivados da autocoerncia geral. Neles podemos incluir nossa concepo de espao -tempo macroscpico e, talvez, at nossa conscincia humana. O uso crescente da abordagem bootstrap abre a possibilidade sem precedentes de sermos forados a incluir o estudo da conscincia humana, explicitamente, em futuras teorias da matria. A questo da conscincia j foi suscitada na teoria quntica em relao ao problema da observao e medio, mas a formulao pragmtica da teoria que os cientistas usam em suas pesquisas no se refere explicitamente conscincia. Alguns fsicos argumentam que a conscincia pode ser um aspecto essencial do universo e que poder haver obstculos a um conhecimento mais amplo dos fenmenos naturais se insistirmos em exclu-la. Existem hoje, em fsica, duas abordagens, que se avizinham muito de um tratamento explcito da conscincia. Uma envolve a noo de ordem na teoria da matriz S de Chew; a outra uma teoria desenvolvida por David Bohm, que prope uma abordagem muito mais geral e ambiciosa28. O ponto de partida de Bohm a noo de "totalidade ininterrupta", e seu objetivo explorar a ordem que ele acredita ser inerente teia csmica de relaes em um nvel mais profundo, "no manifesto". Ele chama a essa ordem "implicada" ou "envolvida", e descreve -a em analogia com um holograma, em que cada parte, num certo sentido, contm o todo29. Se qualquer parte de um holograma iluminada, toda a imagem ser reconstruda, embora mostre menos detalhes do que a imagem obtida do holograma completo. Na opinio de Bohm, o

mundo real est estruturado de acordo com os mesmos princpios gerais, estando o todo "envolvido" em cada uma de suas partes. Bohm est cnscio de que o holograma demasiado esttico para ser usado como modelo cientfico para a ordem implicada no nvel subatmico. Para expressar a natureza essencialmente dinmica da realidade nesse nvel, ele criou o termo "holomovimento", De acordo com seu ponto de vista, o holomovimento um fenmeno dinmico do qual fluem todas as formas do universo material. A finalidade dessa abordagem estudar a ordem envolvida nesse holomovimento, lidando no com a estrutura dos objetos, mas com a estrutura do movimento, levando assim em considerao tanto a unidade quanto a natureza dinmica do universo. A fim de se entender a ordem "implicada", Bohm achou necessrio considerar a conscincia uma caracterstica essencial do holomovimento e lev-la explicitamente em conta na sua teoria. Ele v a mente e a matria como sendo interdependentes e correlacionadas, mas no causalmente ligadas. So projees mutuamente envolventes de uma realidade superior que no matria nem conscincia. A teoria de Bohm ainda conjetural, mas parece haver um intrigante parentesco, mesmo nesse estgio preliminar, entre a sua teoria da ordem implicada e a teoria da matriz de Chew. Ambas as abordagens se baseiam numa viso do mundo como uma teia dinmica de relaes; ambas atribuem um papel central noo de ordem; ambas usam matrizes para representar mudana e transfor-mao, e a topologia para classificar categorias de ordem. Finalmente, ambas as teorias reconhecem que a conscincia pode muito bem ser um aspecto essencial do universo que ter de ser includo numa futura teoria dos fenmenos fsicos. Essa futura teoria poder surgir da fuso das teorias de Bohm e Chew, a quais representam duas das mais s imaginativas e filosoficamente profundas abordagens contemporneas da realidade fsica. A apresentao da fsica moderna neste captulo foi influenciada por minhas convices e escolhas pessoais. Enfatizei certos conceitos e teorias que ainda no so aceitos pela maioria dos fsicos, mas que considero filosoficamente significativos, de grande importncia para as outras cincias e para nossa cultura como um todo. Entretanto, todos os fsicos contemporneos aceitaro o tema principal dessa apresentao: o de que a fsica moderna transcendeu a viso cartesiana mecanicista do mundo e est nos conduzindo para uma concepo holstica e intrinsecamente dinmica do universo. Essa viso de mundo da fsica moderna uma viso sistmica, e compatvel com as abordagens sistmicas que esto agora surgindo em outros campos, embora os fenmenos estudados por essas disciplinas sejam, de modo geral, de uma natureza diferente e requeiram conceitos diferentes. Ao transcendermos a metfora do mundo como uma mquina, tambm abandonamos a idia de que a fsica a base de toda a cincia. De acordo com as vises sistmica ou bootstrap do mundo, conceitos diferentes mas mutuamente coerentes podem ser usados para descrever diferentes aspectos e nveis da realidade, sem que seja necessrio reduzir os fenmenos de qualquer nvel ao de um outro. Antes de descrevermos a estrutura conceitual para tal abordagem holstica, multidisciplinar, da realidade, talvez seja proveitoso vermos como as outras cincias adotaram a viso cartesiana de mundo e tomaram a fsica clssica como modelo ao formular seus conceitos e teorias. Podemos tambm trazer luz as limitaes do paradigma cartesiano nas cincias naturais e sociais; essa exposio visa ajudar cientistas e no-cientistas a mudarem sua filosofia, a fim de participarem da atual transformao cultural.

AT AQUIIIIIIIIII!

III A influncia do pensamento cartesiano-newtoniano 4. A concepo mecanicista da vida Enquanto a nova fsica se desenvolvia no sculoXX, a viso de mundo cartesiana e os princpios da fsica newtoniana mantinham sua forte influncia sobre o pensamento cientfico ocidental, e ainda hoje muitos cientistas aderem ao paradigma mecanicista, embora os prprios fsicos o tenham superado. Entretanto, a nova concepo do universo que emergiu da fsica moderna no significa que a fsica newtoniana esteja errada ou que a teoria quntica ou a teoria da relatividade estejam certas. A cincia moderna tomou conscincia de que todas as teorias cientficas so aproximaes da verdadeira natureza da realidade; e de que cada teoria vlida em relao a uma certa gama de fenmenos. Para alm dessa gama, ela deixa de fornecer uma descrio satisfatria da natureza, e novas teorias tm que ser encontradas para substituir a antiga ou, melhor dizendo, para ampli-la, aperfeioando a abordagem. Assim, os cientistas constroem uma seqncia de teorias limitadas e aproximadas, ou "modelos", cada uma mais precisa que a anterior, embora nenhuma represente uma descrio completa e final dos fenmenos naturais. Louis Pasteur expressou-se maravilhosamente a esse respeito: "A cincia avana atravs de respostas provisrias, conjeturais, em direo a uma srie cada vez mais su de til perguntas que penetram cada vez mais fundo na essncia dos fenmenos naturais" . Coloca-se, portanto, a seguinte pergunta: At que ponto o modelo newtoniano uma boa abordagem, que sirva de base para as vrias cincias, e onde esto os limites da viso de mundo cartesiana nesses campos? Na fsica o paradigma mecanicista teve que ser abandonado no nvel do muito pequeno (na fsica atmica e subatmica) e no nvel do muito grande (na astrofsica e na cosmologia). Em outros campos, as limitaes podem ser de diferentes espcies; elas no precisam estar ligadas s dimenses dos fenmenos a serem descritos. Preocupamo-nos menos com a aplicao da fsica newtoniana a outros fenmenos que com a aplicao da viso de mundo mecanicista em que se baseia a fs newtoniana. ica Cada cincia ter que descobrir necessariamente as limitaes dessa viso de mundo no respectivo contexto. Em biologia, a concepo cartesiana dos organismos vivos como se fossem mquinas, constitudas de partes separadas, ainda a base da estrutura conceituai dominante. Embora a biologia mecanicista de Descartes no tenha ido muito longe, por ser bastante simples, tendo por isso sofrido considerveis modificaes nos ltimos trezentos anos, a crena no fato de que todos os aspectos dos organismos vivos podem ser entendidos se reduzidos aos seus menores constituintes, e estudando-se os mecanismos atravs dos quais eles interagem, est na prpria base do pensamento biolgico contemporneo. Este trecho de um compndio corrente de biologia moderna uma clara expresso do credo reducionista: "Um dos testes decisivos da compreenso de um objeto a possibilidade de reuni lo a partir de suas partes componentes. Em ltima instncia, os bilogos moleculares, ao sintetizarem uma clula, tentaro submeter sua compreenso da estrutura e da funo da clula a esse tipo de prova"2. Embora a abordagem reducionista tenha sido extremamente bem sucedida no campo da biologia, culminando na compreenso da natureza qumica dos genes, nas unidades bsicas da hereditariedade, e na revelao do cdigo gentico, ela tem, no obstante, srias limitaes. O eminente bilogo Paul Weiss observou: "Podemos afirmar definitivamente... com base em investigaes estritamente empricas, que a pura e simples inverso de nossa anterior dissecao analtica do universo, procedendo-se reunio de todas as suas peas, seja na realidade ou apenas em nossa mente, no pode levar a uma explicao completa do comportamento nem sequer do mais elementar sistema vivo"3.

Isso o que a maioria dos bilogos contemporneos acha difcil admitir. Empolgados pelos xitos do mtodo reducionista, com especial destaque, recentemente, no campo da engenharia gentica, eles tendem a acreditar que esse o nico enfoque vlido, e organizaram a pesquisa biolgica de acordo com ele. Os estudantes no so encorajados a desenvolver conceitos integrativos, e as instituies de pesquisa dirigem suas verbas quase exclusivamente para a soluo de problemas formulados no mbito dos conceitos cartesianos. Os fenm enos biolgicos que no podem ser explicados em termos reducionistas so considerados indignos de investigao cientfica. Por conseguinte, os bilogos desenvolveram mtodos muito curiosos para lidar com os organismos vivos. Como sublinhou o eminente bilogo e ecologista humano Ren Dubos, eles usualmente sentem-se muito vontade quando a coisa que esto estudando j no vive4. No fcil determinar as limitaes precisas da abordagem cartesiana no estudo de organismos vivos. A maioria dos bilogos, sendo fervorosos reducionistas, no est sequer interessada em discutir essa questo; s depois de muito tempo e de considervel esforo descobri onde que o modelo cartesiano falha 5. Os problemas que os bilogos no podem resolver hoje, ao que parece em virtude de sua abordagem estreita e fragmentada, esto todos relacionados com a funo dos sistemas vivos como totalidade e com suas interaes com o meio ambiente. Por exemplo, a ao integrativa do sistema nervoso continua sendo um profundo mistrio. Embora os neurocientistas tenham podido esclarecer muitos aspectos do funcionamento do crebro, eles ainda no entendem como os neurnios * operam conjuntamente como eles se integram ao funcionamento de todo o sistema. De fato, tal pergunta dificilmente ter sido alguma vez formulada. Os bilogos se empenham na dissecao do corpo humano at seus componentes mais ntimos; ao faz -lo, renem uma quantidade impressionante de conhecimentos acerca de seus mecanismos celulares e moleculares, mas ainda no sabem como respiramos, como regulamos a temperatura de nosso corpo, digerimos ou concentramos a ateno. Eles conhecem algo sobre os circuitos nervosos, mas a maioria das aes integrativas ainda est para ser entendida. O mesmo acontece com respeito cura de ferimentos, e a natureza e os percursos da dor tambm permanecem, em grande parte, misteriosos. Um caso marcante de atividade integrativa que tem fascinado os cientistas ao longo dos tempos, mas que at agora tem frustrado todas as explicaes, o fenmeno da embriognese a formao e o desenvolvimento do embrio; ela envolve uma srie ordenada de processos atravs dos quais as clulas se especializam para formar os diferentes tecidos e rgos do corpo humano. A interao de cada clula com seu meio ambiente fundamental nesses processos, sendo o fenmeno um resultado da atividade coordenadora integral do organismo todo um processo excessivamente complexo para prestar -se anlise reducionista. Assim, a embriognese considerada um tpico sumamente interess ante mas desestimulante para a pesquisa biolgica. Um tpico que no compensa. A razo pela qual a maioria dos bilogos no se preocupa com as limitaes da abordagem reducionista compreensvel. O mtodo cartesiano produziu progressos espetaculares em certas reas e continua gerando resultados excitantes. O fato de ser inadequado para resolver outros problemas fez com que estes fossem negligenciados, quando no francamente rechaados, muito embora as propores do campo como um todo estejam, por isso, seriamente distorcidas. * Os neurnios so clulas nervosas capazes de receber e transmitir impulsos nervosos. (N. do A. ) De que modo, portanto, essa situao poder mudar? Acredito que a mudana vir atravs da medicina. As funes de um organismo vivo que no se prestam a uma descrio reducionista aquelas que representam as atividades integrativas do organismo e suas interaes com o meio ambiente so precisamente as funes fundamentais para a sade do organismo. Como a medicina ocidental adotou a abordagem reducionista da biologia moderna, aderindo diviso cartesiana e negligenciando o tratamento do paciente como uma pessoa total, os mdicos acham-se hoje incapazes de entender, ou de curar, muitas das mais importantes

doenas atuais. H um consenso crescente entre eles de que muitos dos problemas com que nosso sistema mdico se defronta provm do modelo reducionista do organismo humano em que esse sistema se baseia. Isso reconhecido por mdicos e, sobretudo, por enfermeiras e outros profissionais da sade, e pelo pblico em geral. J se exerce considervel presso sobre os mdicos para que ultrapassem os exguos conceitos mecanicistas da medicina contempornea e desenvolvam um enfoque mais amplo, holstico, da sade. Transcender o modelo cartesiano corresponder a uma importante revoluo na cincia mdica, e, como a pesquisa mdica corrente est intimamente ligada pesquisa em biologia tanto conceitualmente quanto em sua organizao , tal revoluo est fadada a ter um forte impacto no desenvolvimento futuro da biologia. Para sabermos aonde esse desenvolvimento pode levar, til recapitular a evoluo do modelo cartesiano na histria da biologia. Tal perspectiva histrica tambm mostra que a associao da biologia com a medicina no algo novo, mas remonta aos tempos antigos e foi um importante fator ao longo de toda a sua histria 6. Dois notveis mdicos gregos, Hipcrates e Galeno, contriburam decisivamente para o conhecimento biolgico na Antigidade, e sua autoridade no campo da medicina e da biologia estendeu-se por toda a Idade Mdia. Na era medieval, quando os rabes se tornaram os guardies da cincia ocidental e dominaram todas as suas disciplinas, a biologia progrediu de novo pela mo dos mdicos, sendo os mais famosos Rhazs [Abu Bak Muhammad al-Razi], r Avicena [Abu'Ali al-Hussein ibn Sina] e Averris [Abu al-Walid Muhammad ibn Rushd], todos igualmente notveis filsofos. Durante esse perodo, os alquimistas rabes, cuja cincia estava tradicionalmente associada medicina, foram os primeiros a tentar anlises qumicas de matria viva, tornando-se, assim, os precursores da bioqumica moderna. A estreita associao entre biologia e medicina continuou durante o Renascimento e penetrou na era moderna, onde vrios avanos decisivos nas cincias humanas foram realizados por cientistas de formao mdica. Assim, Lineu, o grande classificador do sculo XVIII, foi botnico, zologo e tambm mdico; de fato, a prpria botnica desenvolveu -se a partir do estudo de plantas com poderes curativos. P asteur, embora no fosse mdico, lanou os alicerces da microbologia que iria revolucionar a cincia mdica. Claude Bernard, o fundador da fisiologia moderna, era mdico; Matthias Schleiden e Theodor Schwann, os iniciadores da teoria celular, tinham diploma de mdicos, tal como Rudolf Virchow, que formulou a teoria celular em sua moderna forma. Lamarck tinha formao mdica e Darwin tambm estudou medicina, embora com pouco xito. Estes so apenas alguns exemplos da constante interao entre biologia e medicina, a qual prossegue em nosso tempo, quando uma significativa proporo das verbas para pesquisas biolgicas fornecida por instituies mdicas. Portanto, muito provvel que tanto a medicina como a biologia passem por uma nova transformao, juntas, quando os pesquisadores biomdicos reconhecerem a necessidade de suplantar o paradigma cartesiano a fim de realizarem novos avanos na compreenso da sade e da doena. O modelo cartesiano de biologia tem sofrido muitos fracassos e muitos xitos desde o sculo XVII. Descartes criou uma imagem inflexvel dos organismos vivos como sistemas mecnicos e, assim, estabeleceu uma rgida estrutura conceituai para subseqentes pesquisas em fisiologia; porm, ele no dedicou muito tempo observao ou aos experimentos fisiolgicos, deixando para seus seguidores a tarefa de elaborar os detalhes da concepo mecanicista da vida. O primeiro a obter xito nessa tentativa foi Giovanni Borello, um discpulo de Galileu, que conseguiu explicar alguns aspectos bsicos da a muscular em termos o mecanicistas. Mas o grande triunfo da fisiologia seiscentista ocorreu quando William Harvey aplicou o modelo mecanicista ao fenmeno da circulao do sangue e resolveu o que tinha sido o problema mais fundamental e difcil da fisiologia desde os tempos antigos. Seu tratado, On the movement of the heart *, fornece uma descrio lcida de tudo o que podia ser conhecido acerca do sistema sangneo em termos de anatomia e hidrulica sem a ajuda do microscpio. Essa obra representa a realizao culminante da fisiologia mecanicista e foi saudada como tal, com grande entusiasmo, pelo prprio Descartes.

* "Sobre o movimento do corao" (N. do T. ) Inspirados no xito de Harvey, os fisiologistas de seu tempo tentaram aplicar o mtodo mecanicista descrio de outras funes corporais, como a digesto e o metabolismo, mas todas as suas tentativas redundaram em constrangedores fracassos. Os fenmenos que os fisiologistas tentaram explicar freqentemente com a ajuda de grotescas analogias mecnicas envolviam processos qumicos e eltricos que eram desconhecidos na poca e no podiam ser descritos em termos mecnicos. Embora a qumica no tenha avanado muito no sculo XVII, houve uma escola de pensamento, com razes na tradio alqumica, que tentou explicar o funcionamento de organismos vivos em termos de processos qumicos. O criador dessa escola foi Paracelso von Hohenheim, pioneiro da medicina no sculoXVI e terapeuta extremamente bem-sucedido, meio feiticeiro e meio cientista, e uma das mais extraordinrias figuras da histria da medicina e da biologia. Paracelso, que praticou sua medicina como arte e como cincia oculta baseada em conceitos alqumicos, acreditava que a vida um processo qumico e que a doena o resultado de um desequilbro na qumica do i corpo. Tal noo de doena era por demais revolucionria para a cincia de seu tempo, e teve que esperar muitas centenas de anos para obter ampla aceitao. No sculo XVII, a fisiologia estava dividida em dois campos opostos. De um lado es tavam os seguidores de Paracelso, que se autodenominavam "iatroqumicos" * e acreditavam que as funes fisiolgicas podiam ser explicadas em termos qumicos. Do outro lado estavam os chamados "iatromecnicos", que adotavam a abordagem cartesiana e sustent avam que os princpios mecnicos eram a base de todas as funes corporais. Os iatromecnicos, claro, eram a maioria e continuaram construindo elaborados modelos mecnicos que, com freqncia, eram flagrantemente falsos, mas aderiam ao paradigma dominant do pensamento e cientfico seiscentista. Essa situao mudou consideravelmente no sculo XVIII, que assistiu a uma srie de importantes descobertas na qumica, incluindo a descoberta do oxignio e a formulao, por Antoine Lavoisier, da moderna teoria da combusto. O "pai da qumica moderna" tambm demonstrou que a respirao uma forma especial de oxidao e, assim, confirmou a importncia dos processos qumicos para o funcionamento dos organismos vivos. No final do sculo XVIII, uma nova dimenso foi dada fisiologia quando Luigi Galvani demonstrou que a transmisso de impulsos nervosos estava associada a uma corrente eltrica. Essa descoberta levou Alessandro Volta ao estudo da eletricidade, tornando -se pois a fonte de duas novas cincias, a neurofisiologia e a eletrodinmica. * Do grego "iatros", "mdico". (N. do A. ) 100 Todos esses progressos elevaram a fisiologia a um novo nvel de refinamento. Os modelos mecnicos simplistas dos organismos vivos foram abandonados, porm a essncia da idia cartesiana sobreviveu. Os animais continuavam a ser considerados mquinas, embora muito mais complicados do que relgios mecnicos, dado que envolviam fenmenos qumicos e eltricos. Assim, a biologia deixou de ser cartesiana no sentido da imagem estritamente mecnica dos organismos vivos, mas permaneceu cartesiana na acepo mais ampla de tentar reduzir todos os aspectos dos organismos vivos s interaes fsicas e qumicas de seus menores constituintes. Ao mesmo tempo, a estrita fisiologia mecanicista encontrou sua vigorosa e elaborada expresso no polmico tratado L'homme -machine*, de Julien de La Mettrie, famoso mesmo depois do sculoXVIII. La Mettrie abandonou o dualismo mente-corpo de Descartes, negando que os seres humanos fossem essencialmente diferentes dosanimais e comparando o organismo humano, inclusive sua mente, a um intrincado mecanismo de relojoaria: "Ser preciso mais (... ) para provar que o Homem nada mais do que um Animal, ou uma montagem de molas que se engatam umas nas outras de tal modo que no possvel dizer em que ponto do crculo humano a Natureza comeou?... Na verdade, no estou equivocado; o corpo humano um relgio, mas imenso e construdo com tanto engenho e habilidade que, se

a roda denteada, cuja funo marcar os segundos, pra a dos minutos continua girando em , seu curso"7. O materialismo extremo de La Mettrie gerou muitos debates e controvrsias, alguns dos quais chegaram at o sculo XX. O jovem bilogo Joseph Needham escreveu um ensaio em defesa de La Mettrie, publicado em 1928 e intitulado, como o original de La Mettrie, O homemmquina8. Needham deixou claro que, para ele pelo menos nessa poca , a cincia tinha que identificar-se com a abordagem mecanicista cartesiana. Escreveu ele: "O mecanicismo e o materialismo esto na base do pensamento cientfico"9, incluindo explicitamente o estudo dos fenmenos mentais em tal cincia: "No aceito, em absoluto, a opinio de que os fenmenos da mente no so passveis de descrio fsico-qumica. Tudo o que nos for cientificamente 10 dado a conhecer sobre eles ser mecanicista..." Quase no final de seu ensaio, Needham resumiu sua posio sobre a concepo cientfica da natureza humana com uma veemente declarao: "Em cincia, o homem uma mquina; ou, 11 se no , ento no absolutamente nada" . No obstante, Needham abandonou mais tarde o campo da biologia para tornar-se um dos mais destacados historiadores da cincia chinesa e, como tal, um ardoroso defensor da viso de mundo organicista que constitui a base do pensamento chins. * "O homem-mquina. (N. do T.). Seria insensato negar categoricamente a afirmao de Needham de que os cientistas sero capazes, algum dia, de descrever todos os fenmenos biolgicos em termos de leis da fsica e da qumica ou melhor, como diramos hoje, em termos de biofsica e bioqumica. Mas isso no significa que essas leis se baseiem na noo dos organismos vivos como mquinas. Admitir isso seria nos restringirmos cincia newtoniana. Para entender a essncia dos sistemas vivos, os cientistas seja na biofsica, bioqumica ou qualquer outra disciplina interessada no estudo da vida --- tero que abandonar a crena reducionista, em que organismos complexos podem ser completamente descritos como mquinas, em funo das propriedades e do comportamento de seus constituintes. Levar a termo tal tarefa deve ser mais fcil hoje do que na dcada de 20, uma vez que a abordagem reducionista teve que ser abandonada at no estudo da matria inorgnica. Na histria do modelo cartesiano associado s cincias humanas, ocorreram no sculo XIX novas e impressionantes conquistas, devido aos notveis progressos em muitas reas da biologia. O sculo XIX mais conhecido pelo estabelecimento da teoria da evoluo, mas tambm viu a formulao da teoria celular, o comeo tia moderna embriologia, o desenvolvimento da microbiologia e a descoberta das leis da hereditariedade. A biologia j estava firmemente assente na fsica e na qumica, e os cientistas dedicaram todos os seus esforos busca de explicaes fsico-qumicas da vida. Uma das mais poderosas generalizaes em toda a biologia foi o reconhecimento de que todos os animais e plantas so compostos de clulas. Isso representou uma guinada decisiva para que os bilogos compreendessem a estrutura do corpo, heredita riedade, fertilizao, desenvolvimento e diferenciao, evoluo e muitas outras caractersticas da vida. O termo "clula" foi criado por Robert Hooke no sculo XVII para descrever vrias estruturas minsculas por ele vistas atravs do recm-inventado microscpio, mas o desenvolvimento de uma teoria celular propriamente dita foi um processo lento e gradual que envolveu o trabalho de muitos pesquisadores e culminou no sculo XIX, quando os bilogos pensaram ter descoberto definitivamente as unidades fundamentais da vida. Essa crena deu ao paradigma cartesiano um novo significado. Da em diante, todas as funes dos organismos vivos tinham que ser en tendidas a partir de suas clulas. Em vez de refletirem a organizao do organismo como um todo, as funes biolgicas passaram a ser vistas como o resultado das interaes entre os componentes celulares bsicos. Entender a estrutura e o funcionamento das clulas envolve um problema que se tornou caracterstico de toda a moderna biologia. A organizao de uma clula tem sido

freqentemente comparada de uma fbrica, onde diferentes peas so manufaturadas em diferentes locais, armazenadas em instalaes intermedirias e transportadas para linhas de montagem, a fim de serem combinadas cm produtos acabados, que so consumidos pela prpria clula ou exportados para outras clulas. A biologia celular realizou enormes progressos no sentido da compreenso das estruturas c funes de muitas das subunidades da clula, mas continuou ignorante acerca das atividades coordenadoras que integram essas operaes no funcionamento da clula como um todo. A complexidade desse proble ma e consideravelmente aumentada pelo fato de o equipamento e a maquinaria de uma clula no serem itens permanentes ao contrrio dos artigos de uma fbrica construda pelo homem , mas serem periodicamente desmontados e reconstrudos, sempre segun do padres especficos e em harmonia com a dinmica global do funcionamento celular. Os bilogos vieram a compreender que as clulas so organismos per se e esto cada vez mais conscientes de que as atividades integrativas desses sistemas vivos especialmente o equilbrio de seus percursos e ciclos metablcos * interdependentes no podem ser entendidas no mbito reducionista. * Metabolismo, do grego "metabol", "mudana", denota a soma de mudanas qumicas que ocorrem em organismos vivos e, em especial, nas clulas, e que so necessrias manuteno da vida. (N. do A.) A inveno do microscpio no sculo XVII abrira uma nova dimenso para a biolog mas o ia, instrumento s seria inteiramente explorado no sculo XIX, quando vrios problemas tcnicos com o antigo sistema de lentes foram finalmente resolvidos. O microscpio recentemente aperfeioado gerou todo um novo campo de pesquisa, a microbiologia, o qual revelou a insuspeitada riqueza e complexidade dos organismos vivos de dimenses microscpicas. A pesquisa nesse campo foi dominada pelo gnio de Louis Pasteur, cuja aguda intuio e claras formulaes tiveram um duradouro impacto na qumica, na biologia e na medicina. Com o uso de engenhosas tcnicas experimentais, Pasteur pde esclarecer uma questo que vinha preocupando os bilogos ao longo do sculo XVIII: a questo da origem da vida. Desde os tempos antigos, tinha sido crena comum que a vida, pelo menos em suas formas inferiores, podia surgir espontaneamente da matria inanimada. Nos sculos XVII e XVIII, essa idia conhecida como "gerao espontnea" foi questionada, porm a discusso s pde ser resolvida quando Pasteur demonstrou, de forma concludente, com uma srie de experimentos claramente planejados e rigorosos, que quaisquer microrganismos que se desenvolvem em condies adequadas provm de outros microrganismos. Foi Pasteur quem trouxe luz a imensa variedade do mundo orgnico ao nvel daquilo que muito pequeno. Em especial, ele pde estabelecer o papel das bactrias em certos processos qumicos, como a fermentao, ajudando assim a lanar os alicerces da nova cincia da bioqumica. Aps vinte anos de pesquisas sobre bactrias, Pasteur voltou-se para o estudo de doenas em animais superiores e realizou um outro notvel avano: a demonstrao de uma correlao definida entre germes * e doena. Embora essa descoberta tenha ocasionado enorme impacto no desenvolvimento da medicina, a natureza exata da correlao entre bactria e doena ainda hoje , em grande parte, mal compreendida. Com a "teoria microbiana da doena", de Pas teur, em sua interpretao simplista e reducionista, os pesquisadores biomdicos tenderam a considerar as bactrias a causa nica das doenas. Por conseguinte, ficaram obcecados com a identificao de micrbios e com o ilusrio objetivo de inventar "balas mgicas", drogas que destruiriam bactrias especficas sem acarretar danos para o resto do organismo. A concepo reducionista de doena eclipsou uma teoria alternativa que fora ensinada algumas dcadas antes por Claude Bernard, um clebre mdico, considerado o fundador da fisiologia moderna. Embora Bernard, aderindo ao paradigma do seu tempo, visse o organismo vivo como "uma mquina que funciona necessariamente em virtude das propriedades fsico qumicas de seus elementos constituintes" 12 , sua concepo das funes fisiolgicas era muito mais sutil do que a de seus contemporneos. Ele insistiu na relao ntima entre um organismo e seu meio ambiente, e foi o primeiro a assinalar que tambm existe um milieu intrieur, um meio ambiente interno no qual vivem os rgos e tecidos do organismo. Bernard observou que

num organismo saudvel esse milieu intrieur permanece essencialmente constante, mesmo quando o meio ambiente externo flutua consideravelmente. Essa descoberta levou-o a formular a famosa sentena: "A constncia do meio ambiente interno a condio essencial da vida independente" 13. * "Germe" e "micrbio" so sinnimos primitivos do termo que hoje geralmente usado, " microrganismo"; "bactria" denota um vasto grupo de microrganismos, c "bacilo" refere -se a uma espcie particular de bactria. (N. do A.) A forte nfase de Claude Bernard no equilbrio interno como condio para a sade no pde sustentar-se contra a rpida propagao da idia reducionista de doena entre bilogos e mdicos. A importncia de sua teoria somente foi redescoberta no sculoXX, quando os pesquisadores adquiriram maior conscincia do papel fundamental do meio ambiente nos fenmenos biolgicos. O conceito de Bernard de constncia do meio ambiente interno foi mais elaborado subseqentemente e culminou na importante noo de homeostase, uma palavra criada pelo neurologista Walter Cannon para designar a tendncia dos organismos vivos a 14 manterem um estado de equilbrio interno . A teoria da evoluo foi a principal contribuio da biologia para a histria das idias no sculo XIX. Ela obrigou os cientistas a abandonarem a imagem newtoniana do mundo como uma mquina que saiu totalmente construda das mos do Criador e a substitu em-na pelo r conceito de um sistema evolutivo e em constante mu dana. Entretanto, isso no levou os bilogos a modificarem o paradigma reducionista; pelo con trrio, eles se concentraram na tarefa de adaptar a teoria darwiniana estrutura cartesiana. Foram extremamente bem sucedidos na explicao de muitos dos mecanis mos fsicos e qumicos da hereditariedade, 15 mas no conseguiram compreender a natureza essencial do desenvolvimento e da evoluo . A primeira teoria da evoluo foi formulada por Jean-Baptiste Lamarck, um cientista autodidata que inventou a palavra "biologia" e voltou-se para o estudo das espcies animais quase aos cinqenta anos de idade. Lamarck observou que os animais mudavam sob a influncia ambiental, e acreditou que eles podiam transmitir essas mudanas sua descendncia. Essa transmisso de caractersticas adquiridas foi, para ele, o principal mecanismo da evoluo. Em16 bora viesse a ser comprovado que Lamarck estava errado a esse respeito , seu reconhecimento do fenmeno da evoluo o surgimento de novas estruturas biolgicas na histria das espcies foi um insight revolucionrio que afetou profundamente todo o pensamento cientfico subseqente. Em particular, Lamarck exerceu forte influncia em Charles Darwin, que iniciou sua carreira cientfica como gelogo, mas passou a interessar-se pela biologia durante uma expedio s ilhas Galpagos, onde observou a grande riqueza e variedade da fauna insular. Essas observaes estimularam Darwin a especular sobre o efeito do isolamento geogrfico na formao das espcies, levando-o finalmente formulao de sua teoria da evoluo. Outras influncias importantes sobre o pensamento de Darwi foram as idias evolucionistas do n gelogo Charles Lyell e a idia do economista Thomas Malthus de uma luta competitiva pela sobrevivncia. Dessas observaes e estudos surgiu o duplo conceito em que Darwin baseou sua teoria o conceito de variao aleatria, que mais tarde seria chamado de mutao randmica, e a idia de seleo natural atravs da "sobrevivncia dos mais aptos". Darwin publicou sua teoria da evoluo em 1859, em seu monumental A origem das espcies, e completou-a doze anos depois com A origem do homem, onde o conceito de transformao evolucionista de uma espcie em outra ampliado, passando a incluir os seres humanos. Darwin mostrou que suas idias acerca dos traos humanos estavam fortemente impregnadas do preconceito patriarcal de seu tempo, apesar da natureza revolucionria de sua teoria. Ele viu o macho tpico como forte, bravo e inteligente, e a fmea tpica como passiva, frgil de corpo e deficiente de crebro. Ele escreveu: "O homem mais corajoso, combativo e enrgico 17 do que a mulher, e tem um gnio mais inventivo" .

Embora os conceitos de Darwin sobre a variao aleatria e a seleo natural representem as pedras angulares de toda a teoria evolucionista moderna, logo ficou claro que as variaes aleatrias, tal como postuladas por Darwin, nunca poderiam explicar o surgimento de novas caractersticas na evoluo das espcies. As noes sobre a hereditariedade no sculo XIX baseavam-se no pressuposto de que as caractersticas biolgicas de um indivduo representavam uma "mistura" das de seus pais, contribuindo ambos os genitores com partes mais ou menos iguais para a mistura. Isso significava que o filho de um genitor com uma variao aleatria til herdaria apenas 50 por cento da nova caracterstica e estaria apto a transmitir apenas 25 por cento dela gerao seguinte. Assim, a nova caracterstica seria rapidamente diluda, com muito pouca probabilidade de se estabelecer atravs da seleo natural. O prprio Darwin reconheceu ser essa uma sria lacuna em sua teoria, pra a qual ele no tinha soluo. irnico que a soluo para o problema de Darwin tenha sido descoberta por Gregor Mendel apenas alguns anos depois da publicao da teoria darwiniana, tendo porm permanecido ignorada at a redescoberta da obra de Mendel, j n virada do sculo. Apoiado em seus a meticulosos experimentos com ervilhas, Mendel deduziu a existncia de "unidades de hereditariedade" a que mais tarde se daria o nome de genes , as quais no se misturavam no processo de reproduo e, portanto, no aca bavam diludas, mas, pelo contrrio, eram transmitidas de gerao para gerao sem mudar sua identida Com essa descoberta pdede. se supor que as mutaes randmicas no desapareceriam dentro de algumas geraes, porm seriam preservadas, para serem reforadas ou eliminadas atravs da seleo natural. A descoberta de Mendel desempenhou um papel decisivo no estabelecimento da teoria darwiniana da evoluo e inaugurou um novo campo de pesquisa o estudo da hereditariedade atravs da investigao da natureza qumica e fsica dos genes. No comeo do sculo, William Bateson, um fervoroso defensor e divulgador daobra de Mendel, deu a esse novo campo o nome de "gentica" e introduziu muitos dos termos hoje usados pelos geneticistas. Deu lambem a seu filho caula o nome de Gregory, em homenagem a Mendel. No sculo XX, a gentica tornou-se a rea mais ativa na pesquisa biolgica e proporcionou um forte reforo abordagem cartesiana dos organismos vivos. No tardou a ficar claro que o material de hereditariedade estava contido nos cromossomos, corpos filiformes presentes no ncleo de toda clula. Foi reconhecido pouco depois que os genes ocupavam posies especiais dentro dos cromossomos; para sermos precisos, eles esto dispostos ao longo dos cromossomos em ordem linear. Com essas descobertas, os geneticistas acreditavam ter fixado os "tomos de hereditariedade", e passaram a explicar as caractersticas biolgicas dos organismos vivos em termos de suas unidades elementares, os genes, cada gene cor respondendo a um trao hereditrio definido. Em breve, porm, novas pesquisas mostraram que um nico gene pode afetar uma vasta gama de traos e que, inversamente, muitos genes separados combinam-se freqentemente para produzir um s trao. Obviamente, o estudo da cooperao e da atividade integrativa dos genes se revestiu de importncia primordial, mas tambm neste caso a estrutura cartesiana tornou difcil lidar com essas questes. Quando os cientistas reduzem um todo a seus constituintes fundamentais sejam eles clulas, genes ou partculas elementares e tentam explicar todos os fenmenos em funo desses elementos, eles perdem a capacidade de entender as atividades coordenadoras do sis tema como um todo. Uma outra falcia da abordagem reducionista em gentica a crena de que os traos de carter de um organismo so determinados unicamente por sua composio gentica. Esse "determinismo gentico" uma conseqncia direta do fato de se considerar os organismos vivos como mquinas controladas por cadeias lineares de causa e efeito. Ele ignora o fato de que os organismos so sistemas de mltiplos nveis, estando os genes implantados nos cromossomos, funcionando os cromossomos dentro dos ncleos de suas clulas, as clulas embutidas nos tecidos, e assim por diante. Todos esses nveis esto envolvidos em interaes mtuas que influenciam o desenvolvimento do organismo e resultam em amplas variaes da "cpia gentica".

Argumentos anlogos aplicam-se evoluo de urna espcie. Os conceitos darwinianos de variao aleatria e seleo natural so apenas dois aspectos de um fenmeno complexo que pode ser mais bem entendido dentro de uma estrutura holstica ou sistmica 18. Tal quadro muito mais sutil e til do que a posio dogmtica da chamada teoria neodarwiniana, vigorosamente expressa pelo geneticista e laureado Nobel Jacques Monod: "O acaso e unicamente o acaso est na origem de toda inovao, de toda criao na biosfera. O puro acaso, absolutamente livre mas cego, na prpria raiz do estupendo edifcio da evoluo: esse conceito central da biologia moderna j deixou de ser uma entre vrias outras hipteses concebveis. hoje a nica hiptese concebvel, a nica que se enquadra no fato observado e testado. E nada justifica a suposio ou a esperana de que, a esse 19 respeito, nossa posio seja suscetvel de reviso" . Mais recentemente, a falcia do determinismo gentico deu origem a uma teoria amplamente discutida, conhecida como socio-biologia, na qual todo comportamento social visto como 20 predeterminado pela estrutura gentica . Numerosos crticos assinalaram que essa teoria, alm de cientificamente infundada, tambm muito perigosa. Ela encoraja as justificaes pseudocientficas para o racismo e o sexismo, ao interpretar as diferenas no comportamento 21 humano como geneticamente pr-programadas e imutveis . Embora a gentica tenha sido muito bem sucedida no esclare cimento de muitos aspectos da hereditariedade durante a primeira metade do sculo XX, a natureza qumica e fsica exata de seu conceito central, o gene, permaneceu um mistrio. A complicada qumica do cromossomo s veio a ser compreendida nas dcadas de 50 e 60, um sculo inteiro depois de Darwin e Mendel. Nesse meio tempo, a nova cincia da bioqumica progrediu continuamente, estabelecendo a firme crena entre os bilogos de que todas as propriedades e funes dos organismos vivos seriam finalmente explicadas em termos qumicos e fsicos. Essa crena foi expressa com enorme clareza por Jacques Loeb em The mechanistic conception of life * que teve uma profunda influncia sobre o pensamento biolgico de seu tempo. Loeb escreveu: "Os organismos vivos so mquinas qumicas que possuem a peculiaridade de se preservar e reproduzir"22. Explicar o funcionamento dessas mquinas completamente em termos de seus constituintes bsicos era, para Loeb, como para todos os reducionistas, a essncia da abordagem cientfica: "O objetivo fundamental das cincias fsicas a visualizao de todos os fenmenos em termos de agrupamentos e deslocamentos de partculas bsicas, e, como no h descontinuidade entre a matria que constitui o mundo vivo e o no-vivo, a meta da biologia pode expressar-se do mesmo modo" 23. * "A concepo mecanicista da vida." (N. do T.) 108 Uma conseqncia extremamente lamentvel da concepo de coisas vivas como mquinas foi o uso excessivo da vivisseco* na pesquisa biomdica e comportamental 24. O prprio Descartes defendeu a vivisseco, acreditando que os animais no sofrem e afirmando que seus gritos no significam nada alm do chiado de uma roda; hoje, a prtica desumana de torturar sistematicamente animais ainda persiste nas cincias humanas. No sculo XX, ocorreu uma significativa mudana na pesquisa biolgica que pode mui o bem t ser o ltimo passo na abordagem reducionista dos fenmenos da vida. levando ao seu maior -a triunfo e, ao mesmo tempo, ao seu fim. Enquanto as clulas eram consideradas os componentes bsicos dos organismos vivos durante o sculo XIX, a ateno transferiu-se das clulas para as molculas em meados do nosso sculo, quando os geneticistas comearam a explorar a estrutura molecular do gene. Suas pesquisas culminaram na elucidao da estrutura fsica do adn a base molecular dos cromossomos , que se situa entre as maiores realizaes da cincia do sculo XX. Esse triunfo da biologia molecular levou os bilogos a acreditarem que todas as funes biolgicas podem ser explicadas em termos de estruturas e mecanismos moleculares, o que levou a distoro cons idervel no campo da pesquisa dentro das cincias humanas.

Num sentido geral, a expresso "biologia molecular" refere-se ao estudo de qualquer fenmeno biolgico em termos das estruturas moleculares e interaes nele envolvidas. Mais especificamente, passou a significar o estudo das molculas biolgicas muito grandes, conhecidas como macromolculas. Durante a primeira metade do sculo, tornou claro que -se os constituintes essenciais de todas as clulas vivas as protenas e os cidos nuclicos ** eram estruturas altamente complexas, formando cadeias helicoidais e conten milhares de do tomos. A investigao das propriedades qumicas e da forma tridimensional exata dessas grandes molculas em cadeia tornou-se a principal tarefa da biologia molecular 25. * A vivisseco, num sentido amplo, inclui todos os tipos de experimentos com animais vivos, quer se faam ou no cortes, e especialmente aqueles passveis de causar dor ao sujeito da experincia. (N. do A.) ** Os cidos nuclicos os cidos encontrados nos ncleos das clulas so de duas espcies basicamente diferentes, conhecidas como ADN (cido desoxirribonuclico) e ARN (cido ribonuclico). (N. do A.) O mais significativo passo para uma gentica molecular ocorreu com a descoberta de que as clulas contm agentes, chamados enzimas, que podem provocar reaes qumicas especficas. Durante a primeira metade do sculo, os bioqumicos conseguiram especificar a maioria das reaes qumicas que ocorrem nas clulas e apuraram que as mais importantes so essencialmente as mesmas em todos os organismos vivos. Cada uma delas depende, fundamentalmente, da presena de uma enzima especfica; assim, o estudo das enzimas tornou-se de primordial importncia. Na dcada de 40, os geneticistas tiveram um outro e decisivo insight quando descobriram que a funo primria dos genes era controlar a sntese das enzimas. Com essa descoberta surgiram as linhas gerais do processo hereditrio: os genes determinam os traos hereditrios na medida em que dirigem a sntese das enz imas, o que, por sua vez, provoca as reaes qumicas correspondentes a esses traos. Embora essas descobertas representassem importantes avanos no entendimento da hereditariedade, a natureza do gene permaneceu desconhecida durante esse perodo. Os geneticistas ignoravam sua estrutura qumica e eram incapazes de explicar como o gene conseguia executar suas funes essenciais: a sntese das enzimas, sua prpria reproduo fiel no processo de diviso celular e as mudanas sbitas e permanentes conhecidas como mutaes. No que diz respeito s enzimas, sabia-se que eram protenas, mas sua estrutura qumica precisa era desconhecida, no se sabendo, por conseguinte, atravs de que processo as enzimas promovem reaes qumicas. Essa situao mudou drasticamente nas duas dcadas seguintes, as quais assistiram a um avano decisivo na gentica moderna, freqentemente referido como decifrao do cdigo gentico: a descoberta da estrutura qumica exata dos genes enzimas, dos me canismos moleculares da sntese protenica e dos mecanismos de reproduo e mutao dos genes26. Essa realizao revolucionria envolveu enorme luta e acirrada competio, assim como estimulante colaborao, entre um grupo de homens e mulheres notveis e eminentemente originais, sendo os principais protagonistas Francis Crick, James Watson, Maurice Wilkins, Rosalind Franklin, Linus Pauling, Salvador Luria e Max Delbrck. Um elemento fundamental na decifrao do cdigo gentico foi o fato de os fsicos terem entrado no campo da biologia. Max Delbrck, Francis Crick, Maurice Wilkins e muitos outros tinham background em fsica antes de se juntarem aos bioqumicos e gene ticistas em seu estudo da hereditariedade. Esses cientistas levaram com eles um novo vigor, uma nova perspectiva e novos mtodos que transformaram radicalmente a pesquisa gentica. O interesse dos fsicos pela biologia comeara na dcada de 30, quando Niels Bohr especulou sobre a importncia do princpio de incerteza e do conceito de complementaridade para a pesquisa biolgica27. As especulaes de Bohr foram depois desenvolvidas por Delbrck, cujas idias acerca da natureza fsica dos genes levaram Erwin Schrdinger a escrever um pequeno livro intitulado What is life?* Esse livro exerceu uma importante influncia sobre o

pensamento biolgico na dcada de 40 e foi a principal razo de muitos cientistas deixarem a fsica e voltarem-se para a gentica. O fascnio de What is life? decorreu do modo claro e convincente como Schrdinger tratou o gene, no como uma unidade abstrata, mas como uma substncia fsica concreta, propondo hipteses definidas acerca de sua estrutura molecular que estimularam os cientistas a pensar a gentica de uma nova maneira. Ele foi o primeiro a sugerir que o gene pode ser visto como um portador de informao cuja estrutura fsica corresponde a uma sucesso de elementos no texto original de um cdigo hereditrio. O entusiasmo de Schrdinger convenceu fsicos, bioqumicos e geneticistas de que uma nova fronteira da cincia tinha sido aberta, onde grandes descobertas eram iminentes. Da em diante, esses cientistas comearam a intitular-se "bilogos moleculares". A estrutura bsica das molculas biolgicas foi descoberta no comeo da dcada de 50, graas confluncia de trs poderosos mtodos de observao: a anli qumica, a microscopia se eletrnica e a cristalografia de raios X **. O primeiro avano importante ocorreu quando Linus Pauling determinou a estrutura da molcula da protena. Sabia-se que as protenas so longas molculas encadeadas, consistindo numa seqncia de diferentes compostos qumicos, conhecidos como aminocidos, ligados longitudinalmente, ponta com ponta. Pauling demonstrou que a espinha dorsal da estrutura da protena espiralada numa hlice de passo ajustvel para a esquerda ou para a direita, e que o resto da estrutura determinado pela exata seqncia linear dos aminocidos ao longo desse curso helicoidal. Estudos subseqentes da molcula de protena mostraram como a estrutura especfica das enzimas lhes permite ligar as molculas cujas reaes qumicas elas promovem. * "O que a vida?" (N. do T.) ** A cristalografia de raios X, inventada em 1912 por Lawrence Bragg, o mtodo para determinar a disposio ordenada de tomos em estru turas moleculares originalmente cristais pela anlise dos modos como os raios X so espalhados por essas estruturas (difrao dos raios X). (N. do A.) O grande xito de Pauling inspirou James Watson e Francis Crick a concentrarem todos os seus esforos na elucidao da estrutura do adn, que j era ento reconhecido como o material gentico dos cromossomos. Aps dois anos de estrnuo esforo, de muitas pistas falsas e de grandes desapontamentos, Watson e Crick foram finalmente recompensados com o xito. Usando dados de raios X de Rosalind Franklin e Maurice Wilkins, eles puderam determinar a arquitetura precisa do adn, denominada estrutura Watson-Crick. uma hlice dupla composta de duas cadeias entrelaadas e estruturalmente complementares. Os compostos arruma dos nessas cadeias em ordem linear so estruturas complexas, conhecidas como nucleotdeos, dos quais existem quatro espcies diferentes. Foi necessria mais uma dcada para se entender o mecanismo bsico atravs do qual o adn executa suas principais funes: a auto-reproduo e a sntese protenica. Essa pesquisa, uma vez mais liderada por Watson e Crick, revelou explicitamente como a infor mao gentica codificada nos cromossomos. Em termos extremamente simplificados, os cromossomos so feitos de molculas de adn que exibem a estrutura Watson-Crick. Um gene o comprimento de uma hlice dupla de adn que especifica a estrutura de uma de terminada enzima. A sntese dessa enzima ocorre atravs de um complicado processo em duas etapas que envolve o ARN, o segundo cido nuclico. Os elementos do texto do cdigo hereditrio so os quatro nucleotdeos que encerram a informao gentica em sua seqncia aperidica ao longo da cadeia. Essa seqncia linear de nucleotdeo no gene determina a seqncia linear de aminocidos na enzima correspondente. No pr ocesso de diviso do cromossomo, as duas cadeias da hlice dupla separam-se e cada uma delas serve como modelo para a construo de uma nova cadeia complementar. A mutao gentica causada por um erro aleatrio nesse processo de duplicao pelo qual um nucleotdeo substitudo por um outro, resultando em mudana permanente na informao transportada pelo gene.

So esses, pois, os elementos bsicos do que foi saudado como a maior descoberta em biologia desde a teoria da evoluo de Darwin. Avanando para nveis cada vez menores em sua explorao dos fenmenos da vida, os bilogos descobriram que as caractersicas de t todos os organismos vivos das bactrias aos seres humanos esto codificadas em seus cromossomos na mesma substncia qumica, usando a mesma linguagem do cdigo. Aps duas dcadas de intensas pesquisas, os detalhes precisos desse cdigo foram revelados. Os bilogos haviam descoberto o alfabeto de uma linguagem verdadeiramente universal da vida. O xito espetacular da biologia molecular no campo da gen-tiva levou os cientistas a aplicar seus mtodos em todas as reas da biologia, numa tentativa de soluo de todos os problemas ao reduzirem-nos aos seus respectivos nveis moleculares. Assim, a maioria dos bilogos tornaram-se fervorosos reducionistas, interessados nos detalhes moleculares. A biologia molecular, originalmente um pequeno ramo das cincias humanas, tornou -se uma maneira de pensar geral e exclusiva que acarretou uma sria distoro na rea da pesquisa biolgica. Verbas so destinadas obteno de solues rpidas e estudos de tpicos em voga, enquanto os importantes problemas tericos que no se prestam abordagem redu cionista so ignorados. Sidney Brenner, um dos mais destacados pesquisadores nesse campo, assinalou: "Ningum publica teoria em biologia com poucas e raras excees. Em vez disso, anunciam a estrutura de mais uma protena" 28. Os problemas que resistiram abordagem reducionista da biologia molecular tornaram-se evidentes por volta de 1970, quando a es trutura do adn e os mecanismos moleculares da hereditariedade de simples organismos unicelulares, como as bactrias, eram perfeitamente conhecidos, mas ainda tinham de ser elaborados os dos organismos multicelulares. Isso colocou os bilogos face a face com os problemas de desenvolvimento e diferenciao celulares que tinham sido eclipsados durante a decifrao do cdigo gentico. Nos estgios iniciais do desenvolvimento de organismos superiores, o nmero de suas clulas passa de uma para duas, para quatro, oito, dezesseis, e assim por diante. Dado que se pensa ser a infor mao gentica idntica em cada clula, como pode acontecer que as clulas se especializem de maneiras diferentes, tornando-se clulas musculares, sangneas, sseas, nervosas, etc? Esse problema bsico do desenvolvimento, o qual se apresenta em muitas varia es em toda a biologia, mostra claramente as limitaes da abordagem reducionista. Os bilogos de hoje conhecem a estrutura precisa de uma srie de genes, mas sabem muito pouco dos processos pelos quais os genes se comunicam e cooperam no desenvolvimento de um organismo como eles interagem, como se agrupam, quando so ligados e desligados e em que ordem. Embora os bilogos conheam o alfabeto do cdigo gentico, no possuem quase n enhuma idia de sua sintaxe. Hoje evidente que apenas uma pequena percentagem do adn menos de 5 por cento usada para especificar protenas; todo o restante pode muito bem ser usado para atividades integrativas sobre as quais possvel que os bi logos continuem ignorantes enquanto aderirem a seus modelos reducionistas. A outra rea em que as limitaes da abordagem reducionis so muito evidentes a da ta neurobiologia. O sistema nervoso superior um sistema holstico por excelncia, cujas atividades integrativas no podem ser entendidas se reduzidas a mecanismos moleculares. Ao mesmo tempo, as clulas nervosas so as maiores e, assim, as mais fceis de estudar. Os neurocientistas podem ser, portanto, os primeiros a propor modelos holsticos do funcionamento cerebral para explicar fenmenos tais como a percepo, a memria e a dor, as quais no podem ser compreendidas no mbito da atual estrutura reducionista. Veremos que algumas tentativas nesse sentido j foram feitas e prometem novas e excitan tes perspectivas. Para suplantarem a abordagem reducionista corrente, os bilogos precisaro reconhecer, como disse Paul Weiss, que "no existe nenhum fenmeno num sistema vivo que no seja molecular, mas tampouco existe um que seja unicamente molecular" 29. Isso exigir uma estrutura conceituai muito mais ampla do que a usada hoje pela bio logia. Os espetaculares avanos dos bilogos no ampliaram sua filosofia; o paradigma cartesiano ainda domina as cincias humanas. Uma comparao entre biologia e fsica apropriada neste ponto. No estudo da hereditariedade, o perodo anterior a 1940 freqentemente chamado de perodo da "gentica

clssica", para distingui-lo do da "gentica moderna" das dcadas subseqentes. Esses termos derivam provavelmente de uma analogia com a transio da fsica clssica para a moderna no incio do sculo 30. Assim como o tomo era uma unidade indivisvel de estrutura desconhecida na fsica clssica, o mesmo ocorria com o gene na gentica clssica. Mas essa analogia desfaz-se num aspecto significativo. A explorao do tomo forou os fsicos a rever seus conceitos bsicos acerca da natureza da realidade fsica de um modo radical. O resultado dessa reviso foi uma teoria dinmica coerente, a mecnica quntica, a qual transcende o s principais conceitos da cincia cartesiana-newtoniana. Em biologia, por outro lado, a explorao do gene no levou a uma reviso comparvel de conceitos bsicos, nem resul tou numa teoria dinmica universal. No h uma estrutura unificada que habilite os bilogos a superar a fragmentao de sua cincia mediante a avaliao da importncia relativa dos problemas de pesquisa e o reconhecimento de como se inter relacionam. A nica estrutura usada para tal avaliao ainda a cartesiana, na qual os organismos vivos so vistos como mquinas fsicas e bioqumicas, a serem completamente explicadas em termos de seus mecanismos moleculares. Entretanto, alguns bilogos eminentes de nosso tempo expres saram a opinio de que a biologia molecular pode estar deixando, afinal, de ter qualquer utilidade. Francis Crick, que dominou o campo desde seu comeo, reconhece as srias limitaes da abor agem molecular d quando se procuram entender fenmenos biolgicos bsicos: "De certo modo, poderamos dizer que todo o trabalho biolgico gentico e molecular dos ltimos sessenta anos pode ser considerado um longo interldio. (...) Agora que esse programa foi completado, temos de voltar ao princpio de voltar aos problemas (...) deixados para trs sem soluo. Como um organismo ferido se regenera de modo a chegar exatamente mesma 31 estrutura que tinha antes? Como que o ovo forma o organismo?" . Para resolver esses problemas precisamos de um novo para digma; uma nova dimenso de conceitos que transcenda a concepo cartesiana. provvel que a concepo sistmica da vida venha a formar o background conceituai dessa nova biologia, como Sidney Brenner parece indicar, sem que o diga explicitamente, em algumas especulaes recentes acerca do futuro de sua cincia: "Penso que nos prximos 25 anos vamos ter que ensinar aos bilogos uma outra linguagem. (...) Ainda no sei como ela se chama; ningum sabe. Mas o que se almeja, penso eu, resolver o problema fundamental da teoria de sistemas elaborados. (...) E a nos d eparamos com um grave problema de nveis: talvez seja um erro acreditar que toda a lgica est no nvel molecular. Talvez seja preciso ir alm dos mecanismos de relgio" 32. 5. O modelo biomdico No decorrer de toda a histria da cincia ocidental, o desenvolvimento da biologia caminhou de mos dadas com o da medicina. Por conseguinte, natural que, uma vez estabelecida firmemente em biologia a concepo mecanicista da vida, ela dominas tambm as atitudes dos se mdicos em relao sade e doena. A influncia do paradigma cartesiano sobre o pensamento mdico resultou no chamado modelo biomdico *, que constitui o alicer ce conceituai da moderna medicina cientfica. O corpo humano considerado uma mquina que pode ser analisada em termos de suas peas; a doena vista como um mau funcionamento dos mecanismos biolgicos, que so estudados do ponto de vista da biologia celular e molecular; o papel dos mdicos intervir, fsica ou quimicamente, para consertar o defeito no funcionamento de um especfico mecanismo enguiado. Trs sculos depois de Descartes, a medicina ainda se baseia, como escreveu George Engel, "nas no es do corpo como uma mquina, da doena como conseqncia de uma avaria na mquina, e da tarefa do mdico como conserto dessa mquina" '. * O modelo biomdico , com freqncia, chamado simplesmente de modelo mdico. Entretanto, usarei o termo "biomdico" para distingui-lo dos modelos conceituais de outros sistemas mdicos, como o chins. (N. do A.)

Ao concentrar-se em partes cada vez menores do corpo, a medicina moderna perde freqentemente de vista o paciente como ser humano, e, ao reduzir a sade a um funcionamento mecnico, no pode mais ocupar-se como o fenmeno da cura. Essa talvez a mais sria deficincia da abordagem biomdica. Embora todo mdico praticante saiba que a cura um aspecto essencial de toda a medicina, o fenmeno considerado fora do mbito cientfico; o termo "curar" encarado com desconfiana, e os conceitos de sa e cura no de so geralmente discutidos nas escolas de medicina. O motivo da excluso do fenmeno da cura da cincia biomdica evidente. um fenmeno que no pode ser entendido em termos reducionistas. Isso se aplica cura de ferimentos e, sobretudo, cura de doenas, o que geralmente envol e uma complexa interao entre os v aspectos fsicos, psicolgicos, sociais e ambientais da condio humana. Reincorporar a noo de cura teoria e prtica da medicina, significa que a cincia mdica ter que trans cender sua estreita concepo de sade e doena. Isso no quer dizer que ela tenha de ser menos cientfica. Pelo contrrio, ao ampliar sua base conceituai, pode tornar-se mais coerente com as recentes conquistas da cincia moderna. A sade e o fenmeno da cura tm tido significados diferentes conforme a poca. O conceito de sade, tal como o conceito de vida, no pode ser definido com preciso; os dois esto, de fato, intimamente relacionados. O que se entende por sade depende da concepo que se possua do organismo vivo e de sua relao c om o meio ambiente. Como essa concepo muda de uma cultura para outra, e de uma era para outra, as noes de sade tambm mudam. O amplo conceito de sade necessrio nossa transformao cultu um conceito ral que inclui dimenses individuais, sociais e ecolgicas exige uma viso sistmica dos organismos vivos e, correspondentemente, uma viso sistmica de sade 2. Para comear, a definio de sade dada pela Organizao Mundial de Sade no prembulo de seu estatuto poder ser til: "A sade um estado de completo bem-estar fsico, mental e social, e no meramente a ausncia de doenas ou enfermidades". Embora a definio da oms seja algo irrealista pois descreve a sade como um estado esttico de perfeito bem-estar, em vez de um processo em constante mudana e evoluo , ela revela, no obstante, a natureza holstica da sade, que ter de ser apreendida se quisermos entender o fenmeno da cura. Ao longo dos tempos, a cura foi praticada por curandeiros populares, guiados pela sabedoria tradicional, que concebia a doena como um distrbio da pessoa como um todo, envolvendo no s seu corpo como tambm sua mente, a imagem que tem de si mesma, sua dependncia do meio ambiente fsico e social, assim como sua relao com o cosmo e as divindades. Esses curandeiros, que ainda tratam a maioria dos pacientes no mundo inteiro, adotam muitas abordagens diferentes, as quais so holsticas em diferentes graus, e usam uma ampla variedade de tcnicas teraputicas. O que eles tm em comum que nunca se restringem a fenmenos puramente fsicos, como ocorre no modelo biomdico. Atravs de rituais e cerimnias, tentam influenciar a mente do paciente, aliviando a apreenso, que sempre um componente significativo da doena, ajudando a estimular os -o poderes curativos naturais que todos os organismos vivos possuem. Essas cerimnias de cura envolvem usualmente uma intensa relao entre o curandeiro e o paciente,e so freqentemente interpretadas em termos de foras sobrenaturais canalizadas atravs do primeiro. Em termos cientficos modernos, poderamos dizer que o pro cesso de cura representa a resposta coordenada do organismo integrado s influncias ambientais causadoras de tenso. Essa concepo de cura envolve um certo nmero de conceitos que transcen dem a diviso cartesiana e que no podem ser formulados de acor o com a estrutura da cincia mdica d atual. Por isso os pesquisadores biomdicos tendem a desprezar as prticas dos curandeiros populares, relutando em admitir sua eficcia. Tal "cientificismo mdico" faz com que se esquea que a arte de curar um aspecto essencial de toda a medicina, e que mesmo a nossa medicina cientfica teve que se apoiar quase exclusivamente nela at al umas dcadas atrs, g pois tinha pouco mais a oferecer em termos de mtodos especficos de tratamento3.

A medicina ocidental emergiu de um vasto reservatrio de curas tradicionais e populares, e propagou-se subseqentemente ao resto do mundo; acabou por transformarse em vrios graus, mas conservou sua abordagem biomdica bsi a. Com a extenso global do sistema c bomdico, vrios autores abandonaram os termos "ocidental", "cientfica" ou "moderna" e referem-se agora, simplesmente, "medicina cosmopolita"4. Mas o sistema mdico "cosmopolita" apenas um entre muitos. A maioria das sociedades apresenta um pluralismo de sistema e crenas mdicos sem ntidas linhas divisrias entre um sistema e outro. Alm da medicina cosmopolita e da medicina popular, ou curandeirismo, mui as culturas desenvolveram t sua prpria medicina, algumas de elevada tradio. semelhana da medicina cosmopolita, esses sistemas indiano, chins, persa e outros baseiam-se numa tradio escrita, usando conhecimentos empricos,e so praticados por uma elite profissional. Sua abordagem holstica, se no efetivamente na prtica, pelo menos na teoria. Alm desses sistemas, todas as sociedades desenvolveram um sistema de medicina popular crenas e prticas usadas no seio de uma famlia, ou de uma comunidade, que so transmitidas oralmente e no requerem curandeiros profissionais. A prtica da medicina popular tem sido tradicionalmente uma prerrogativa das mulheres, uma vez que a arte de curar, na famlia, est usualmente associada s tarefas e ao esprito da maternidade. Os curandeiros, por sua vez, s mulheres ou homens, em propores que o variam de cultura para cultura. No tm uma profisso organizada; sua autoridade deriva de seus poderes de cura freqentemente interpretados como o acesso deles ao mundo do esprito e no de um diploma. Com o surgimento da medicina organizada, de longa tradio, entretanto, os padres patriarcais se impuseram e a medicina passou a ser dominada pelo ho mem, isso verdadeiro tanto para a medicina chinesa ou grega clssica quanto para a medicina europia medieval, ou a moderna medicina cosmopolita. Na histria da medicina ocidental, a conquista do poder por uma elite profissional masculina envolveu uma longa luta que acompanhou o surgimento da abordagem racional e cientfica da sade e da cura. O resultado dessa luta foi o estabelecimento de uma elite mdica quase exclusivamente masculina e a intruso da medicina em setores que eram tradicionalmente atendidos por mulheres, como o parto. Essa tendncia est sendo agora invertida pelo movimento das mulheres: elas reconhecem nos aspectos patriarcais da medicina mais uma das manifestaes do controle do corpo das mulheres pelos homens, e estabeleceram como um de seus objetivos centrais a plena participao das mulheres na assis tncia sua prpria sade 5. A maior mudana na histria da medicina ocidental ocorreu com a revoluo cartesiana. Antes de Descartes, a maioria dos terapeutas atentava para a interao de corpo e alma, e tratava seus pacientes no contexto de seu meio ambiente social e espiritual. Assim como sua viso de mundo mudou com o correr do tempo, o mesmo aconteceu com suas concepes de doena e seus mtodos de tratamento, mas eles costumavam considerar o paciente como um todo. A filosofia de Descartes alterou profundamente essa situao. Sua rigorosa diviso entre corpo e mente levou os mdicos a se concentrarem na mquina corporal e a negligencia rem os aspectos psicolgicos, sociais e ambientais da doena. Do sculo XVII em diante, o progresso na medicina acompanhou de perto o desenvolvimento ocorrido na biologia e nas outras cincias sociais. Quando a perspectiva da cincia biomdica se transferiu do estudo dos rgos corporais e suas funes para o das clulas e, finalmente, para o das molculas, o estudo do fenmeno da cura foi progressivamente neglgenciado, e os mdicos passaram a i achar cada vez mais difcil lidar com a interdependncia de corpo e mente. O prprio Descartes, embora introduzisse a separao de cor e mente, considerou, no po obstante, a interao entre ambos um aspecto essencial da natureza humana, e estava perfeitamente ciente de suas implicaes na medicina. A unio de corpo e alma foi o principal tema de sua correspondncia com um de seus mais brilhantes discpulos, a princesa Elizabeth, da Bomia. Descartes considerava-se professor e amigo ntimo da princesa, alm de seu mdico; e quando Elizabeth no estava bem de sade e descreviaseus sintomas fsicos a Descartes, este no hesitava em diagnosticar que seu mal era devido, predominantemente, tenso emocional, ou estresse emocional, como diramos hoje; receitava-lhe, ento,

relaxamento e meditao, alm dos tratamentos fsicos'1. Assim, Descartes mostrou-se muito menos "cartesiano" do que a maioria dos mdicos atuais. No sculo XVII, William Harvey explicou o fenmeno da circulao sangnea em termos puramente mecanicistas, mas outras tentativas de construo de modelos mecanicistas para as funes fisiolgicas foram muitssimo menos felizes. No final do sculo era evidente que uma aplicao direta da abordagem cartesiana no levaria a novos progressos mdicos, e surgiram numerosos contra-movimentos no sculo XVIII,tendo sido o sistema da homeopatia o mais difundido e mais bem sucedido '. O avano da moderna medicina cientfica principiou no sculo XIX com os grandes progressos feitos em biologia. No comeo do sculo, a estrutura do corpo humano, em seus mnimos de talhes, era quase completamente conhecida. Alm disso, um rpido progresso estava sendo feito na compreenso dos processos fisiolgicos, graas, em grande parte, aos cuidadosos experimentos realizados por Claude Bernard. Assim, bilogos e mdicos, fiis abordagem reducionista, voltaram suas atenes para entidades menores. Essa tendncia desenvolveu-se em duas direes. Uma foi instigada por Rudolf Virchow, ao postular que todas as doenas envolviam mudanas estruturais ao nvel celular, estabelecendo assim a biologia celular como a base da cincia mdica. A outra direo da pesquisa teve como pioneiro Louis Pasteur, iniciador do estudo intensivo de microrganismos, que passou a ocupar desde ento os pesquisadores biomdicos. A clara demonstrao, por Pasteur, da correlao entre bactria e doena teve um impacto decisivo. Ao longo de toda a histria mdica, os mdicos vinham debatendo a questo sobre se uma doena especfica era causada por um nico fator ou era o resultado de uma constelao de fatores agindo simultaneamente. No sculo XIX, esses dois pontos de vista foram enfatizados, respectivamente, por Pasteur e Bernard. Bernard concentrou-se em fatores ambientais, externos e internos, e sublinhou a concepo de doena como o resultado de uma perda de equilbrio interno envolvendo, em geral, a concorrncia de uma variedade de fatores. Por seu lado, Pasteur concentrou seus esforos na elucidao do pape das bactrias na l ecloso da doena, associando tipos especficos de doenas a micrbios especficos. Pasteur e seus seguidores venceram triunfantemente o debate e, em conseqncia, a teoria microbiana da doena a doutrina de que doenas especficas so causadas por micrbios especficos foi rapidamente aceita pelos mdicos. O conceito de etiologia -especfica foi formulado com preciso pelo mdico Robert Koch, que postulou um conjunto de critrios necessrios para provar, de maneira conclusiva, que um certo micrbio o causador de uma doena especfica. Esses critrios, conhecidos como "postulados de Koch", so ensinados desde ento nas escolas de medicina. Havia muitas razes para uma to completa e exclusiva aceiao do ponto de vista de t Pasteur. Uma delas foi o grande gnio de Louis Pasteur, que era no s um notvel cientista, mas tambm um habilidoso e vigoroso polemista, com um talento especial para as demonstraes espetaculares. Uma outra razo foi a ecloso de vrias epidemias na Europa nessa poca, as quais propiciaram modelos ideais para demonstrar o conceito de causao especfica. A razo mais importante, entretanto, foi o fato de que a doutrina da causao especfica de doenas ajustava-se perfeitamente a estrutura da biologia oitocentista. A classificao lineana das formas vivas estava ganhando aceiao geral no comeo do t sculo, e parecia natural estend-la a outros fenmenos biolgicos. A identificao de micrbios com doenas forneceu um mtodo para isolar e definir entidades p atolgicas; foi estabelecida, assim, uma taxonomia de doenas que no diferia muito da taxonomia de plantas e animais. Alm disso, a idia de uma doena ser causada por um nico fator estava em per feita concordncia com a concepo cartesiana dos organis mos vivos como sendo mquinas cujo desarranjo pode ser imputado ao mau funcionamento de um nico mecanismo. Na medida em que a concepo reducionista de doena se es tabeleceu como princpio fundamental da moderna cincia mdica, os mdicos deram pouca im portncia ao fato de as

opinies do prprio Pasteur sobre a questo da causao de doenas serem muito mais sutis do que a interpretao simplista dada por seus seguidores. Ren Dubos demonstrou de maneira convincente, com a ajuda de muitas citaes, que a viso de mundo de Pasteur era fundamentalmente ecolgica 8. Ele tinha conscincia do efeito dos fatores ambientais sobre o funcionamento dos organismos vivos, embora no dispusesse de tempo para investig -los experimentalmente. O objetivo primordial de suas pesquisas sobre doenas era o estabelecimento do papel causativo dos micrbios, mas ele tam bm estava intensamente interessado no que chamava o "terreno", que era como se referia ao meio ambiente interno e externo do organismo. Em seu estudo das doen do bicho-da-seda, que o levou teoria as microbiana, Pasteur reconheceu que essas doenas resultavam de uma interao complexa entre o hospedeiro, os micrbios e o meio ambiente, e escreveu, ao completar a pesquisa: "Se eu tivesse que empreender novos es tudos sobre doenas do bicho-da-seda, dirigiria meus esforos para as condies ambientais que aumentam seu vigor e sua resistncia". * Etiologia, do grego "aitia", "causa", c um termo mdico que significa causa (ou causas) de doena". (N. do A.) Na sua concepo das doenas humanas, Pasteur mostrava a mesma conscincia ecolgica. Ele tomou por certo que o corpo saudvel exibe uma forte resistncia a muitos tipos de micrbios. Ele sabia muito bem que todo e qualquer organismo humano atua como hospedeiro para uma multido de bactrias, e assinalou que estas s podem causar danos quando o corpo est debilitado. Assim, na opinio de Pasteur, a terapia bem-sucedida depende freqentemente da habilidade do mdico para restabelecer as con dies fisiolgicas favorveis resistncia natural. Escreveu Pasteur: "Esse um princpio que deve estar sempre presente na mente do mdico ou do cirurgio, porque pode tornar-se, com freqncia, um dos alicerces da arte de curar". Ainda mais corajosamente, Pasteur sugeriu que os estados mentais afetam a resistncia infeco: "Muitas vezes ocorre que a condio do paciente sua debilidade, sua atitude mental. . . forma uma barreira insuficiente contra a invaso dos seres infinitamente pequenos". O fundador da microbiologia possua uma viso de doena suficientemente ampla para antever intuitivamente abordagens corpo-mente da terapia que s muito recentemente foram desenvolvidas e ainda so alvo de suspeitas por parte dos crculos institucionais mdicos. A doutrina da etiologia especfica influenciou muito o desenvolvimento da medicina, dos dias de Pasteur e Koch at hoje, ao transferir o foco da pesquisa biomdica do hospedeiro e do meio ambiente para o estudo dos microrganismos. A concepo estreita de doena resulta disso nte representa uma sria lacuna da medicina moderna, fato que est se tornando cada vez mais evidente. Por outro lado, o conhecimento de que os microrganismos, alm de afetarem o desenvolvimento da doena, podem tambm causar a infeco de ferimento cirrgicos s revolucionou a prtica da cirurgia. Levou primeiro ao desenvolvimento do sistema anti-sptico, no qual os instrumentos e o vesturio cirrgicos eram esterilizados; e, subseqentemente, ao mtodo assptico, no qual tudo o que entra em contato com o ferimento tem que estar completamente livre de bactrias. Juntamente com a tcnica da anestesia geral, esses avanos colocaram a cirurgia numa base inteiramente nova, criando os principais elementos do intrincado ritual que se tornou caracterstico da cirurgia moderna. Os progressos em biologia durante o sculo XIX foram acompanhados pelo avano da tecnologia mdica. Foram inventados novos instrumentos de diagnstico, como o estetoscpio e aparelhos para a tomada da presso sangnea; e a tecnologi cirrgica tornou-se mais a sofisticada. Ao mesmo tempo, a ateno dos mdicos transferiu-se gradualmente do paciente para a doena. Patologias foram localizadas, diagnosticadas e rotuladas de acordo com um sistema definido de classificao, e estudadas em hospitais transformados, das medievais "casas de misericrdia", em centros de diagnstico, terapia e ensino. Assim comeou a tendncia para a especializao, que iria atingir seu auge no sculo XX. A nfase na definio e localizao precisa de patologia tambm foi aplicada ao estudo s mdico de perturbaes mentais, para as quais foi criada a palavra "psiquiatria" *. Em vez de tentarem compreender as dimenses psicolgicas da doena mental, os psi uiatras q

concentraram seus esforos na descoberta de caus orgnicas infeces, deficincias as alimentares, leses cerebrais para todas as perturbaes mentais. Essa "orientao orgnica" em psiquiatria foi incentivada pelo fato de que, em numerosos casos, os pesquisadores puderam, de fato, identificar origens orgnicas de distrbios mentais e desenvolver mtodos bem-sucedidos de tratamento. Embora esses xitos fossem parciais e isolados, estabeleceram firmemente a psiquiatria como um ramo da medicina comprometido com o modelo biomdico. Isso resultou num desenvolvimento um tanto problemtico no sculo XX. De fato, mesmo no sculo XIX, o limitado xito da abordagem biomdica na rea da doena mental inspirou um movimento alternativo a abordagem psicolgica que levou fundao da psiquiatria dinmica e da psicoterapia de Sigmund Freud9, situando a psiquiatria muito mais perto das cincias sociais e da filosofia. * Do grego "psyche", "mente", e "iatreia", "cura". (TV. do A.) No sculo XX, a tendncia reducionista persistiu na cincia biomdica. Houve notveis realizaes, mas alguns desses triunfos demonstraram os problemas inerentes a seus mtodos, visveis desde o incio do sculo, mas que se tornaram ento evidentes para um grande nmero de pessoas, dentro e fora do campo da medici a. Isso conduziu a prtica da n medicina e a organizao da assistncia sade ao centro do debate pblico e evidenciou a muitos que seus problemas esto profundamente interligados com as outras manifestaes da 10 nossa crise cultural . A medicina do sculo XX caracteriza-se pela progresso da biologia at o nvel molecular e pela compreenso de vrios fenmenos biolgicos nesse nvel. Com esse progresso, como vimos, a biologia molecular como forma de pensamento imps-se s cincias humanas e, por conseguinte, passou a ser a base cientfica da medicina. Todos os grandes xitos da cincia mdica em nosso sculo basearam-se num conhecimento detalhado dos mecanismos celular e molecular. O primeiro avano de envergadura, que realmente resultou de novas ap licaes e elaboraes de conceitos do sculo XIX, foi o desenvolvimento de uma grande srie de medicamentos e vacinas para o combate s doenas infecciosas. Primeiro foram desco bertas vacinas contra doenas bacterianas febre tifide, ttano, difteria e muitas outras , depois, contra doenas provocadas por vrus. Na medicina tropical, o uso combinado de imunizao e inseticidas (para controlar os mosquitos transmissores de doenas) resultou na vitria contra trs importantes doenas dos trpicos: malria, febre amarela e lepra. Ao mesmo tempo, muitos anos de experincia nesses programas ensinaram aos cientistas que o con trole de doenas tropicais envolve muito mais do que vacinaes e pulverizao com produtos qumicos. Como todos os inseticidas so txicos para os seres humanos, e como eles se acumulam nas plantas e nos tecidos animais, devem ser usados muito judiciosamente. Alm disso necessria uma detalhada pesquisa ecolgica para entender as interdependncias dos organismos e ciclos vitais envolvidos na transmisso e no desenvolvimento de cada doena. As complexidades so tais que nenhuma dessas doenas pode ser completamente erradicada; mas elas podem ser efetivamente controladas pela habilidosa manipulao das condies ecolgicas ". A descoberta da penicilina em 1928 precipitou a era dos antibiticos, um dos perodos mais espetaculares da medicina moderna; ela culminou na dcada de 50 com a descoberta de uma profuso de agentes antibacterianos capazes de enfrentar uma grande variedade de microrganismos. Outra importante novidade farmacolgica, tambm da dcada de 50, foi uma ampla gama de medicamentos psicoativos, sobretudo tranqilizantes e antidepressivos. Com esses novos medicamentos, os psiquiatras estavam aptos a controlar uma varieda de de sintomas e padres de comportamento de pacientes psicticos sem causar lhes uma profunda obnubilao da conscincia. Isso ocasionou uma importante transformao na assistncia aos doentes mentais. As tcnicas de coero externa foram substitudas pelos sutis grilhes internos do moderno arsenal farmacolgico, o que reduziu substancialmente o tempo de hospitalizao e tornou possvel tratar muitas pessoas como pacientes ambulatoriais. O en tusiasmo por esses xitos iniciais obscureceu por algum tempo o fato de que os medicamentos psicoativos apresentam uma srie de perigosos efeitos colaterais; e embora controlem

sintomas, no tm, sem dvida, efeito algum sobre os distrbios subjacentes. Os psiquiatras esto cada vez mais conscientes disso, e opinies crticas comeam a superar as entusisticas virtudes teraputicas to apregoadas. Um importante triunfo da medicina moderna ocorreu na endocrinologia, o estudo das glndulas endcrinas * e suas secrees, conhecidas como hormnios, os quais circulam na corrente sangnea e regulam uma grande variedade de funes corporais. O evento mais notvel nesses estudos foi a descoberta da insulina**. O isola mento desse hormnio, somado ao reconhecimento de que a diabetes estava associada insuficincia insulnica, tornou possvel evitar a morte quase certa de um nmero incontvel de diabticos, permitindo-lhes levar uma vida normal, com o auxlio de injees regulares de insulina. Um outro avano importante no estudo dos hormnios ocorreu com a descoberta da cortisona, uma substncia isolada do crtex da glndula supra-renal, e que constitui um potente agente antiinflamatrio. Finalmente, a endocrinologia propiciou maior conhecimento e compreenso dos hormnios sexuais, culminando no desenvolvimento da plula anticoncepcional. * As glndulas do sistema endcnno so a pituitna ou hipfisc (no crebro), a tireide (na garganta), as supra-renais (nos rins), as ilhotas de Langerhans (no pncreas) e as gnadas (genitais). (N. do A.) ** A insulina um hormnio secretado pelas glndulas pancreticas, conhecidas como ilhotas de Langerhans. (N. do A.) Todos esses exemplos ilustram tanto os xitos quanto as deficincias da abordagem biomdica. Em todos os casos, os problemas mdicos so reduzidos a fenmenos moleculares com o objetivo de se encontrar um mecanismo central para o problema. Uma vez entendido esse mecanismo, ele contra-atacado por um medicamento que, com freqncia, isolado a partir de um outro processo orgnico cujo "princpio ativo" se diz que ele representa. Ao reduzir desse modo as funes biolgicas a mecanismos moleculares e princpios ativos, os pesquisadores biomdicos ficam inevitavelmente limitados a aspectos parciais dos fenmenos que estudam. Por conseguinte, eles s podem obter uma v iso estreita dos distrbios que investigam e dos remdios que desenvolvem. Todos os aspectos que vo alm dessa viso limitada so considerados irrelevantes, no que se refere aos distrbios, e so enumerados co mo "efeitos colaterais", no caso dos remdios. A cortisona, por exemplo, ficou conhecida por seus muitos e perigosos efeitos colaterais, e a descoberta da insulina, embora extremamente til, concentrou a ateno de clnicos e pesquisadores nos sintomas da dia betes, impedindo-os de investigar suas causas subjacentes. Em vista desse estado de coisas, a descoberta das vitaminas talvez possa ser considerada o maior xito da cincia biomdica. Uma vez reconhecida a importncia desses "fatores alimentares acessrios", e estabelecida sua identidade qumica, muitas doenas da nutrio causadas por deficincia vitamnica, como o raquitismo e o escorbuto, puderam ser curadas com extrema facilidade por mudanas dietticas adequadas. O conhecimento detalhado das funes biolgicas em nveis celulares e moleculares permitiu o desenvolvimento em larga escala de farmacoterapias e ofereceu enorme contribuio cirurgia, possibilitando aos cirurgies aprimorar sua arte em nveis de sofisticao alm de toda expectativa. Para comear, foram descobertos os trs grupos sangneos, as transfuses de sangue tornaram-se possveis e desenvolveu-se uma substncia que impede a formao de cogulos sangneos. Esses progressos, juntamente com grandes avanos em matria de anestesia, deram aos cirurgies muito mais liberdade e tornaram possvel que eles se aventurassem muitssimo mais. Com o aparecimento dos antibiticos, a proteo contra infeces tornou-se muito mais eficiente e possibilitou a substituio de ossos e tecidos danificados por outros materiais, sobretudo plsticos. Ao mesmo tempo, os cirurgies desenvolveram grande habilidade e destreza no tratamento dos tecidos e no controle das reaes do organismo. A nova tecnologia mdica permitiu-lhes manter processos fisiolgicos normais, mesmo durante prolongadas intervenes cirrgicas. Na dcada de 60, Christiaan Barnard transplantou um corao humano, e outros transplantes de rgos se seguiram com graus variveis de sucesso. Com essas conquistas, a tecnologia mdica atingiu um grau de

sofisticao sem precedentes e se tornou onipresente a moderna assistncia m dica. Ao mesmo tempo, a crescente dependncia da medicina em relao alta tecnologia suscitou um certo nmero de problemas que no so apenas de natureza mdica ou tcnica, mas envolvem questes sociais, econmicas e morais muito mais amplas 12. Na longa ascenso da medicina cientfica, os mdicos tiveram fascinantes insights dos mecanismos ntimos do corpo humano e desenvolveram tecnologias num impressionante grau de complexidade e sofisticao. Entretanto, apesar desses grandes avanos da cincia mdica, estamos assistindo hoje a uma profunda crise da assistncia mdica na Europa e na Amrica do Norte. Muitas razes so apontadas para o descontentamento generalizado com as instituies mdicas inacessibilidade de servios, ausncia de simpatia e solicitude, impercia ou negligncia , mas o tema central de todas as crticas a impressionante desproporo entre o custo e a eficcia da medicina moderna. Apesar do considervel aumento nos gastos com sade nas ltimas trs dcadas, e em meio aos pronunciamentos dos mdicos acerca do valor da cincia e da tecnologia, a sade da populao no parece ter apre sentado uma melhora significativa. A relao entre medicina e sade difcil de ser avaliada porque a maioria das estatsticas sobre sade usa o limitado conceito biomdico de sade, definindo-a como ausncia de doena. Uma avaliao significativa envolveria a sade do indivduo e a sade da sociedade; teria que incluir doenas mentais e patologias sociais. Tal concepo abrangente mostraria que, embora a medicina tenha contribudo para a eliminao de certas doenas, isso no restabeleceu necessariamente a sade. Na concepo holstica de doena, a enfermidade fsica apenas uma das numerosas manifestaes de um desequilbrio bsico do 13 organismo . Outras manifestaes podem assumir a forma de patologias psicolgicas e so ciais; e quando os sintomas de uma enfermidade fsica so efeti vamente suprimidos por interveno mdica, uma doena pode muito bem expressar-se de algum outro modo. Com efeito, as psicopatias e sociopatias tornaram-se agora importantes problemas de sade pblica. De acordo com algumas pesquisas, cerca de 25 por cento da populao norte americana psicologicamente perturbada e pode ser considerada seriamente defi iente e c 14 carente de ateno teraputica . Ao mesmo tempo, verifica-se um aumento alarmante do alcoolismo, dos crimes violentos, dos acidentes e suicdios, todos sintomas de sade social precria. Analogamente, os srios problemas de sade infantil atuais tm sido vistos como 15 indicadores de doena social , a par do aumento da criminalidade e do terrorismo poltico. Por outro lado, houve um grande aumento na expectativa de vida nos pases desenvolvidos durante os ltimos duzentos anos, e isso freqentemente citado como uma indicao dos efeitos benficos da medicina moderna. Contudo, esse argumento falacio so. A sade tem muitas dimenses, todas decorrentes da complexa interao entre os aspectos fsicos , psicolgicos e sociais da natureza humana. Em suas vrias facetas, ela reflete todo o sistema social e cultural, e nunca pode ser representada por um nico par metro, como a taxa de mortalidade ou a durao mdia de vida. A expectativa de vida uma estatstica til, mas no suficiente para medir a sade de uma sociedade. Para se obter um quadro mais exato, temos de transferir nossa ateno da quantidade para a qualidade. O aumento registrado na expectativa de vida resultou primordialmente de um declnio da taxa de mortalidade infantil, o que, por sua vez, est relacionado com o nvel de po breza, o acesso a uma alimentao adequada e muitos outros fatores sociais, econmicos e culturais. Sabemos ainda muito pouco a respeito de como essas mltiplas foras se combinam para afetar a mortalidade infantil, 16 mas evidente que aassistnciamdica pouco contribuiu para seu declnio . Qual , pois, a relao entre medicina e sade? Em que medida a moderna medicina ocidental foi bem sucedida na cura de doenas e no alvio da dor e do sofrimento? As opinies tendem a variar consideravelmente e levam a um certo nmero de afirmaes conflitantes. Por exemplo, as seguintes declaraes podem ser encontradas num recente estudo sobre sade realizado nos Estados Unidos, patrocinado pela Fundao Johnson e a Fundao Rockefeller:

"Desenvolvemos o mais refinado esforo de pesquisa biomdica no mundo, e nossa tecnologia mdica insupervel". John H. Knowles, presidente, Fundao Rockefeller "Na maioria dos casos, somos relativamente ineficientes na preveno de doenas ou na preservao da sade por interveno mdica." David E. Rogers, presidente, Fundao Robert Wood Johnson "...o extraordinrio, quase inconcebvel progresso que a medicina realizou, de fato, em dcadas recentes..." Daniel Callahan, diretor, Institute of Society, Ethics and the Life Sciences, Hastings-on-Hudson, Nova York "Estamos, aproximadamente, com a mesma lista das principais doenas mais comuns com que o pas se defrontou em 1950, e, embora tenhamos acumulado um notvel acervo de informaes acerca de algumas delas neste meio tempo, tal acumulao ainda insuficiente para permitir a preveno ou a cura completa de qualquer uma delas." Lewis Thomas, presidente, Memorial Sloan-Kettering Cncer Center "As melhores estimativas so de que o sistema mdico (mdicos, remdios, hospitais) afeta cerca de 10 por cento dos ndices usuais para a medio da sade." Aaron Wildavsky, decano, Graduate School of Public Policy, Universidade da Califrnia, 17 Berkeley . Estas declaraes aparentemente contraditrias tornam-se inteligveis quando nos apercebemos de que diferentes pessoas referem-se a diferentes fenmenos ao falar a respeito do progresso da medicina. Aqueles que afirmam ter havido progresso al dem aos avanos u cientficos na descoberta de mecanismos biolgicos, associando-os a doenas especficas e ao desenvolvimento de tecnologias que agiro sobre elas. Com efeito, a cincia biomdica tem realizado considervel progresso nesse sentido nas lti as dcadas. Entretanto, como os m mecanismos biolgicos s muito raramente so as causas exclusivas de uma doena, compreend-los no significa necessariamente que se fez algum progresso na assistncia sade. Logo, aqueles que dizem que a medicina fez poucos progressos nos ltimos vinte anos tambm esto certos. Eles esto falando de cura e no de conhecimento cientfico. As duas espcies de progresso no so, claro, incompatveis. A pesquisa biomdica continuar sendo uma parte importante da futura assistncia sade, ainda que integrada numa abordagem mais ampla, holstica. Ao examinar-se a relao entre medicina e sade, tambm necessrio entender que existe um vasto espectro de medicina, da clnica geral medicina de emergncia, da cirurgia psiquiatria. Em algumas dessas reas, a abordagem biomdica tem sido extremamente bem sucedida, ao passo que em outras mostrou-se um tanto ineficaz. O grande xito da medicina de emergncia ao lidar com acidentes, infeces agudas e nascimentos prematuros bem conhecido. Quase todas as pessoas conhecem algum cuja vida foi salva, ou cuja dor e aflio foram extraordinariamente reduzidas, graas interveno mdica. De fato, nossa moderna tecnologia mdica soberba ao lidar com essas emergncias. Mas, em bora tal assistncia mdica possa ser decisiva em casos individuais, parece no fazer uma diferena significativa para a sade das populaes como um todo 18. A grande publicidade dada a procedimentos mdicos to espetaculares quanto a cirurgia de cora aberto e os transplantes de rgos o tende a fazer-nos esquecer que muitos desses pacientes no teriam sido hospitalizados se medidas preventivas no tivessem sido gravemente negligenciadas. Uma conquista extraordinria na histria da sade pblica, que tem sido usualmente creditada medicina moderna, foi o acentuado declnio das doenas infecciosas no final do sculo XIX e

comeo do sculo XX. Cem anos atrs, doenas como a tuberculose, a clera e a febre tifide eram uma constante ameaa. Qualquer pes soa podia contra-las, e cada famlia receava perder pelo menos um de seus filhos. Hoje, a maioria dessas doenas desapareceu quase completamente nos pases desenvolvidos, e as ocorrncias, muito raras, podem ser facilmente controladas com antibiticos. O fato de essa mudana extraordinria ter ocorrido mais ou menos simultaneamente ao avano da moderna medicina cientfica levou crena generalizada de que ela foi ocasionada pelas realizaes da cincia mdi Essa crena, ca. embora compartilhada pela maioria dos mdicos, est inteiramente errada. Estudos da histria dos tipos de doena mostraram de forma concludente que a contribuio da interveno mdica para o declnio das doenas infecciosas foi muito menor do que geralmente se acredita. Thomas McKeown, uma destacada autoridade no campo da sade pblica e da medicina 19 social, realizou um dos mais detalhados estudos da histria das infeces . Seu trabalho fornece provas conclusivas de que o declnio impressionante na mortalidade a partir do sculo XVIII foi devido principalmente a trs fatores. A mais antiga e duradoura influncia foi a da considervel melhoria na nutrio. Desde o fim do sculo XVII, a produo de alimentos aumentou rapidamente no mundo ocidental; houve grandes avanos na agricultu ra, e a resultante expanso de suprimentos alimentares tornou as pessoas mais resistentes s infeces. O papel crtico da nutrio no fortalecimento da reao do organismo s doenas infecciosas est agora bem estabelecido, e com patvel com a experincia dos pases do Terceiro Mundo, onde a desnutrio reconhecida como a causa predominante da sade precria 20. A segunda razo principal para o declnio das doenas infecciosas pode ser atribuda melhoria das condies de higiene e saneamento a partr da segunda metade do i sculo XIX. O sculo XIX no s nos trouxe a descoberta de microrganismos e a teoria microbiana das doenas, mas foi tambm a era em que a influncia do meio ambiente sobre a vida humana tornou-se um ponto focai do pensamento cient ico e da conscincia pblica. f Lamarck e Darwin viram a evoluo dos organismos vivos como o resultado da influn cia ambiental; Bernard enfatizou a importncia do milieu intrieur, e Pasteur mostrou-se interessado no "terreno" em que os micrbios agem. No domnio social, uma preocupao anloga com o meio ambiente produziu os movimentos populares e as cruzadas sanitrias em prol da sade e da higiene pblicas. A grande maioria dos reformadores da sade pblica do sculo XIX no acreditava na teoria microbiana das doenas, mas supunha que a m sade tinha origem na pobreza, na desnutrio e na sujeira, e organizaram vigorosas campanhas de sade pblica para com bater essa situao. Isso levou melhoria das condies de higiene pessoal e da nutrio, e introduo de novas medidas sanitrias purificao da gua, eficiente rede de esgotos, fornecimento de leite pasteurizado e melhor higiene dos alimentos , todas elas extremamente eficazes no controle de doenas infecciosas. Houve tambm um significativo declnio nas taxas 21 de natalidade, relacionado melhoria geral das condies de vida . Isso reduziu a taxa de crescimento da populao e garantiu que o progresso na sade no seria comprometido pelos nmeros crescentes. A anlise de McKeown dos vrios fatores que influenciaram a mortalidade causada por infeces mostra muito claramente que a interveno mdica foi um fator muito menos importante do que outros. Todas as principais doenas infecciosas tinham atingido seu auge e declinado muito antes de serem introduzidos os primeiros antibiticos eficazes e as tcnicas de imunizao. Essa ausncia de correlao entre a mudana de tipos de doena e a interveno mdica tambm encontrou impressionante confirmao em numerosos experimentos em que as modernas tecnologias mdicas foram usadas sem xito para melhorar a sade de vrias populaes "subdesenvolvidas" nos Estados Unidos e alhures 22. Esses experimentos pare cem indicar que a tecnologia mdica, por si s, incapaz de provocar mudanas significativas nos tipos bsicos de doena. A concluso a ser extrada desses estudos da relao entre me dicina e sade parece ser que as intervenes biomdicas, embora extremamente teis em emergncias individuais, tm muito pouco efeito sobre a sade de populaes inteiras. A sade dos seres humanos predominantemente determinada, no por interveno mdica, mas pelo comportamento, pela alimentao e pela natureza de seu meio ambiente. Como essas variveis diferem de cultura

para cultura, cada uma tem suas prprias enfermidades caractersticas, e, na medida em que mudam gradualmente a alimentao, o comporta mento e as situaes ambientais, mudam tambm os tipos de doena. Assim, as doenas infecciosas agudas que afligiram a Europa e a Amrica do Norte no sculo XIX, e que ainda hoje so as maiores responsveis pela morte no Terceiro Mundo, foram substitudas nos pases industrializados por doenas que j no esto associadas pobreza e a precrias condies de vida, mas, pelo contrrio, prosperidade e complexidade tecnolgica. So as doenas crnicas e degenerativas cardiopatias, cncer, diabetes s quais se deu adequadamente o nome de "doenas da civilizao", porquanto esto intimamente relacionadas a atitudes estressantes, dietas muito ricas, abuso de drogas, vida sedentria e poluio ambiental, caractersticas da vida moderna. Em virtude de suas dificuldades em lidar com doenas degene rativas dentro da estrutura conceituai biomdica, os mdicos, em vez de ampliarem essa estrutura, parecem freqentemente resignar-se aceitao dessas doenas como conseqncias inevitveis do "desgaste" geral, para o qual no existe cura. Em contrapartida, o pblico est cada vez mais insatisfeito com o atual sistema de assistncia mdica, dando-se conta de que ele, infelizmente, gerou custos exorbitantes sem melhorar de modo significativo a sade do povo, e queixando-se de que os mdicos tratam as doenas mas no esto interessados nos pacientes. As causas de nossa crise na rea da sade so mltiplas; elas podem ser encontradas dentro e fora da cincia mdica e esto inextricavelmente ligadas crise mais ampla, de natureza social e cultural. No entanto, um nmero crescente de pessoas, dentro e fora do campo mdico, percebe as deficincias do atual sistema de assistncia sade e aponta suas razes na estrutura conceituai que serve de suporte teoria e prtica mdicas; elas passaram a acreditar que a crise persistir se essa estrutura no for modificada 23. Assim, til estudar com algum detalhe a base conceituai da medicina cientfica moderna, o modelo biomdico, para ver de que modo ele afeta a prtica da medicina e a organizao da assistncia sade 24. A medicina praticada de vrias maneiras por homens e mulheres com diferentes personalidades, atitudes e crenas. Portanto, a seguinte caracterizao no se aplica a todos os mdicos, pesquisadores mdicos ou instituies. H uma grande variedade no m bito da moderna medicina cientfica; alguns mdicos de famlia so muito solcitos e desvelado e s, outros preocupam-se muito pouco; existem cirurgies mais espiritualizados e que praticam sua arte com uma profunda reverncia pela condio humana, enquanto ou tros so cnicos e motivados pelo lucro; embora ocorram experincias muito humanas em hospitais, outras h que so desumanas e degradantes. Apesar dessa grande variedade, entretanto, um sistema geral de crenas inspira a atual educao mdica, a pesquisa e a as sistncia institucional sade. Esse sistema de crenas baseia-se no modelo conceituai que descrevemos historicamente. O modelo biomdico est firmemente assente no pensamento cartesiano. Descartes introduziu a rigorosa separao de mente e corpo, a par da idia de que o corpo uma mquina que pode ser completamente entendida em termos da organizao e do funcionamento de suas peas. Uma pessoa saudvel seria como um relgio bem construdo e em perfeitas condies mecnicas; uma pessoa doente, um relgio cujas peas no esto funcionando apropriada mente. As principais caractersticas do modelo biomdico, assim como muitos aspectos da prtica mdica atual, podem ter sua causa primeira nessa metfora cartesiana. Obedecendo abordagem cartesiana, a cincia mdica limitou-se tentativa de compreender os mecanismos biolgicos envolvidos numa leso em alguma das vrias partes do corpo. Esses mecanismos so estudados do ponto de vista da biologia celular e mole cular, deixando de fora todas as influncias de circunstncias no-biolgicas sobre os processos biolgicos. Em meio enorme rede de fenmenos que influenciam a sade, a abordagem biomdica estuda apenas alguns aspectos fisiolgicos. O conhecimento desses aspectos , evidentemente, muito til, mas eles representam apenas uma pequena parte da histria. A prtica mdica, baseada em to limitada abordagem, no muito eficaz na promoo e

manuteno da boa sade. De fato, essa prtica, hoje em dia, causa freqente mente mais sofrimento e doena, segundo alguns crticos, do que cura 25 Isso no mudar enquanto a cincia mdica no relacionar seu estudo dos aspectos biolgicos da doena com as condies fsicas e psicolgicas gerais do organismo humano e o seu meio ambiente. Tal como os fsicos em seu estudo da matria, os mdicos ten taram compreender o corpo humano reduzindo-o aos seus componentes bsicos e s suas funes fundamentais. Como disse Donald Fredrikson, diretor dos National Institutes of Health, "a reduo da vida em todas as suas complicadas formas a certos elementos fundamentais, que podem ento ser sintetizados de novo para uma melhor compreenso do homem e seus males, a preocupao bsica da pesquisa biomdica"26. Dentro desse esprito reducionista, os problemas mdicos so analisados passando-se ao estudo de fragmentos cada vez menores de rgos e tecidos para clulas, depois para fragmentos celulares e, finalmente, para molculas isoladas e, com excessiva freqncia, o prprio fenmeno original acaba sen deixado de lado. A do histria da moderna cincia mdica mostrou repetidamente que a reduo da vida a fenmenos moleculares no suficiente para se compreender a condio humana, seja na sade seja na doena. Em face de problemas ambientais ou sociais, os pesquisadores mdicos argumentam freqentemente que tais ocorrncias esto fora das fronteiras da medicina. A educao mdica, assim dizem eles, deve estar dissociada, por definio, das preocupaes sociais, uma vez que estas so causadas por foras sobre as quais os mdicos no tm controle 27. Mas os mdicos desempenharam um papel impor tante na criao desse dilema, ao insistirem em que s eles esto qualificados para determinar o que constitui doena e selecionar a terapia apropriada. Enquanto mantiverem sua posio no topo da hierarquia do poder, dentro do sistema de assistncia sade, eles tero a respons abilidade de ser sensveis a todos os aspectos da sade. Os interesses da sade pblica esto geralmente isolados da educao e da prtica mdicas, as quais so severamente desequilibradas pela excessiva nfase dada aos mecanismos biolgicos. Muitas questes que so fundamentais para a sade como nutrio, emprego, densidade populacional e habitao no so suficientemente discutidas nas escolas de medicina; por conseguinte, h pouco espao para a assistncia preventiva sade na medicina contempornea. Quando os mdicos falam de preveno de doenas, fazem -no freqentemente considerando a estrutura mecanicista do modelo biomdico, mas as medidas preventivas, nesse mbito to limitado, no podem, claro, ir muito longe. John Knowles, presidente da Fundao Rockefeller, diz francamente: "Os mecanismos biolgicos bsicos da maioria das doenas comuns ainda no so suficientemente conhecidos para que se tomem medidas preventivas e acertadas" 28. O que verdadeiro para a preveno da doena tambm val para a arte de curar os e enfermos. Em ambos os casos, os mdicos tm de lidar com o indivduo como um todo e com sua relao com o meio ambiente fsico e social. Embora a arte de curar ainda seja largamente praticada, dentro e fora da medicina, isso no explicitamente reconhecido em nossas instituies mdicas. O fenmeno da cura estar excludo da cincia mdica enquanto os pesquisadores se limitarem a uma estrutura conceituai que no lhes per mite lidar significativamente com a interao de corpo, mente e meio ambiente. A diviso cartesiana influenciou a prtica da assistncia sa em vrios e importantes de aspectos. Em primeiro lugar, dividiu a profisso em dois campos distintos com muito pouca comunicao entre si. Os mdicos ocupam-se do tratamento do corpo, os psiquiatras e psiclogos, da cura da mente. O hiato entre os dois grupos tem sido uma sria desvantagem para a compreenso da maioria das doenas importantes, porque impediu os pesquisadores mdicos de estudarem os papis do estresse e dos estados emocionais no curso das doenas. S muito recentemente o estresse foi reconhecido como a fonte significativa de uma vasta gama de enfermidades e distrbios, e o vnculo entre estados emocionais e doena, embora conhecido atravs dos tempos, ainda recebe pouca ateno por parte da classe mdica.

Como resultado da diviso cartesiana, existem hoje dois corpos distintos de literatura na pesquisa de sade. Na literatura psicolgica, a importncia dos estados emocionais para a doena amplamente debatida e bem documentada. Essas pesquisas so realizadas por psiclogos experimentais e relatadas em revistas de psicologia que os cientistas biomdicos raramente lem. Por sua vez, a literatura mdica est bem fundamentada na fisiologia, mas jamais se ocupa dos aspectos psicolgicos da doena. Os estudos do cncer so tpicos. A ligao entre estados emocionais e cncer perfeitamente conhecida desde o final do sculoXIX, e as provas relatadas na literatura psicolgica so substanciais. Mas rarssimos mdicos esto a par desses trabalhos, e os pesquisadores mdicos no incorporaram os dados psicolgicos a suas pesquisas 29. Um outro fenmeno que pouco entendido devido incapa cidade dos cientistas biomdicos para integrar elementos fsicos e psicolgicos o fenmeno da dor 30. Os pesquisadores mdicos ainda no sabem precisamente o que causa a dor, nem entendem total ente as vias m de comunicao entre corpo e mente. Assim como a doena, como um todo, tem aspectos fsicos e psicolgicos, o mesmo ocorre com a dor que freqentemente est associada a ela. Na prtica, quase sempre impossvel saber quais so as fontes de dor e quais as psicolgicas; de dois pacientes com idnticos sintomas fsicos, um pode estar sofrendo dores excruciantes, enquanto o outro nada sente. Para entendermos a dor e sermos capazes de alivi no -la processo da cura, devemos consider-la em seu contexto mais amplo, que inclui as atitudes e expectativas mentais do paciente, seu sistema de crenas, o apoio emocional da famlia e do s amigos, e muitas outras circunstncias. Em vez de lidar com a dor desse modo abrangente, a atual prtica mdica, atuando dentro de uma limitada estrutura biomdica, tenta reduzir a dor a um indicador de algum distrbio fisiolgico especfico. Na maioria das vezes, a dor tratada por meio da negao e suprimida com analgsicos. O estado psicolgico de uma pessoa, evidentemente, no s importante na gerao da doena, mas tambm crucial para o processo de cura. A reao psicolgica do paciente ao mdico uma parte importante, talvez a mais importante, de toda e qualquer terapia. Induzir a paz de esprito e a confiana no processo de cura sempre foi uma finalidade primordial do encontro teraputico entre mdico e paciente, e bem conhecido dos mdicos q isso ue usualmente feito de maneira intuitiva, nada tendo a ver com a habilidade tc nica. Como observou Leonard Shlain, um notvel cirurgio, "alguns mdicos parecem fazer bem s pessoas, enquanto outros, independentemente de todas as suas qualificaes de especialistas, apresentam elevados ndices de complicaes. A arte de curar no pode ser quantificada"31. Na medicina moderna, os problemas psicolgicos e os proble mas de comportamento so estudados e tratados por psiquiatras. Embora sejam mdicos com treinamento formal, sados das mesmas escolas de medicina, existe pouca comunicao entre eles e seus colegas de outras reas, ou seja, entre os profissionais da sade mental e os profissionais da sade fsica. Muitos mdicos chegam a olhar com sobranceria os psiquiatras, considerando-os mdicos de segunda classe. Isso mostra, uma vez mais, o poder do dogma biomdi co. Os mecanismos biolgicos so vistos como a base da vida, os eventos mentais, como fenmenos secundrios. Os mdicos que se ocupam da doena mental so considerados menos importantes. Em muitos casos, os psiquiatras reagiram a essa atitude aderindo rigorosamente ao modelo biomdico e tentando compreender a doena mental em termos de uma perturbao nos mecanismos fsicos subjacentes ao crebro. De acordo com esse ponto de vista, a doena mental basicamente a mesma que a doena fsica; a nica diferena que ela afeta mais o crebro do que qualquer outro rgo do corpo, manifestando atravs de sintomas mentais e -se no fsicos. Esse desenvolvimento conceituai levou a uma situao algo curiosa. Enquanto os curandeiros ao longo dos tempos tentaram tratar a doena fsica por meios psicolgicos, os psiquiatras modernos tentam agora tratar a doena psicolgica por meios fsicos, ten do-se convencido de que os problemas mentais so doenas do corpo. A orientao orgnica em psiquiatria resultou na transferncia de conceitos e mtodos que foram considerados teis no tratamento de doenas fsicas para o campo dos distrbios emocionais e comportamentais. Como se acredita que esses distrbios se baseiam em

mecanismos biolgicos especficos, d-se grande nfase ao estabelecimento do diagnstico correto usando um sistema reducionista de classificao. Embora essa abordagem tenha fracassado para a maioria dos distrbios mentais, ainda amplamente adotada na espe rana de que se encontrem, enfim, os mecanismos especficos de causao da doena e os correspondentes mtodos especficos de tratamento para todos os distrbios mentais. Quanto ao tratamento, o mtodo preferido consiste em tratar as doenas mentais com medicao, que controla os sintomas do distrbio mas no o cura. E est ficando cada vez mais evidente que esse tipo de tratamento contrateraputico. De uma perspectiva holstica de sade, a doena mental pode ser vista como resultante de uma falha na avaliao e na integrao da experincia. De acordo com esse ponto de vista, os sintomas de um distrbio mental refletem a tentativa do organismo de curar-se e atingir um novo nvel de integrao 32. A prtica psiquitrica corrente interfere nesse processo de cura espontnea ao suprimir os sintomas. A verdadeira terapia consistiria em facilitar a cura fornecendo ao paciente uma atmosfera de apoio emocional. Em vez de ser suprimido, permi-tir-se-ia que o processo que constitui um sintoma fosse intensificado em tal atmosfera, e a auto-anlise contnua culminaria em sua plena experincia e consciente integrao, completando assim o processo de cura. Para praticar essa terapia, essencial que se possua considervel conhecimento do espectro total da conscincia humana. Os psiquiatras carecem freqentemente desse conhecimento, e, no entanto, eles so legalmente responsveis pelo tratamento de doenas men tais. Assim, os doentes mentais so tratados em instituies mdicas onde psiclogos clnicos, que freqentemente possuem um conhecimento muito mais completo dos fenmenos psicolgicos, atuam meramente como auxiliares subordinados aos psiquiatras. A extenso do modelo biomdico ao tratamento de distrbios mentais tem sido, em seu todo, muito lamentvel. Embora a abordagem biolgica tenha sido til para o tratamento de alguns distrbios com uma ntida origem orgnica, ela inteiramente inadequada para muitos outros, para os quais os modelos psicolgicos so de fundamental significado. Considerveis esforos tm sido empregados na tentativa de se chegar a um sistema de diagnstico dos dis trbios mentais preciso e organicamente fundamentado, sem a com preenso de que a busca de diagnsticos objetivos e acurados no trar, em ltima instncia, qualquer resultado na maioria dos casos psiquitricos. A desvantagem prtica dessa abordagem tem sido a de que muitos indivduos sem disfunes orgnicas so tratados em estabelecimentos mdicos onde so submetidos a terapias de valor duvidoso, a custos extremamente elevados. As limitaes da abordagem biomdica em psiquiatria esto ficando agora evidentes para um nmero crescente de profissionais da sade, os quais esto empenhados num vigoroso debate sobre a natureza da doena mental. Thomas Szasz, que considera a doena mental puro mito, assume talvez a posio mais extrema33. Szasz condena a noo de doena como algo que ataca pessoas sem qualquer relao com sua personalidade, estilo de vida, sistema de cr enas ou ambiente social. Nesse sentido, toda doena, mental ou fsica, um mito. Se o termo usado numa acepo holstica, levando-se em conta o organismo e a personalidade do paciente, como um todo, assim como o meio ambiente fsico e social, os distrbios mentais so to reais quanto as doenas fsicas. Mas tal compreenso da doena mental transcende a estrutura conceituai da atual cincia mdica. Evitar as questes filosficas e existenciais que so suscitadas com relao a toda e qualquer enfermidade sria um aspecto caracterstico da medicina contempornea. uma outra conseqncia da diviso cartesiana que levou os pesquisadores mdicos a concentra rem-se exclusivamente nos aspectos fsicos da sade. De fato, a questo "O que sade?" geralmente no sequer formulada nas escolas de medicina, nem h qualquer discusso sobre atitudes e estilos de vida saudveis. Essas coisas so consideradas questes filosficas que pertencem ao domnio espiritual, fora da esfera da medicina. Alm disso, pressu pe-se que a medicina seja uma cincia objetiva, que no deve se preocupar com juzos morais. Essa concepo seiscentista da cincia mdica impede freqen temente os mdicos de verem os aspectos benficos e o significado potencial da doena. A doena vista como um inimigo a

ser derrotado, e os pesquisadores mdicos perseguem o ideal utpico de eli inar, finalmente, m todas as doenas, atravs da aplicao da pesquisa biomdica. Um to limitado ponto de vista desconsidera os sutis aspectos psicolgicos e espirituais da doena e impede que os pes quisadores mdicos tomem conscincia, como assinalou Dubos, de que "libertarse completamente da doena e da luta quase totalmente incompatvel com o processo de vida" 34. O resultado existencial ltimo , evidentemente, a morte e, como todas as outras questes filosficas e existenciais, a questo da morte , tanto quanto possvel, evitada. A falta de espiritualidade, que se tornou caracterstica da nossa moderna sociedade tec nolgica, refletese no fato de a profisso mdica, semelhana da sociedade como um todo, negar a morte. Dentro do mbito mecanicista de nossa cincia mdica, a morte no pode ser qualificada. A distino entre uma boa morte e uma morte infeliz no tem sentido; a morte consiste, simplesmente, na paralisao total da mquina-corpo. A antiqssima arte de morrer deixou de ser praticada em nos cultura, e o fato de ser sa possvel morrer com boa sade parece ter sido esquecido pela classe mdica. Enquanto no passado um dos mais importantes papis de um bom mdico era proporcionar conforto e apoio aos pacientes moribundos e a suas famlias, os mdi os e outros profissionais da sade c deixaram hoje de ser treinados para lidar com pacientes agonizantes e acham extremamente difcil enfrentar o fenmeno da morte. Eles tendem a ver a morte como um fracasso; os corpos so retirados dos hospitais secretamente, na calada da noite, e os mdicos parecem significativamente mais temerosos da morte do que as outras pessoas, doentes ou saudveis 35. Embora as atitudes gerais em relao morte e agonia tenham recentemente comeado a mudar de maneira considervel36, na esteira do renascimento espiritual das dcadas de 60 e 70, as novas atitudes ainda no foram incorporadas ao nosso sistema de assistn sade. cia Para tanto, essencial uma profunda mudana conceituai na viso mdica de sade e doena. Tendo examinado algumas das conseqncias da diviso carte siana na medicina contempornea, observemos agora mais de perto a imagem do corpo como mquin e seu a impacto na teoria e na prtica mdica atuais. A concepo mecanicista do organismo humano levou a uma abordagem tcnica da sade, na qual a doena redu zida a uma avaria mecnica e a terapia mdica, manipulao tcnica 37. Em muitos casos, essa abordagem foi bem sucedida. A cincia e a tecnologia mdicas desenvolveram mtodos altamente sofisticados para remover ou consertar vrias partes do corpo, e at para substitulas por dispositivos artificiais. Isso tem aliviado o sofrimento e o desconforto de inmeras vtimas de doenas e acidentes, contribuindo porm para distorcer as concepes de sade e de assistncia sade entre a classe mdica e o grande pblico. A imagem pblica do organismo humano imposta fora pelo contedo dos programas de televiso e, especialmente, pela publicidade a de uma mquina propensa a constantes avarias, se no for supervisionada por mdicos e tratada com medicamen tos. A noo do poder de cura inerente ao organismo e a tendncia para manter -se saudvel no comunicada, no sendo valorizada a confiana do indivduo em seu prprio organismo. Tampouco enfatizada a relao entre sade e hbitos de vida; somos encorajados a pressupor que os mdicos podem consertar tudo, independentemente de nosso estilo de vida. desconcertante e deveras irnico que os prprios mdicos sejam os que mais sofrem em decorrncia da concepo mecanicista de sade por desprezarem circunstncias estressantes prprias de sua vida. Enquanto se esperava que os curandeiros tradiciona fossem pessoas is saudveis, mantendo o corpo e a alma em harmonia e afinados com seu meio ambiente, as atitudes e os hbitos tpicos dos mdicos de hoje so muito pouco saudveis e levam a consi derveis doenas. Hoje, a expectativa de vida entre os mdicos de dez a quinze anos menos que a da mdia da populao, e eles apresentam elevadas taxas de doena fsica, alm de altos ndices de alcoolismo, abuso de drogas, suicdio e outras patologias sociais 38. A maioria dos mdicos adota essas atitudes no-saudveis logo no incio do curso de medicina, onde seu treinamento foi planejado para ser uma experincia extremamente

estressante. O mrbido sistema de valores que domina nossa sociedade encontrou algumas de suas expresses extremas na educao mdi a. As escolas de medicina, especialmente nos c Estados Unidos, so as mais competitivas de todas. semelhana do mundo dos negcios, elas apresentam a alta competitividade como uma virtude e realam uma "abordagem agres siva" da assistncia ao paciente. De fato, a postura agressiva da assistncia mdica , com freqncia, to extrema que as metforas usadas para descrever doena e terapia so extradas da linguagem blica. Por exemplo, diz-se que um tumor maligno "invade" o corpo, a terapia de radiao "bombardeia" os tecidos para "matar" as clulas cancergenas, sendo a quimioterapia freqentemente comparada a uma guerra qumica. Assim, a educao e a prtica mdicas perpetuam as atitudes e os padres de comportamento de um sistema de valores que desempenha um importante papel na causa de muitas das enfermidades que a medicina pretende curar. Embora provoquem o estresse, as escolas de medicina no se preocupam em ensinar a seus estudantes como enfrent-lo. A essncia do atual treinamento mdico consiste em inculcar a noo de que as preocupaes do paciente esto em primeiro lugar e o bem -estar do mdico secundrio. Pensa-se que isso necessrio a fim de suscitar a noo de compromisso e responsabilidade; e, para promover tal atitude, o treinamento md ico consiste em horrios extremamente longos com muito poucas pausas. Muitos mdicos do prosseguimento a essa prtica em sua vida profissional. No incomum um mdico trabalhar o ano inteiro sem tirar frias. Essa carga de estresse agravada pelo fato de que os mdicos tm que lidar continuamente com pessoas em estado de grande ansiedade ou profunda depresso, o que aumenta a intensidade de seu trabalho cotidiano. Como eles so treinados para usar um modelo de sade e de doena em que as foras emocionai no desempenham papel algum, s so propensos a ignor-las em sua prpria vida. A concepo mecanicista do organismo humano e a resultante abordagem tcnica da sade levaram a uma excessiva nfase na tecnologia mdica, que considerada o nico caminho para melhorar a sade. Lewis Thomas, por exemplo, muito explcito a esse respeito em seu artigo "On the science and technology of medicine"*. Aps sua observao de que a medicina foi incapaz de impedir ou curar qualquer das mais importantes doenas nas limas trs dt cadas, prossegue dizendo: "Ns estamos, num certo sentido, atre lados tecnologia de hoje, e continuaremos assim at que tenhamos um conhecimento cientfico ao trabalhar" 39. A tecnologia pesada assumiu um papel central na moderna assistnci mdica. No incio do a sculo, a proporo de pessoal auxiliar era de cerca de um para cada dois mdicos; hoje pode chegar a quinze para um. O instrumental de diagnstico e teraputica opera por esse do exrcito de tcnicos o resultado de avanos recentes em fsica, qumica, eletrnica, informtica e outros campos afins. Tais equipamentos incluem analisadores sangneos e tomgrafos computadorizados **, mquinas para dilise renal ***, marcapassos cardacos, equipamento para terapia de radiao e muitas outras mquinas altamente sofisticadas, alm de extremamente dispendiosas, algumas delas custando cerca de um milho de dlares40. Tal como em outras reas, o uso dessa alta tecnologia em medicina freqentemente injustificado. A crescente dependncia da assistncia mdica de uma tecnologia complexa acelerou a tendncia para a especializao e reforou a propenso dos mdicos de tratar partes especficas do corpo, esquecendo-se de cuidar do paciente como um ser total. * "Sobre a cincia e a tecnologia da medicina." (N. do E.) ** O tomo grafo computadorizado, ou cat scanner, uma mquina usada para diagnosticar, atravs de raios X,anormalidades dentro do crnio. Consiste numa unidade de raiosX que conduz os feixes, atravs do crnio, em mltiplas direes; acoplada a um computador que analisa a informao dos raios X e constri imagens visuais que no poderiam ser obtidas por meio de tcnicas convencionais. (N. do A.) *** Uma mquina de dilise renal filtra ou "dialisa" o sangue de pacientes com deficincia renal, substituindo os rins. (N. do A.)

Ao mesmo tempo, a prtica da medicina transferiu-se do consultrio do clnico-geral para o hospital, onde se tornou progressivamente despersonalizada, quando no desumanizada. Os hospitais converteram-se em amplas instituies profissionais, enfatizando mais a tecnologia e a competncia cientficas do que o contato com o paciente. Nesses modernos centros mdicos, que mais parecem aeroportos do que ambientes teraputicos, os pacientes tendem a sentir se impotentes e assustados, o que freqentemente os impede de apresentar melhoras. De 30 a 50 por cento dos casos de hospita-lizao atuais so clinicamente desnecessrios; por outro lado, servios alternativos que poderiam ser, do ponto de vista teraputico, mais eficazes, e economicamente mais eficientes, desapareceram quase por completo 41. Os custos da assistncia mdica aumentaram num ritmo assustador nas ltimas trs dcadas. Nos Estados Unidos, subiram de 12 bilhes de dlares em 1950 para 160 bilhes de dlares em 1977, elevando-se quase duas vezes mais rapidamente que o custo de vida de 1974 a 1977 42. Tendncias semelhantes foram observadas na maioria dos outros pases, incluindo aqueles que possuem sistemas mdicos socializados. O desenvolvimento e o uso generalizado de uma dispendiosa tecnologia mdica esto entre as princi ais razes que levaram a esse p aumento acentuado dos custos da sade. Por exemplo, a dilise realizada num paciente com deficincia renal pode custar at 10 000 dlares por ano, e uma cirurgia de coronria, que ainda no se provou se prolonga a vida, est sendo realizada milhares de vezes a um custo de 10 000 a 25 000 dlares por operao43. O excessivo uso de alta tecnologia na assistncia mdica, alm de antieconmico, causa dor e sofrimento desnecessrios. Acidentes em hospitais ocorrem mais freqentemente do que em quaisquer outras indstrias, exceto a minerao e a construo civil de prdios altos. Foi estimado que um em cada cinco pacientes admitidos em um tpico hospital de pesquisa adquire uma doena iatrognica *, sendo que metade dos casos so o resultado de complicaes da farmacoterapia, enquanto somente 10 por cento resultam dos proce dimentos de diagnstico 44. * Doenas iatrognicas do grego "iatros", "mdico", e "gnesis", "origem" so doenas geradas pelo prprio processo de assistncia mdica. (N. do A.) Os elevados riscos da moderna tecnologia mdica levaram a um outro significativo aumento nos custos da sade atravs do crescente nmero de processos judiciais por impercia ou negligncia contra mdicos e hospitais. Verifica-se hoje um medo quase paranico de ao judicial entre os mdicos americanos, que tentam proteger-se da instaurao de processos mediante a prtica da "medicina defensiva", servindo-se cada vez mais de tecnologia diagnostica, o que provoca novos aumentos nos custos da assistncia m dica e expe os pacientes a riscos adicionais 45. Essa crise na prtica mdica tem vrias causas: excessivo uso de alta tecnologia dentro de um modelo mecanicista de doena, no qual toda a responsabili ade d delegada ao mdico; considervel presso por parte de um grande nmero de advogados motivados pelo lucro; e uma sociedade que se orgulha de ser democrtica, mas no possui um sistema mdico socializado. O problema central da assistncia contempornea sade o conceito biomdico de doena, de acordo com o qual as doenas so entidades bem definidas que envolvem mudanas estruturais em nvel celular e tm razes causais nicas. O modelo biomdico deixa margem a vrias espcies de fatores causativos, mas a tendncia dos pesquisadores aderir doutrina de "uma doena, uma causa". A teoria microbiana foi o primeiro exemplo de causao especfica de doena. As bactrias e, mais tarde, os vrus passaram a ser a causa provvel de, virtualmente, toda e qualquer doena de origem des conhecida. Depois, o avano da biologia molecular trouxe o conceito de leso * nica, incluindo as anomalias genticas; e, mais recentemente, passaram a ser estudadas as causas am bientais das doenas. Em todos esses casos, os pesquisadores mdicos tentaram alcanar trs objetivos: a definio precisa da doena em estudo; a identificao de sua causa especfica; e o desenvolvimento do tra tamento apropriado usualmente alguma manipulao tcnica que elimine a raiz causai da doena.

* Leso um termo tcnico para injria fsica; designa uma mudana anormal na estrutura de um rgo ou outra parte do corpo. (N. do A.) A teoria da causao especfica da doena foi bem sucedida em algun casos especiais, como s os processos infecciosos agudos e as deficincias nutricionais, mas a esmagadora maioria das enfermidades no pode ser entendida em termos dos conceitos reducionistas de entidades patolgicas e causas nicas bem definidas. O princi al erro da abordagem biomdica a p confuso entre processos patolgicos e origens das doenas. Em vez de perguntarem por que ocorre uma doena e tentarem eliminar as condies que levaram a ela, os pesquisadores mdicos tentam entender os mecanismos biolgicos atravs dos quais a doena age, para poderem interferir neles. Entre os pesquisadores contemporneos mais eminentes, Thomas expressou sua crena em tal abordagem com invulgar clareza: "Para cada doena existe um nico mecanismo-chave que domina todos os outros. Se pudermos descobri-lo e depois encontrar uma forma de contorn-lo, poderemos controlar o distrbio. (...) Em suma, acredito que as principais doenas dos seres humanos tornaram -se quebra-cabeas biolgicos abordveis e, em ltima instncia, solucionveis" 46. Esses mecanismos, em vez de verdadeiras origens, so vistos como as causas da doena no pensamento mdico atual, e essa confuso est no prprio centro dos problemas conceituais da medicina contempornea. Thomas McKeown enfatizou: "Deve-se reconhecer que a questo fundamental na medicina por que a doena ocorre e no como ela funciona depois que ocorreu; quer dizer, concei-tualmente as origens da doena devem ter precedncia sobre a natureza do processo patolgico" 47. As origens da doena sero geralmente encontradas em muitos fatores causativos que devem concorrer para tornar a sade precria 48. Alm disso, seus efeitos diferem profundamente de pessoa para pessoa, uma vez que dependem das reaes emocionais do indivduo s situaes estressantes e prprias do ambiente social em que elas ocorrem. O resfriado comum um bom exemplo. Ele s pode se desenvolver se uma pessoa estiver exposta a um determi nado vrus, mas nem todas as pessoas expostas a esse vrus sero contaminadas. A exposio resulta em doena somente quando o indivduo exposto se encontra num estado receptivo, e isso depende das condies climticas, da fadiga, do estresse e de uma srie de outras circunstncias que influenciam a resistncia da pessoa infeco. Para entender por que determinada pessoa contrai um resfriado, muitos desses fatores tm que ser avaliados e ponderados. S ento estar resolvido o "quebra-cabea do resfriado comum". Essa situao tem sua contrapartida em quase todas as doenas, a maioria d elas muitssimo mais srias do que o resfriado comum. Um caso extremo, em complexidade e gravidade, o cncer. Nas ltimas dcadas, gigantescas somas em dinheiro foram aplicadas na pesquisa do cncer com o objetivo de identificar o vrus causador dessa do ena. Quando essa linha de pesquisa resultou infrutfera, a ateno foi transferida para causas ambientais, que tambm foram investigadas dentro de uma estrutura reducionista. Hoje, muitos pesquisadores ainda afirmam que a exposio a uma substncia can cergena a causa nica e exclusiva do cncer. Mas se atentarmos para o nmero de pessoas que so expostas, por exemplo, ao amianto, e indagarmos quantas delas contraem cncer pulmonar, descobriremos que a incidncia se situa em torno de algo como 1 em 1 000. Como se explica que s uma pessoa em mil contraia a doena? A resposta que qualquer influncia nociva do meio ambiente envolve o organismo como um todo, incluindo o estado psicolgico e o con dicionamento social e cultural da pessoa. Todos esses fatores so significativos no desenvolvimento do cncer e tm que ser levados em conta para se entender a doena. O conceito de doena como entidade bem definida levou a uma classificao das doenas que adotou como modelo a taxonomia de plantas e animais. Tal sistema classificatrio se justifica no caso das doenas com sintomas predominantemente fsicos, mas no no das doenas mentais, s quais foi estendido. O diagnstico psiquitrico notrio por sua falta de critrios objetivos. Dado que o comportamento do paciente em face do psiquiatra parte integrante do quadro clnico em que o diagnstico se baseia, e como esse comporamento influenciado t pela personalidade, atitudes e expectativas do mdico, o diagnstico ser necessariamente

subjetivo. Assim, o ideal de uma classificao precisa de "doena mental" continua sendo predominantemente ilusrio. No obstante, os psiquiatras se empe nharam em estabelecer sistemas objetivos de diagnsticos para distrbios emocionais e comportamentais que lhes permitissem incluir a doena mental na definio biomdica de doena. No processo de reduo da enfermidade doena, a ateno dos mdicos desviouse do paciente como pessoa total. Enquanto a enfermidade uma condio do ser humano total, a doena a condio de uma determinada parte do corpo; e em vez de tratarem pacientes que esto enfermos, os mdicos concentraram-se no tratamento de suas doenas 49. Perderam de vista a importante distino entre os dois conceitos. De acordo com o ponto de vista biomdico, no existe enfermidade, no havendo, assim, nenhuma justificao para o cuidado mdico, quando no so encontradas alteraes estruturais ou bioqumicas caractersticas de uma doena especfica. Mas a experincia clnica tem demonstrado que uma pessoa pode e star enferma mesmo sem apresentar qualquer doena. Metade das consultas ao mdico de pessoas com queixas que no podem ser associadas a qualquer distrbio fisiolgico 50. Em virtude da definio biomdica de doena como base da enfermidade, o tratamento mdico dirigido exclusivamente para a anormalidade biolgica. Mas isso no restabelece necessariamente a sade do paciente, mesmo que o tratamento seja bem sucedido. Por exemplo, a terapia mdica do cncer pode resultar na completa regresso de um tumor sem que, no entanto, o paciente esteja bem. Os problemas emocionais podem continuar afetando a sade do paciente, e, se no forem superados, podero produzir uma recor rncia da malignidade5I. Por outro lado, pode acontecer que um paciente no apresente ev idncia de qualquer doena, mas sinta-se muito enfermo. Devido s limitaes da abordagem biomdica, os mdicos so freqentemente incapazes de ajudar esses pacientes, que foram apelidados de "hipocondracos". Embora o modelo biomdico distinga os sintomas das doenas, cada doena, numa acepo mais ampla, pode ser vista meramente como o sintoma de uma enfermidade subjacente, cujas origens raramente so investigadas. Tal conduta exigiria que a sade precria fosse considerada dentro do amplo contexto da condio humana, reconhecendo-se que qualquer enfermidade, ou distrbio comportamental, de um determinado indivduo s pode ser compreendida em relao rede de interaes em que essa pessoa est inserida. Talvez o mais impressionante exemplo da maior nfase dada aos sintomas em detrimento das causas subjacentes seja a questo dos medicamentos dentro da medicina contempornea. Ela tem suas razes na idia errnea de que as bactrias so as causas primrias das doenas e no manifestaes sintomticas do distrbio fisiolgico subjacente. Durante muitas dcadas, depois de Pasteur ter apresentado sua teoria microbiana, a pesquisa mdica concentrou -se nas bactrias e negligenciou o estudo do organismo hospedeiro e de seu meio ambiente. Por causa dessa nfase unilateral, que s comeou a mudar na segunda metade do nosso sculo, com o avano da imunologia, os mdicos tendiam a se concentrar na destruio das bactrias ao invs de procurar descobrir as razes causais dos distrbios. Eles tiveram xito na supresso ou no alvio dos sintomas, mas passaram a provocar, com freqncia, novos danos ao organismo. A excessiva nfase nas bactrias criou a idia de que a doena a conseqncia de um ataque vindo do exterior, em vez de um distrbio do prprio organismo. Lewis Thomas, em seu popular Lives of a cell *, fez uma vigorosa descrio dessa concepo errnea e to difundida: * "Vidas de uma clula." (N. do E.) "Ao ver televiso, temos a impresso de vivermos acuados, sob um risco total, cercados por todos os lados de micrbios sedentos de seres humanos, escudados contra a infeco e a morte graas unicamente a uma tecnologia qumica que nos permite continuar a rnat -los antes que nos invadam. Somos convencidos a pulverizar desinfetantes por toda parte. (...) Aplicamos antibiticos potentes em arranhes leves e vedamo-los com tirinhas de plstico. O plstico o novo protetor; embrulhamos os copos j de plstico dos hotis em mais plstico e

selamos os assentos dos sanitrio como se fossem segredos de Estado, depois de esparzi-los com luz ultravioleta. Vivemos num mundo onde os micrbios esto tentando sem pre atingirnos, despedaar-nos clula por clula, e s continuamos vivos s custas da diligncia e do medo"52. Essas atitudes um tanto grotescas, mais notrias nos Estados Unidos do que em qualquer outra parte do mundo, so incentivadas, claro, pela cincia mdica, mas, tambm, de um modo ainda mais poderoso e eficaz, pela indstria qumica. Porm, seja qual for sua motivao, dificilmente encontraro uma justificao biolgica. mais do que sabido que muitos tipos de bactrias e vrus associados a doenas esto comumente presentes nos tecidos de indivduos saudveis sem causar-lhes qualquer dano. Somente em circunstncias especiais, que diminuem a resistncia geral do organismo hospedeiro, que eles produzem sintomas patolgicos. Em nossa sociedade, muito difcil acreditar-se nisso, mas a verdade que o funcionamento de vrios rgos essenciais requer a presena de bactrias. J est demonstrado que animais criados em condies totalmente livres de micrbios desenvolvem srias anomalias anatmicas e fisiolgicas 53. Da gigantesca populao de bactrias da Terra, apenas um pequeno nmero delas capaz de gerar doenas em organismos humanos, e mesmo essas so us ualmente destrudas no devido momento pelos mecanismos de imunizao do prprio organismo. Eis o que diz Thomas: "O homem que apanha um meningococo * corre consideravelmente menos perigo de vida, mesmo sem quimioterapia, do que os meningococos que tiveram o azar de apanhar um homem" 54. Por outro lado, bactrias relativamente inofensivas para um determinado grupo de pessoas que adquiriram resistncia a elas podem ser extremamente virulentas para outras que nunca estive ram expostas antes a esses micrbios. As catastrficas epidemias que flagelaram polinsios, ndios americanos e esquims, em seus primeiros contatos com os exploradores europeus, so um exemplo disso55. * O meningococo a bactria associada meningite, uma inflamao das membranas que cobrem o crebro e a medula espinhal. (N. do A.) Na verdade, o desenvolvimento de doenas infecciosas depende tanto da resposta do hospedeiro quanto das caractersticas especficas da bactria. Esse ponto de vista corroborado pelo estudo meticuloso do mecanismo detalhado da infeco. Parece haver muito poucas doenas infecciosas em que as bactrias causam um dano reale direto s clulas ou aos tecidos do organismo hospedeiro. Existem algumas, mas na maioria dos casos o dano causado por uma reao excessiva do organismo, uma espcie de pnico em que um grande nmero de poderosos mecanismos de defesa, sem relao entre si, acionado simultaneamente56. As doenas infecciosas, .portanto, surgem, na maioria das vezes, de uma falta de coordenao dentro do organismo, e no de danos causados por bactrias invasoras. Diante de tais fatos, seria extremamente til, assim como intelectualmente estimulante, estudar as complexas interaes da mente, corpo e meio ambiente que afetam a resistncia s bactrias. Entretanto, muito poucas pesquisas desse tipo foram at agora realiza das. As pesquisas, neste sculo, visaram principalmente a identificao de microrganismos especficos e o desenvolvimento de medicamentos para mat-los. Esse esforo foi extremamente bem sucedido, dotando os mdicos de um arsenal de medicamentos de grande eficcia no tratamento de infeces bacterianas agudas. Mas, ainda que o uso adequado de antibiticos em situaes de emergncia continue sendo justificado, tambm ser essencial estudar e reforar a resistncia natural dos organismos humanos s bactrias. Os antibiticos, claro, no so o nico tipo de medicamento usado na medicina moderna. Os remdios tornaram-se a chave de toda a terapia mdica. Eles so usados para regular uma grande variedade de funes fisiolgicas atravs de seus efeitos sobre os nervos, msculos e outros tecidos, assim como sobre o sangue e outros fluidos corporais. Podem melhorar o funcionamento do corao e corrigir as irregularidades dos batimentos cardacos; podem elevar ou diminuir a presso sangnea, impedir a formao de cogulos sangneos ou controlar a hemorragia excessiva, induzir a descontrao muscular, afetar a secreo de vrias glndulas

e regular numerosos processos digestivos. Agindo sobre o sistema nervoso central, podem aliviar ou eliminar temporariamente a dor, reduzir a tenso e a ansiedade, induzir o sono ou estimular a atividade vgil. Os medicamentos podem afetar uma vasta gama de funes reguladoras, desde a acomodao visual do o lho at a destruio de clulas cancerosas. Muitas dessas funes envolvem sutis processos bioqumicos s vagamente entendidos, quando no completamente desconhecidos. O grande desenvolvimento da quimioterapia * na medicina moderna permitiu que os mdico s salvassem inmeras vidas e aliviassem muito sofrimento, mas, lamentavelmente, levou tambm ao bem conhecido uso inadequado e abusivo de medicamentos, tanto por parte dos mdicos, atravs de receitas, quanto por parte das pessoasem geral, atravs da automedicao. At recentemente, os efeitos colaterais txicos dos remdios, embora por vezes srios, eram to raros que passavam geralmente por insignificantes. Mas isso era um grave erro de julgamento. Nas duas ltimas dcadas, as reaes adversas a remdios tornaram-se um problema de sade pblica de alarmantes propores, produzindo considervel sofrimento e desconforto para milhes de pessoas durante todos esses anos 57. Alguns desses efeitos so inevitveis, e muitos deles podem ser atribudos aos prpros i pacientes, embora grande parte resulte de prescries descuidadas e imprprias feitas por mdicos que aderem rigidamente abordagem biomdica. J se afirmou que uma medicina de alta qualidade pode ser praticada sem o uso de qualquer dos vinte medi camentos mais comumente receitados 58. * Quimioterapia o tratamento de doenas com substncias qumicas, isto , com medicamentos. (N. do A.) O papel central dos medicamentos na assistncia contempor nea sade freqentemente justificado com a observao de que os mais eficazes remdios de hoje incluindo a digitalina, a penicilina e a morfina provm de plantas, muitas delas usadas como medicamento desde eras remotas. A prescrio de remdios, de acor com esse argumento, do seria meramente a continuao de um costume que provavelmente to antigo quanto a prpria humanidade. Embora isso seja provavelmente verdadeiro, h uma diferena fundamental entre o uso de medicamentos herbceos e os preparados qumicos. Os remdios dos modernos laboratrios farmacuticos so amostras purificadas e altamente concentradas de substncias que existem naturalmente nas plantas. Acontece que esses produtos puri ficados so menos eficientes e provocam mais riscos do que os rem dios originais, no-purificados. Experimentos recentes com medicamentos herbceos indicam que o princpio ativo purificado menos eficaz como remdio do que o extrato natural da planta, porque este ltimo contm elementos residuais e molculas que foram considerados sem importncia, mas que desempenham um papel vital para limitar o efeito do principal ingrediente ativo. So eles que mantm a reao do corpo dentro de limites em que no ocorrem efeitos colaterais indesejveis. Os extratos naturais de misturas herbceas possuem tambm propriedad es antibacterianas muito especiais. Eles no destroem as bactrias, mas impedem -nas de se multiplicar; em conseqncia disso, as mutaes no podem ocorrer, tendo as li hagens de n bactrias resistentes medicao pouqussimas proba bilidades de se desenvolver 59. Alm disso, a dosagem dos remdios herbceos muito menos problemtica do que a de preparados qumicos. As misturas herbceas que tm sido usadas empiricamente h milhares de anos no precisam ser quantificadas com preciso por causa de seus efe itos moderados intrnsecos. So suficientes as dosagens aproximadas, de acordo com a idade, o peso e a altura do paciente. Assim, a cincia moderna est validando agora o conhecimento emprico que tem sido transmitido de gerao a gerao por curandeiros populares em todas as culturas e tradies. Um importante aspecto da concepo mecanicista dos organis mos vivos, com seu resultante enfoque tcnico da sade, consiste na crena de que a cura da doena requer alguma interveno externa, como a do mdico, a qual tanto pode ser fsica atravs de cirurgia ou radiao quanto qumica atravs de medicamentos. A atual terapia baseia-se nesse princpio de interveno mdica, confiando em foras externas para a cura ou, pelo menos, para o alvio do sofrimento e do desconforto, sem levar em considerao o potencial curativo

do prprio paciente. Essa atitude deriva diretamente da viso cartesiana do corpo como uma mquina que requer algum para consert-la quando sofre uma avaria. Assim, a interveno mdica efetuada com o objetivo de corrigir um mecanismo biolgico especfico numa determinada parte do corpo, com partes diferentes tratadas por especialistas diferentes. Associar uma certa doena a uma parte definida do corpo , evidentemente, muito til em diversos casos. Mas a moderna medicina cientfica tem enfatizado excessivamente a abordagem reducionista e desenvolveu suas disciplinas especializadas a um ponto tal que os mdicos, com freqncia, j no so capazes de ver a enfer midade como uma perturbao do organismo todo, nem trat-la como tal. A tendncia, nesses casos, tratar um determinado rgo ou tecido, e isso geralmente feito sem levar em conta o resto do corpo e muito menos considerar os aspectos psicolgicos e sociais da enfermidade do paciente. Embora a interveno mdica fragmentria possa ser bem suce dida no alvio da dor e do sofrimento, isso nem sempre suficiente, por si s, para justific-la. De um ponto de vista mais amplo, nem tudo o que alivia temporariamente o sofrimento nec essariamente bom. Se a interveno for realizada sem levar em conta outros aspectos da enfermidade, o resultado a longo prazo ser quase sempre prejudicial sade do paciente. Por exemplo, uma pessoa pode contrair arteriosclerose, um estreitamento e endurecimento das artrias, como resultado de uma vida pouco saudvel alimentao pesada, falta de exerccio, excesso de fumo. O tratamento cirrgico de uma artria bloqueada pode aliviar temporariamente a dor, mas no far a pessoa ficar bem. A interveno cirrgica trata meramente o efeito local de um distrbio sistmico, que continuar a existir at que os problemas subjacentes sejam identificados e resolvidos. A terapia mdica, claro, sempre se basear em alguma forma de interveno. No necessrio, porm, que seja to excessiva e fragmentria como tem acontecido na assistncia contempornea sade. Poderia ser a espcie de terapia praticada por mdicos crite riosos e curandeiros, h milnios, uma sutil interferncia no organismo para estimul-lo de um modo especfico, de modo que ele, por si mesmo, complete o processo de cura. As terapias desse tipo baseiam-se num profundo respeito pela autocura, na noo de que o paciente, como indivduo responsvel, pode iniciar ele prprio o processo que o leve a ficar bem. Tal atitude contrria ao enfoque biomdico, que delega toda a autoridade e responsabilidade ao mdico. De acordo com o modelo biomdico, somente o mdico sabe o que importante para a sade do indivduo, e s ele pode fazer qualquer coisa a respeito disso, porque todo o conhecimento acerca da sade racional, cientfico, baseado na observao objetiva de dados clnicos. Assim, os testes de laboratrio e a medio de parmetros fsicos na sala de exames so geralmente considerados mais importantes para o diagnstico do que a avaliao do estado emocional, da histria familiar ou da situao social do paciente. A autoridade do mdico e sua responsabilidade pela sade do paciente fazem -no assumir um papel paternal. Ele pode ser um pai benvolo ou um pai ditatorial, mas sua posio claramente superior do paciente. Alm disso, como a grande maioria dos mdicos de homens, o papel paternal do mdico encoraja e perpetua as atiudes sexistas em medicina, t tanto no que se refere a pacientes do s exo feminino quanto a mdicas 60. Essas atitudes incluem algumas das mais perigosas manifestaes de sexismo, no provocadas pela medicina como tal, mas como reflexo da propenso patriarcal da sociedade como um todo e especialmente da cincia. No sistema atual de assistncia sade, os mdicos desempenham um papel mpar e decisivo nas equipes que se encarregam das tarefas de assistncia aos pacientes61. o mdico quem encaminha os pacientes para o hospital e os manda de volta para casa, ele quem solic as ita anlises e radiografias, quem recomenda uma cirurgia e receita medicamentos. O pessoal de enfermagem, embora seja com freqncia altamente qualificado, como os terapeutas e os sanitaristas, considerado mero auxiliar dos mdicos e raramente pode us todo o seu ar potencial. Em virtude da estreita concepo biomdica de doena e dos padres patriarcais de poder no sistema de assistncia sade, o importante papel que as enfermeiras de-

sempenham no processo de cura, atravs do contato com os pacien tes, no plenamente reconhecido. Graas a esse contato, as enfer meiras adquirem freqentemente um conhecimento muito mais amplo do estado fsico e psicolgico dos pacientes do que os mdi cos, mas esse conhecimento considerado menos importante do que a a valiao, "cientfica" do mdico, baseada em testes de laboratrio. Fascinada pela mstica que cerca a profisso mdica, nossa sociedade conferiu aos mdicos o direito exclusivo de determinarem o que constitui a doena, quem est doente e quem no est, e os procedimentos com relao ao indivduo enfermo. Muitos outros profissionais, como os homeopatas, os quiroprticos e os herbanrios, cujas tcnicas teraputicas so baseadas em modelos conceituais diferentes, mas igualmente coerentes, foram legalmente excludos do ramo principal da assistncia sade. Embora os mdicos disponham de considervel poder para influenciar o sistema de assistncia sade, eles tambm esto muito condicionados por esse sistema. Como seu treinamento substancialmente orientado para a assistncia hospitalar, eles se sentem mai vontade, em s casos duvidosos, quando seus pacientes esto no hospital, e, como recebem muito pouca informao idnea acerca de medicamentos de fontes no -comerciais, tendem a ser excessivamente influenciados pela indstria farmacutica. Entretanto, os aspectos essenciais da assistncia contempornea sade so determinados pela natureza da educao mdica. Tanto a nfase na tecnologia de equipamentos como o uso excessivo de medicamentos e a prtica da assistncia mdica centralizada e altamente especia lizada tm sua origem nas escolas de medicina e nos centros mdicos acadmicos. Qualquer tentativa de mudar o sistema atual de assistncia sade ter de comear, portanto, pela mudana no ensino da medicina. O ensino da medicina nos Estados Unidos foi moldado, em sua forma atual, no comeo do sculo, quando a American Medicai Association encomendou uma pesquisa nacional sobre as escolas de medicina com o objetivo de dar a esse ensino uma slida base cientfica. Um objetivo paralelo da pesquisa foi canalizar as gigantescas verbas de fundaes recmestabelecidas especialmente as concedidas pelas fundaes Carnegie e Rockefeller para algumas instituies mdicas cuidadosamente selecionadas 62. Isso estabeleceu o vnculo entre a medicina e o big business que passou a dominar at hoje todo o sistema de assistncia sade. O resultado dessa pesquisa foi o Relatrio Flexner, publicado em 1910, que serviu de embasamento decisivo para o ensino de medicina nos EUA, fixando rigorosas diretrizes que ainda hoje so obedecidas 63. A moderna escola de medicina tinha que fazer parte de uma universidade, com um corpo docente permanente, dedicado ao ensino e pesquisa. Seu objetivo primordial era a formao dos estudantes e o estudo das doenas, no a assistncia aos enfermos. Assim, o diploma de doutor em medicina que a escola conferia certificava o completo domnio da cincia mdica, no a capacidade para cuidar dos pacientes. A cincia a ser ensinada e a pesquisa a ser desenvolvida estavam firmemente inseridas no c ontexto biomdico reducionista; em especial, tinham que ser dissociadas de preocupaes sociais, consideradas fora das fronteiras da medicina. O Relatrio Flexner apurou que apenas cerca de 20 por cento de todas as escolas de medicina norte-americanas estavam dentro dos padres "cientficos". As outras foram declaradas de "segunda classe" e viram-se foradas a fechar, atravs de presses legais e financeiras. Se bem que muitas dessas escolas fossem, de fato, inadequadas, coincidentemente tratava-se de instituies que tinham admitido estudantes negros, pobres e do sexo feminino, que tiveram seu acesso efetivamente impedido a esse ensino. Em especial, a instituio mdica opunha-se veementemente admisso de mulheres, originando-se da uma srie de obstculos contra o treinamento e a prtica das mdicas. Sob o impacto do Relatrio Flexner, a medicina cientfica voltou-se cada vez mais para a biologia, tornando-se mais especializada e concentrada nos hospitais 64. Os especialistas passaram a substituir os clnicos-gerais, como professores, tornando-se os modelos para os aspirantes a mdicos. Em fins da dcada de 40, os estudan tes de medicina dos centros mdicos universitrios no tinham quase nenhum contato com mdicos que exerciam a clnica

geral; e, como seu treinamento tinha lugar, cada vez mais, dentro de hospitais, eles estavam efetivamente afastados do contato com a maioria das enfermidades com que as pessoas se defrontam em sua vida cotidiana. Tal situao persiste at hoje. Enquanto dois teros das queixas registradas na prtica mdica cotidiana envolvem enfermi ades menos importantes e d de breve durao, que usualmente tm cura, e menos de 5 por cento das doenas graves envolvem uma ameaa vida, essa proporo invertida nos hospitais universit rios 65. Assim, os estudantes de medicina tm uma viso distorcida da enfermidade. Sua principal experincia envolve apenas uma poro minscula dos problemas comuns de sade, e esses problemas no so estudados no seio da comunidade, onde seu contextomais amplo poderia ser avaliado, mas nos hospitais, onde os estudantes se concentram exclusivamente nos aspectos biolgicos das doenas. Por conseguinte, internos e residentes adquirem um notrio desdm pelo paciente ambulatorial a pessoa que os procura andando com suas prprias pernas e lhes apresenta queixas que usualmente envolvem problemas tanto emocionais quanto fsicos , e eles acabam por considerar o hospital um lugar ideal para a prtica da medicina especializada e tecnologicamente orientada. Uma gerao atrs, mais de metade de todos os mdicos eram clnicos-gerais; agora, mais de 15 por cento so especialistas, limitando sua ateno a um grupo etrio, doena ou parte do corpo bem determinados. Segundo David Rogers66, isso resultou na "evi ente incapacidade d da medicina norte-americana para lidar com os casos simples de atendimentos mdico de nossa populao". Por outro lado, h um "excedente" de cirurgies nos Estados Unidos, que, de acordo com alguns crticos, responsvel por considerveis a busos nos procedimentos cirrgicos67. Estas so algumas das razes por que tantas pessoas enfatizam a necessidade de assistncia primria sade a vasta gama de assistncia geral tradicionalmente prestada por mdicos em clnicas comunitrias , considerando-a o problema central com que a medicina norte-americana se defronta. Quanto assistncia primria, o problema no s o reduzido nmero de clnicos-gerais, mas tambm a abordagem da assistncia ao paciente, freqentemente restringida pelo treinamen to fortemente tendencioso nas escolas de medicina. A tarefa do clnico -geral requer, alm do conhecimento cientfico e da habilidade tcnica, bom senso, compaixo e pacincia, o dom de dispensar conforto humano e devolver a confiana e a tranqilidade ao paciente, sensibilidade no trato dos problemas emocionais do paciente e habilida des teraputicas na conduo dos aspectos psicolgicos da enfermidade. Essas atitudes e habilidades no so geralmente enfatizadas nos atuais programas de treinamento mdico, nos quais a identificao e o tratamento de uma doena especfica se apresentam como a essncia da assistncia mdica. Alm disso, as escolas de medicina promovem vigorosamente um sistema de valores "machista", desequilibrado, desprezando qualidades como a intuio, a sensibilidade e a solicitude, em favor de uma abordagem racional, agressiva e competitiva. Eis o que disse Scott May, um estudante da Escola de Medicina da Universidade da Califrnia em San Francisco, em seu discurso de graduao: "A escola de medicina como uma famlia em que a me foi embora e s ficou em casa um pai duro"68. Por causa desse desequilbrio, os mdicos consideram amide uma discusso emptica de questes pessoais inteiramente desnecessria; os pacientes, por sua vez, tend em a v-los como indivduos frios e hostis, queixando-se de que o mdico no entende as preocupaes que os afligem. Nossos centros mdicos universitrios tm como finalidade no s o treinamento, mas a pesquisa. Tal como no caso do ensino da medicina, a orientao biolgica tambm substancialmente favorecida no patrocnio e na concesso de verbas para projetos de pes quisa. Embora as pesquisas epidemiolgicas, sociais e ambientais sejam, freqentemente, muito mais teis e eficientes na melhoria da sade humana do que a estrita abordagem biomdica69, projetos dessa espcie so pouco incentivados e sofrivelmente financiados. A razo dessa resistncia no meramente o forte atrativo conceituai do modelo biomdico para a maioria dos pesquisadores, mas tambm sua vigorosa promoo pelos vrios grupos de interesses na indstria da sade70. Embora exista um descontentamento generalizado em relao medicina e aos mdicos, a maioria das pessoas no se apercebe de que uma das principais razes do atual estado de

coisas a exgua base conceituai da medicina. Pelo contrrio, o modelo biomdico geralmente aceito, estando seus princpios bsicos to enraizados em nossa cultura que ele se tornou at o modelo popular dominante de doena. A maioria dos pacientes no entende muito bem a complexidade de seu organismo, pois foram condicionados a acreditar que s o mdico sabe o que os deixou doentes e que a interveno tecnolgica a nica coisa que os deixar bons de novo. Essa atitude pblica torna muito difcil para os mdicos progressistas mudarem os modelos atuais de assistncia sade. Conheo vrios que tentam explicar aos pacientes seus sintomas, relacionando a enfermidade com seus hbitos de vida, mas que acabam por perceber que tal abordagem no satisfaz a nenhum dos seus pacientes. Eles querem alguma outra coisa, e, com freqncia, no se contentam enquanto no saem do consultrio mdico com uma receita na mo. Muitos mdicos fazem grandes esforos para mudar a atitude das pessoas a respeito da sade, para que elas no insistam em que lhes seja receitado um antibitico quando esto com um resfriado, mas o poder do sistema de crenas dos pacientes faz com que esses esforos sejam freqentemente baldados. Contou -me um clnico-geral: "Apresentou-se a mim uma me trazendo uma criana com febre e disse: 'Doutor, d-lhe uma injeo de penicilina'. Ento eu lhe disse: 'A senhora no entende que a penicilina no pode ajudar nesse caso?' E ela respondeu: 'Que espcie de mdico o senhor? Se no quiser dar a injeo, procuro outro mdico' ". Hoje em dia, o modelo biomdico muito mais do que um modelo. Na profisso mdica, adquiriu o status de um dogma, e para o grande pblico est inextricavelmente vinculado ao sistema comum de crenas culturais. Para suplant-lo ser necessrio nada menos que uma profunda revoluo cultural. E tal revoluo imprescindvel se quisermos melhorar, ou mesmo manter, nossa sade. As deficincias de nosso sistema atual de assistncia sade em termos de custos, eficcia e satisfao das necessidades humanas esto ficando cada vez mais notrias e so cada vez mais reconhecidas como decorrentes da natureza restritiva do modelo conceituai em que se baseia. A abordagem biomdica da sade ainda ser extremamente til, tal como a estrutura cartesiana-newtoniana continua sendo til em muitas reas da cincia clssica, desde que suas limitaes sejam reconhecidas. Os pesquisadores mdicos precisam entender que a anlise reducionista do corpo -mquina no pode fornecerlhes uma compreenso completa e profunda dos problemas humanos. A pesquisa biomdica ter que ser integrada num sistema mais amplo de assistncia sade, em que as manifestaes de todas as enfermidades humanas sejam vistas como resultantes da interao de corpo, mente e meio ambiente, e sejam estudadas e tratadas nessa perspectiva abrangente. A adoo de um conceito holstico e ecolgico de sade, na teoria e na prtica, exigir no s uma mudana radical conceituai na cincia mdica, mas tambm uma reeducao macia do pblico. Muitas pessoas aderem obstinadamente ao modelo biomdico porque receiam ter seu estilo de vida examinado e ver-se confrontadas com seu comportamento doentio. Em vez de enfrentarem tal situao embaraosa e freqentemente penosa, insistem em delegar toda a responsabilidade por sua sade ao mdico e aos medicamentos. Alm disso, como sociedade, somos propensos a usar o diagnstico mdico como cobertura para problemas sociais. Preferimos falar sobre a "hiperatividade" ou a "incapacidade de aprendizagem" de nos sos filhos, em lugar de examinarmos a inadequao de nossas escolas; preferimos dizer que sofremos de "hipertenso" a mudar nosso mundo supercompetitivo dos negcios; aceitamos as taxas sempre crescentes de cncer em vez de investigarmos como a indstria qumica envenena nossos alimentos para aumentar seus lucros. Esses problemas de sade extrapolam os limites das preocupaes da profisso mdica, mas so colocados em foco, inevitavelmente, assim que procuramos seriamente ir alm da assistncia mdica atual. Ora, s ser possvel transcender o modelo biomdico se estivermos dispostos a mudar tambm outras coisas; isso estar ligado, em ltima instncia, a uma completa transformao social e cultural. 6. A psicologia newtoniana semelhana da biologia e da medicina, a psicologia foi moldada pelo paradigma cartesiano. Os psiclogos, na esteira de Descartes, adotaram a diviso estrita entre a res cogitans e a res

extensa, o que lhes dificultou extremamente entender como a mente e o corpo interagem mutuamente. A atual confuso acerca do papel e da natureza da mente, na medida em que se distinguem das funes e da natureza do crebro, uma conseqncia manifesta da diviso cartesiana. Descartes, alm de estabelecer uma distino ntida entre o corpo humano per ecvel e a alma indestrutvel, sugeriu diferentes mtodos para estud-los. A alma, ou mente, deve ser estudada por introspeco, o corpo, pelos mtodos da cincia natural. Entretanto, os psiclogos nos sculos subseqentes no seguiram a sugesto de Descar tes; eles adotaram ambos os mtodos para o estudo da psique humana, criando, assim, as duas principais escolas de psico logia. Os estruturalistas estudaram a mente atravs da introspeco e tentaram analisar a conscincia em seus elementos bsicos, ao pass que os behavioristas concentraram-se o exclusivamente no estudo do comportamento, e assim foram levados a ignorar ou negar a existncia pura e simples da mente. Ambas essas escolas surgiram numa poca em que o pensamento cientfico era dominado pelo modelo newtoniano de realidade. Assim, ambas adotaram por modelo a fsica clssica, incorporando os conceitos bsicos da mecnica newtoniana em sua estrutura terica. Nesse meio tempo, trabalhando mais na clnica e no consultrio do que no laboratrio, Sigmund Freud usou o mtodo da livre associao* para desenvolver a psicanlise. Embora isso fosse uma teoria muito diferente, revolucionria mesmo, da mente humana, seus conceitos bsicos eram tambm de natureza newtoniana. Assim, as trs principais correntes do pensamento psicolgico nas primeiras dcadas do sculo XX duas no mundo acadmico e uma no clnico basearam-se no paradigma cartesiano e em conceitos especificamente newtonianos de realidade. Acredita-se comumente que a psicologia como cincia data do sculo XIX, sendo suas razes histricas usualmente atribudas s filosofias da Antigidade grega. A crena ocidental em que essa tradio produziu as nicas teorias psicolgicas srias est sendo agora reconhecida como uma concepo estreita e culturalmente condicionada. Conquistas recentes em pesquisa da conscincia, psicoterapia e psicologia transpessoal estimularam o interesse em sistemas orientais de pensamento, especialmente os da ndia, que expem uma variedade de abordagens profundas e refinadas da psicologia. A rica tradio da filosofia indiana gerou um espectro de escolas filosficas, do extremo materialismo ao extremo idealismo, do mo -nismo absoluto ao completo pluralismo, passando pelo dualismo. Assim, essas escolas desenvolveram numerosas e amide conflitantes teorias acerca do comportamento humano, a natureza da conscincia e a relao entre a mente e a matria. Alm dessa vasta gama de escolas filosficas, a cultura indiana e outras culturas orientais tambm desenvolveram tradies espirituais que se baseiam no conhecimento emprico e, assim, apresentam mais afinidades com a abordagem da cincia moderna 2. Essas tra dies fundamentam-se em experincias msticas que levaram criao de elaborados e extremamente refinados modelos de conscincia que no podem ser entendidos dentro da estrutura cartesiana, mas que esto em surpreendente concordncia com recentes conquistas cientficas3. As tradies msticas orientais, entretanto, no esto primordialmente interessadas na formulao de conceitos tericos. Elas so, sobretudo, caminhos de libertao, buscam a transformao da conscincia. Durante sua longa histria, elas de senvolveram tcnicas sutis para mudar, em seus adeptos, a percepo consciente de sua prpria existncia e de su a relao com a sociedade humana e o mundo natural. Assim, tradies como o vedanta, a ioga, o budismo e o taosmo assemelham-se muito mais a psico-terapias do que a filosofias ou religies; portanto, no surpreende que alguns psicoterapeutas ocidentais t nham manifestado e recentemente um profundo interesse pelo misticismo oriental4. As especulaes psicolgicas dos antigos filsofos gregos tambm revelam fortes influncias de idias orientais, que os gregos assimilaram, segundo a histria e a lenda, durante extensos estudos no Egito. Essa primitiva psicologia filosfica ocidental flutua entre concepes idealistas e materialistas da alma. Entre os pr-socrti-cos, Empdocles ensinou uma teoria materialista da psique, segundo a qual todo pensamento e toda percepo dependiam de

alteraes corporais. Pitgoras, por outro lado, exps concepes fortemente msticas que incluam a crena na transmigrao das almas. Scrates introduziu um novo conceito de alma na filosofia grega. Enquanto a alma era descrita antes como uma fora vital o "sopro de vida" ou como um princpio transcendental na acepo mstica, Scrates usou a palavra "psique" no sentido que lhe dado pela psicologia moderna, como a sede da inteligncia e do carter. Plato foi o primeiro a ocupar-se explicitamente do problema da conscincia, e Aristteles escreveu o primeiro tratado sistemtico a esse respeito, Sobre a alma, no qual desenvolveu um enfoque biolgico e materialista da psicologia. Essa abordagem materialista, que foi subseqentemente elaborada pelos esticos, encontrou seu mais eloqente adversrio em Plotino, o fundador do neoplatonismo e o ltimo dos grandes filsofos da Antigidade, cujos ensinamentos se assemelham em muitos aspectos aos da filosofia vedanta indiana e tiveram uma poderosa influncia na doutrina crist primitiva. Segundo Plotino, a alma imaterial e imortal; a conscincia a imagem da Divindade e, como tal, est presente em todos os nveis da realidade. Uma das mais poderosas e influentes imagens da psique encontra-se na filosofia de Plato. No Fedro, a alma descrita como um auriga conduzindo dois cavalos: um representa as paixes do corpo e o outro, as emoes superiores. Essa metfora engloba as duas abordagens da conscincia a biolgica e a espiritual , as quais tm sido exploradas, sem se reconciliar, ao longo de toda a filosofia e a cincia ocidental. Esse conflito gerou o problema "mente-corpo" que se refletiu em muitas escolas de psicologia, com especial destaque para o conflito entre as psicologias de Freud e Jung. No sculo XVII, o problema mente-corpo foi vazado na frma que moldou o subseqente desenvolvimento da psicologia cientfica ocidental. Segundo Descartes, mente e corpo pertenciam a dois domnios paralelos mas fundamentalmente diferentes, cada um dos quais podia ser estudado sem referncia ao outro. O corpo era governado por leis mecnicas, mas a mente ou alma era livre e imortal. A alma era clara e especificamente identificada com a conscincia e podia afetar o corpo interagindo com ele atravs da glndula pineal do crebro. As emoes humanas eram vistas como combinaes de seis "paixes" elementares e descritas de um modo semimecnico. No que se refere ao conhecimento e percepo, Descartes acreditava que o conhecimento era uma funo primria da razo humana, isto , da alma, tendo lugar independentemente do crebro. A clareza de conceitos, que desempenharam um papel to importante na filosofia e na cincia de Descartes5, no podia ser derivada do confuso desempenho dos sentidos, mas era o resultado de uma disposio cognitiva inata. Aprendizagem e experincia propiciavam meramente as ocasies para a manifestao de idias inatas. O paradigma cartesiano forneceu inspirao, assim como desafio, para dois grandes filsofos do sculo XVII, Baruch Spinoza e Gottfried Wilhelm Leibniz. Spinoza no pde aceitar o dualismo de Descartes e substituiu por um monismo * algo -o mstico; Leibniz introduziu a idia de um nmero infinito de substncias a que chamou "mnadas", definidas como unidades do organismo de natureza essencialmente psquica, entre as quais a alma humana ocupava uma posio especial. Segundo Leibniz, as mnadas "no tm janelas"; elas meramente se refletem umas s outras6. No existe interao entre corpo e mente, mas ambos atuam em "harmonia preestabelecida". * O monismo, do grego "monos", "nico", uma concepo filosfica que sustenta existir apenas uma espcie de substncia ou realidade fun damental. (N. do A.) O desenvolvimento subseqente da psicologia no seguiu os pontos de vista espirituais de Spinoza nem as idias organsmicas de Leibniz. Em vez disso, filsofos e cientistas voltaramse para a formulao matemtica precisa de Newton do paradigma mecanicista de Descartes e tentaram usar seus princpios para compreender a natureza humana. Enquanto La Mettrie, na Frana, aplicava o modelo mecnico de animais, de Descartes, de uma forma direta ao

organismo humano, inclusive sua mente, os filsofos empiristas britnicos usavam as idias newtonianas para desenvolver teorias psicolgicas mais refinadas. Hobbes e Locke refutaram o conceito cartesiano de idias inatas e sustentaram nada existir na mente que no tivesse passado primeiro pelos sentidos. No nascimento, a mente humana era, na famosa frase de Locke, uma tabula rasa, na qual as idias eram gravadas atravs das percepes sensoriais. Essa noo serviu de ponto de partida para uma teoria mecanicista do conhecimento, na qual as sensaes eram os elementos bsicos do domnio mental, combinando em estruturas -se mais complexas pelo processo de associao. O conceito de associao representou um passo significativo no desenvolvimento da abordagem newtoniana da psicologia, uma luz que permitiu aos filsofos reduzir a complexidade do funcionamento mental a certas regras elementares. David Hume, em especial, elevou a associao a princpio central na anlise da mente humana, vendo como uma -a "atrao no mundo mental", o que desempenhou um papel comparvel fora da gravidade no universo material newtoniano. Hume, tambm profundamente influenciado pelo mtodo de raciocnio indutivo de Newton, baseado na experincia e na observao, usou para construir -o uma psicologia atomstica em que o "eu" foi reduzido a um "feixe de percepes". David Hartley deu mais um passo adiante ao combinar o conceito de associao de idias com o de reflexo neurolgico para desenvolver um detalhado e engenhoso modelo mecanicista da mente em que toda a atividade mental foi reduzida a processos neurofisio -lgicos. Esse modelo foi ainda mais elaborado por numerosos empi-ristas, tendo sido incorporado, na dcada de 1870, ao trabalho de Wilhelm Wundt, geralmente considerado o fundador da psicologia cientfica. A psicologia moderna foi o resultado dos avanos em anatomia e fisiologia no sculo XIX. Estudos intensivos do crebro e do sistema nervoso estabeleceram relaes especficas entre funes mentais e estruturas cerebrais, esclareceram vrias funes do sistema nervoso e proporcionaram um conhecimento detalhado da anatomia e da fisiologia dos rgos sensoriais. Em conseqncia desses avanos, os engenhosos, mas simplistas, modelos mecanicistas descritos por Descartes, La Mettrie e Hartley foram reformulados em termos modernos, e a orientao newtoniana estabeleceu-se firmemente na psicologia. A descoberta de correlaes entre a atividade mental e a estru tura do crebro gerou grande entusiasmo entre os neuroanatomistas, levando alguns deles a postular que o comportamento humano podia ser reduzido a um conjunto de faculdades ou traos mentais inde pendentes, localizados em regies especficas do crebro. Embora essa hiptese estivesse mal fundamentada, sua finalidade bsica de associar vrias funes da mente com localizaes precisas no crebro ainda muito popular entre os neurocientistas. A princpio, os pesquisadores puderam demonstrar onde se localizavam as fun es motoras e sensoriais primrias, mas quando a abordagem foi estendida aos processos cognitivos superiores, como a aprendizagem e a memria, no se chegou a nenhum quadro coerente d esses fenmenos. No obstante, a maioria dos neurocientistas prosseguiu em suas pesquisas de acordo com as diretrizes reducionistas estabelecidas. Com os estudos do sculo XIX acerca do sistema nervoso surgiu um outro campo de pesquisa, a reflexologia, que teve uma influncia profunda sobre as teorias psicolgicas subseqentes. O reflexo neurolgico, com sua clara relao causai entre estmulo e resposta e sua confiabilidade mecnica, tornou-se o candidato nmero 1 a componente fisiolgico elementar, formando a base de todos os padres mais complexos de comportamento. A descoberta de novas formas de respostas reflexas deu a muitos psiclogos a esperana de que, finalmente, todo o comportamento humano poderia ser entendido em termos de combinaes complexas de mecanismos reflexos bsicos. Essa teoria foi exposta por Ivan Sechenov, fundador da influente escola russa de reflexologia cujo membro mais eminente foi Ivan Pvlov. A descoberta, por Pvlov, do princpio dos reflexos condicionados teve um impacto de cisivo sobre as subseqentes teorias de aprendizagem.

A investigao detalhada do sistema nervoso central foi com plementada pelo conhecimento cada vez mais minucioso da estrutura e funo dos rgos sensoriais, o que ajudou a estabelecer relaes sistemticas entre a qualidade das experincias sensoriais e as carac tersticas fsicas de seus estmulos. Experimentos pioneiros de Ernst Weber e Gustav Fechner resultaram na formulao da clebre lei de Weber-Fechner, que postula uma relao matemtica entre as intensidades das sensaes e seus estmulos. Os fsicos ofereceram importantes contribuies para esse campo da fisiologia sensorial; Hermann von Helmholtz, por exemplo, desenvolveu teorias abrangentes da viso cromtica e da audio. Essas abordagens experimentais do estudo da percepo e do comportamento culminaram na pesquisa de Wundt. Fundador do primeiro laboratrio de psicologia, permaneceu durante quase quatro dcadas a mais influente figura da psicologia cientfica. Durante esse tempo, foi o principal representante da chamada orientao elementarista, a qual sustentava que todo o funcionamento mental podia ser analisado em elementos especficos. O objeto da psi ologia, c segundo Wundt, era o estudo de como esses elementos podiam combinarse para formar percepes, idias e vrios processos associativos. Os psiclogos experimentais ortodoxos do sculo XIX eram dualistas, e tentaram estabelecer uma clara distino entre amente e a matria. Acreditavam que a instrospeco era uma fonte necessria de informao acerca da mente, mas viam-na como um mtodo analtico que lhes permitiria reduzir a conscincia a elementos bem definidos, associados a correntes nervosas especficas no crebro. Essas teorias reducionistas e materialistas dos fenmenos psicolgi os c suscitaram forte oposio entre os psiclogos que enfatizavam a natureza unitria da conscincia e da percepo. A abordagem hols tica deu origem a duas influentes escolas: o gestaltismo e o funcionalismo. Nem uma nem outra foi capaz de mudar a orientao newtoniana seguida pela maioria dos psiclogos durante o sculo XIX e o incio do sculo XX, mas ambas influenciaram fortemente as novas tendncias em psicologia e psicoterapia que surgiram na segunda metade do nosso sculo. A psicologia gestaltista, fundada por Max Wertheimer e seus colaboradores, baseou -se no pressuposto de que os organismos vivos no percebem as coisas em termos de elementos isolados, mas em termos de Gestalten, ou seja, totalidades significativas que exibem qualidades ausentes em cada uma de suas partes individuais. Kurt Goldstein aplicou ento os princpios gestaltistas ao tratamento de doenas do crebro, no que ele chamou de abordagem organsmica, com o objetivo de ajudar as pessoas a harmonizarem-se consigo mesmas e com seu meio ambiente. O desenvolvimento do funcionalismo foi uma conseqncia do pensamento evolucionista do sculo XIX, que estabeleceu uma importante ligao entre estrutura e funo. Para Darwin, cada estrutura anatmica era um componente funcional de um organi smo vivo integrado, empenhado na luta evolucionista pela sobrevivncia. Essa nfase dinmica inspirou muitos psiclogos a deslocarem-se do estudo da estrutura mental para o estudo dos processos mentais, a verem a conscincia como um fenmeno dinmico e a investigarem seus modos de funcionamento, especialmente em relao vida do organismo como um todo. Esses psiclogos, conhecidos como funcionalistas, criticaram vigorosamente as tendncias de seus contemporneos para analisarem a mente em elementos at -msticos; eles, pelo contrrio, o enfatizaram a unidade e a natureza dinmica da "corrente de conscincia". O principal expoente do funcionalismo foi William James, considerado por muitos o maior psiclogo americano. Sua obra contm, certamente, uma combinao mpar de idias que estimularam psiclogos de muitas escolas diferentes. James ensinou fisiologia antes de se dedicar psicologia, tendo se tornado um pioneiro na abordagem experimental cientfica. Foi ele o fundador do primeiro laboratrio americano de psicologia; desempenhou um papel destacado na mudana de status de sua disciplina, que passou de um ramo da filosofia a cincia laboratorial. Apesar de sua orientao inteiramente cientfica, William James foi um veemente crtico das tendncias atomsticas e mecanicistas em psicologia, e um defensor entusistico da interao

e interdependncia de corpo e mente. Ele reinterpretou as descobertas de expe -rimentadores de sua poca, dando nfase conscincia como fen meno pessoal, integral e contnuo. No era suficiente estudar os elementos do funcionamento mental e as regras para a associao de idias. Esses elementos eram meramente seces transversais de uma contnua "corrente de pensamento" que tinha de ser entendida em relao s aes consci ntes dos seres humanos e em seu confronto cotidiano com uma variedade de desafios ambientais. Em 1890, James publicou seus inovadores pontos de vista sobre a psique humana no monumental Princpios de psicologia, que logo se converteu num clssico. Aps a co ncluso dessa obra, os interesses de James transferiram-se para questes mais filosficas e esotricas, como o estudo de estados incomuns de conscincia, fen menos psquicos e experincias religiosas. A finalidade dessas investigaes foi sondar toda a gama da conscincia humana, como declarou eloqentemente em sua obra Variedades da experincia religiosa: "Nossa conscincia vgil normal, a conscincia racional, como a chamamos, apenas um tipo especial de conscincia, enquanto em todo o seu redor, separ das dela pela mais tnue das a cortinas, situam-se formas potenciais de conscincia inteiramente diferentes. Podemos passar pela vida sem suspeitar de sua existncia; mas aplique -se o estmulo requerido e, num instante, elas a estaro em toda a sua integralidade. . . Nenhuma descrio do universo, em sua totalidade, pode ser definitiva se deixar inteiramente ignoradas essas outras formas de conscincia. A questo : como olhar para elas?. . . De qualquer modo, elas impossibilitam o nosso prematuro encerramento de contas com a realidade"7. Essa ampla viso da psicologia provavelmente o mais forte aspecto da influncia de James sobre a pesquisa psicolgica recente. No sculo XX, a psicologia realizou grandes progressos e adquiriu crescente prestgio. Beneficiou-se consideravelmente da cooperao com outras disciplinas desde a biologia e a medicina estatstica, ciberntica e teoria da comunicao , e encontrou importantes aplicaes na assistncia sade, educao, indstria e em muitas outras re da atividade as humana prtica. Durante as primeiras dcadas do sculo, o pensamento psicolgico foi domi nado por duas poderosas escolas o behaviorismo e a psicanlise , as quais diferiam acentuadamente em seus mtodos e concepes da conscincia, mas aderiam basicamente ao mesmo modelo newtoniano de realidade. O behaviorismo representa a culminao da abordagem meca nicista em psicologia. Baseados num conhecimento detalhado da fisiologia humana, os behavioristas criaram uma "psicologia sem alma", verso refinada da mquina humana de La Mettrie8. Os fenmenos mentais foram reduzidos a tipos de comportamento, e o comportamento, a processos fisiolgicos governados pelas leis da fsica e da qumica. John Watson, que fundou o behaviorismo, foi fortement e influenciado por vrias tendncias das cincias humanas no incio do sculo. A abordagem experimental de Wundt tinha sido levada da Alemanha para os Estados Unidos por Edward Titchener, o lder reconhecido da escola "estruturalista" de psicologia. Ele tentou uma reduo rigorosa de contedos da conscincia a elementos "simples" e sublinhou que o "significado" de estados mentais nada mais era que o contexto onde as estruturas mentais eram encontradas, no representando nenhuma contribuio adicional para a psicologia. Ao mesmo tempo, a concepo reducionista e materialista dos fenmenos mentais foi decisivamente influenciada pela biologia mecanicista de Loeb e, em especial, por sua teoria do tropismo a tendncia de plantas e animais para voltarem certas partes suas para certas direes. Loeb explicou esse fenmeno em termos de "movimentos forados" impostos aos organismos vivos pelo meio ambiente, de maneira estritamente mecanicista. Essa nova teoria, que fez do tropismo um dos mecanismos-chave da vida, exerceu enorme atrao sobre muitos psiclogos, que aplicaram a noo de movimentos forados a uma srie mais ampla de comportamentos animais e, finalmente, aos de seres humanos.

Na descrio de fenmenos mentais em termos de tipos de comportamento, o estud do o processo de aprendizagem desempenhou um papel central. Experimentos quantitativos sobre aprendizagem animal inauguraram o novo campo da psicologia animal experimental, e teorias de aprendizagem foram desenvolvidas pela maioria das escolas de psicolo gia, com a notvel exceo da psicanlise. Entre essas teorias da aprendizagem, o behaviorismo foi o mais influenciado pela obra de Pvlov sobre reflexos condicionados. Quando Pvlov estudou a salivao em resposta a estmulos coincidentescomo fornecimento dealimento,tevegrandecuidado em evitar todos os conceitos psicolgicos e em descrever o comportamento de ces exclusivamente em termos de seus sistemas refle xos. Essa abordagem sugeriu aos psiclogos que uma teoria mais geral do comportamento poderia ser formulada em termos puramente fisiolgicos. Vladmir Bekhterev, fundador do primeiro laboratrio russo de psicologia experimental, esboou as linhas gerais dessa teoria, ao descrever o processo de aprendizagem em linguagem estritamente fisiolgica, red uzindo os padres complexos de comportamento a combinaes de respostas condicionadas. A tendncia geral da perda gradual de interesse pela conscincia e da adoo de concepes estritamente mecanicistas, os novos mtodos da psicologia animal, o princpio do reflexo condicionado e o conceito de aprendizagem como modificao do comportamento, tudo isso foi assimilado pela nova teoria de Watson, a qual iden tificou a psicologia com o estudo do comportamento. Para ele, o behaviorismo representou uma tentativa de aplicao ao estudo experimental do comportamento humano dos mesmos procedimen e da mesma linguagem tos descritiva que tinham sido considerados teis no estudo de animais. Com efeito, Watson, semelhana de La Mettrie dois sculos antes dele, no viu qualquer diferena essencial entre seres humanos e animais. Escreveu ele: "O homem um animal diferente dos outros animais somente nos tipos de comportamento que exibe"9. A ambio de Watson era elevar o status da psicologia ao de uma cincia natural objetiva; para tanto, aderiu ao mais rigorosamente possvel metodologia e aos princpios da mecnica new toniana, esse exemplo eminente de rigor e objetividade cientficos. Submeter os experimentos psicolgicos aos critrios usados na fsica exigia que os psiclogos se concentrassem exclusivamente em fenmenos que pudessem ser registrados e descritos objetivamente por observadores independentes. Assim, Watson tornou-se um vigoroso crtico do mtodo introspectivo usado por James e Freud, assim como por Wundt e Titchener. O conceito de conscincia, que resultou da introspeco, tinha que ser totalmente excludo da psicologia, e todos os termos afins como "mente", "pensamento", e "sentimento" seriam eliminados da terminologia psicolgica. Escreveu Watson: "A psicologia, tal como o behaviorista a v, um ramo puramente objetivo, experimental, da cincia natural, e necessita da conscincia to pouco quanto a qumica e a fsica" 10. Teria certamente sido um grande choque para ele se soubesse que apenas algumas dcadas mais tarde um eminente fsico, Eugene Wigner, declararia: "Foi impossvel formular as leis da [teoria quntica] de um modo plenamente consistente sem se fazer referncia conscincia" ". Na concepo behaviorista, segundo Watson, os organismo vivos eram mquinas complexas s que reagiam a estmulos externos, e esse mecanismo de estmulo-resposta teve por modelo, claro, a fsica newtoniana. Subentendia uma rigorosa relao causai que permitia aos psiclogos predizer a resposta a um dado estmulo e, inversamente, especificar o estmulo para uma dada resposta. Na realidade, os behavioristas raramente lidaram, de fato, com est mulos e respostas simples, mas estudaram constelaes inteiras de estmulos e de respostas complexas, a que foram dados os nomes respectivos de "situaes" e "ajustamentos". O pressuposto behaviorista bsico era que esses fenmenos complexos podiam sempre, pelo menos em princpio, ser reduzidos a combinaes de estmulos e respostas simples. Assim, esperava-se que as leis derivadas de situaes experimentais simples fossem aplicveis a fenmenos mais complexos; e as respostas condicionadas de complexidade sempre crescente foram consideradas explicaes adequadas para todas as expresses humanas, incluindo a cincia, a arte e a religio. Uma conseqncia lgica do modelo estmulo-resposta foi a tendncia para procurar as causas determinantes de fenmenos psicolgicos no mundo externo e no dentro do organismo.

Watson aplicou essa abordagem percepo e tambm a imagens menta pensamentos e is, emoes. Todos esses fenmenos foram interpretados no como experincias subjetivas, mas como modos implcitos de comportamento em resposta a estmulos externos. Dado que o processo de aprendizagem especialmente adequado para a pesquisa experimental objetiva, o behaviorismo tornou-se primordialmente uma psicologia da aprendizagem. Sua formulao original no continha o conceito de condicionamento; porm, depois que Watson estudou a obra de Bekhterev, o con dicionamento passou a ser o principal mtodo e o princpio explicativo do behaviorismo. Assim, era dada uma forte nfase ao controle, que estava em harmonia com o ideal baconiano que se tornou caracterstico da cincia ocidental12. A finalidade de domnio e controle da natureza foi aplicada a animais e, mais tarde, com a noo de "engenharia do comportamento", a seres humanos. Uma conseqncia dessa abordagem foi o desenvolvimento da terapia do comportamento, que tentou aplicar tcnicas de condicionamento ao tratamento de distrbios psicolgicos atravs da modificao da conduta. Embora esses esforos possam ser originalmente atribudos ao trabalho pioneiro de Pvlov e Bekhterev, eles s seriam desenvolvidos de um modo sistemtico a partir de meados deste sculo. Hoje, a terapia "pura" do comportamento totalmente orientada para o sintoma ou o problema. Os sintomas psiquitricos no so considerados manifestaes de distrbios subjacentes, mas casos isolados de comportamento aprendido de forma desajustada, a ser corrigido por tcnicas apropriadas de condicionamento. As primeiras trs dcadas do sculo XX so usualmente consideradas o perodo do "behaviorismo clssico", dominado por John Watson e caracterizado por ferozes polmicas contra os psiclogos introspectivos. Essa fase clssica da psicologia behaviorista deu origem a uma quantidade enorme de experimentao, mas no logrou produzir uma teoria abrangente do comportamento humano. Nas dcadas de 30 e 40, Clark Hull tentou construir uma teoria abrangente, baseada em experimentos sumamente refinados e formulados em termos de um sistema de definies e postulados no muito diferentes dos Principia de Newton. A pedra angular da teoria de Hull foi o princpio do reforo, significando com isso que a resposta a um determinado estmulo fortalecida, ou reforada, pela satisfao de uma necessidade ou impulso bsico. A abordagem de Hull passou a dominar as teorias da aprendizagem, e seu sistema foi aplicado investigao de praticamente todos os problemas de aprendizagem conhecidos 13. Na dcada de 50, entretanto, a influncia de Hull declinou, e sua teoria foi gradualmente substituda pela abordagem skinneriana, que revitalizou o behaviorismo na segunda metade do sculo. B. F. Skinner tem sido o expoente principal da concepo b ehaviorista nestas ltimas trs dcadas. Seu talento especial para criar situaes experimentais simples e claras levou-o a desenvolver uma teoria muito mais rigorosa, mas tambm mais sutil, a qual granjeou enorme popularidade, especialmente nos Estados Unidos, e ajudou o behaviorismo a manter seu papel dominante na psicologia acadmica. As principais inovaes no behaviorismo de Skinner foram uma definio estritamente operacional de reforo qualquer coisa que aumente a probabilidade de uma resposta precedente e uma forte nfase nos "intervalos de reforo" precisos. Para testar seus conceitos tericos, Skinner desenvolveu um novo mtodo de condicionamento, chamado "condicionamento operante", que difere do processo clssico, pavloviano, de condicionamento. Nele o reforo somente ocorre depois de o animal executar uma operao previamente planejada, como acionar uma alavanca ou dar uma bicada num disco iluminado. Esse mtodo foi grandemente refinado pela extrema simplificao do meio ambiente do animal. Por exemplo, ratos eram confinados em caixas, as chamadas "caixas de Skinner", que continham simplesmente uma barra horizontal que o animal podia empurrar para baixo a fim de soltar um bocado de comida. Outros experimentos envolveram a resposta de pombos ao dar bicadas, que pode ser controlada com preciso. Embora a noo de comportamento operante o comportamento controlado por toda a sua histria passada, em vez de por estmulos diretos fosse um grande avano na teoria behaviorista, a estrutura permaneceu, no seu todo, estritamente newtoniana. No seu conhecido compndio Science and human behavior *, Skinner deixa claro desde o comeo que considera todos os fenmenos associados a uma conscincia humana, como mente ou idias, entidades

inexistentes, "inventadas para fornecer explicaes esp rias". Segundo Skinner, as nicas explicaes srias so as baseadas na concepo mecanicista dos organismos vivos, que so as que se adaptam aos critrios da fsica newtoniana. Escreve ele: "Dada a afirmao de que faltam aos eventos mentais ou psquicos as dimenses da cincia fsica, temos a uma razo adicional para rejeit-los" 14. * "Cincia e comportamento humano." (N. do T.) Embora o ttulo do livro de Skinner faa referncia explcita ao comportament humano, os o conceitos nele discutidos baseiam-se quase exclusivamente em experimentos de condicionamento com ratos e pombos. Esses animais foram reduzidos, como disse Paul Weiss, a "marionetes acionadas por fios ambientais" 15. Os beha -vioristas ignoram largamente a interao mtua e a interdependncia entre um organismo vivo e seu meio ambiente natural, o qual tambm , ele prprio, um organismo. Com base em sua exgua perspectiva sobre o comportamento animal, eles executam ento um gigantesco salto conceituai que os faz aterrizar no comportamento humano, afirmando que os seres humanos, tal como os ani ais, m so mquinas cuja atividade est limitada s respostas condicionadas a estmulos ambientais. Skinner rejeitou com firmeza a imagem de seres humanos que agem, cada um, de acordo com as decises de seu "eu" ntimo, e props, em vez dessa, uma abordagem tcnica para criar um novo tipo de "homem", um ser humano que seja condicionado a comportarse de um modo melhor para ele e para a sociedade. Segundo Skinner, ser essa a nica maneira de superar nossa crise atual:no atravs de uma evoluo da conscincia, pois isso coisa que no existe; no atravs de uma mudana de valores, porque os valores nada mais so do que re foros positivos ou negativos mas atravs do controle cientfico do comportamento humano. E escreve: "Necessitamos de uma tecnologia do comportamento. . . comparvel em poder e preciso tecnologia fsica e biolgica" 16. Tudo isso , portanto, psicologia newtoniana por excelncia, uma psicologia sem conscincia, que reduz todo o comportamento a seqncias mecnicas de respostas condicionadas, e que afirma que a nica compreenso cientfica da natureza humana aquela que permanece dentro da estrutura da fsica e da biologia clssicas; uma psicologia, alm disso, que reflete a preocupao de nossa cultura com a tecnologia manipulativa, criada para exercer dom io e n controle. Recentemente, o behaviorismo comeou a sofrer mudanas, ao assimilar elementos de muitas outras disciplinas, perdendo, assim, muito de sua postura rgida anterior. Mas os beha-vioristas ainda aderem ao paradigma mecanicista e defendem-no freqentemente como a nica abordagem cientfica da psicologia. Limitam claramente, desse modo, a cincia estrutura newtoniana clssica. A psicanlise, outra escola dominante dentro da psicologia do sculo XX, no se originou na psicologia, mas proveio da psiquiatria, que, no sculo XIX, estava solidamente estabelecida como ramo da medicina. Nessa poca, os psiquiatras estavam totalmente comprometidos com o modelo biomdico e inclinavam-se a apontar causas orgnicas em todas as perturbaes mentais. Essa orientao orgnica teve um comeo promissor; no logrou, porm, revelar uma base orgnica especfica para as neuroses * e outras perturbaes mentais, o que levou alguns psiquiatras a procurar enfoques psicolgicos para a doena mental. * As psiconeuroses, tambm chamadas simplesmente neuroses, so distrbios nervosos funcionais sem leses fsicas aparentes; as psicoses so per turbaes mentais mais graves, caracterizadas por uma perda de contato com as concepes popularmente aceitas de realidade. (N. do A.) Uma fase decisiva nessa evoluo foi atingida durante o ltimo quartel do sculo XIX, quando Jean-Martin Charcot usou com xito a hipnose para o tratamento da histeria*. Em demonstraes impressionantes, Charcot mostrava que os pacientes podiam ser libertados dos sintomas de histeria simplesmente atravs de sugesto hipntica, e que esses sintomas podiam tambm ser trazidos de volta pelo mesmo mtodo. Isso colocou em dvida toda a abordagem orgnica da psiquiatria e causou uma profunda impresso em Sigmund Freud, que foi a Paris em 1885 para assistir s aulas de Charcot e testemunhar as demonstraes.

Quando regressou a Viena, Freud, em colaborao com Joseph Breuer, iniciou o uso da tcnica hipntica para tratar pacientes neurticos. * A histeria uma psiconeurose marcada por excitabilidade emocional e perturbaes de vrias funes psicolgicas e fisiolgicas. (N. do A.) A publicao de Estudos sobre a histeria, por Breuer e Freud, em 1895, freqentemente considerada o marco inicial da psicanlise, porque descreveu o novo mtodo da livre associao que Freud e Breuer tinham descoberto e achavam mais til do que a hip nose. Consistia em colocar o paciente num estado de sonolncia, de devaneio, e depois deixar que ele falasse livremente sobre seus problemas, com especial nfase nas experincias emocionais traumticas. Esse uso da livre associao viria a ser a pedra angular do mtodo "psicanaltico". Treinado em neurologia, Freud acreditava que, em princpio, seria possvel entender todos os problemas mentais em termos de neuroqumica. No mesmo ano em que sua obra sobre histeria foi publicada, Freud escreveu um extraordinrio documento, o Projeto para uma psicologia cientfica, no qual descreveu um detalhado esquema para uma explicao neurolgica da doena mental n. Freud no publicou essa obra, mas, duas dcadas depois, voltou a expressar sua crena de que "todas as nossas idias provisrias em psicologia viro a se basear, algum dia, numa subestrutura orgnica" I8. Naquele momento, porm, a cincia neurolgica no estava suficientemente avanada; assim, Freud enveredou por um caminho diferente para estudar o "aparelho intrapsquico". Seu trabalho com Breuer terminou ao conclurem a pesquisa conjunta sobre histeria, e Freud encetou sozinho uma explorao sem precedentes da mente humana, a qual resultou na primeira abordagem psicol gica sistemtica da doena mental. A contribuio de Freud foi verdadeiramente extraordinria, considerando-se o estgio em que se encontrava a psiquiatria em seu tempo. Durante mais de trinta anos, ele manteve um fluxo contnuo de criatividade que culminou em vrias e importantes descoberta qualquer uma s; delas j seria por si s admirvel como produto de uma vida inteira. Em primeiro lugar, Freud descobriu praticamente sozinho o inconsciente e sua dinmica. Enquanto os behavioristas se recusavam a reconhecer a existncia do inconscien humano, Freud viu nele uma fonte te essencial do comportamento. Assinalou que a nossa conscincia representa apenas uma fina camada assente sobre um vasto domnio inconsciente a ponta de um iceberg, por assim dizer, cujas regies encobertas so governadas por poderosas foras instintivas. Atravs do processo da psicanlise, essas tendncias profundamente submersas da natureza humana podem ser reveladas. Assim, o sistema de Freud tambm se tornou conhecido como psicologia profunda. A teoria de Freud resultou numa abordagem dinmica da psiquiatria voltada para o estudo das foras que levam aos distrbios psicolgicos e enfatizou a importncia das experincias da infncia no desenvolvimento futuro do indivduo. Ele identificou a libido, ou impulso sexual, como uma das principais foras psicolgicas e ampliou consideravelmente o conceito de sexualidade humana, introduzindo a noo de sexualidade infantil e descrevendo as principais fases do desenvolvimento psicossexual. Uma outra des coberta importante de Freud foi a interpretao dos sonhos, a que chamou "a estrada real para o inconsciente". Em 1909, na Universidade Clark, em Massachusetts, Freud proferiu uma conferncia que marcou poca. Origin and develop-ment of psychoanalysis *. Ela lhe granjeou fama mundial e estabeleceu a escola psicanaltica nos Estados Unidos. A publicao da conferncia foi seguida de um ensaio autobiogrfico, On the hisory of the psychoanalytic movement **, publicado em 1914, que marcou o fim da primeira grande fase da psicanlise 1 Essa fase 9. tinha produzido uma teoria coerente da dinmica inconsciente baseada em impulsos instintivos de uma natureza essencialmente sexual, cuja interao complexa com vrias tendncias inibidoras geraria uma rica variedade de padres psicolgicos. * "Cinco lies de psicanlise." (N. do T.)

** "Sobre a histria do movimento psicanaltico." (N. do T.) Durante a segunda fase de sua vida cientfica, Freud formulou uma nova teoria da personalidade baseada em trs estruturas distintas do aparelho intrapsquico, a que chamou id, ego e superego. Esse perodo foi tambm marcado por significativas mudanas na compreenso, por Freud, do processo psicoteraputico, devidas especialmente sua descoberta da transferncia *, a qual passaria a ser de importncia central na prtica da psicanlise. Essas etapas sistemticas no desenvolvimento da teoria e da prtica de Freud foram seguidas pelo movimento psicanaltico na Europa e nos Estados Unidos e estabeleceram a psicanlise como uma importante escola de psicologia, que passaria a dominar a psicoterapia por muitas dcadas. Alm disso, os profundos insights de Freud sobre o funcionamento da mente e o desenvolvimento da personalidade humana tiveram conseqncias de extraordinrio alcance para a interpretao de v rios fenmenos culturais arte, religio, histria e muitos outros e modelaram significativamente a viso de mundo da era moderna. * A transferncia assinala a tendncia dos pacientes para transferirem para o analista, durante o procedimento analtico, uma gama inteira de sentimentos e atitudes que so caractersticas de suas anteriores relaes com figuras importantes de sua infncia, sobretudo ns pais. (N. do A.) Desde os primeiros anos de suas exploraes psicanalticas at o fim de sua vida, Freud preocupou-se profundamente em fazer da psicanlise uma disciplina cientfica. Acreditava firmemente que os mesmos princpios organizadores que tinham mode lado a natureza em todas as suas formas eram tambm responsveis pela estrutura e o funcionamento da mente humana. Embora a cincia do seu tempo estivesse muito longe de aceitar tal unidade dentro da natureza, Freud presumiu que essa meta seria atingida em algum momento futuro e enfatizou repetidas vezes que a psicanlise descendia das cincias naturais, especialmente da fsica e da medicina. Embora fosse o introdutor da abordagem psicolgica da psiquiatria, Freud manteve-se sob a influncia do modelo bio-mdico, na teoria e na prtica. Para formular uma teoria cientfica da psique e do comportamento humanos, Freud tentou usar, tanto quanto possvel, os conceitos bsicos da fsica clssica em sua descrio dos fenmenos psicolgicos e estabelecer, assim, uma relao conceituai entre a psicanlise e a mecnica newtoniana 20. Ele deixou isso bem claro numa alocuo para um grupo de psicanalistas: "Os analistas (...) no podem repudiar sua descendncia da cincia exata nem sua ligao com os representantes dela. (...) Os analistas so, no fundo, mecanicistas e materialistas incorrigveis". Ao mesmo tempo, Freud ao contrrio de muitos dos seus seguidores estava muito consciente da natureza limitada dos modelos cientficos, e acreditava que a psicanlise teria que ser continuamente modificada luz das novas conquistas e dos progressos nas outras cincias. Assim continuou ele sua exortao aos psicanalistas: "Eles se contentam com fragmentos de conhecimento e com hipteses bsicas que carecem de preciso e esto sempre sujeitas a reviso. Em vez de aguardarem o momento em que estaro aptos a escapar do espartilho das leis conhecidas da fsica e da qumica, eles esperam o surgimento de leis naturais mais extensivas e de alcance mais profundo, s quais esto prontos a submeter-se"2'. A estreita relao entre a psicanlise e a fsica clssica torna-se flagrantemente bvia quando consideramos os quatro conjuntos de conceitos que formam a base da mecnica newtoniana: 1) Os conceitos de espao e tempo absolutos, e o de objetos materiais separados movendo -se nesse espao e interagindo mecanicamente. 2) O conceito deforas fundamentais,essencialmentediferentes da matria. 3) O conceito de leis fundamentais, descrevendo o movimen e as interaes mtuas dos to objetos materiais em termos de relaes quantitativas.

4) O rigoroso conceito de determinismo e a noo de uma descrio objetiva da natureza, baseada na diviso cartesiana entre matria e mente22. Esses conceitos correspondem s quatro perspectivas bsicas a partir das quais os psicanalistas tm tradicionalmente abordado e analisado a vida mental. Elas so conhecidas, respectivamente, como os pontos de vista topogrfico, dinmico, econmico e ge ntico* 23. * O termo "gentico", tal como usado por psicanalistas, refere-se origem, ou gnese, dos fenmenos mentais, e no se deve confundir com a acep o em que a palavra usada em biologia. (N. do A.) Assim como Newton estabeleceu o espao euclidiano absolu como a estrutura em que os to objetos materiais acham-se dispostos e localizados, tambm Freud estabeleceu o espao psicolgico como o suporte para as estruturas do "aparelho" mental. As estruturas psicolgicas em que Freud baseou sua teoria da personalidade humana id, ego e superego so vistas como "objetos" internos, localizados e dispostos no espao psicolgico. Assim, me tforas espaciais, como "psicologia de profundidade", "inconsciente profundo" e "subconsciente", so proeminentes em todo o sistema freudiano. O psicanalista visto escavando e sondando as entranhas da psique quase como um cirurgio. De fato, Freud aconselhou seus seguidore a s serem "frios como um cirurgio", o que reflete o ideal clssico de objetividade cientfica, assim como a concepo espacial e mecanicista da mente. Na descrio topogrfica de Freud, o inconsciente contm "matria" que foi esquecida ou reprimida, ou que nunca chegou ao conhecimento consciente. Em suas camadas mais profundas est o id, uma entidade que a fonte de poderosos impulsos ins tintivos, que esto em conflito com um sistema bem desenvolvido de mecanismos inibitrios localizados no superego. O ego uma entidade frgil localizada entre essas duas potncias e empenhada numa contnua luta existencial. Embora Freud descrevesse s vezes essas estruturas psicolgicas como abstraes e resistisse a qualquer tentativa de associ-las a estruturas e funes especficas do crebro, elas tinham todas as propriedades de objetos materiais. O mesmo lugar no podia ser ocupado por duas delas e, portanto, qualquer poro do aparelho psicolgico s podia expandir-se ao deslocar outras partes. Tal como na mecnica newtoniana, os objetos psicolgicos eram caracterizados por sua extenso, posio e movimento. O aspecto dinmico da psicanlise, tal como o aspecto dinmico da fsica newtoniana, consiste em descrever como os "objetos materiais" interagem atravs de foras que so essencialmente diferentes da "matria". Essas foras tm sentidos definidos e podem reforar -se ou inibir-se mutuamente. As mais fundamentais dentre elas so os impulsos instintivos, em particular o impulso sexual. A psicologia freudiana basicamente uma psicologia do conflito. Em sua nfase na luta existencial, Freud foi indubitavelmente influenciado por Darwin e os darwinistas sociais, mas para a dinmica detalhada de "colises" psicolgicas ele recorreu a New ton. No sistema freudiano, todos os mecanismos da mente so impulsionados por foras semelhantes s do modelo da mecnica clssica. Um aspecto caracterstico da dinmica newtoniana o princpio de que as foras sempre se apresentam em pares; para cada fora "ativa" existe uma for "reativa" igual e de sentido a oposto. Freud adotou esse princpio, nomeando as foras ativas e reativas de "impulsos" e "defesas". Outros pares de foras, desenvolvidos em diferentes fases da teoria de Freud, foram a libido e a pulso de morte, ou eros e tnatos; em ambos os pares uma fora era orientada para a vida, a outra, para a morte. Tal como na mecnica newto niana, essas foras foram definidas em termos de seus efeitos, os quais foram estudados minuciosamente, mas a natureza intrnseca das foras no foi investigada. A natureza da fora da gravidade tinha sido sempre uma questo problemtica e controvertida na teoria de Newton, e o mesmo aconteceu com relao natureza da libido na teoria de Freud 24.

Na teoria psicanaltica, a compreenso da dinmica do inconsciente essencial para o entendimento do processo teraputico. A noo bsica a de impulsos instintivos que buscam sua descarga, e de vrias foras contrrias que as inibem e, por conseguinte, as distorcem. Assim, o analista habilidoso concentrar-se- na eliminao dos obstculos que impedem a expresso direta das foras primrias. A concepo de Freud dos detalhados mecanismos atravs dos quais esse objetivo seria alcanado passou por consi erveis mudanas durante d sua vida, mas em todas as suas especulaes podemos reconhecer claramente a influncia do sistema newtoniano de pensamento. A mais antiga teoria de Freud sobre a origem e o tratamento de neuroses, c especialmente da histeria, foi formulada em termos de um modelo hidrulico. As causas primordiais da histeria foram identificadas como sendo situaes traumticas na infncia do pa ciente, que teriam ocorrido em circunstncias que impediram uma expresso adequada da energia emocional gerada pelos incidentes. Essa energia represada, ou reprimida, permaneceria armazenada no organismo e continuaria procurando descarga at encontrar uma expresso modificada atravs de vrios "canais" neurticos. A terapia, de acordo com esse modelo, consistia em recordar o trauma original em condies que permitissem uma descarga emocional tardia das energias represadas. Freud abandonou o modelo hidrulico por ser excessivamente simplista, ao encontrar provas de que os sintomas dos pacientes no promanavam de processos patolgicos isolados, mas eram uma conseqncia do mosaico total da histria de suas vidas. A partir dessa nova concepo, ele localizou as razes das neuroses nas tendncias instintivas, predominantemente sexuais, que eram inaceitveis e, portanto, reprimidas por foras psquicas, que as convertiam em sintomas neurticos. Assim, a concepo bsica tinha mudado da imagem hidrulica de uma descarga explosiva de energias repre sadas para a imagem mais sutil, mas ainda newtoniana, de uma constelao de foras dinmicas mutuamente inibidoras. Este ltimo conceito subentende a noo de entidades separadas, no espao psicolgico, mas incapazes de se mover ou expandir sem se deslocarem umas s outras. Assim, no h lugar para o desenvolvimento e o aperfeioamento qualitativo do ego na es trutura da psicanlise clssica; sua expanso somente pode ocorrer s custas do superego ou do id. Freud assinalou: "Onde era id, ser ego" 25. Na fsica clssica, as interaes entre objetos materiais e os efeitos das vrias foras que agem sobre eles so de scritas em termos de certas quantidades mensurveis massa, velocidade, energia, etc. , as quais esto interrelacionadas atravs de equaes matemticas. Embora Freud no pudesse ir to longe em sua teoria da mente, atribuiu grande importncia ao aspecto quantitativo ou "econmico" da psicanlise: dotou as imagens mentais, que representam impulsos instintivos, de quantidades definidas de energia emocional que no podiam ser diretamente medidas, mas que podiam ser inferidas a partir da intensidade dos sintomas manifestos. A "troca de energia mental" foi considerada um aspecto crucial de todos os conflitos psicolgicos. Escreveu Freud: "O resultado final da luta depende de relaes quantitativas" 26. Assim como na fsica newtoniana, tambm na psicanlise a concepo mecanicista de realidade subentende um rigoroso deter minismo. Todo evento psicolgico tem uma causa definida e d origem a um efeito definido, e o estado psicolgico total de um indivduo determinado, de modo nico, pelas "condies iniciais" do comeo da infncia. A abordagem "gentica" da psicanlise consiste em situar a causa original dos sintomas e do comportamento de um paciente nas fases prvias de seu desenvolvimento, ao longo de uma cadeia linear de relaes de causa e efeito. Uma noo estreitamente afim a do observador cientfico objetivo. A teoria freudiana clssica baseia-se no pressuposto de que a observao de um paciente durante a anlise pode ter lugar sem qualquer interferncia ou interao aprecivel. Essa crena reflete-se na disposio bsica da prtica psicanaltica: o paciente fica deitado num diva e o terapeuta, sentado atrs de onde ele deita a cabea, numa atitude fria e de no envolvimento, enquanto observa os dados objetivamente. A diviso cartesiana entre matria e mente, que a origem filosfica do

conceito de objetividade cientfica, reflete-se na prtica psicanaltica de enfocar exclusivamente os processos mentais. Conseqncias fsicas de eventos psicolgicos so examinadas durante o processo psicanaltico, mas a prpria tcnica teraputica no envolve quaisquer intervenes fsicas diretas. A psicoterapia freudiana negligencia o corpo, tal como a terapia mdica negligencia a mente. O tabu do contato fsico to forte que alguns analistas nem mesmo trocam um aperto de mo com seus pacientes. O prprio Freud era, na realidade, muito menos rgido em sua prtica psicanaltica do que em sua teoria. A teoria tinha que aderir ao princpio de objetividade cientfica para que fosse aceita como cincia, mas, na prtica, Freud era freqentemente capaz de transcender as limitaes da estrutura newtoniana. Sendo um excelente observador clnico, ele reconheceu que sua observao analtica representava uma poderosa interveno que induzia mudan as significativas na condio psicolgica do paciente. A anlise prolongada produzia at um quadro clnico inteiramente novo a neurose de transferncia , que no era determinado apenas pela histria pregressa do indivduo, mas dependia tambm da interao entre terapeuta e paciente. Essa observao levou Freud a abandonar o ideal do observador frio e no envolvido em seu trabalho clnico e a enfatizar o interesse srio e a compreenso indulgente. "A influncia pessoal nossa mais poderosa arma di mica", escreveu ele em n 1926. " o novo elemento que introduzimos na situao e por meio do qual a tornamos fluida."27 A teoria clssica da psicanlise foi o brilhante resultado das tentativas por parte de Freud de integrao de suas muitas e revolucionrias descobertas e idias numa estrutura conceituai coerente e sistemtica que satisfizesse aos critrios da cincia do seu tempo. Dadas a amplitude e a profundidade de sua obra, no pode nos surpreender o fato de podermos agora reconhecer deficincias em sua abordagem, que so devidas, em parte, s limitaes inerentes estrutura cartesiana-newtoniana, e, em parte, ao condicionamento cultural do prprio Freud. Reconhecer essas limitaes da abordagem psicanaltica no diminui, em absoluto, o gnio do seu fundador; , antes, fundamental para o futuro da psicoterapia. Avanos recentes em psicologia e psicoterapia comearam a produzir uma nova viso da psique humana, na qual o modelo freudiano reconhecido como extremamente til para lidar com certos aspectos, ou nveis, do inconsciente, mas seriamente limitador quando aplicado totalidade da vida mental na sade e na doena. A situao no diferente da que se verifica na fsica, onde o modelo newtoniano extremamente til para a descrio de uma certa faixa de fenmenos, mas te m de ser ampliado e, com freqncia,radicalmentemudado quando a ultrapassamos. Em psiquiatria, algumas das modificaes necessrias na abordagem freudiana foram apontadas por seus seguidores imediatos, mesmo enquanto Freud ainda vivia. O movimento psicanaltico tinha atrado muitos indivduos extraordinrios, alguns dos quais formaram um crculo ntimo em redor de Freud em Viena. Havia um rico intercmbio intelectual e uma fecunda troca de idias nesse crculo ntimo, mas tambm uma considervel dose de co nflito, tenso e discordncia. Vrios dos discpulos preeminentes de Freud abandonaram o movimento por causa de divergncias tericas bsicas e iniciaram suas prprias escolas, ao introduziremdiversas modificaes no modelo freudiano. Os mais famosos desses psicanalistas dissidentes foram Jung, Adler, Reich e Rank. O primeiro a deixar a corrente principal da psicanlise foi Alfred Adler, que desenvolveu o que chamou de psicologia individual. Ele rejeitou o papel dominante da sexualidade da teoria freudiana e atribuiu uma nfase decisiva vontade de poder e tendncia para compensar uma inferioridade real ou imaginria. O estudo feito por Adler do papel do indivduo na famlia levou-o a enfatizar as razes sociais dos distrbios mentais, que so geralmente negligenciadas na psicanlise clssica. Alm disso, ele foi um dos primeiros a formular uma crtica feminista s concepes de Freud sobre a psicologia feminina 28. Adler sublinhou que a psicologia masculina e a feminina, como Freud as havia denominado, estavam muito menos enraizadas em diferenas biolgicas entre homens e mulheres do que se pensava, pois eram essencial ente conseqncia da ordem m social predominante sob o patriarcado.

A crtica feminista s idias de Freud sobre as mulheres foi mais tarde elaborada por Karen Horney, e tem sido desde ento discutida por muitos autores, dentro e fora do campo da psica nlise 29. De acordo com essas crticas, Freud adotou o masculino como norma cultural e sexual, no conseguindo, por isso, compreender a psique feminina. A sexualidade feminina, em especial, continuou sendo para ele em sua prpria e expressiva metfora "o 'continente negro' da psicologia" 30. Wilhelm Reich rompeu com Freud por causa de diferenas conceituais, o que o levou a formular numerosas idias heterodoxas que tm tido considervel influncia sobre recentes avanos na psicoterapia. Durante sua pesquisa pioneira na anlise do ca rter, Reich descobriu que as atitudes mentais e as experincias emocionais provocam resistncias no or anismo g fsico, e que elas se expressam em padres musculares, resultando no que ele chamou a "couraa do carter". Ampliou tambm o conceito freudiano de libido, associando a uma -a energia concreta que flui atravs do organismo. Assim, Reich enfatizou a descarga direta de energia sexual, em sua terapia, quebrando o tabu freudiano do contato fsico com o paciente e desenvolvendo tcnicas de trabalho do corpo que muitos terapeutas esto agora aperfeioando31. Otto Rank abandonou a escola freudiana depois de formular uma teoria de psicopatologia que enfatizava, fundamentalmente, o trauma do nascimento, e considerou muitos dos padres neurticos descobertos por Freud como derivados da ansiedade sofrida durante o processo de nascimento. Em sua prtica analtica, Rank avanavadiretamente para aquesto geradora deansiedade no nascimento e concentrava seus esforos teraputicos na ajuda ao paciente para reviver o evento traumtico, em vez de record ou analis-lo. Os insights de Rank -lo sobre o significado do trauma do nascimento foram verdadeiramente notveis. S muitas dcadas mais tarde que seriam retomados e mais amplamente elaborados por psiquiatras e psicoterapeutas. Entre todos os discpulos de Freud, foi provavelmente Carl Gustav Jung quem mais contribuiu para a expanso do sistema psicanaltico. Jung foi o discpulo favorito de Freud. Era consi derado o prncipe herdeiro da psicanlise, mas separou-se do mestre por causa de dificuldades tericas irreconciliveis que desafiavam a teoria freudiana em seu prprio mago. A abordagem junguiana da psicologia teve um profundo impacto sobre as con quistas subseqentes no campo psicanaltico, e ser examinada em detalhe mais adiante32. Seus conceitos bsicos transcenderam claramente os modelos mecanicistas da psic ologia clssica e colocaram sua cincia muito mais perto da estrutura conceituai da fsica moderna do que qualquer outra escola de psicologia. Mais do que isso, Jung estava plenamente consciente de que a abordagem racional da psicanlise freudiana teria que ser transcendida se os psiclogos quisessem explorar aqueles aspectos mais sutis da psique humana que se situam muito alm da nossa experincia cotidiana. A abordagem estritamente racional e mecanicista tornou es pecialmente difcil para Freud ocupar-se de experincias religiosas ou msticas. Embora manifestasse um profundo interesse pela religio e pela espiritualidade durante toda a sua vida, Freud nunca reconheceu a experincia mstica como sua fonte. Pelo contrrio, equiparava religio e ritual, considerandoos uma "neurose obsessivo-compulsiva da humanidade" que refletia conflitos no resolvidos desde as fases infantis do desenvolvimento psicossexual. Essa limitao do pensamento freudiano exerceu uma forte influncia sobre a prtica psicanaltica subseqente. No modelo freudiano no h lugar para experincias de estados alterados de conscincia que desafiam todos os conceitos bsicos da cincia clssica. Por conseguinte, experincias dessa natureza, que ocorrem espontaneamente com muito maior freqncia do que se acreditava, tm sido qualificadas amide como sintomas psicticos por psiquiatras que no puderam incorpor-las em sua estrutura conceituai 33. Nessa rea, especialmente, um conhecimento da fsica moderna poderia ter um efeito muito salutar sobre a psicoterapia. A extenso de suas pesquisas aos fenmenos atmicos e subatmicos levou os fsicos a adotar conceitos que contradizem todas as nossas concepes ditadas pelo senso comum, assim como os princpios bsicos da cincia new toniana, mas que,

no obstante, so conceitos cientificamente slidos. O conhecimento desses conceitos e de suas semelhanas com aqueles encontrados nas tradies msticas pode tornar mais fcil para os psiquiatras a superao da estrutura freudiana tradicional ao lidarem com a gama completa da conscincia humana. 7. O impasse da economia O triunfo da mecnica newtoniana nos sculos XVIII e XIX estabeleceu afsica como o prottipo de uma cincia "pesada" pela qual todas as outras cincias eram medidas. Qua mais perto nto os cientistas estiverem de emular os mtodos da fsica e quanto mais capazes eles forem de usar os conceitos dessa cincia, mais elevado ser o prestgio das disciplinas a que se dedicam, junto da comunidade cientfica. No nosso sculo, essa tendncia para adotarafsicanewtoniana comomodeloparateoriase conceitos cientficos tornou -se uma sria desvantagem em muitas reas, mas, mais do que em qualquer outra, na das cincias sociais *. Estas tm sido tradicionalmente consideradas as cincias mais "brandas", e os cientistas sociais tentaram arduamente adquirir respeitabilidade adotando o paradigma cartesiano e os mtodos da fsica newtoniana. Entretanto, a estrutura cartesiana , com freqncia, inteiramente inadequada para os fenmenos que esses cientistas descrevem; por conseguinte, seus modelos tornaram-se cada vez menos realistas. Hoje, isso particularmente evidente na economia. A economia atual caracteriza-se pelo enfoque reducionista e fragmentrio tpico da maioria das cincias sociais. De um modo geral, os economistas no reconhecem que a economia meramente um dos aspectos de todo um contexto ecolgico e social: um siste ma vivo composto de seres humanos em contnua interao e com seus recursos naturais, a maioria dos quais, por seu turno, constitudade organismos vivos. O erro bsico das cinciassociais consiste em dividir essa textura em fragmentos supostamente in dependentes, dedicando-se a seu estudo em departamentos universitrios separados. Assim, os cientistas polticos tendem a negligenciar foras econmicas bsicas,aopasso que os economistas no incorporam em seus modelos as realidades sociais e polticas. Essas abordagens fragmentrias tambm se refletem no governo, na ciso entre a poltica social e a econmica e, especialmente nos Estados Unidos, no labirinto de comisses e subcomisses do Con gresso, onde essas questes so debatidas. * As cincias sociais ocupam-se dos aspectos sociais e culturais do comportamento humano. Incluem a cincia econmica, a cincia poltica, a sociologia, a antropologia social e na opinio de muitos de seus praticantes a histria. (N. do A.) A fragmentao e a compartimentao em economia tem sido assinalada e criticada ao longo da histria moderna. Mas, ao mesmo tempo, os economistas crticos que desejavam estudar os fenmenos econmicos tal como realmente existem, inseridos na sociedade e no ecossistema, e que, portanto, divergiam do estreito ponto de vista econmico, foram virtualmente forados a colocar-se margem da "cincia" econmica, poupando assim confraria econmica a tarefa de lidar com as questes que seus crticos susciavam. Por t exemplo, Max Weber, o crtico oitocentista do capitalismo, geralmente considerado um historiador econmico; John Kenneth Galbraith e Robert Heilbroner so freqentemente considerados socilogos; e Kenneth Boulding citado como filsofo. Karl Marx, em contraste, recusou-se a que o chamassem economista; ele se considerava um crtico social, afirmando que os economistas eram meramente apologistas da ordem capitalista existente. De fato, o termo "socialista" descrevia originalmente apenas aqueles que no aceitavam a viso de mundo dos economistas. Mais recentemente, Hazel Henderson continuou essa tradio intitulando-se uma futurista e dando a um de seus livros o subttulo "O fim da economia". Um outro aspecto dos fenmenos econmicos, crucialmente importante mas seriamente negligenciado pelos economistas, o da evoluo dinmica da economia. Em sua natureza dinmica, os fenmenos descritos pela economia diferem profundamente daqueles abordados pelas cincias naturais. A fsica clssica aplica-se a uma gama bem definida e imutvel de fenmenos naturais. Embora, alm dos limites dessa gama, tenha que ser substituda pelas fsicas quntica e relativista, o modelo newtoniano continua a ser vlido dentro do domnio clssico, pois ainda uma eficiente base terica para uma parte considervel da tecnologia

contempornea. Analogamente, os conceitos da biologia aplicam -se a uma realidade que mudou muito pouco ao longo dos sculos, embora o conheci ento dos fenmenos biolgicos m tenha progredido substancialmente e boa parte da velha estrutura cartesiana seja hoje reconhecida como demasiado restritiva. Mas a evoluo biolgica tende a pro cessar-se em perodos de tempo muito longos, no produzindo fenmenos inteiramente novos, mas avanando atravs de uma contnua reorganizao e recombinao de um nmero limitado de estruturas e funes 2. A evoluo dos padres econmicos, ao contrrio, ocorre num ritmo muito mais rpido. Os sistemas econmicos esto em contnuamudanaeevoluo, dependendo dosigualmentemutveis sistemas ecolgicos e sociais em que esto implantados. Para en tend-los, necessitamos de uma estrutura conceituai que seja tambm capaz de mudar e de se adaptar continuamente a novas situaes. A maioria dos economistas contemporneos lamentavelmente despreza tal estrutura, pois ainda esto fascinados pelo absoluto rigor do paradigma cartesiano e pela elegncia dos modelos new-tonianos; assim, esto cada vez mais distanciados das realidades econmicas atuais. A evoluo de uma sociedade, inclusive a evoluo do seu sistema econmico, est intimamente ligada a mudanas no sistema de valores que serve de base a todas as suas manifestaes. Os valores que inspiram a vida de uma sociedade determinaro sua viso de mundo, assim como as instituies religiosas, os empreendimentos cientficos e a tecnologia, alm das aes polticas e econmicas que a caracterizam. Uma vez expresso e codificado o conjunto de valores e metas, ele constituir a estrutura das percepes, intuies e opes da sociedade para que haja inovao e adapta o social. medida que o sistema de valores culturais muda freqentemente em resposta a desafios ambientais , surgem novos padres de evoluo cultural. O estudo dos valores , pois, de suprema importncia para todas as cincias sociais; impossvel existir uma cincia social "isenta de valores". Os cientistas sociais que consideram "no-cientfica" a questo dos valores e pensam que a esto evitando esto simplesmente tentando o impossvel. Qualquer anlise "isenta de valores" dos fenmenos sociais baseia-se no pressuposto tcito de um sistema de valores existente que est implcito na seleo e interpretao de dados. Ao evitarem, portanto, a questo dos valores, os cientistas sociais no esto sendo mais cientficos, mas, pelo contrrio, menos cientficos, porque negligenciam enunciar explicitamente os pressupostos subjacentes a suas teorias. Eles so vulner veis crtica marxista de que "todas as cincias sociais so ideologias disfaradas" 3. A economia definida como a disciplina que se ocupa da produo, da distribuio e do consumo de riquezas. Tenta determinar o que valioso num dado momento, estudan os do valores relativos de troca de bens e servios. Portanto, a economia , entre as cincias sociais, a mais normativa e a mais claramente dependente de valores. Seus modelos e teorias basearse-o sempre num certo sistema de valores e numa certa concep o da natureza humana, num conjunto de pressupostos a que E. F. Schumacher chama "metaeconomia", porque raras vezes so explicitamente includos no pensamento econmico contemporneo4. Schumacher ilustrou de um modo muito eloqente a dependncia de valo da cincia econmica, ao r comparar dois sistemas econmicos que consubstanciam valores e metas inteiramente diferentes5. Um deles o nosso atual sistema materialista, no qual o "padro de vida" medido pelo montante de consumo anual, e que, portanto, tenta alcanar o mximo consumo associado a um padro timo de produo. O outro o sistema de economia budista, baseado nas noes de "modo de vida correto" e de "caminho do meio", no qual a finalidade realizar o mximo de bem-estar humano com um padro timo de consumo. Os economistas contemporneos, numa tentativa equivocada de dotar sua disciplina de rigor cientfico, evitaram sistematicamente a questo de valores no-enunciados. Kenneth Boulding, falando como presidente da American Economic Association, qualificou essa tentativa conjunta de "um exerccio monumentalmente malogrado (...) que tem preocupado toda uma gerao de economistas (na verdade, muitas geraes) levando a um beco sem sa a, com um desprezo d quase total pelos principais problemas do nosso tempo"6. A evaso de questes relacionadas

com valores levou os economistas a voltar -se para problemas mais fceis, porm menos importantes, e a mascarar os conflitos de valores mediante o uso de uma elaborada linguagem tcnica. Essa tendncia particularmente forte nos Estados Unidos, onde existe atualmente a crena generalizada de que todos os problemas econmicos, polticos ou sociais tm solues tcnicas. Assim, a indstria e o comrcio contratam exrcitos de economistas a fim de prepararem anlises de custo/lucro que convertem opes sociais e morais em opes pseudotcnicas, e, desse modo, ocultam conflitos de valores que s podem ser resolvidos politicamente7. Os nicos valores que figuram nos modelos econmicos atuais so aqueles que podem ser quantificados mediante a atribuio de pesos monetrios. Essa nfase dada quantificao confere economia a aparncia de uma cincia exata. Ao mesmo tempo, contudo, ela restringe severamente o mbito das teorias econmicas na medida em que exclui distines qualitativas que so fundamentais para o entendimento das dimenses ecolgicas, sociais e psicolgicas da atividade econmica. Por exemplo, a energia medida apenas em quilowatts, independentemente de sua origem; nenhuma distino feita entre bens renovveis e os norenovveis; e os custos sociais de produo so adicionados, incompreensivelmente, como contribuies positivas para o Produto Nacional Bruto. Alm disso, os economistas menosprezam completamente a pesquisa psicolgica sobre o comportamento das pessoas ao adquirir renda, consumir e investir, porque os resultados de tal pesquisa no podem ser integrados nas anlises quantitativas correntes 8. A abordagem fragmentria dos economistas contemporneos, sua preferncia por modelos quantitativos abstratos e sua negligncia pela evoluo estrutural da economia resultaram numa imensa defasagem entre a teoria e a realidade econmica. Na opinio do Washington Post, "economistas ambiciosos elaboram elegantes solues matemticas para problemas tericos com escassa ou nenhuma importncia para as questes pblicas"9. A economia passa, hoje em dia, por uma profunda crise conceituai. As anomalias sociais e econmicas que ela no conseguiu resolver inflao em escala global e desemprego, m distribuio da riqueza e escassez de energia, entre outras so hoje dolorosamente visveis para todos. O fracasso dos economistas em resolver esses problemas reconhecido por um pblico cada vez mais ctico, pelos cientistas de outras disciplinas e pelos prprios economistas. Pesquisas de opinio realizadas na dcada de 70 mostraram sis tematicamente um drstico declnio da confiana do pblico norte-americano em suas instituies empresariais. Assim, a porcentagem de pessoas que acreditam qu as principais companhias tornaram-se e excessivamente poderosas subiu para 75 por cento em 1973; em 1974, 53 por cento opinaram que muitas companhias importantes deveriam ser fechadas, e mais de metade dos cidados norte-americanos queria mais regulamentao federal para as empresas de servios pblicos, companhias de seguros e indstrias petrolferas, farmacuticas e automobilsticas 10. As atitudes tambm esto mudando no seio das grandes em presas. Segundo um estudo publicado em 1975 na Harvard Business Review, 70 por cento dos executivos de grandes empresas interrogados declararam preferir as antigas ideologias do indivi ualismo, da d propriedade privada e da livre iniciativa, mas 73 por cento acreditavam que esses valores podiam ser suplantados por modelos coletivos de soluo de problemas durante os dez anos seguintes, e 60 por cento pensavam que tal orientao coletiva seria mais eficaz na descoberta de solues". E os prprios economistas esto comeando a reconhecer que sua disciplina chegou a um impasse. Em 1971, Arthur Burns, ento na presidncia do Federal Reserve Board, observou que "as regras da economia no esto funcionando como antigamente"e Milton Friedman, , numa conferncia na American Economic As-sociation, em 1972, foi ainda mais franco: "Acredito que ns, economistas, em anos recentes, causamos grandes danos sociedade, em geral, e nossa profisso, em particular , ao pretendermos dispor de mais do que podemos realmente oferecer"13. Em 1978, o tom j mudara da cautela para o de sespero, quando o secretrio do Tesouro, Michael Blumenthal, declarou: "Eu acre dito que os economistas esto beira da falncia com respeito compreenso da situao atual, antes ou

depois do fato" 14. Jua-nita Kreps, secretria do Comrcio demissionria em 1979, disse abertamente que considerava impossvel retornar sua antiga profisso de professora de economia na Duke University, porque "no saberia o que ensinar" 15. A m conduo atual da economia norte-americana leva-nos a questionar os conceitos bsicos do pensamento econmico contemporneo. A maioria dos economistas, embora profundamente conscientes do atual estado de crise, ainda acreditam que as solues para os nossos problemas podem ser encontradas dentro da estru tura terica vigente. Essa estrutura, entretanto, baseia-se em conceitos e variveis criados h vrias centenas de anos e que foram irremediavelmente superados pelas mudanas sociais e tecnolgi as. O que os economistas c precisam fazer com a mxima urgncia reavaliar toda a sua base conceituai e recriar seus modelos e teorias fundamentais de conformidade com essa reavaliao. A atual crise econmica s ser superada se os economistas estiverem dis postos a participar da mudana de paradigma que est ocorrendo hoje em todos os c ampos. Tal como na psicologia e na medicina, a substituio do paradigma cartesiano por uma viso holstica e ecolgica no tornar as novas abordagens menos cientficas, mas, pelo contrrio, as far mais compatveis com as novas conquistas nas cincias naturais. Em nvel mais profundo, o reexame de conceitos e modelos econmicos precisa lidar com o sistema de valores subjacente e reconhecer sua relao com o contexto cultural. Partindo de tal perspectiva, ser possvel verificar que muitos dos problemas sociais e econmicos atuais tm suas razes nos dolorosos ajustamentos de indivduos e instituies aos valores em transio de nossa poca16. O surgimento da economia como disciplina separada da filosofia e da poltica coincidiu com o surgimento, no final da Idade Mdia, da cultura sensualista*. Quando essa cultura se desenvolveu, consubstanciou, em suas instituies sociais, os valores masculinos e de orientao yang que hoje dominam nossa sociedade e constituem a base de nosso sistema econmico. A cincia econmica, com seu enfoque bsico na riqueza material, hoje a expresso quintessencial dos valores sensualistas l7. * Ver captulo 1. (N. do T.) Atitudes e atividades que so altamente valorizadas nesse sistema incluem a aquisio de bens materiais, a expanso, a competio e a obsesso pela tecnologia e cincia pesadas. Ao atribuir excessiva nfase a esses valores, nossa sociedade encorajou a busca de metas perigosas e no-ticas e institucionalizou muitosdos pecados mortais do cristianismo: a gula, o orgulho, o egosmo e a ganncia. O sistema de valores que se desenvolveu durante os sculosXVII e XVIII substituiu gradualmente um conjunto coerente de valores e atitudes medievais a crena na sacralidade do mundo natural; as restries morais contra o emprstimo de dinheiro a juros; o requisito de preos "justos"; a convico de que o lucro e o enriquecimento pessoal deviam ser desencorajados, de que o trabalho devia servir como valor de uso para o grupo e ao bem -estar da alma, de que o comrcio somente se justificava para restabelecer a suficincia do grupo e de que todas as verdadeiras recompensas seriam dadas no outro mundo. At o sculoXVI, os fenmenos puramente econmicos no existiam isolados do contexto da vida. Durante a maior parte da histria, o alimento, o vesturio, a habitao e outros recursos bsicos eram produzidos para valor de uso e distribudos no seio das tribos ou grupos numa base recproca 18. O sistema nacional de mercados um fenmeno relativamente recente que surgiu na Inglaterra do sculo XVII e da se propagou para o mundo todo, resultando no interligado "mercado global" de hoje. Os mercados, claro, exis tiam desde a Idade da Pedra, mas baseavam-se na troca, no na moeda, e eram somente locais. O prprio comrcio, em se us primeiros tempos, tinha escassa motivao econmica e era mais freqentemente uma atividade sagrada e cerimonial, relacionada com o parentesco e os costumes de famlia. Por exemplo, os nativos das ilhas Trobriand, no sudoeste do Pacfico, empreendiam viagens circulares ao longo de rotas martimas de comrcio que se estendiam por milhares de milhas, sem motivos significativos de lucro, compensao ou troca. O que os motivava eram a etiqueta e o simbolismo mgico de transportar, por um dos caminhos, jias feitas de conchas marinhas

brancas e, por outro, ornamentos de conchas marinhas vermelhas, de modo a circundarem todo o arquiplago a cada dez anos 19. Muitas sociedades arcaicas usaram o dinheiro, incluindo moedas metlicas, mas estas eram usadas para pagamento de impostos e salrios, no para circulao geral. Normalmente no existia o objetivo de lucro individual em decorrncia de atividades econmicas; a prpria idia de lucro, para no citar a de juros, era inconcebvel ou banida. Organizaes ec onmicas de grande complexidade, envolvendo uma elaborada diviso do trabalho, eram inteiramente operadas pelo mecanismo de armazenamento e redis-tribuio de mercadorias comuns, como o cereal; era isso o que acontecia, na verdade, em todos os sistemas fe udais. Isso, evidentemente, no evitava que as pessoas agissem motivadas pela neces sidade de poder, dominao e explorao, mas a idia de que as necessidadeshumanassoilimitadassse difundiu depoisdo Iluminismo. Um importante princpio em todas as sociedades arcaicas era o de "governo da casa", do grego "oikonomia", que a raiz do moderno vocbulo "economia". A propriedade privada s se justificava na medida em que servia ao bem-estar de todos. De fato, a palavra "privada" provm do latim "privare" ("despojar", "privar de"), o que mostra a antiga concepo de que a propriedade era, em primeiro lugar, comunal. Quando as sociedades passaram dessa viso comunal, de participao, para concepes mais individualistas e auto-afirmativas, as pessoas deixaram de considerar a propriedade privada um bem de que determinados indivduos privavam o resto do grupo; de fato, o significado do termo foi invertido, a partir de ento, ao se instituir que a propriedade devia ser privada, antes de mais nada, e que a socie dade no deveria privar o indivduo disso sem o devido apoio da lei. Com a revoluo cientfica e o Iluminismo, o racionalismo crtico, o empirismo e o individualismo passaram a ser os valores dominantes, em conjunto com uma orientao secular e materialista, o que levou produo de bens suprfluos e de artigos de luxo e mentalidade manipuladora da era industrial. Os novos costumes e atividades resultaram na criao de novas instituies sociais e polticas e deram origem a uma nova ocupao acadmica: a teorizao em torno de um conjunto de atividades econmicas especficas produo, distribuio, cmbio, distribuio de emprstimos financeiros , que subitamente adquiriram grande relevo e passaram a exigir no apenas descrio e explicao, mas tambm racionalizao. Uma das conseqncias mais importantes da mudana de valores no final da Idade Mdia foi a ascenso do capitalismo nos sculos XVI e XVII. O desenvolvimento da mentalidade capitalista, de acordo com uma engenhosa tese de Max Weber, esteve intimamente relacionado idia religiosa de uma "vocao" (ou "chamado"), que surgiu com Martinho Lutero e a Reforma, em conjunto com a noo de uma obrigao moral de cumprimento do dever, por parte de cada indivduo, nas atividades temporais. Essa idia de uma vocao temporal projetou o comportamento religioso no mundo secular. Ela foi enfatizada ainda mais vigorosamente pelas seitas puritanas, que consideravam a atividade temporal e as recompensas materiais resultantes do comportamento industrioso como um sinal de predestinao divina. Assim nasceu a conhecida tica do trabalho protestante, na qual o trabalho rduo, diligente, abnegado, e o xito temporal, foram equiparados virtude. Por outro lado, os puritanos execravam todo o consumo alm dos limites da frugalidade; por conseguinte, a acumulao de riqueza era sancionada, desde que combinada com uma carreira laboriosa. Na teoria de Weber, esses valores e motivos religiosos forneceram a energia e o impulso emocional essenciais para a ascenso e o rpido desenvolvimento do capitalismo 20. A tradio weberiana de crtica das atividades econmicas com base em uma anlise de seus valores subjacentes preparou o caminho para muitos crticos subseqentes, entre eles Kenneth Boulding, Erich Fromm e Barbara Ward21. Continuando essa tradio, mas em nvel ainda mais profundo, a recente crtica feminista aos sistemas econmicos capitalistas e marxistas concentrou-se no sistema patriarcal de valores virtualmente subjacente a todas as eco nomias da atualidade 22. A ligao entre valores patriarcais e capitalismo foi assinalada no sculo XIX por Friedrich Engels, e tem sido enfatizada por geraes subseqentes de

marxistas. Para Engels, porm, a opresso das mulheres tinha suas razes no sistema econmico capitalista e deixaria de existir com a extino do capitalismo. O que as crticas feministas esto assinalando hoje de maneira convincente que as atitudes patriarcais so muito mais antigas do que as economias capitalistas e esto muito mais prof ndamente u arraigadas na maioria das sociedades. Com efeito, a grande maioria dos movimentos socialistas e revolucionrios exibe uma esmagadora propenso masculina, promovendo revolues sociais que deixam essencialmente intactos o controle e a liderana do homens s 23. Durante os sculos XVI e XVII, enquanto os novos valores do individualismo, os direitos de propriedade e o governo representativo levavam ao declnio o tradicional sistema feudal e minavam o poder da aristocracia, a antiga ordem econmica ainda era defendida por tericos que acreditavam que o caminho de uma na o para a riqueza estava na acumulao de dinheiro atravs do comrcio externo. A essa teoria foi dado mais tarde o nome de mercantilismo. Seus praticantes no se intitulavam economistas; eram polticos, administradores e mercadores. Eles aplicaram a antiga noo de economia no sentido de administrao da casa ao Estado, este entendido como a casa do governante, e, assim, seus programas e mtodos de gesto passaram a ser conhecidos como "economia poltica". Esta designao manteve-se em uso at o sculo XX, quando foi substituda pelo termo moderno de "cincia econmica". A idia mercantilista de balana comercial a crena em que uma nao enriquece quando suas exportaes excedem suas importaes tornou-se um conceito central do pensamento econmico subseqente. Foi indubitavelmente influenciado pelo conceito de equilbrio da mecnica newtoniana, e era inteiramente compatvel com a viso de mundo limitada das monarquias insuladas e escassamente povoadas desse tempo. Mas, hoje, em nosso mundo super-povoado e interdependente, bvio que nem todas as naes podem ganhar simultaneamente no jogo mercantilista. O fato de muitas naes o Japo o exemplo recente mais notrio ainda tentarem manter balanas comerciais inclinadas a seu favor pode redundar em guerras comerciais, depresses e em um conflito internacional. A moderna cincia econmica, estritamente falando, tem pouco mais de trezentos anos. Foi fundada no sculo XVII por Sir William Petty, professor de anatomia em Oxford e de msica em Londres e mdico do exrcito de Oliver Cromwell. Do seu crculo de amigos faziam parte Christopher Wren, o arquiteto responsvel por muitos monumentos caractersticos de Londres, e Isaac Newton. A Aritmtica poltica de Petty parecia dever muito a Newton e a Descartes, e seu mtodo consistia em substituir palavras e argumentos por nmeros, pesos e medidas, e em "usar somente argumentos dos sentidos e considerar unicamente aquelas causas que tm fundamentos visveis na natureza"24. Nessa e em outras obras, Petty exps um conjunto de idias que se tornaram ingredientes indispensveis nas teorias de Adam Smith e outros economistas post riores. Entre essas e idias estavam a teoria do valor da fora de trabalho adotada por Smith, Ricardo e Marx , de acordo com a qual o valor de um produto determinado unicamente pelo trabalho humano requerido para produzi-lo; e a distino entre preo e valor, a qual, em vrias formulaes, nunca mais deixou de preocupar os economistas. Petty exps tambm a noo de "salrios justos", descreveu as vantagens da diviso do trabalho e definiu o conceito de monoplio. Discutiu as noes "newtonianas" de quantidade de moeda e sua velocidade de circulao, as quais ainda so debatidas pela escola monetarista atual, e sugeriu obras pblicas como remdio para o desemprego, antecipando-se assim a Keynes em mais de dois sculos. A economia poltica de hoje, tal como debatida em Washington, Bonn ou Londres, no causaria surpresa nenhuma a Petty, exceto pelo fato de ter mudado to pouco desde ento. Juntamente com Petty e os mercantilistas, John Locke ajudou a assentar as pedras fundamentais da moderna cincia econmica. Ele foi o mais notvel filsofo do Iluminismo, e suas idias sobre fenmenos psicolgicos, sociais e econmicos fortemente influenciadas por Descartes e Newton tornaram-se o ncleo do pensamento setecentista. A teoria atomstica da sociedade humana25 por ele postulada levou-o idia de um governo

representativo cuja funo seria a de salvaguardar os direitos dos indivduos proprie dade e aos frutos de seu trabalho. Locke sustentou que, uma vez criado pelos indivduos um governo com a funo de curador de seus direitos, liberdades e propriedade, a legitimidade de tal governo dependia da proteo que assegurasse a esses direitos. Se o governo no o fizesse, o povo teria o poder de dissolv-lo. Numerosas teorias econmicas e polticas foram influenciadas por esses conceitos morais radicais do Iluminismo. Em cincia econmica, entretanto, uma das mais inovadoras teorias de Locke referia -se ao problema dos preos. Enquanto Petty sustentara que preos e mercadorias deviam refletir justa e exat mente o a montante de trabalho nelas empregado, Locke surgiu com a idia de que os preos tambm eram determinados objetivamente pela oferta e procura. Isso, alm de livrar os comerciantes da poca da lei moral de preos "justos", tornou-se outra pedra angular da cincia econmica, dando-lhe um status igual ao das leis da mecnica, onde se situa ainda hoje na maioria das anlises econmicas. A lei da oferta e procura tambm se encaixa perfeitamente na nova matemtica de Newton e Leibniz o clculo diferencial , uma vez que a economia foi entendida como a cincia que trata das variaes contnuas de quantidades muito pequenas, que podem ser descritas mais eficientemente por essa tcnica matemtica. Essa noo tornou-se a base dos esforos subseqentes para fazer da economia uma cincia matemtica exata. Entretanto, o problema era e que as variveis usadas nesses modelos matemticos no podem ser rigorosamente quantificadas, mas so definidas na base de pressuposies que, com freqncia, tornam os modelos muito pouco realistas. Uma escola de pensamento setecentista que exerceu influncia significativa sobre a teoria econmica clssica e, notadamente, sobre Adam Smith foi a dos fisiocratas franceses. Esses pensadores foram os primeiros a intitular-se "economistas", a considerar suas teorias "objetivamente" cientficas e a desenvolver uma viso completa da economia francesa, tal como existia pouco antes da Revoluo. Fi-siocracia significava "o governo da natureza", e os fisiocratas criticavam acerbamente o mercantilismo e o crescimento das cidades. Afirmavam que somente a agricultura e a terra eram verdadeiramente produtivas, pois produziam uma riqueza verdadeira, promovendo assim uma primeira viso "ecolgica". O lder dos fisiocratas era, tal como William Petty e John Locke, um mdico, Franois Quesnay, cirurgio da corte. Quesnay exps a idia de que o direito natural, se no fosse tolhido por obstculos, governaria os assuntos econmicos para o mximo benefcio de todos. Assim foi introduzida a doutrina do laissez-jaire, outra pedra angular da cincia econmica. O perodo da "economia poltica clssica" foi inaugurado em 1776, quando Adam Smith publicou Uma investigao sobre a natureza e as causas da riqueza das naes. Smith, filsofo escocs e amigo de David Hume, foi sem dvida o mais influente de todos os economistas. Sua obra Riqueza das naes foi o primeiro tratado em grande escala de cincia econmica e tem sido considerado, "em suas ltimas conseqncias, provavelmente o mais importante livro at hoje escrito" 26. Smith foi influenciado pelos fisiocratas e pelos filsofos do Iluminismo, mas tambm era amigo de James Watt, o inventor da mquina a vapor. Conheceu Benjamin Franklin e provavelmente Thomas Jefferson e viveu numa poca em que a Revo luo Industrial tinha comeado a transformar a face da Gr-Bretanha. Quando Smith escreveu Riqueza das naes, estava em plena marcha a transio de uma economia agrria e artesanal para uma economia dominada pelo vapor como energia motriz e por mquinas operadas em grandes fbricas e usinas. Fora inventada a mquina de fiar, e teares mecnicos eram usados em indstrias do algodo que empregavam at trezentos operrios. A nova empresa privada, as fbricas e a maquinaria acionada por energia mecnica modela ram as idias de Adam Smith, levando-o a defender com entusiasmo a transformao social de sua poca e a criticar os resqucios do sistema feudal baseado na terra. Tal como a maioria dos grandes economistas clssicos, Adam Smith no era um especialista, mas um pensador imaginativo e liberal, dotado de muitos insights originais. Disps-se a investigar como a riqueza de uma nao aumentada e distribuda o tema bsico da moderna cincia econmica. Ao opor-se concepo mercantilista de que a riqueza aumentada pelo comrcio externo e pela acumulao de reservas de ouro e prata, Smith

sustentou que a verdadeira base da riqueza a produo resultante do trabalho humano e dos recursos naturais. A riqueza de uma nao dependeria da percentagem de sua populao dedicada a essa produo e de sua eficincia e habilidade. O meio bsico de produo crescente a diviso do trabalho, afirmou Smith, como Petty j fizera antes dele. A partir da idia newtoniana predominante de lei natural Smith deduziu que prprio da "natureza humana trocar e negociar", e tambm considerou "natural" que os trabalhadores tivessem gradualmente que facilitar seu trabalho e melhorar sua produtividade com a ajuda de maquinaria que economiza mo-de-obra. Ao lado disso, os primeiros donos de manufaturas tinham uma concepo muito mais sinistra do papel das mquinas; eles entenderam muito bem que as mquinas podiam substituir os trabalhadores e, portanto, podiam ser usadas para mant-los dceis e receosos 27. Dos fisiocratas, Smith adotou o tema do laissez-faire, que ele imortalizou na metfora da Mo Invisvel. Segundo Smith, a Mo Invisvel do mercado guiaria o interesse pessoal de cada empresrio, produtor e consumidor, para o melhoramento harmonioso de todos; "melhoramento" foi equiparado produo de riqueza material. Desse modo, seria conseguido um resultado social independente das intenes individuais, abrindo, assim, possibilidade para a criao de uma cincia objetiva da atividade econmica. Smith acreditava na teoria do valor da fora de trabalho, mas tambm aceitou a idia de que os preos seriam determinados em mercados "livres" pelos efeitos compensatrios da oferta e procura. Ele baseou sua teoria econmica nas mos newtonianas de equilbrio, nas leis do movimento e na objetividade cientfica. Uma das dificuldades na aplicao desses conceitos mecanicistas a fenmenos sociais era a falta de avaliao no tocante ao problema da frico. Como o fenmeno da frico geralmente negligenciado na mecnica newtoniana, Smith imaginou que os mecanismos equi-libradores do mercado seriam quase instantneos. Ele descreveu seus ajustamentos como "imediatos", "ocorrendo logo" e "contnuos", enquanto os preos "gravitavam" na direo apropriada. Pequenos produtores e pequenos consumidores encontrar-se-iam no mercado com poder e informao iguais. Esse quadro idealista serve de base ao "modelo competitivo" largamente usado pelos economistas de hoje. Seus pressupostos bsicos incluem a informao livre e perfeita para todos os participantes numa transao de mercado; a crena em que cada comprador e vendedor num mercado pequeno e no tem influncia sobre o preo; e a mobilidade completa e instantnea de trabalhadores deslocados, recursos naturais e maquinaria. Todas essas condies so violadas na grande maioria dos mercados atuais e, no entanto, a maior parte dos economistas continua usando-as como a base de suas teorias. Lucia Dunn, professora de economia na Northwestern University, assim descreve a situao: "Eles usam esses pressupostos em seu trabalho quase inconscientemente. De fato, na mente de muitos economistas, deixaram de ser pressupostos e tornaram -se um quadro de como o mundo realmente " 28. Quanto ao comrcio internacional, Smith desenvolveu a doutrina da vantagem comparativa, de acordo com a qual cada nao deve sobressair em alguns tipos de produo, sendo o resultado uma diviso internacional do trabalho e o livre comrcio. Esse modelo de livre comrcio internacional ainda inspira boa parte do pensamento atual sobre economia global e est agora produzindo sua parcela de custos sociais e ambientais 29. No mbito de uma nao, Smith achava que o sistema de mercado auto -equilibrador era caracterizado por um lento e constante crescimento, com demandas continuamente crescentes de bens e de mo de-obra. A idia de crescimento contnuo foi adotada por sucessivas geraes de economistas, que, paradoxalmente, continuaram usando pressupostos me canicistas de equilbrio enquanto, ao mesmo tempo, postulavam um crescimento econmico contnuo. O prprio Smith previu que o progresso econmico teria um fim quando a riqueza das naes tivesse sido impulsionada at os limites naturais do solo e do clima; lamentavelmente, porm, ele pensou que esse ponto estava to distante no futuro que seria irrelevante para as suas teorias. Smith aludiu idia do crescimento de estruturas sociais e econmicas, como os monoplios, quando denunciou pessoas do mesmo ramo de comrcio que conspiravam para elevar

artificialmente os preos, mas no viu as profundas implicaes de tais prticas. O crescimento dessas estruturas e, em particular, da estrutura de classe, viria a ser um tema central na anlise econmica de Marx. Adam Smith justificou os lucros dos capitalistas argumentando que eles eram necessrios para ser investidos em mais fbricas e mquinas para o bem comum. Assinalou a luta entre trabalhadores e empregadores e os esforos de uns e outros "para interferir no mercado", mas nunca se referiu ao poder desigual de trabalhadores e capitalistas um ponto que Marx, com vigor, deixaria claro. Quando Smith escreveu que os trabalhadores e "outras cate gorias inferiores da populao" produziam um nmero excessivo de filhos que causariam o declnio dos salrios para um nvel de mera subsistncia, ele mostrou que seus pontos de vista sobre a sociedade eram semelhantes aos de outros filsofos do Iluminismo. O status de classe mdia de todos eles permitia-lhes conceber idias radicais de igualdade, justia e liberdade, mas no lhes permitia estender esses conceitos de modo a incluir neles as "classes inferio res"; nem as mulheres foram jamais includas. No incio do sculo XIX, os economistas comearam a sistematizar sua disciplina, numa tentativa de vaz-la no molde de uma cincia. O primeiro e mais influente entre esses pensadores econmicos sistemticos foi David Ricardo, um corretor da Bolsa que ficou multimilionrio aos 35 anos de idade e que, depois de ler a Riqueza das nae resolveu s, dedicar-se ao estudo da economia poltica. Ricardo baseou-se na obra de Adam Smith, mas definiu um mbito mais estreito para a cincia econmica; comeou, assim, um processo que se tornaria caracterstico da maior parte do pensamento econmico no-marxista. A obra de Ricardo contm muito pouca filosofia social; ele preferiu apresentar o conceito de "modelo econmico", um sistema lgico de leis e postulados, envolvendo um numero limitado de variveis, que pudesse ser usado para descrever e prever fenmenos econmicos. A idia central no sistema de Ricardo foi a de que o progresso chegaria mais cedo ou mais tarde ao fim por causa do custo crscente do cultivo de alimentos numa rea limitada de terra. Subjacente a essa perspectiva ecolgica estav a idia sombria, evocada anteriormente por a Thomas Malthus, de que a populao aumentariamais depressa do que a oferta de alimentos. Ricardo aceitou o princpio malthusiano, mas analisou a situao em maiores detalhes. Escreveu que, medida que a populao aumentasse, terras marginais mais pobres teriam que ser cultivadas. Ao mesmo tempo, o valor relativo da terra de qualidade superior aumentaria, e o aluguel mais elevado cobrado por ela seria um excedente recebido pelos proprietrios por serem meramente os donos da terra. Esse conceito de terra "marginal" tornouse a base das atuais escolas econmicas de anlise marginal. Ricardo, tal como Smith, aceitou a teoria do valor da fora de trabalho, mas, significativamente, incluiu em sua definio de preos o custo do trabalho requerido para se construir mquinas e fbricas. Segundo seu ponto de vista, o dono de uma fbrica, ao receber o lucro, estava tomando algo que a fora de trabalho tinha produzido, ponto sobre o qual Marx construiu sua teoria da mais-valia. Os esforos sistemticos de Ricardo e outros economistas clssicos consolidaram a cincia econmica como um conjunto de dogmas que sustentavam a estrutura de classes existente e contra-riavam todas as tentativas de promoo social com o argumento "cient fico" de que as "leis da natureza" estavam funcionando e os pobres eram responsveis por seu prprio infortnio. Ao mesmo tempo, as sublevaes de trabalhadores estavam se tornando fre quentes, e o novo pensamento econmico engendrou seus prprios e horro rizados crticos muito antes de Marx. Uma abordagem bem-intencionada, porm irrealista, levou a uma longa srie de formulaes inexeqveis conhecidas mais tarde como economia do bem -estar. Os representantes dessa escola deixa- ram de lado a anterior concepo de bem-estar como produo material para se aterem aos critrios subjetivos de prazer e dor indivi- duais, construindo elaborados mapas e curvas baseados em "unida-des de prazer" e "unidades de dor". Vilfredo Pareto aperfeioou esses esquemas algo rudimentares com a sua teoria de otimizao, baseada no pressuposto de que o bem-estar social seria maior se a satisfao de alguns indivduos pudesse ser

aumentada sem diminuir a de outros. Em outras palavras, qualquer mudana econmica que fizesse algum melhorar de vida e ficar mais prspero sem fazer ningum piorar de vida e ficar mais pobre seria desejvel para o bem-estar social. Entretanto, a teoria de Pareto ainda negligenciava os fatores poder, informao e renda desiguais. A economia do bem -estar persistiu at os dias atuais, embora tenha sido mostrado de forma concludente que a soma de preferncias pessoais no eqivale escolha social30. Muitos crticos contemporneos vem nisso uma desculpa maldisfarada para o comportamento egosta que abala qual uer conjunto q coeso de metas sociais, tornando a poltica ambiental catica31. Enquanto os economistas do bem-estar construam elaborados esquemas matemticos, uma outra escola de reformadores tentava neutralizar as deficincias do capitalismo ao realizar experimentos francamente idealistas. Esses utopistas instalaram fbricas e usinas de acordo com princpios humanitrios com horrios de trabalho reduzidos, maiores salrios, recreao, seguro e, por vezes, moradia , fundaram cooperativas de trabalhadores e promoveram os valores ticos, estticos e espirituais. Muitos desses experimentos foram coroados de xito por algum tempo, mas todos eles acabaram fracassando, por serem incapazes de sobreviver num ambiente econmico hostil. Karl Marx, que muito devia imaginao dos utopistas, acreditava que essas comunidades no podiam subsistir, j que no tinham surgido "organicamente" a partir da fase vigente de desenvolvimento econmico material. Levando-se em conta a perspectiva da dcada de 80, Marx talvez estivesse com. a razo. Talvez tivssemos que aguardar o cansao e o tdio "ps -industriais" de hoje, com o consumo de massa e a conscientizao dos custos sociais e ambientais crescentes, para no mencionar a decrescente base de recursos, a fim de que pudssemos atingir as condies em que o sonho dos utopistas, de uma ordem social baseada na cooperao e economicamente harmoniosa, se tornasse realidade. O maior reformador econmico clssico foi John Stuart Mill, que aderiu crtica social, ao absorver a maior parte da obra dos filsofos e economistas de seu tempo quando completava treze anos de idade. Em 1848, ele publicou seus prprios Princpios de economia poltica, uma reavaliao herclea que chegou a uma concluso radical. A economia, escreveu el , deveria e restringir-se a um campo o da produo e da escassez de meios. A distribuio no seria um processo econmico, mas um processo poltico. Isso reduziu o mbito da economia poltica, fazendo dele uma "cincia econmica pura", mais tarde chamada "neoclssica", e permitiu um enfoque mais detalhado do "processo econmico nuclear", ao mesmo tempo em que exclua variveis sociais e ambientais em analogia com os experimentos controlados das cincias fsicas. Depois de Mill, a economia ficou dividida entre a abordagem neoclssica, "cientfica" e matemtica, por um lado, e a "arte" da filosofia social mais ampla, por outro. Em ltima instncia, essa diviso redundou na desastrosa confuso atual entre as duas abordagens, dando origem a instrumentos polticos derivados de modelos matemticos abstratos e irrealistas. John Stuart Mill fez bem em enfatizar a natureza poltica de toda a distribuio econmica. O fato de sublinhar que a distribuio da riqueza de uma sociedade dependia das leis e dos costumes dessa sociedade, que eram muito diferentes em distintas culturas e pocas, teria forado o retorno da questo de valores agenda da economia poltica. Mill, alm de reconhecer as escolhas ticas no mago da economia, estava profundamente consciente de suas implicaes psicolgicas e filosficas. Quem quer que deseje seriamente procurar entender a condio social da humanidade tem de se debruar sobre o pensamento de Karl Marx e experimentar seu permanente fascnio intelectual. De acordo com Robert Heilbroner, esse fascnio tem razes no fato de que Marx foi "o primeiro a formular um mtodo de investigao que para sempre lhe pertenceria da em diante. Isso acontecera antes uma nica vez, quando Plato 'descobriu' o mtodo de investigao filosfica"32. O mtodo de investigao de Marx era o da crtica social, por isso ele se referia a si mesmo no como filsofo, historiador ou economista embora fosse tudo isso , mas como crtico social. por isso, tambm, que sua filosofia e cincias sociais continu am a exercer uma forte influncia sobre o pensamento social.

Como filsofo, Marx ensinou uma filosofia de ao. Escreveu ele: "Os filsofos tm somente interpretado o mundo de vrias maneiras; a questo, entretanto, mud-lo"33. Como economista, Marx criticou a economia clssica mais proficiente e eficazmente do que qualquer outro. Sua principal influncia, contudo, no foi intelectual, mas poltica. Como revolucionrio, se julgado pelo nmero de adeptos que o cultuam, "Marx deve ser considerado um lder religioso tal como Cristo ou Maom" 34. Enquanto Marx, o revolucionrio, era canonizado por milhes no mundo inteiro, os economistas tinham de se defrontar se bem que, mais freqentemente, o tenham ignorado ou citado erradamente com suas previses e vaticnios embaraosamente acurados, entre eles, a ocorrncia de ciclos de boom e de colapso e a tendncia das economias orientadas para o mercado de manter uma parte da populao operria como "exrcito de reserva" de desem pregados, que consistem hoje, de modo geral, em minorias tnicas e mulheres. O corpo principal da obra de Marx, exposto nos trs volumes de O capital, representa uma completa crtica do capitalismo. Ele viu a sociedade e a economia a partir da perspectiva explicitamente enunciada da luta entre trabalhadores e capitalistas, mas suas idias bsicas sobre evoluo social permitiram-lhe examinar os processos econmicos de modo muito mais amplo. Marx reconheceu que as formas capitalistas de organizao so cial aceleram o processo de inovao tecnolgica e aumentam a produtividade material, e previu que isso, dialeticamente, mudaria as relaes sociais. Assim, pde antever fenmenos como os monop lios e as depresses, e predizer que o capitalismo fomentaria o socialismo como ocorreu, de fato e que acabaria por desaparecer como talvez ocorra. No primeiro volume de O capital, Marx formulou sua denncia do capitalismo nas seguintes palavras: "De mos dadas com [a] centralizao [de capital] (...) desenvolve-se, numa escala crescente (...) o emaranhamento de todos os povos na rede do mercado mundial, e, com isso, o carter internacional do regime capitalista. A par do nmero constantemente decrescente dos magnatas do capital, que usurpam e monopolizam todas as vantagens desse processo de transformao, cresce a massa de misria, opresso, escravatura, degradao, explorao... 35" Hoje, no contexto de nossa economia global oprimida por crises e dominada pelas grandes companhias, com suas tecnologias de alto risco e seus enormes custos sociais e ecolgicos, essa denncia no perdeu nem um pouco de sua fora. geralmente sublinhado pelos crticos de Marx que a fora de trabalho nos Estados Unidos, da qual se poderia esperar que fosse a primeira a organizar-se politicamente e a levantar-se para criar uma sociedade socialista, no o fez porque os operrios sem pre receberam salrios suficientemente altos para que pudessem se identificar com a mobilidade ascendente da classe mdia. Mas existem muitas outras explicaes para que o socialismo no se consolidasse nos Estados Unidos36. Os operrios norte-americanos tinham empregos geralmente temporrios, e se deslocavam muito em funo disso; estavam divididos devido variedade de idiomas e outras diferenas tnicas, coisa que os donos das fb ricas no perdiam oportunidade de explorar; e um enorme contingente deles regressou ao pas de origem logo que adquiriram os meios para oferecer uma vida melhor s famlias que os aguardavam. Assim, as oportunidades para a organizao de um partido socialista do tipo europeu eram muito limitadas. Por outro lado, os operrios norte-americanos no foram submetidos a contnua degradao, saltando para a escada rolante da riqueza material, embora em nveis relativamente baixos e com muita luta. Outro ponto importante que no final do sculo XX o Terceiro Mundo assumiu o papel do proletariado, por causa do desenvolvimento das empresas multinacionais, o que no havia sido previsto por Marx. Hoje, essas multinacionais jogam os trabalhadores de um pas contra os de outro, explorando o racismo, o sexismo e o nacionalismo. Assim, as vantagens conquistadas pelos trabalhadores norte-americanos foram obtidas, em geral, em detrimento de seus companheiros dos pases do Terceiro Mundo; o slogan marxista "Trabalhadoresdo mundo, univos!" tornou-se cada vez mais difcil de ser concretizado.

Em sua "Crtica da economia poltica", subttulo de O capital, Marx usou a teoria do valor da fora de trabalho para suscitar questes de justia, e desenvolveu novos e poderosos conceitos para refutar a lgica reducionista dos economistas neoclssicos do seu tempo. Ele sabia que, em grande medida, salrios e preos so determinados politicamente. Partindo da premissa de que a fora de trabalho cria todos os valores, Marx observou que a manuteno e a reproduo da fora de trabalho devem, no mnimo, produzir subsistncia para o trabalhador e mais o suficiente para substituir os materiais inteiramente consumidos. Mas, em geral, haver um excedente acima e alm desse mnimo. A forma que essa "mais-valia" adota ser uma chave para a estrutura da sociedade, tanto para a sua economia quanto para a sua tecnologia 37. Em sociedades capitalistas, sublinha Marx, os detentores do capital, aqueles que possuem os meios de produo e determinam as condies da fora de trabalho, apropriam-se da maisvalia. Essa transao entre pessoas de poder desigual permite que os capitalis acumulem tas mais dinheiro custa do trabalho de seus operrios, e, assim, mais capital. Nessa anlise, Marx enfatizou que a condio prvia para a acumulao de capital uma relao especfica entre as classes sociais, relao essa que , em si mesma, o produto de uma longa histria 38. A crtica bsica de Marx economia neocls-sica, to vlida hoje quanto naquela poca, que os economistas, ao limitarem seu campo de investigao ao "processo econmico nuclear", furtam-se questo tica da distribuio. Como afirmou a economista no -marxista Joan Robinson, eles passaram "de uma medida de valor. . . para a questo muit menos candente o de preos relativos"39. Valor e preos, entretanto, so conceitos muito diferentes. Outro nomarxista, Oscar Wilde, disse-o melhor: " possvel conhecer o preo de tudo e o valor de nada". Marx no foi rgido em sua teoria do valor da fora de trabalho, e parecia sempre admitir mudanas. Previu que o trabalho se tornaria mais "mental" medida que a cincia e o conhecimento fossem crescentemente aplicados ao processo de produo, e reco nheceu tambm o importante papel dos recursos naturais. Assim, ele escreveu em seus Manuscritos econmicos e filosficos: "O trabalhador nada pode criar sem a natureza, sem o mundo sensrio, externo. Esse o material em que seu trabalho se manifesta, no qual est ativo, a partir do qual e por meio do qual ele produz" 40. No tempo de Marx, quando os recursos eram abundantes e apopulao, pequena, a fora de trabalho era, de fato, a mais impor tante contribuio para a produo. Mas, medida que o sculo XX avanava, a teoria do valor da fora de trabalho foi perdendo sentido e, hoje, o processo de produo tornou-se to complexo que j no mais possvel separar nitidamente as contribuies como terra, trabalho, capital e outros fatores. A concepo de Marx sobre o papel da natureza no processo de produ o era parte de sua percepo orgnica da realidade, como Michael Harrington enfatizou em sua persuasiva reavaliao do pensamento marxista41. Essa concepo orgnica, ou sistmica, freqentemente esquecida pelos crticos de Marx, que afirmam que suas teorias so exclusivamente deterministas e materialistas. Ao abordar os argumentos econmicos reducionistas de seus contemporneos, Marx caiu na armadilha de expressar suas idias em frmulas matemticas "cientficas" que minaram sua mais vasta teoria scio-poltica. Mas essa teoria mais ampla reflete uma profunda percepo consciente da sociedade e da natureza como um todo orgnico, o que atestado neste belo trecho dos Manuscritos eco nmicos e filosficos: "A natureza o corpo inorgnico do homem isto , a natureza, na medida em que ela prpria no o corpo humano. 'O homem vive na natureza' significa que a natureza seu corpo, com o qual ele deve permanecer em contnuo intercurso se no quiser morrer. Que a vida fsica e espiritual do homem est vinculada natureza significa, simplesmente, que a natureza est vinculada a si mesma, pois o homem parte da natureza" 42. Marx enfatizou a importncia da natureza no contexto social e econmico ao longo de sua obra, mas essa no era a questo central para um ativista da poca. A ecologia no era um problema em voga, e no se poderia esperar que Marx lhe desse forte nfase. Mas ele estava

cnscio do impacto ecolgico da economia capitalista, como podemos apreciar em muitas de suas afirmaes, por mais incidentais que possam ser. Para citarmos apenas um exemplo: "Todo o progresso na agricultura capitalista o progresso na arte de explorar tanto o trabalhador como o solo" 43. Parece, pois, que, embora Marx no desse maior nfase ecologia, seu enfoque podia ter sido usado para prever a explorao ecolgica que o capitalismo produziu e que o socialismo perpetuou. Pode-se certamente censurar seus seguidores por no terem apreendido mais cedo a questo ecolgica, dado que ela forneceu mais uma crtica arrasadora do capitalismo e confirmou o vigor do mtodo de Marx. Se os marxistas tivessem encarado honestamente a evidncia ecolgica, claro que teriam sido forados a concluir que as sociedades socialistas no agiram muito melhor, uma vez que o impacto ecolgico nessas sociedades diminudo unicamente pelo fato de terem um consumo inferior (que, no obstante, esto tentando aumentar). O conhecimento ecolgico sutil e dificilmente pode ser usado como base para o ativismo social, uma vez que as outras espcies sejam elas as baleias, as sequias ou os insetos no fornecem energias revolucionrias para que se mudem as instituies huma nas. Foi provavelmente por isso que os marxistas ignoraram por tanto tempo o "Marx ecolgico". Estudos recentes trouxeram luz algumas das sutilezas do pensamento organicista de Marx, mas elas no interessam maioria dos ativistas sociais, que preferem organizar-se em funo de questes mais simples. Talvez por isso Marx tenha declarado, no final de sua vida: "No sou marxista"44. Marx, tal como Freud, teve uma longa e rica vida intelectual, repleta de insights criativos que modelaram decisivamente nossa poca. Sua crtica social inspirou milhes de revolucionrios no mundo inteiro, e a anlise econmica marxista r espeitada pelos acadmicos tanto no mundo socialista como na maioria dos pases europeus, e tambm no Canad, no Japo e na frica de fato, virtualmente no mundo todo, exceto nos Estados Unidos. O pensamento de Marx suscetvel de uma vasta gama de interpretaes e por isso continua fascinando os estudiosos. De especial interesse para a nossa anlise a relao da crtica marxista com a estrutura reducionista da cincia do seu tempo. Tal como a maioria dos pensadores do sculo XIX, Marx estava muito preocupado em ser cientfico, e usava constantemente o termo "cientfico" na descrio de sua abordagem crtica. Assim, ele tentou freqentemente formular suas teorias na linguagem cartesiana e newtoniana. No obstante, sua ampla viso dos fenmenos sociai permitiu-lhe transcender a estrutura s cartesiana em muitos aspectos significativos. Marx no adotou a postura clssica do ob servador objetivo; na verdade, ele enfatizou com veemncia seu papel de participante, ao afirmar que sua anlise social era inseparvel da crtica social. Em sua crtica, ele foi muito alm das questes sociais e nos legou, com freqncia, profundos insights huma -nsticos, como, por exemplo, em sua anlise do conceito de aliena o45. Finalmente, embora Marx argumentasse amide em favor do determinismo tecnolgico, o que tornava sua teoria mais aceitvel como cincia, ele tambm expressou profunda compreenso intui iva da inter-relao t de todos os fenmenos, vendo a sociedade como um todo orgnico no qual ideologia e tecnologia eram igualmente importantes. Em meados do sculo XIX, a economia poltica clssica ramificou-se em duas vastas correntes. De um lado, estavam os reformadores: os utopistas, os marxistas e a minoria de economistas clssicos que seguiam John Stuart Mill. Do outro lado, estavam os economistas neoclssicos, que se concentraram no processo econmico nuclear e desenvolveram a escola da economia matemtica. Alguns deles tentaram estabelecer frmulas objetivas para a maxi mizao do bem-estar, outros retiraram-se para uma matemtica cada vez mais abstrusa, a fim de escaparem s crticas devastadoras dos utopistas e dos marxistas. Grande parte da economia matemtica era e dedicada ao estudo do "mecanismo do mercado" com a ajuda de curvas de procura e oferta, se mpre expressas como funes de preos e baseadas em vrios pressupostos acerca do comportamento econmico, muitos deles

altamente irrealistas, no mundo de hoje. Por exemplo, a competio perfeita em mercados livres, tal como foi postulada por Adam Smith, pressuposta na maioria dos modelos. A essncia da abordagem pode ser ilustrada pelo grfico bsico de oferta -procura apresentado em todos os compndios de introduo economia (ver p. 202). A interpretao desse grfico baseia-se no pressuposto newtoniano de que os participantes de um mercado "gravitaro" automaticamente (e, claro, sem qualquer frico) para o preo de "equilbrio" dado pelo ponto de interseco entre as duas curvas. Enquanto os economistas matemticos aprimoravam seus modelos durante o final do sculo XIX e incio do sculo XX, a economia mundial avanava inexoravelmente para a pior depresso de sua histria, que abalou os alicerces do capitalismo e parecia coroborar todas r as previses de Marx. Contudo, aps a Grande Depresso, a roda da fortuna do capitalismo descreveu mais um giro, estimulada pelas intervenes sociais e econmicas dos governos. Essa poltica baseou-se na teoria de John Maynard Keynes, que teve uma influncia decisiva sobre o pensamento econmico moderno. Keynes estava profundamente interessado no contexto social e poltico em sua totalidade, e via a teoria econmica como um instrumento de ao poltica. Desviou os chamados mtodos livres de valores da economia neoclssica a fim de os colocar a servio de pr opsitos e metas instrumentais, e, assim procedendo, Keynes tornou a economia novamente poltica, mas desta vez de uma nova maneira. Isso, claro, envolveu a renncia ao ideal do observador cientfico objetivo, o que os economistas neoclssicos estavam muito relutantes em fazer. Mas Keynes apaziguou seus temores de interferncia nas operaes compensatrias do sistema de mercado mos-trando-lhes que ele podia derivar suas intervenes polticas do mo delo neoclssico. Para tanto, demonstrou que os estados de equilbrio econmico eram "casos especiais", excees, e no a regra no mundo real.

Grfico de oferta-procura: a curva de oferta d o nmero de unidades de um produto colocado no mercado em funo do preo do produto quanto mais alto o preo, mais produtores sero atrados para produzir esse produto; a curva de procura mostra a de manda do produto em funo do seu preo quanto mais alto o preo, menor a demanda.

Para determinar a natureza das intervenes governamentais, Keynes passou a estu dar, no a micronvel, mas a macronvel as variveis econmicas como renda nacional, consumo total e investimento total, o volume total de emprego, etc. Mediante o estabelecimento de relaes simplificadas entre essas variveis, ele pde mostrar que elas eram suscetveis de mudanas a curto prazo e que podiam ser influenciadas por decises polticas apropriadas. Segundo Keynes, esses ciclos de flutuao da atividade econmica eram uma propriedade intrnseca das economias nacionais. Essa teoria estava em oposio ao pensamento econmico ortodoxo, que postulava o pleno emprego, mas Keynes defendeu sua heresia apelando para a experincia e sublinhando que era "uma notvel caracterstica do sistema econmico em que vivemos. . . estar ele sujeito a severas flutuaes no que se refere a produto e emprego" 46. No modelo keynesiano, o investimento adicional aumentar sempre o emprego e, portanto, o nvel total de renda, o que, por" sua vez, levar a uma maior demanda de bens de consumo. Desse modo, o investimento estimular o crescimento econmico e aumentar a riqueza nacional, que, finalmente, "escorrer aos poucos" para os pobres. Contudo, Keynes nunca disse que esse processo culminaria no pleno emprego, mas que apenas deslocar o sistema nessa direo ou emperrar em algum nvel de subemprego, ou at inverter sua marcha, dependendo de muitos pressupostos que no fazem parte do modelo keynesiano. Isso explica o papel fundamental da publicidade como um meio de as grandes companhias "administrarem" a demanda no mercado. Os consumidores no devem s continuar aumentando seus gastos; eles devem faz-lo de modo previsvel, para que o sistema funcione. Hoje, a teoria econmica clssica est quase irreconhecvel. Economistas de todas as escolas, com seus diferentes mtodos, criam ciclos de atividade econmica, os consumidores so forados a tornar-se investidores involuntrios e o mercado administrado por aes empresariais e governamentais, enquanto os tericos neoclssicos ainda invocam a mo invisvel. No sculo XX, o modelo keynesiano foi totalmente assimilado pela principal corrente do pensamento econmico. A maioria dos economistas manteve-se desinteressada do problema poltico do desemprego e, em vez disso, prosseguiu em suas tentativas de "afinar" a economia aplicando os remdios keynesianos de impresso de moeda, elevao ou reduo das taxas de juros, corte ou aumento de impostos, etc. Entretanto, esses mtodos ignoram a estrutura detalhada da economia e a natureza qualitativa de seus problemas, e, por conseguinte, so geralmente mal sucedidos. Na dcada de 70, as falhas da economia keynesiana tinham -se tornado evidentes. O modelo keynesiano hoje inadequado porque ignora muitos fatores que so fundamentais para a compreenso da situao econmica. Ele se concentra na economia interna, dissociando-a da rede econmica global e desprezando os acordos econmicos internacio nais; negligencia o esmagador poder poltico das empresas multina cionais, no d ateno s condies polticas e ignora os custos sociais e ambientais das atividades econmicas. No mximo, a abordagem keynesiana pode fornecer um conjunto de possveis roteiros, mas no pode formular previses especficas. Tal como ocorre com a maior parte do pensamento econmico cartesiano, ela durou mais do que sua utilidade justifica. A economia contempornea um coquetel de conceitos, teorias e modelos provenientes de vrias pocas da histria econmica. As principais escolas de pensamento que surgiram so a escola marxista e a de economia poltica "mista", verso moderna da economia neoclssica, que usa tcnicas matemticas mais sofisticadas, mas que ainda se baseia em noes clssicas. No final da dcada de 30 e na de 40 foi proclamada uma nova "sntese neoclssica keynesiana", mas tal sntese, realmente, nunca aconteceu. Os economistas neoclssicos tomaram simplesmente as ferramentas keynesianas e en-xertaram-nas em seus prprios modelos, tentando manipular as chamadas foras de mercado enquanto ao mesmo tempo, de maneira esquizofrnica, retinham os velhos conceitos de equilbrio. Mais recentemente, um grupo muito heterogneo de economistas foi denominado coletivamente escola "ps-keynesiana". Os proponentes mais conservadores do pensamento

ps-keynesiano esto anunciando uma nova marca, a chamad economia de oferta, que a encontrou poderosos adeptos em Washington. Argumentam eles, basicamente, que depois do fracasso dos keynesianos para estimular a demanda sem aumentar a inflao, devia-se agora estimular a oferta, por exemplo, investindo mais em fbricas e automaoeeliminandocontrolesambientais"improdutivos".Essa abordagem manifestamente antiecolgica, passvel de resultar na rpida explorao de recursos naturais e, assim, fadada a agravar os nossos problemas. Outros ps-keynesianos comearam a analisar a estrutura da economia de um modo mais realista. Eles rejeitam o modelo de livre mercado e o conceito de Mo Invisvel, reconhecendo que a economia agora dominada por grandes e macias companhias e por rgos governamentais que, com freq ncia, cuidam de aliment-las. Mas a maioria dos ps-keynesianos ainda usam dadosexcessivamenteagregados,inadequadamentederivadosde microanlises; no cuidam de fixar limites ao conceito de crescimento; e parecem no ter uma viso clara das dimenses ecolgicas dos nossos problemas econmicos. Seus elaborados modelos quanti tativos descrevem segmentos fragmentados da atividade econmica; presume -se que esses segmentos possuem uma base emprica e representam apenas "fatos"; mas, na realidade, baseiam-se em conceitos neoclssicos tacitamente aceitos. Todos esses modelos e teorias marxistas e no-marxistas ainda esto profundamente enraizados no paradigma cartesiano e, por conseguinte, so inadequados para descrever o sistema econmico global de hoje, estreitamente interligado e em contnua mudana. No nada fcil para os no-iniciados compreender a linguagem abstrata e tcnica da economia moderna, mas, uma vez dominada, tornam-se rapidamente evidentes as principais falhas do pensamentoeconmico contemporneo. Uma das caractersticas predominantes das economias de hoje, tanto a capitalista quanto a comunista, a obsesso com o crescimento. O crescimento econmico e tecnolgico considerado essencial por virtualmente todos os economistas e polticos, embora nesta altura dos acontecimentos j devesse estar bastante claro que a expanso ilimitada num meio ambiente finito s pode levar ao desastre. A crena na necessidade de crescimento contnuo uma conseqncia da excessiva nfase dada aos valores yang expanso, auto-afirmao, competio e est relacionada com as noes newtonianas de espao e tempo absolutos e infinitos. um reflexo do pensamento linear, da crena errnea em que, se algo bo para m um indivduo ou um grupo, ento, quanto mais desse algo houver melhor ser. A abordagem competitiva e auto-afirmativa da atividade econmica parte do legado do individualismo atomstico de John Locke; na Amrica, ela era vital para o pequeno grup dos o primeiros colonos e exploradores, mas agora se tornou prejudicial, incapaz de lidar com a intricada teia de relaes sociais e ecolgicas caracterstica das economias industriais maduras. O credo predominante no governo e nos negcios ainda que o bem comum ser maximizado se todos os indivduos, grupos e instituies maximizarem sua prpria riqueza material o que bom para a General Motors bom para os Estados Unidos. O todo identificado com a soma de suas partes, e ignora-se o fato de que ele pode ser mais ou menos do que essa soma, dependendo da interferncia mtua entre as partes. As conseqncias dessa falcia reducionista esto se tornando agora dolorosamente perceptveis, na medida em que as foras econmicas cada vez mais se entrechocam, dilaceram o tecido social e arruinam o meio ambiente natural. A obsesso global com o crescimento resultou numa notvel semelhana entre as economias capitalista e comunista. Os dois representantes supremos desses sistemas de valores supostamente antagnicos, os Estados Unidos e a Unio Sovitica, deixaram de parecer assim to diferentes. Ambos esto dedicados ao crescimento industrial e tecnologia pesada, com um controle cada vez mais centralizado e burocrtico, seja por parte do Estado seja pela s empresas multinacionais pretensamente "privadas". A luta universal pelo crescimento e pela expanso tornou-se mais forte do que todas as outras ideologias; para usar uma idia de Marx, tornou-se o pio do povo.

Num certo sentido, a crena comum no crescimento justifica-se porque ele uma caracterstica essencial da vida. Mulheres e homens sabem disso desde os tempos antigos, como podemos ver pelos termos usados na Antigidade para descrever a reali ade. Tanto a palavra grega d physis a raiz dos termos modernos fsica, fisiologia e fsico (a antiga designao de mdico) como brahman, do snscrito, que denotam a natureza essencial de todas as coisas, derivam da mesma raiz indo-europia bheu, "crescer". Com efeito, evoluo, mudana e crescimento parecem ser aspectos essenciais da realidade. O que h de errado nas atuais noes de crescimento econmico e tecnolgico, entretanto, a ausncia de qualquer limitao. Acreditase comumente que todo crescimento bom, sem se reconhecer que, num meio ambient e finito, tem que existir um equilbrio dinmico entre crescimento e declnio. Enquanto algumas coisas tm de crescer, outras tm de diminuir, para que seus elementos constituintes possam ser liberados e reciclados. Grandes setores do pensamento econmico atual baseiam-se na noo de crescimento nodiferenciado. A idia de que o crescimento pode ser um obstculo, de que pode ser pernicioso ou patolgico, nem sequer chega a ser cogitada. Portanto, necessitamos urgentemente de uma diferenciao e de uma limitao do conceito de crescimento. Ao invs de incrementar a produo e o consumo no setor privado, o crescimento ter que ser canalizado para reas do servio pblico tais como transporte, educao e assis tncia sade. E essa mudana ter que ser acompanhada de outra, fundamental: a preocupao com a aquisio material deve se voltar para o crescimento e o desenvolvimento interiores. H trs dimenses do crescimento que esto intimamente interligadas na grande maioria das sociedades industriais. So elas: a dimenso econmica, a tecnolgica e a institucional. O crescimento econmico contnuo aceito como um dogma pela maioria dos economistas, quando supem, de acordo com o pensamento de Keynes, ser esse o nico caminho para assegurar s classes pobres que "escorra um fio" de riqueza material em seu benefcio. Est provado h muito tempo que tal modelo de crescimento contnuo irrealista. Taxas elevadas de crescimento concorrem muito pouco para aliviar problemas sociais e humanos urgentes; em muitos pases foram acompanhadas por um desemprego crescente e uma deteriorao geral das condies sociais47. Entretanto, economistas e polticos ainda insistem na importncia do crescimento econmico. Assim, Nelson Rockefeller afirmou em 1976, numa reunio do Clube de Roma: "Mais crescimento essencial para que todos tenham oportunidade de melhorar sua qualidade de vida"48. Rockefeller no se referia, evidentemente, qualidade de vida, mas ao chamado padro de vida, que equiparado ao consumo ma terial. Os fabricantes gastam verbas enormes em publicidade a fim de que seja mantido um padro de consumo competitivo; as sim, muitos dos artigos consumidos so desnecessrios, suprfluos e, com freqncia, manifestamente nocivos. O preo que pagamos por esse excessivo hbito cultural a contnua degradao da real qualidade de vida o ar que respiramos, o alimento que comemos, o meio ambiente onde vivemos e as relaes sociais que constituem a tessitura de nossas vidas. Esses custos de superconsumo perdulrio j foram bem documentados h muitas dcadas, e con tinuaram aumentando 49. A mais grave conseqncia do contnuo crescimento econmi o o esgotamento dos recursos c naturais do planeta. O ritmo desse esgotamento foi previsto com preciso matemtica no incio da dcada de 50 pelo gelogo M. King Hubbert, que tentou apre sentar sua hiptese ao presidente John Kennedy e aos outros presidentes americanos, mas foi geralmente considerado um excntrico. Nesse meio tempo, a histria confirmou as predies de Hubbe rt nos mnimos detalhes, e ele vem ultimamente recebendo numerosos prmios. As estimativas e clculos de Hubbert mostram que as curvas de produo/esgotamento para todos os recursos naturais no-re-novveis tm a forma de um sino, e no diferem muito das curvas que representam a ascenso e a queda de outras civilizaes 50. Primeiro, aumentam aos poucos, depois sobem rapidamente, atingem um pico, declinam abruptamente e, por fim, cessam. Assim, Hubbert previu que a produo de petrleo e de gs natural n Estados os Unidos atingiria o auge na dcada de 70, o que de fato ocorreu, e depois comearia a descida,

que hoje prossegue. O mesmo grfico prev que a produo mundial de petrleo atingir seu ponto mais alto na dcada de 90, e a produo mundial de carv durante o sculo XXI. O o aspecto importante dessas curvas que elas descrevem o esgotamento de cada recurso natural, desde o carvo, o petrleo e o gs natural at as reservas met licas, florestais e pisccolas, e mesmo o oxignio e o oznio. Poderemos encontrar alternativas para a produo de energia derivada de combustveis fsseis, mas isso no sustar o esgotamento de nossos outros recursos. Se mantivermos os modelos atuais de cres cimento no-diferenciado, no tardaremos a exaurir as reservas de metais, alimentos, oxignio e oznio, que so cruciais para nossa sobrevivncia. Para moderar o rpido esgotamento de nossos recursos naturais, temos que abandonar a idia de crescimento econmico contnuo e, ao mesmo tempo, controlar o aumento mundial de populao. Os perigos dessa "exploso demogrfica" so hoje re conhecidos por todos, mas as opinies sobre como conseguir esse "crescimento populacional zero" variam muito, com propostas de mtodos que vo da educao e do planejamento familiar volunt at a rio coero por meios legais ou pela fora. A maioria dessas propostas baseia -se na viso do problema como fenmeno puramente biolgico, relacionado apenas com a fertilidade e a contra-cepo. Mas existem hoje provas concludentes, coligidas por de -mgrafos no mundo inteiro, de que o crescimento populacional igualmente afetado, se no mais, por poderosos fatores sociais. Essa pesquisa mostra que a taxa de crescimento afetada pela complexa interao de foras biolgicas, sociais e psicolgicas51. Os demgrafos descobriram que um dado significativo a transio entre dois nveis de populaes estveis que so caractersticos de todos os pases ocidentais. Nas sociedades pr-modernas, as taxas de natalidade eram altas, mas as de mortalidade tambm o er m; a portanto, a populao permanecia estvel. Quando as condies de vida melhoraram com o advento da Revoluo Industrial, as taxas de mortalidade comearam a cair, e, como as taxas de natalidade permaneceram altas, a populao aumentou rapidamente. Entr tanto, com a e melhoria contnua dos padres de vida, e com o declnio constante das taxas de morta lidade, as taxas de natalidade tambm comearam a declinar, reduzindo assim a taxa de crescimento da populao. A razo para esse declnio est sendo hoje observada em escala mundial. Atravs da interao de foras sociais e psicolgicas, a qualidade de vida a satisfao de necessidades materiais, um sentimento de bem-estar e a confiana no futuro torna-se uma poderosa e efetiva motivao para o controle do crescimento populacional. Existe, de fato, um nvel crtico de bem-estar que, como j se comprovou, leva a uma rpida reduo na taxa de natalidade e a uma aproximao do equilbrio populacional. As sociedades hu manas desenvolveram, portanto, um progresso auto-regulador, baseado em condies sociais, o qual resulta numa transio demogrfica de uma populao equilibrada, com elevadas taxas de natalidade e de mortalidade e um baixo padro de vida, para uma populao com um padro de vida superior, que maior mas tambm equilibrada, e na qual as taxas de natalidade e mortalidade so baixas. A atual crise populacional global devida ao rpido aumento de po pulao no Terceiro Mundo, e as consideraes acima apresentadas, em linhas gerais, mostram claramente que esse aumento continua porque as condies para a segunda fase da transio demogrfica no foram satisfeitas. Durante seu passado colonial, os pases do Terceiro Mundo conheceram uma melhoria nas condies de vida que foi suficiente para reduzir as taxas de mortalidade e, portanto, iniciar o crescimento populacional. Mas a elevao dos padres de vida no teve continuidade, porque a riqueza gerada nas colnias foi desviada para os pases desenvolvidos, onde ajudou sua popu lao a se tornar equilibrada. Esse processo continua ainda hoje, j que muitos pases do Terceiro Mundo permanecem colonizados do ponto de vista econmico. Essa explorao continua favorecendo a prosperidade dos colonizadores e impedindo que as populaes do Terceiro Mundo atin jam o padro de vida que permita uma reduo de suas taxas de crescimento populacional. A crise da populao mundial , portanto, um efeito imprevisto da explorao internacional, uma conseqncia da inter-relao fundamental do ecossistema global, em que toda a explorao finalmente retorna para acossar os exploradores. Desse modo fica evidenciado que o equilbrio ecolgico tambm requer justia social.

O modo mais eficiente de controlar o crescimento populacional ajudar os povos do Terceiro Mundo a alcanarem um nvel de bem-estar que os induza a limitar voluntariamente sua fertilidade. Isso exigir uma redistribuio global da riqueza; uma parcela da riqueza do mundo ter que ser devolvida aos pases que desempenharam um papel importante na sua produo. Um aspecto essencial do problema da populao, geralmente desconhecido, consiste em que o custo envolvido na tarefa de elevar os padres de vida de pases pobres a um nvel que logre convencer as pessoas de que no devem ter um nmero excessivo de fil os muito pequeno h quando comparado com a riqueza dos pases desen volvidos. Isso significa que existe riqueza suficiente para sustentar o mundo inteiro num nvel que leve a uma populao equilibrada 52. O problema que essa riqueza est desigualmente distribuda e grande parte dela desperdiada. Nos Estados Unidos, onde o consumo e o desperdcio excessivos converteramse num modo de vida, 5 por cento da populao do mundo consomem atualmente um tero de seus recursos, com um consumo de energia per capita que cerca do dobro do da maioria dos pases europeus. Simultaneamente, as frustraes criadas e alimentadas por doses macias de publicidade, combinadas com a injustia social dentro da nao, contribuem para uma criminalidade e uma violncia crescentes, alm de outras patologias sociais. Esse triste estado de coisas bem ilustrado pelo contedo esquizofrnico das revistas semanais. Metade de suas pginas esto cheias de histrias sombrias acerca de crimes violentos, desastre econmico, tenso poltica internacional e a corrida em direo destruio global, enquanto a outra metade retrata gente feliz e despreocupada atravs de maos de cigarros, garrafas de be bidas alcolicas e refulgentes carros novos. A publicidade na televiso influencia o contedo e a forma de todos os programas, incluindo os "shows de notcias", e usa o tremendo poder sugestivo desse veculo ligado durante seis horas e meia dirias pela famlia americana mdia para modelar as imagens das pessoas, distorcer nestas o se ntido de realidade e determinar suas opinies, seus gostos e seu comportamento53. A finalidade exclusiva dessa prtica perigosa condicionar a audincia a comprar os produtos anunciados antes, depois e durante cada programa. O crescimento econmico, em nossa cultura, est inextricavelmente ligado ao crescimento tecnolgico. Indivduos e instituies so hipnotizados pelas maravilhas da tecnologia moderna e passam a acreditar que para todo e qualquer problema h uma soluo tecnolgica. Quer o problema seja de natureza poltica, psicolgica ou ecolgica, a primeira reao, que surge quase automaticamente, abord-lo aplicando ou desenvolvendo alguma nova tecnologia. Ao consumo exagerado de energia contrape -se a energia nuclear, a falta de viso poltica compensada pela fabricao de mais bombas e msseis, e o envenenamento do meio ambiente natural remediado pelo desenvolvimento de tecnologias especiais que, por seu turno, afetam o meio ambiente de forma ainda ignorada. Ao procurarmos solues tecnolgicas para todos os problemas, limitamo-nos usualmente a transferi-los de um ponto para outro no ecossistema global, e, com muita freqncia, os efeitos colaterais da "soluo" so mais perniciosos do que o problema original. A manifestao suprema de nossa obsesso pela alta tecnologia a fantasia amplamente alimentada de que nossos problemas atuais podem ser resolvidos pela criao de habitais artificiais no espao exterior. No excluo a possibilidade de que tais colnias espaciais possam vir a ser construdas um dia, se bem que, pelo que tenho visto dos planos existentes e da mentalidade que os inspira, eu certamente no gostaria de viver l. Entretanto, a falcia bsica dessa idia no tecnolgica; a crena ingnua de que a tecno logia espacial pode resolver a crise social e cultural neste planeta. O crescimento tecnolgico considerado tanto a soluo final para os nossos problemas como o fator determinante de nosso estilo de vida, de nossas organizaes sociais e de nosso sistema de valores. Tal "determinismo tecnolgico" parece ser uma conseqncia do elevado status da cincia em nossa vida pblica em comparao com a filosofia, a arte ou a religio e do fato de os cientistas terem geralmente fracassado no trato com valores huma nos de um modo significativo. Isso levou a maioria das pessoas a acreditar que a tecnologia determina a natureza de nosso sistema de valores e de nossas relaes sociais, em vez de

reconhecer que justamente o inverso; que nossos valores e relaes sociais deter inam a m natureza de nossa tecnologia. A conscincia masculina, yang, que domina nossa cultura encontrou sua plena satisfao no s na cincia pesada, mas tambm na tecnologia dela derivada. Essa tecnologia no holstica, mas fragmentada, propensa manipulao e ao controle e no cooperao, mais auto-afirmativa do que integrativa, e mais adequada administrao centralizada do que aplicao regional por indivduos e pequenos grupos. Em conseqncia disso, essa tecnologia tornou-se profundamente antiecolgica, anti-social, mrbida e desumana. A manifestao mais perigosa da tecnologia pesada, machista, a expanso das armas 54 nucleares, no mais dispendioso boom militar de toda a histria . Mediante a lavagem cerebral do pblico norte-americano e o controle efetivo de seus representantes, o complexo militar industrial conseguiu extrair recursos cada vez maiores para a defesa, que so usados nos projetos de armas a serem empregadas numa guerra "cientfica" daqui a dez ou vinte anos. Um tero ou mesmo a metade dos cientistas e engenheiros norte-americanos trabalham para os militares, usando toda a sua imaginao e criatividade para inventar meios cada vez mais sofisticados de destruio total sistemas de comunicao por laser, feixes de partculas e 55 outras tecnologias complexas para a guerra computadorizada no es pao exterior . impressionante que todos esses esforos se concentrem ex clusivamente no hardware, no equipamento fsico. Os problemas de defesa dos Estados Unidos, como todos os o utros, so considerados, simplesmente, problemas de tecnologia pesada. A importncia da pesquisa psicolgica, social e comportamental para no citar a filosofia ou a poesia jamais mencionada. Alm disso, a questo da segurana nacional analisada pr edominantemente em termos de "blocos de poder", "ao e reao", "vazio poltico" e outras noes newtonianas semelhantes. Os efeitos do excessivo uso militar da tecnologia pesada so anlogos aos que se verificam na economia civil. A complexidade de nossos sistemas industriais e tecnolgicos atingiu agora um ponto em que muitos desses sistemas j no podem ser modelados ou ad ministrados. Avarias e acidentes ocorrem com freqncia crescente, custos sociais e ambientais imprevistos so continuamente gerados, e consome-se mais tempo mantendo e regulando o sistema do que fornecendo bens e servios teis. Tais empreendimentos so, poranto, altamente t inflacionrios, e seus efeitos somam-se queles que afetam nossa sade fsica e mental. Assim, est ficando cada vez mais evidente, como assinalou Henderson, que poderemos atingir os limites sociais, psicolgicos e conceituais do crescimento antes mesmo de serem 56 alcanados os limites fsicos . O que necessitamos, pois, de uma redefinio da natureza da tecnologia, uma mudana de sua direo e uma reavaliao do seu sistema subjacente de valores. Se a tecnologia for entendida na mais ampla acepo do termo como a aplicao do conhecimento humano soluo de problemas prticos , torna-se evidente que nossa ateno foi excessivamente concentrada nas tecnologias pesadas, complexas e consumidoras de recursos; mas que devemos agora voltar-nos para tecnologias brandas que promovam a resoluo de conflitos, os acordos sociais, a cooperao, a reciclagem e a redis -tribuio da riqueza, etc. Schumacher salientou, em seu livro Small is beautiful* que necessitamos de uma "tecnologia com rosto humano" 57 . * O negcio ser pequeno. (N. do T.) O terceiro aspecto do crescimento no-diferenciado, que inseparvel do crescimento econmico e tecnolgico, o crescimento de instituies desde pequenas empresas e sociedades annimas at universidades, igrejas, cidades, governos e naes. Seja qual for a finalidade original da instituio, seu crescimento alm de um certo porte desvirtua invariavelmente essa finalidade, ao fazer da autopreservao e da continuada expanso da instituio sua meta suprema. Ao mesmo tempo, as pessoas que pertencem instituio e as que tm de lidar com ela sentem-se cada vez mais alienadas e despersonalizadas, enquanto

famlias, bairros e outras organizaes sociais em pequena escala so ameaados e freqentemente destrudos pela dominao e a explorao institucional58. Uma das mais perigosas manifestaes do crescimento institu cional nos dias de hoje a relativa s grandes empresas. As maiores delas transcenderam as fronteiras nacionais e tornaram-se agora importantes atores no palco global. O ativo desses gigantes multinacionais excede o Produto Nacional Bruto da maioria das naes; seu po derio econmico e poltico ultrapassa o de muitos governos nacionais, ameaando as soberanias nacionais e a estabilidade monetria mundial. Na maioria dos pases do mundo ocidental e es pecialmente nos Estados Unidos, o poder das grandes empresas impregna virtualmente todas as facetas da vida pblica. Elas controlam o processo legislativo, distorcem a informao transmitida ao pblico atravs dos meios de comunicao de massa e determi am, em grau significativo, o n funcionamento do nosso sistema educacional e a direo da pesquisa acadmica. Os lderes das grandes companhias so preeminentes nos conselhos diretores de instituies acadmicas e fundaes, onde inevitavelmente usam sua influncia para perpetuar um sistema de valores compatvel com os interesses de suas empresas59. A natureza das grandes companhias profundamente desumana. Competio, coero e explorao constituem aspectos essenciais de suas atividades, que so motivadas pelo desejo de expanso ilimitada. A idia de crescimento contnuo est na base da estrutura das grandes empresas. Por exemplo, os executivos que deliberadamente deixam de aproveitar uma oportunidade para aumentar os lucros da companhia em que trabalham, seja qual for a razo que aleguem, so passveis de ao judicial. Assim, a maximizao de lucros a meta final, com excluso de todas as outras consideraes. Os executivos tm que deixar para trs seu lado humano ao comparecerem s reunies do conselho de administrao. No se espera que eles mostrem quaisquer sentimentos ou expressem quaisquer mgoas; eles nunca podem dizer "Lamento muito" ou "Cometemos um erro". Pelo contrrio, falam de coero, controle e manipulao. As grandes companhias, assim que ultrapassam uma certa di enso, trabalham mais como m mquinas do que como instituies humanas. Entretanto, no existem leis, nacionais ou internacionais, que enfrentem com eficcia essas corporaes gigantescas. O cres cimento do poder das grandes companhias sobrepujou o desenvol imento de uma apropriada estrutura v legal. Leis feitas para homens so aplicadas s grandes empresas, que perderam toda a semelhana com seres humanos. Os conceitos de propriedade privada e iniciativa privada passaram a confundir-se com os de propriedade conjunta e capitalismo do Estado, e o "discurso comercial" est agora protegido pela Primeira Emenda. Por outro lado, essas instituies no assumem responsabilidades como indivduos, pois esto organizadas de modo que nenhum dos seus executivos possa ser plenamente responsabilizado pelas ativid ades da companhia. Muitos lderes das grandes companhias, de fato, acreditam que elas so isentas de valores e podem funcionar margem de qualquer ordem moral ou tica. Essa perigosa noo foi expressa com extrema franqueza por Walter Wriston, presidente do Citibank, o segundo maior banco do mundo. Numa entrevista recente, Wriston fez este frio comentrio: "Os valores esto confusos. (...) Agora, as universidades tm dormitrios mistos, os homens vivem num andar e as mulheres no piso seguinte, e todos ficam debatendo se a General Motors est sendo honesta ou no. (...) Acredito que no existem valores ins titucionais, somente valores pessoais"60. medida que as companhias multinacionais intensificam sua busca global de recursos naturais, mo-de-obra barata e novos mercados, os desastres ambientais e as tenses sociais criadas por sua obsesso com o crescimento ilimitado tornam -se cada vez mais evidentes. Milhares de pequenas firmas so expulsas do mercado devido ao poder das grandes companhias, que obtm subsdios federais para sua tecnologia complexa, absorvem vultosos capitais e consomem os recursos disponveis. Ao mesmo tempo, necessitamos de servios que exigem qualificaes mais simples, como carpintaria, servios de encanamento, alfaiataria e todos os tipos de trabalhos de conserto e manuteno que tm sido socialmente des valorizados e seriamente negligenciados, embora continuem vitais. Em vez de recuperarem a auto-suficincia mediante a mudana de ocupaes e o exerccio de suas habilitaes

profissionais, os trabalhadores, em sua maioria, permanecem totalmente dependentes das grandes organizaes; e, em perodos de crise econmica, eles no vem outra alternativa seno apelar para o cheque do seguro -desemprego e aceitar passivamente que a situ ao est alm de seu controle. Se as conseqncias do poder das grandes companhias so no civas nos pases industrializados, elas so francamente desastrosas no Terceiro Mundo. Nesses pases, onde no existem restries legais, a explorao do povo e de suas riquezas naturais atingiu propores extremas. Com a ajuda da habilidosa manipulao dos meios de comunicao de massa, enfatizando a natureza "cientfica" de seus empreendimentos, e freqentemente com o total apoio do governo norte-americano, as companhias multinacionais extraem implacavelmente os recursos naturais do Terceiro Mundo. Para tanto, elas usam amide uma tecnologia poluente e socialmente desinte-gradora, causando assim desastres ambientais e instalando o caos poltico. Abusam do solo e dos recursos agrrios dos pases do Terceiro Mundo a fim de produzirem safras altamente lucrativas para exportao, em vez de alimentos para as populaes locais, e promovem hbitos nocivos de consumo, inclusive a venda de produtos to extremamente perigosos que foram proibidos por lei nos Estados Unidos. As numerosas histrias de horror sobre o comportamento das multinacionais no Terceiro Mundo, que comearam a ser divulgadas em anos recentes, mostram convincentemente que o respeito pelo povo, pela natureza e pela vida no faz parte da mentalidade dessas grandes companhias. Pelo contrrio, o crime empresarial em grande escala hoje a mais divulgada e a menos punida das atividades criminosas61. Muitas das grandes companhias so hoje instituies obsoletas que movimentam grandes capitais, mobilizam administradores e recursos, mas so incapazes de adaptar seu funcionamento s novas necessidades. Um exemplo bem conhecido o da indstria automo bilstica, que incapaz de se ajustar ao fato de que as limitaes globais de energia e recursos nos foraro a reestruturar drasticamente nosso sistema de locomoo, passando a utilizar o transporte de massa e carros menores, mais eficientes e mais durveis. Ana logamente, as companhias de servios pblicos requerem o consumo sempre crescente de eletricidade a fim de justificar sua expanso. Assim, desencadearam uma vigorosa campanha a favor da energia nuclear, em vez de promoverem a tecnologia solar em pequena es cala, descentralizada, que a nica capaz de adequar o meio ambiente nossa sobrevivncia. Embora essas companhias gigantescas estejam, com freqncia, beira da falncia, elas ainda possuem poder poltico suficiente para persuadir o governo a tir -las de apuros com o dinheiro dos contribuintes. O argumento delas , invariavelmente, que seus esforos so motivados pela necessidade de preservao dos empregos, em bora esteja claramente demonstrado que as pequenas e mdias em presas, com o uso intensivo de mo-de-obra, criam mais empregos e geram custos sociais e ambientais muito menores62. Necessitamos sempre de algumas operaes em grande escala, mas muitas das companhias gigantes, dependentes de meios de produo com elevado consumo de energia e de recursos naturais para fornecer artigos de pouca utilidade, tm que ser remodeladas ou desativadas. Com isso, liberaro capital, recursos e engenho humano capazes de construir uma economia sustentvel e de desenvolver tecnologias alternativas. A questo da escala de que Schumacher foi pioneiro com o slogan " negcio ser O pequeno" desempenhar um papel crucial na reavaliao de nosso sistema econmico e de nossa tecnologia. A obsesso universal pelo crescimento tem sido acompa nhada de uma idolatria do gigantismo, da "coisa descomunal", como disse Theodore Roszak 63. O tamanho, evidentemente, relativo, e as pequenas estruturas nem sempre so melhores do que as grandes. Em nosso mundo moderno precisamos de ambas, e nossa tarefa ser conseguir um equilbrio entre as duas. O crescimento ter que ser limitado e a noo de escala desempenhar um papel crucial na reestruturao de nossa sociedade. A limitao do crescimento e a integrao da noo de escala no pensamento econmico provocar uma reviso profunda da estrutura conceituai bsica da economia. Muitos modelos econmicos que hoje se supe tacitamente serem inevitveis tero que ser mudados; toda a atividade

econmica ter que ser estudada no contexto do ecossistema global; a maioria dos conceitos usados na teoria econmica corrente tero que ser ampliados, modificados ou abandonados. A tendncia dos economistas congelar arbitrariamente a economia em sua atual estrutura institucional, em vez de a considerar um sistema em constante evoluo que gera continua mente mudanas de modelos. Aprender essa evoluo dinmica da economia extremamente importante, porque mostra que estratgias que so aceitveis num determinado estgio tornam-se totalmente inadequadas em outro. Muitos dos nossos atuais problemas decorrem do fato de que exageramos em nossos empreendimentos tecnolgicos e no planejamento econmico. Como Hazel Henderson gosta de dizer, atingimos um ponto em que "nada fracassa mais do que o xito". As nossas estruturas econmicas e institucionais so como dinossauros: incapazes de se adaptar s mudanas ambientais e, portanto, condenadas extino. A economia mundial de hoje baseia-se em configuraes ultrapassadas de poder, perpetuando estruturas de classe e distribuio desigual da riqueza dentro das economias nacionais, assim como a explorao dos pases do Terceiro Mundo pelas naes ricas e industrializadas. Essas realidades sociais so largamente ignoradas pelos economistas, que tendem a evitar as questes morais e aceitam a atual distribuio da riqueza como um dado imutvel. Na maioria dos pases ocidentais, a riqueza econmica est altamente concen trada nas mos de um pequeno nmero de pessoas que pertencem "classe empresarial", por quem rigorosamente controlada, e sua renda provm, em grande parte, da propriedade64. Nos Estados Unido 76 s, por cento de todas as aes de sociedades annimas so detidos por apenas 1 por cento dos acionistas, enquanto, na base, 50 por cento das pessoas detm somente 8 por cento da riqueza nacional65. Paul Samuelson ilustra essa distribuio assimtrica da riqueza, em seu conhecido compndio Economics, com uma analogia grfica: "Se fizssemos hoje uma pirmide de renda com cubos de jogos infantis de armar, em que cada camada representasse 1 000 dlares de renda, o pico estaria muito acima da Torre Eiffel, m quase todos ns as estaramos a um metro do cho" 66. Essa desiguald ade social no um acidente; ela est encravada na prpria estrutura de nosso sistema econmico e perpetuada pela nfase que damos s tecnologias que exigem elevado consumo de capital A necessidade de explorao . contnua para o crescimento da economia norte-americana foi assinalada sem rodeios pelo Wall Street Journal num editorial intitulado "Crescimento e tica"; nele insiste-se em que os Estados Unidos teriam que escolher entre crescimento e maior igualdade, uma vez que a manuteno da desigualdade necessria acumulao de capital67. A distribuio gritantemente desigual da riqueza e da renda nos pases industrializados tem paralelo nos modelos semelhantes de m distribuio en os pases desenvolvidos e o tre Terceiro Mundo. Os programas de ajuda econmica e tecnolgica aos pases do Terceiro Mundo so freqentemente usados por companhias multi acionais para explorar a mo-den obra e os recursos naturais desses pases, e para encher os bolsos de uma elite pequena e corrupta. o que diz a cnica frase: "A ajuda econmica consiste em tirar dinheiro das pessoas pobres dos pases ricos e d-lo s pessoas ricas dos pases pobres". O resultado dessas prticas a perpetuao de um "equilbrio de pobreza" no Terceiro Mundo, onde a vida das pessoas no ultrapassa o nvel de subsistncia68. O hbito de evitar as questes sociais na teoria econmica est intimamente relacionado com a impressionante incapacidade dos economistas de adotarem uma perspectiva ecolgica. O debate entre ecologistas e economistas j se desenrola h duas dcadas, e vem mostrando claramente que o pensamento econmico contemporneo substancial e inerentemente antiecolgico69. Os economistas desprezam a interdependncia social e ecolgica e tratam todos os bens igualmente, sem considerar as inmeras formas como esses bens se relacionam com o resto do mundo quer sejam fabricados pelo homem ou naturais, renovveis ou no, e assim por diante. Dez dlares de carvo so iguais a dez dlares de po, de transporte,sapatos ou educao. O nico critrio para determinar o valor relativo desses bens e servios o seu valor no mercado monetrio: todos os valores so reduzidos ao critrio nico de produo de lucro privado.

Como a estrutura conceituai da economia inadequada para explicar os custos sociais e ambientais gerados por toda a atividade econmica, os economistas tendem a ignorar esses custos, rotulan-do-os de variveis "externas" que no se ajustam a seus modelos te ricos. E como a maioria dos economistas so empregados por grupos de interesses privados para preparar anlises de custo/lucro que so, na maior parte dos casos, fortemente inclinadas a favor dos programas de seus empregadores, existem pouqussimos dados sobre "externalidades", mesmo aquelas que so facilmente quantificveis. Os economistas das grandes companhias tratam no s o ar, a gua e vrios reservatrios do ecossistema como mercadorias livres, mas tambm a delicada teia de relaes sociais, que gravemente afetada pela contnua expanso econmica. Os lucros privados esto sendo gerados cada vez mais s custas do povo, causando a deteriorao do meio ambiente e da qualidade geral de vida. Henderson assinalou: "Eles nos falam de atraentes iguarias e roupas, mas esquecem-se de mencionar a perda de belos rios e lagos" 70. A incapacidade dos economistas para considerar as atividades econmicas em seu contexto ecolgico impede-os de entender alguns dos mais significativos problemas econmicos de nosso tempo, destacando-se entre eles a tenaz persistncia da inflao e do desemprego. A inflao no tem uma causa nica, podendo ser identificadas vrias e importantes fontes; mas a maioria dos economistas no consegue entender a inflao porque todas e ssas fontes envolvem variveis que foram excludas dos atuais modelos econmicos. muito freqente os economistas no levarem em conta o fato de que a riqueza se baseia em energia e recursos naturais, embora seja cada vez mais difcil ignorar tal fato. Quando a base de recursos declina, as matrias-primas e a energia devem ser extradas de reservas cada vez mais degradadas e inacessveis; e, por conseguinte, mais e mais capital necessrio ao processo de extrao. Portanto, o inevitvel declnio dos recursos naturais, obedecendo s conhecidas curvas em forma de sino, acompanhado por uma inexorvel elevao exponencial do preo dos recursos e da energia, e isso se torna uma das principais foras propulsoras da inflao. A excessiva dependncia de energia de recursos naturais por parte de nossa economia refletese no fato de ela assentar no uso intensivo de capital e no no uso intensivo de trabalho. O capital representa um potencial para o trabalho, extrado da passada explo rao dos recursos naturais. medida que estes diminuem, o prprio capital vai se tornando um recurso muito escasso. Apesar disso, e em virtude de uma noo estreita de produtividade, verifica-se uma forte tendncia para substituir o trabalho pelo capital, tanto na economia capitalista quanto na marxista. A comunidade dos negcios luta incessantemente pela obteno de crditos fiscais e por isenes de impostos para investimentos de capital, muitos dos quais levam reduo da oferta de emprego devido automao, ao usar uma tecnologia altamente complexa, como as caixas automticas em supermercados e os sistemas eletrnicos de transfern cias de fundos em bancos. Capital e trabalho produzem riqueza, mas uma economia assente no uso intensivo de capital tambm consumidora intensiva de recursos naturais e de energia e, portanto, altamente inflacionria. Um exemplo flagrante de tal empreendimento baseado no em prego intensivo de capital o sistema norte-americano de agricultura, o qual exerce seu impacto inflacionrio sobre a economia em muitos nveis. A produo obtida com a ajuda de mquinas, que requerem o uso intensivo de energia, sistemas de irrigao e a aplicao de doses macias de pesticidas e fertilizantes de origem petroqumica. Esses mtodos, alm de destrurem o equilbrio orgnico do solo e produzirem substncias qumicas txicas e venenosas em nossos alimentos, esto gerando cada vez menos rendimentos e, assim, fazem dos agricultores as primeiras vtimas da inflao. A indstria alimentcia converte depois os produtos agrcolas em alimentos superprocessados, superembalados e superdivulgados pela publicidade, transportados de uma ponta outra do pas a fim de serem vendidos em supermercados; tudo isso requer um excessivo consumo de energia e, portanto, alimenta a inflao. O mesmo acontece com a pecuria, que recebe apoio macio da indstria petroqumica, uma vez que exige cerca de dez vezes mais energia de combustvel fssil para produzir uma unidade de protena animal em relao a uma unidade de protena vege A maioria do cereal tal. produzido nos Estados Unidos no consumido por seres humanos, mas serve para alimentar

o gado, que depois consumido pelas pessoas. O resultado que a maioria dos ameri canos segue uma dieta no-balanceada, que leva freqentemente obesidade e doena, contribuindo assim para a inflao na assistncia sade. Modelos idnticos podem ser observados em todo o nosso sistema econmico. O investimento excessivo em capital, energia e recursos naturais sobrecarrega o meio ambiente, afeta nossa sade e uma causa importante da inflao. A economia convencional sustenta existir um mercado livre que se mantm naturalmente em equilbrio. Inflao e desemprego so considerados aberraes temporrias e interdependentes do estado de equilbrio, sendo uma o preo a pagar pela eliminao da outra. Contudo, na realidade de hoje, com as economias dominadas por gigantescas instituies e grupos de interesses, os modelos de equilbrio desse tipo j no so vlidos. A suposta alternncia entre inflao e desemprego expressa matematicamente pela chamada curva de Phillips um conceito abstrato e profundamente irrealista. Inflao e desemprego combinados, conhecidos como "estag-flao", passaram a ser uma caracterstica estrutural de todas as sociedades industriais comprometidas com o crescimento no -dife-renciado. Excessiva dependncia da energia e dos recursos naturais e excessivo investimento em capital, em vez de trabalho, so altamente inflacionrios e acarretam desemprego macio. De fato, o desemprego tornou-se uma caracterstica to intrnseca de nossa economia, que os economistas do governo falam agora de "pleno emprego" quando mais de 5 por cento da fora de trabalho esto desempregados. A segunda maior causa de inflao so os custos sociais sempre crescentes engendrados pelo crescimento no-diferenciado. Em suas tentativas de maximizao de seus lucros, indivduos, companhias e instituies procuram "externalizar" todos os custos sociais e ambientais; tentam exclu-los de seus prprios balancetes e empurr-los para diante, passando-os de uns para outros dentro do sistema, para o meio ambiente e para as geraes futuras. Gradual ente, m esses custos acumulam-se e manifestam-se como custos de aes judiciais, controle do crime, coordenao burocrtica, regulamentao federal, proteo ao consumidor, assistncia mdica, etc. Nenhuma dessas atividades acrescenta seja o que for produo real; todas elas contribuem significativamente para aumentar a inflao. Em vez de incorporar essas variveis sociais e ambientais importantssimas/ suas teorias, os economistas preferem trabalhar com modelos de/equilbrio, elegantes mas irrealistas, a maioria deles baseados na idia clssica de mercados livres, onde compradores e vendedores se encontram com igual poder e informao. Na maioria das sociedades industriais, as grandes companhias controlam a oferta de bens, criam demandas artificiais atravs da publicidade e tm uma influncia decisiva sobre as polticas nacionais. Um exemplo extremo disso s as o companhias petrolferas, que determinam a poltica energtica dos Estados Unidos em tal grau, que as decises cruciais no so tomadas no interesse nacional mas no interesse das companhias dominantes. Esse interesse empresarial, claro, nada tem a ver com o bem-estar dos cidados americanos, mas preocupa-se exclusivamente com os lucros das grandes empresas. John Swe-ringen, principal funcionrio executivo da Standard Oil of Indiana, deixou isso bem claro numa recente entrevista. Disse ele: "Ns noestamos no negcio energtico, mas sim usando o capital que nos foi confiado pelos nossos acionistas para lhes dar o mximo rendimento sobre o dinheiro que eles investiram na companhia"71. Gigantes como a Standard Oil dispem hoje de poder para determinar, em grande medida, no s a poltica energtica nacional, mas tambm os sistemas de transportes, a agricultura, a assistncia sade e muitos outros aspectos de nossa vida social e econmica. Os mer ados livres, equilibrados c pela oferta e procura, desapareceram h muito tempo; eles s existem nos compndios. Em nossa economia global, a idia keynesiana de que os ciclos flutuantes de atividade econmica podem ser eliminados atravs de uma poltica nacional adequada igualmente obsoleta. Entretanto, os economistas de hoje ainda se utilizam da tcnica keynesiana tradicional para inflacionar ou deflacionar a economia, criando desse modo oscilaes a curto prazo que obscurecem as realidades ecolgicas e sociais. Para lidar com fenmenos econmicos a partir de uma perspectiva ecolgica, os economistas tero necessariamente que rever seus conceitos bsicos de modo drstico. Ora, como a

maioria desses conceitos so estreitamente definidos e tm sido usados fora de seu contexto social e ecolgico, eles deixaram de ser apropriados para mapear as atividades econmicas em nosso mundo fundamentalmente interdependente. O Produto Nacional Bruto, por exemplo, mede supostamente a riqueza de uma nao, mas todas as ativida des econmicas associadas a valores monetrios so somadas indiscriminadamente para se obter o pnb, ao passo que todos os aspectos no-monetrios da economia so ignorados. Custos sociais, como os de acidentes, litgios e assistncia sade, so adicionados como contribuies positivas para o pnb; a educao ainda freqentemente tratada como uma despesa e no como um investimento, ao passo que o trabalho realizado em casa e os bens produzidos por esse trabalho domstico no so considerados. Embora a inadequa o de tal mtodo contbil seja hoje reconhecida de um modo geral, no se fez qualquer esforo srio para redefinir o pnb como medida efetiva de produo e riqueza. Analogamente, os conceitos de "eficincia", "produtividade" e "lucro" so usados num contexto to limitado que se tornaram inteiramente arbitrrios. A eficincia de uma companhia medida em termos de lucros, mas, como esses lucros esto sendo obtidos cada vez mais custa do povo, temos que perguntar: "Eficientes para quem?" Quando os economistas falam em eficincia, referem-se eficincia em nvel individual, da companhia, social ou em nvel do ecossistema? Um exemplo impressionante do uso altamente tendencioso da noo de eficincia o das companhias concessionrias de servios pblicos, as quais vm tentando persuadir-nos de que a energia nuclear a mais eficiente fonte energtica, desprezando completamente os enormes custos sociais e ambientais decorrentes da manipulao de material radiativo. Tal uso tendencioso do conceito de "eficincia" tpico da indstria energtica, que nos tem informado deliberadamente mal no s acerca dos custos sociais e ambientais, mas tambm das realidades polticas subentendidas no custo da energia. Tendo obtido subsdios macios para a tecnologia da energia convencional atravs de seu poder po ltico, as companhias de servios pblicos contornaram depois o problema declarando que a energia solar era ineficiente porque no poderia competir com outras fontes energticas no mercado "livre". So abundantes os exemplos desse gnero. O sistema norte -americano de lavoura, altamente mecanizado e subsidiado pelo petrleo, hoje o mais ineficiente do mundo quando medido em termos do montante de energia usada para uma dada produo de calorias; entretanto, a agroempresa, que est predominantemente nas mos da indstria petroqumica, obtm lucros gigantescos. De fato, todo o sistema industrial norte -americano, com seu uso gigantesco dos recursos do planeta para uma percentagem minscula de sua populao, deve ser considerado altamente ineficiente de um ponto de vista ecolgico global. O conceito de "produtividade", que tambm foi distorcido, est estreitamente relacionado com o de "eficincia". A produtividade usualmente definida como a produo por empregado/hora de trabalho. Para aumentar essa quantidade, os fabricantes tentam automatizar e mecanizar ao mximo o processo de produo. Contudo, ao faz-lo, aumentam o nmero de trabalhadores desempregados e reduzem sua produtividade a zero, onerando assim a folha de pagamentos do bem-estar social. Juntamente com a redefinio de "eficincia" e "produtividade", necessitaremos de uma reviso completa do conceito de "lucro". Os lucros privados so hoje obtidos, com demasiada freqncia, s custas da explorao social ou ambiental. Esses custos devem ser tot lmente a levados em conta, para que a noo de lucro passe a ser associada criao de riqueza real. Muitos dos bens produzidos e vendidos "lucrativamente" hoje em dia sero ento reconhecidos como suprfluos e forados a sair do mercado pela fixao de preos inaceitveis. Uma das razes pelas quais o conceito de "lucro" se tornou to distorcido a diviso artificial da economia em setores pblico e privado, o que levou os economistas a ignorar o vnculo entre lucros privados e custos pblicos. Os papis relativos dos setores pblico e privado no suprimento de bens e servios esto sendo hoje cada vez mais questionados, com um nmero crescente de pessoas se perguntando por que devemos aceitar a "necessidade" de indstrias de muitos milhes de dlares dedicadas a alimentos para cachorros, cosmticos, remdios e toda sorte de aparelhos que esbanjam energia, quando nos dito, ao mesmo tempo, que no

"dispomos de recursos" para dotar nossas cidades de servios sanitrios, proteo contra incndios e sistemas de transportes pblicos adequados. A reavaliao da economia no uma tarefa meramente inte lectual, mas dever envolver profundas mudanas em nosso sistema de valores. A prpria idia de riqueza, que central para a economia, est inextricavelmente ligada s expectativas, valores e estilos de vida humanos. Definir riqueza dentro de um contexto ecolgico significar transcender suas atuais conotaes de acumulao material e conferir-lhe o sentido mais amplo de enriquecimento humano. Tal noo de riqueza, somada de "lucro" e outros conceitos afins, no ser suscetvel de quantificao rigorosa e, assim, os economistas no podero continuar lidando com valores exclusivamente em termos monetrios. De fato, nossos atuais problemas econmicos tornam mais do que evidente que o dinheiro, por si s, j no pro porciona um adequado sistema de rastreamento n. Um importante aspecto da necessria reviso do nosso sistema de valores ser a redefinio de "trabalho"73. Em nossa sociedade, trabalho identificado com emprego; executado para um patro e por dinheiro; as atividades no-remuneradas no so consideradas trabalho. Por exemplo, no se atribui qualquer valor econmico ao trabalho executado por mulheres e homens no lar; entretanto, esse trabalho corresponde, em termos monetrios, a dois teros do montante total de salrios pagos por todas as grandes companhias dos Estados Unidos 74. Por outro lado, o trabalho remunerado deixou de ser acessvel a muitos que o querem. Estar desempregado acarreta um estigma social; as pessoas perdem status e o respeito prprio e alheio, quando so incapazes de conseguir trabalho. Ao mesmo tempo, aqueles que tm empregos vem-se freqentemente obrigados a executar trabalhos em que no sentem nenhuma satisfao, trabalhos que os deixam profundamente alienados e insatisfeitos. Como Marx claramente reconheceu, essa alienao deriva do fato de que os trabalhadores no detm os meios de produo, no so ouvidos acerca do uso que dado ao seu trabalho e no podem identificar-se de qualquer maneira significativa com o processo de produo. O moderno trabalhador industrial no se sente mais responsvel pelo seu trabalho, nem se orgulha dele. O resultado so produtos que mostram cada vez menos percia, qualidade artstica ou gosto. Assim, o trabalho tornou-se profundamente degradado; do ponto de vista do trabalhador, seu nico objetivo ganhar a vida, enquanto a finalidade exclusiva do empregador aumentar os lucros. A ausncia de responsabilidade e de satisfao, aliada ob teno do lucro como objetivo principal, criou uma situao em que a maior parte do trabalho executado hoje em dia antieconmico e injustificado. Como declarou expressivamente Theodore Roszak: "O trabalho que produz quinquilharias desnecessrias ou armas de guerra errado e esbanjador. O trabalho que se apoia em falsas necessidades ou apetites indesejveis errado e esbanjador. O trabalho que engana ou manipula, que explora ou degrada, er rado e esbanjador. O trabalho que fere o meio ambiente e torna o mundo feio errado e esbanjador. No h meio nenhum de redimir esse trabalho enriquecendo ou reestruturando-o, -o socializando-o ou nacionalizando-o, tornando-o "pequeno", ou descentralizado ou democrtico" 75. Este estado de coisas est em profundo contraste com as sociedades tradicionais em que mulheres e homens comuns se dedicavam a uma grande variedade de atividades agricultura, caa, pesca, tecelagem, confeco de roupas, construo, fabricao de louas e ferramentas, culinria, arte de curar , todas elas teis, dignas e proveitosas. Em nossa sociedade, a maioria das pessoas esto insatisfeitas com o trabalho que fazem e vem a recreao como o principal objetivo de suas vidas. Assim, o trabalho tornou -se o oposto do lazer, que servido por uma gigantesca indstria concentrada na produo de aparelhos que consomem recursos e energia jogos eletrnicos, barcos de corrida, trens e patins e que exorta as pessoas a um consumo cada vez mais esbanjador.

No que se refere ao status das diferentes espcies de trabalho, h uma interessante hierarquia em nossa cultura. O trabalho com status mais baixo tende a ser o mais "entrpico" *, isto , aquele em que a evidncia tangvel do esforo mais facilmente destruda. Trata -se do trabalho feito repetidamente, sem deixar um impacto duradouro preparar refeies que so imediatamente consumidas, varrer o cho das fbricas, que logo estar sujo de novo, cortar sebes e gramados que no param de crescer. Em nossa sociedade, como em todas as culturas industriais, s tarefas que envolvem um trabalho altamente entrpico servios domsticos, servios de reparaes e consertos, agricultura atribudo o mais baixo status, e so elas as atividades a que so destinados os mais baixossalrios, embora todas sejam essenciais nossa existncia cotidiana 76. Esses trabalhos so geralmente confiados a grupos minoritrios e a mulheres. Os trabalhos com status mais elevado envolvem tarefas que criam algo duradouro arranha-cus, avies supersnicos, foguetes espaciais, ogivas nucleares e todos os outros produtos de alta tecnologia. tambm concedido um status elevado a todo trabalho administrativo ligado alta tecnologia, por mais enfadonho que possa ser. * Entropia uma medida de desordem; ver captulo 2, p. 68. (N. do A.) Essa hierarquia de trabalho exatamente a inversa das tradies espirituais. A, o trabalho de elevada entropia altamente apreciado e desempenha um papel significativo no ritual cotidiano da prtica espiritual. Os monges budistas consideram a culinria, a jardinagem ou o asseio da casa parte de suas atividades meditativas, e os frades e freiras cristos tm uma longa tradio na agricultura, na enfermagem e em outros servios. Parece que o alto valor espiritual atribudo ao trabalho entrpico nessas tradies provm de uma profunda conscincia ecolgica. Executar um trabalho que tem de ser feito repetidamente ajuda -nos a reconhecer os ciclos naturais de crescimento e declnio, de nascimento e morte, e a adquirir, portanto, conscincia da ordem dinmica do universo. O trabalho "ordinrio", como o significado radical da palavra indica, est em harmonia com a ordem que percebemos no meio ambiente natural. Tal conscincia ecolgica perdeu-se em nossa cultura atual, onde o valor mais alto foi associado ao trabalho que cria algo "extraordinrio", algo fora da ordem natural. No surpreende que a maior parte desse trabalho altamente valorizado esteja agora gerando tec nologias e instituies extremamente perniciosas para o meio ambiente natural e social. O que se faz necessrio, portanto, rever o conceito e a prtica de trabalho de tal maneira que se torne significativo e gratificante para cada trabalhador, til para a sociedade e parte da ordem harmoniosa do ecossistema. Reorganizar e praticar nosso trabalho desse modo permitir-nos- reconquistar sua essncia espiritual. A inevitvel reviso de nossos conceitos e teorias econmicas bsicas ser to radical que surge a questo: a prpria economia, como cincia social, sobreviver? Com efeito, numerosos crticos tm previsto o fim da economia como cincia. Acredito que a abordagem mais til da questo no seria abandonar a cincia econmi a como tal, mas considerar a estrutura do c pensamento econmico atual, to profundamente enraizada no pa radigma cartesiano, como um modelo cientfico obsoleto. Ela pode perfeitamente continuar a ser til para limitadas anlises microeconmicas, mas precisar certamente ser modificada e ampliada. A nova teoria, ou conjunto de modelos, envolver muito provavelmente uma abordagem sistmica que integrar a biologia, a psicologia, a filosofia poltica e muitos outros ramos do conhecimento humano, em conjunto com a economia, formando uma vasta estrutura ecolgica. As linhas gerais de tal estrutura j esto sendo traadas por muitos homens e mulheres que se recusam a ser rotulados de economistas ou a se associar a qualquer disciplina acadmica estreitamente definida e convencional77. Sua abordagem ainda cientfica, mas vai muito alm da imagem cartesiana-newtoniana de cincia. Sua base emprica inclui, alm de dados ecolgicos, fatos sociais e polticos e fenmenos psicolgicos, uma referncia clara a valores culturais. Partindo dessa base, esses cientistas estaro aptos a construir modelos dos fen menos econmicos mais realistas e confiveis. A referncia explcita a atitudes, valores e estilos de vida humanos no futuro pensamento econmico tornar essa nova cincia profundamente humanista. Ocupar se- das aspiraes e -

potencialidades humanas, e as integrar matriz subjacente do ecossistema global. Tal abordagem transcender de longe tudo o que possa ter sido tentado nas cincias de hoje; em sua natureza essencial ser, simultaneamente, cientfica e espiritual. 8. O lado sombrio do crescimento A viso cartesiana mecanicista do mundo tem exercido uma influncia poderosa sobre todas as nossas cincias e, em geral, sobre a forma de pensamento ocidental. O mtodo de reduzir fenmenos complexos a seus componentes bsicos e de procurar os me canismos atravs dos quais esses componentes interagem tornou-se to profundamente enraizado em nossa cultura que tem sido amide identificado com o mtodo cientfico. Pontos de vista, conceitos ou idias que no se ajustavam estrutura da cincia clssica no foram levados a srio e, de um modo geral, foram desprezados, quando no ridicularizados. Em conseqncia dessa avassaladora nfase dada cincia reducionista, nossa cultura tornou-se progressivamente fragmentada e desenvolveu uma tecnologia, instituies e estilos de vida profundamente doentios. A afirmao de que uma viso fragmentada do mundo tambm doentia no surpreender os leitores anglo-saxnicos, tendo em vista a estreita conexo entre health (sade) e whole (todo, conjunto). Ambas as palavras, assim como hale (robusto), beal (curar) e holy (sagrado), derivam da raiz hal do ingls antigo, que significa slido, total e saudvel. Com efeito, a experincia de nos sentirmos saudveis (healthy) envolve a sensao de integridade fsica, psicolgica e espiritual, um sentimento de equilbrio entre os vrios componentes do organismo e entre o organismo e seu meio ambiente. Essa sensao de integridade e equilbrio perdeu -se em nossa cultura. A viso fragmentada, mecanicista, do mundo, que se estendeu por toda parte, e o sistema de valores unilateral, sensualista * e de "orientao yang", que constitui a base dessa viso de mundo, redundaram num profundo desequilbrio cultural e gera ram numerosos sintomas doentios. O excessivo crescimento tecnolgico criou um meio ambiente no qual a vida se tornou fsica e mentalmente doentia. Ar poludo, rudos irritantes, congestionamento de trfego, poluentes qumicos, riscos de radiao e muitas outras fontes de estresse fsico e psicolgico passaram a fazer parte da vida cotidiana da maioria das pessoas. * Conceito de Sorokin, examinado no captulo 1. (N. do T.) 226 Esses mltiplos riscos para a sade no so apenas subprodutos casuais do progresso tecnolgico; so caractersticas integrantes de um sistema econmico obcecado com o crescimento e a expanso, e que continua a intensificar sua alta tecnologia numa tentativa de aumentar a produtividade. Alm dos riscos para a sade que podemos ver, ouvir e cheirar, existem outras ameaas ao nosso bem-estar que podem ser muito mais perigosas, porque nos afetaro numa escala muito maior, no espao e no tempo. A tecnologia humana est desintegrando e perturbando seriamente os processos ecolgicos que sustentam nosso meio ambiente natural e que so a prpria base de nossa existncia. Uma das mais srias ameaas, quase totalmente ignorada at recentemente, o envenenamento da gua e do ar por resduos qumicos txicos. O pblico norte-americano tomou conscincia dos riscos dos lixos qumicos h vrios anos, quando a tragdia de Love Canal ganhou reportagens de primeira pgina. Love Canal era uma vala abandonada numa rea residencial de Niagara Falls, Nova York, usada durante muitos anos como vertedouro de lixos qumicos txicos. Esses venenos qumicos poluram vrias massas de gua circunjacentes, filtraram-se em quintais prximos e geraram fumaas txicas, causando, entre os residentes na rea, elevadas taxas de defeitos congnitos, leses renais e hepticas, dificuldades respiratrias e vrios tipos de cncer. Finalmente, foi declarado o estado de emergncia pelo Estado de Nova York, e a rea foi evacuada. As peas que compunham a histria de Love Canal foram reu nidas pela primeira vez por Michael Brown, um reprter da Niagara Gazette, que passou ento a investigar a existncia de

outros vertedouros de resduos de alto risco de um lado a outro dos Estados Unidos '. As extensas investigaes levadas a cabo por Brown deixaram claro que o Love Canal era apenas a primeira de muitas tragdias semelhantes que esto destinadas a ocorrer durante os prximos anos e que afetaro seriamente a sade de milhes de americanos. A Agncia de Proteo Ambiental dos Estados Unidos calculou em 1979 que existem mais de 50 000 locais conhecidos onde materiais de alta periculosidade so armazenados ou enterrados, menos de 7 por cento dos quais receberam um recolhimento apropriado 2. Essas enormes quantidades de lixo qumico perigoso so o resultado dos efeitos combinados do crescimento tecnolgico e econmico. Obcecados com a expanso, com os lucros crescentes e o aumento de "produtividade", os Estados Unidos e outros pases industrializados desenvolveram sociedades de consumo competitivas, que induzem as pessoas a comprar, usar e jogar fora quantidades cada vez maiores de produtos de pouca utilidade. Para produzir esses artigos aditivos alimentares, fibras sintticas, plsticos, drogas e pesticidas, por exemplo foram desenvolvidas tecnologias que envolvem o consumo intensivo de recursos, sendo que muitas delas dependem maciamente de produtos qumicos comp lexos; e, com a produo e o consumo em constante aumento, o mesmo aconteceu com os resduos qumicos, que so subprodutos inevitveis desses processos de fabricao. Os Estados Unidos produzem mil novos compostos qumicos por ano, muitos deles mais complexos que os seus predecessores e mais estranhos ao organismo humano, ao mesmo tempo que o montante anual de lixo de alto risco subiu de dez para 35 milhes de toneladas na dcada de 70. Enquanto a produo e o consumo se aceleravam nesse ritmo febril, tecno logias apropriadas para dispor dos subprodutos indesejveis no foram desenvolvidas. A razo de tal negligncia simples: ao passo que a produo de bens de consumo descartveis era altamente lucrativa para os fabricantes, o tratamento apropriado e a reciclagem dos resduos no o eram. Durante muitas dcadas, a indstria qumica despejou seus lixos no solo sem salvaguardas adequadas, e essa prtica irresponsvel resulta agora em milhares de depsitos qumicos perigosos, verdadeiras "bombas-relgio txicas", suscetveis de se converterem numa das mais graves ameaas ambientais da dcada de 80. Diante das sombrias conseqncias de seus mtodos de produo, a indstria qumica manifestou a reao tpica das grandes empresas. Como Brown demonstrou, caso aps caso, as companhias de produtos qumicos tentaram ocultar o perigo envolvido em seus processos de fabricao e nos lixos qumicos deles resultantes; tambm ocultaram acidentes e pressionaram os polticos de modo a evitar uma completa investigao. Mas graas, em parte, tragdia de Love Canal, a conscincia pblica foi dramaticamente despertada. Enquanto os fabricantes proclamam em manhosas campanhas publicitrias que a vida seria impossvel sem os produtos qumicos, cresce o nmero de pessoas que se do conta de que a indstria qumica mais destri do que protege a vida. A opinio pblica pode vir a exercer uma presso cada vez maior sobre a indstria para que desenvolva uma tecnologia adequada de tratamento e reciclagem de produtos residuais, como j est sendo feito em vrios pases europeus. A longo prazo, os problemas gerados pelo lixo qumico s sero controlveis se pudermos minimizar a produo de substncias de alto risco, o que envolver mudanas radicais em nossas atitudes como produtores e consumidores. O consumo excessivo e nossa preferncia pela alta tecnologia no s criam quantidades enormes de coisas inteis como requerem, em sua fabricao, gigantescos montantes de energia. A energia no-renovvel, derivada de combustveis fsseis, aciona a maior parte dos nossos processos de produo, e com o declnio desses recursos naturais a prpria energia tornou-se um recurso escasso e dispendioso. Em suas tentativas para manter, e at aumentar, seus nveis correntes de produo, os pases industrializados do mundo tm explorado ferozmente os recursos disponveis de combustveis fs seis. Esses processos de produo energtica podem vir a causar perturbaes ecolgicas e um sofrimento humano sem precedentes. O consumo exorbitante de petrleo intensificou o trfego de navios petroleiros, causando freqentes colises, nas quais gigantescas quantidades de leo so derramadas nos mares.

Esses vazamentos, alm de poluir as mais belas praias e costas da Europa, perturbam seriamente os ciclos de alimento de origem marinha; causam, portanto, riscos ecolgicos ainda pouco compreendidos. A gerao de eletricidade a partir do carvo ainda mais arriscada e mais poluidora do que a produo energtica provenien do petrleo. As minas subterrneas te provocam severos danos sade dos mineiros e a minerao de desmonte a cu aberto gera srias conseqncias ambientais, visto que as minas so geralmente abandonadas uma vez exaurido o carvo, deixando imensas reas de terra devastadas. O pior de todos os danos, tanto para o meio ambiente quanto para a sade humana, provm da queima de carvo. As usinas que queimam carvo expelem enormes quantidades de fumaa, cinzas, gases e vrios compostos orgnicos, muitos dos quais so sabidamente txicos ou cancergen O gs mais os. perigoso o dixido de enxofre, que pode causar graves leses pulmonares. Outro poluente liberado na queima de carvo o xido de nitro gnio, o principal ingrediente contido na poluio atmosfrica provocada pelos automveis. Uma nica usina, ao queimar carvo, pode expelir tanto xido de nitrognio quanto vrias centenas de milhares de carros. Os xidos de enxofre e de nitrognio procedentes de usinas alimentadas por caldeiras a carvo, alm de representar um srio risco para a sade das pessoas que vivem nas vizinhanas da usina, geram tambm uma das formas mais insidiosas e completamente invisveis de poluio do ar, a chuva cida 3. Os gases lanados na atmosfera pelas usinas geradoras de eletricidade misturam-se com o oxignio e o vapor de gua no ar e, atravs de uma srie de reaes qumicas, convertem-se nos cidos sulfrico e ntrico. Esses cidos so depois carregados pelo vento at se acumularem em vrios pontos de concentrao atmosfrica e serem despejados na terra como chuva ou neve cida. O leste da Nova Inglaterra, o leste do Canad e o sul da Escandinvia so seriamente afetados por esse tipo de poluio. Quando a chuva cida cai em lagos mata peixes, insetos, plantas e outras formas de vida; finalmente, os lagos morrem completamente em virtude da acidez que no conseguem mais neutralizar. No Canad e na Escandinvia, milhares de lagos j esto mortos ou em vias de extino; estruturas inteiras de vida, que levaram milhares de anos para evoluir, esto desaparecendo rapidamente. No mago do problema, como de costume, esto a miopia ecolgica e a ganncia empresarial. Tcnicas para reduzir os poluentes que causam a chuva cida j foram desenvolvidas, mas as grandes companhias proprietrias das usinas a carvo opem -se vigorosamente regulamentao ambiental e dispem de poder poltico suficiente para impedir o estabelecimento de medidas de rigoroso controle. Assim, as companhias norte -americanas de servios pblicos foraram a Agncia de Proteo Ambiental, rgo do governo federal, a ser menos rigorosa para com as antigas usinas alimen tadas a carvo no centro-oeste, as quais continuam vomitando grandes quantidades de poluentes ao sabor do vento; calcula -se que elas venham a ser a fonte de 80 por cento das emisses sulfric nos Estados Unidos por as volta de 1990. Tais medidas baseiam-se nas mesmas atitudes irresponsveis que provocam os riscos do lixo qumico. Em vez de neutralizar seus produtos residuais poluentes, as indstrias simplesmente despejam-nos em algum outro lugar, sem se darem conta de que, num ecossistema finito, "algum outro lugar" coisa que no existe. No decorrer da dcada de 70, o mundo adquiriu profunda conscincia de uma escassez global de combustveis fsseis e, com o inevitvel declnio dessas fontes convencionais de energia vista, os principais pases industrializados empreenderam uma rigorosa campanha a favor da energia nuclear como fonte energtica alternativa. O debate sobre como solucionar a crise energtica concentra-se usualmente nos custos e riscos da energia nuclear, em comparao com a produo de energia proveniente do petrleo, do carvo e do leo xistoso. Os argumentos usados por economistas do gover e das grandes companhias, bem como por no outros representantes da indstria energtica, so fortemente tendenciosos sob dois aspectos. A energia solar a nica fonte energtica que abundante, renovvel, estvel no preo e ambientalmente benigna considerada por eles "antieconmica" ou "ainda invivel", apesar de considerveis provas em contrrio4; e a necessidade de mais energia pressuposta de maneira indiscutvel.

Qualquer exame realista da "crise energtica" tem que partir de uma perspectiva muito mais ampla do que essa, uma perspectiva que leve em conta as razes da atual escass de energia ez e suas ligaes com os outros problemas crticos com que hoje nos defrontamos. Tal perspectiva torna evidente algo que, primeira vista, poder parecer paradoxal: para superar a crise energtica, no precisamos de mais energia, mas de menos. Nossas crescentes necessidades energticas refletem a expanso geral dos nossos sistemas econmico e tecnolgico; elas so causadas pelos padres de crescimento no-diferenciado que exaurem nossos recursos naturais e contribuem, de modo significativo, para nossos mltiplos sintomas de doena individual e social. Portanto, a energia um parmetro significativo de equilbrio social e ecolgico. Em nosso estgio atual de grande desequilbrio, contar com mais energia no resolveria os nossos problemas, mas s iria agrav-los. No s aceleraria o esgotamento de nossos minerais e metais, florestas e peixes, mas significaria tambm mais poluio, mais envenenamento qumico, mais injustia social, cncer e crimes. Para fazer frente a essa crise multifacetada no necessitamos de mais energia, mas de uma profunda mudana de valores, atitudes e estilo de vida. Uma vez percebidos esses fatos bsicos, torna-se evidente que o uso de energia nuclear como fonte energtica absoluta loucura. Ultrapassa o impacto ecolgico da produo de energia em grande escala a partir do carvo, impacto esse que j devastador, em vrios graus, e ameaa envenenar no apenas nosso meio ambiente natural por milhares de anos, mas at mesmo extinguir toda a espcie humana. A energia nuclear representa o caso mais extremo de uma tecnologia que tomou o freio nos dentes, impulsionada por uma obsesso pela auto afirmao e pelo controle que j atingiu nveis patolgicos. Ao descrever a energia nuclear em tais termos, refiro-me a armas nucleares e a reatores nucleares. Esses dois fatores no podem ser considerados separadamente; esta uma propriedade intrnseca da tecnologia nuclear. O prprio termo nuclear power tem dois significados vinculados. Power, alm do significado tcnico de "fon de energia", possui te tambm o sentido mais geral de "posse de controle ou influncia sobre outros". Assim, no caso do nuclear power (energia nuclear e poder nuclear), esses dois significados esto inseparavelmente ligados, e ambos representam hoje a maior ameaa nossa sobrevivncia e ao nosso bem-estar. Nas duas ltimas dcadas, o Departamento de Defesa dos Estados Unidos e a indstria blica criaram uma srie de controvrsias pblicas acerca da defesa nacional a fim de obter aumentos regulares nos gastos militares. Para tanto, os analistas militares perpetuaram o mito de uma corrida armamentista em que os russos esto frente dos Estados Unidos. Na realidade, os Estados Unidos nunca deixaram de estar na frente da Unio Sovitica desde o comeo dessa competio insana. Daniel Ellsberg mostrou convincentemente, ao divulgar informaes sigilosas, que os chefes militares norte-americanos tinham conhecimento de que eram imensamente superiores aos russos em armas nucleares estratgicas durante toda a dcad a de 50 e parte da de 60 5. Em seus planos, os ameri anos, baseados nessa superioridade, c previam que seriam os primeiros a usar armas nucleares em outras palavras, a iniciar uma guerra nuclear , e vrios presidentes dos Estados Unidos fizeram ameaas nucleares explcitas nesse sentido, mas no chegaram ao conhecimento pblico. Nesse meio tempo, a Unio Sovitica tambm desenvolveu uma poderosa fora nuclear, e hoje o Pentgono est tentando de novo aplicar uma lavagem cerebral no povo americano, levand oo a acreditar que os russos esto na dianteira. Na realidade, o que existe um equilbrio de foras; pode-se dizer que, atualmente, h uma equivalncia em armamentos. A razo pela qual o Pentgono est distorcendo a verdade de novo que ele quer que asforas armadas norteamericanas recuperem a superioridade que tiveram de 1945 at cerca de 1965, o que habilitaria os Estados Unidos a fazer as mesmas ameaas nucleares de ento. Oficialmente, a poltica nuclear norte-americana de coibio, mas um exame mais minucioso do presente arsenal nuclear americano mostra claramente que os planos atuais do Pentgono no visam em absoluto a coibio. Sua nica finalidade um primeiro ataque nuclear contra a Unio Sovitica. Para se fazer uma idia da fora americana de coibio basta considerar os

submarinos nucleares. Nas palavras do presidente Jimmy Carter: "Apenas um dos nossos submarinos Poseidon relativamente invulnerveis menos de 2 por cento de nossa fora nuclear total de submarinos, avies e msseis baseados em terra transporta um nmero de ogivas nucleares suficiente para destruir todas as cidades grandes e mdias da Unio Sovitica. Nosso poder de coibio esmagador" 6. De vinte a trinta desses submarinos esto sempre em alto-mar, onde so virtualmente invulnerveis. Mesmo que a Unio Sovitica envie toda a sua fora nuclear contra os Estados Unidos, ela no pode destruir um nico submarino americano; e cada submarino pode ameaar todas as cidades soviticas. Assim, os Estados Unidos tm, o tempo todo, a capacidade de destruir todas as cidades sovi ticas de vinte a trinta vezes. Com base nesses fatos, o atual aumento de armamentos nada tem a ver, claro, com dissuaso. Atualmente os projetistas militares norte-americanos esto desenvolvendo armas de alta preciso, como os novos msseis Cruise e mx, que podem atingir o alvo a uma distncia de 6 000 milhas com o mximo de preciso. A finalidade dessas armas consiste em destruir um mssil inimigo em seu silo antes de ser disparado; em outras palavras, essas armas destinamse a ser usadas num primeiro ataque nuclear. Como seria absurdo apontar msseis guiados por laser contra silos vazios, eles no podem ser considerados armasdefensivas; tais msseis so claramente armas de agresso. Um dos mais detalhados estudos da corrida de armas nucleares que chega a essa concluso foi publicado por Robert Aldridge, um engenheiro aeronutico que trabalhou para a Lockheed Corporation, o maior fabricante de armas da Amrica 7. Durante dezesseis anos, Aldridge ajudou a projetar todos os msseis balsticos lanados por submarinos comprados pela marinha norte-americana, mas demitiu-se da Lockheed em 1973 quando se apercebeu de uma profunda mudana na poltica nuclear dos Estados Unidos, uma mudana da retaliao para o primeiro ataque. Como engenheiro, pde perceber uma clara discrepncia entre as finalidades anunciadas dos programas em que estava trabalhando e seus projetos intrnsecos. Aldridge comprovou, desde ento, que a tendncia por ele detectada continuou e foi acelerada. Sua profunda preocupao com a poltica militar norte-americana levou-o a escrever seu detalhado relatrio, que termina com as seguintes palavras: "Devo concluir, a contragosto e com base em provas evidentes, que os Estados Unido esto s agora na frente e aproximam-se rapidamente da capacidade para o primeiro ataque capacidade essa que comear a ser desenvolvida em meados da dcada de 80. A Unio Sovitica, neste meio tempo, parece estar lutando por um bom segundo lugar. Nada nos prova que a URSS venha a dispor, antes do final deste sculo, se que ento o conseguir, da combinao de letalidade mssil, potencial de guerra anti-submarina, defesa contra msseis balsticos ou tecnologia de guerra espacial, para desferir um primeiro ataque arrasador que nos ponha fora de combate" 8. Esse estudo, como o de Ellsberg, mostra claramente que as novas armas das foras militares dos Estados Unidos, ao invs do que o Pentgono gostaria que acreditssemos, em nada aumentam a segurana nacional norte-americana. Pelo contrrio, a possibilidade de guerra nuclear torna-se maior a cada nova arma. Em 1960-61, segundo Ellsberg, havia planos americanos para um primeiro ataque nuclear contra a Unio Sovitica no caso de qualquer confronto militar d ireto com os russos em qualquer parte do mundo. Essa era a nica e inevitvel resposta americana ao envolvimento direto dos russos em algum conflito local. Podemos estar certos de que tal planejamento ainda est em curso no Pentgono. Se assim , isso significa que em resposta a algum conflito local no Oriente Mdio, na frica ou em qualquer outra parte do mundo, o Departamento de Defesa pretende desencadear uma guerra nuclear total em que haveria meio bilho de mortos aps a primeira troca de salvas. A guerra toda estaria terminada em trinta ou sessenta minutos e quase nenhum organismo vivo sobreviveria s suas conseqncias. Em outras palavras, o Pentgono est planejando extinguir a espcie humana, assim como a grande maioria das outras espcies. Esse conceito conhecido no Departamento de Defesa como "destruio mutuamente assegurada" (mutually assured des-truction); sua sigla, muito apropriadamente, mad (louco).

O background psicolgico dessa loucura nuclear a nfase superlativa dada auto -afirmao, ao controle e poder, ao excesso de competio e obsesso em "ganhar" os traos tpicos da cultura patriarcal. As ameaas agressivas que foram feitas por homens ao longo da histria humana esto agora sendo feitas com armas nucleares, sem reconhecim ento da enorme diferena em termos de violncia e potencial destrutivo. As armas nucleares so, portanto, o caso mais trgico de pessoas aferradas a um velho paradigma que perdeu h muito sua utilidade. Hoje, a ecloso de um conflito nuclear j no depende unicamente dos Estados Unidos e da Unio Sovitica. A tecnologia nuclear norte-americana e, concomitantemente, as matriasprimas para fabricar bombas nucleares est sendo exportada para o mundo inteiro. So necessrios apenas 5 ou 10 quilos de plutnio para se fazer uma bomba, e cada reator nuclear produz de 200 a 250 quilos de plutnio anualmente, o bastante para vinte a cin qenta bombas atmicas. Por intermdio do plutnio, a tecnologia do reator e a tecnologia das armas ficaram inseparavelmente ligadas. A tecnologia nuclear est sendo agora promovida especialmente no Terceiro Mundo. A finalidade disso no satisfazer as necessidades energticas dos pases do Terceiro Mundo, mas as das companhias multinacionais, que extraem os recursos naturais desses pases o mais rapidamente que podem. Os polticos de pases do Terceiro Mundo, entretanto, acolhem com entusiasmo a tecnologia nuclear porque esta lhes d uma oportunidade de us para -la fabricar armas nucleares. As vendas americanas atuais de tecn ologia nuclear ao estrangeiro asseguram que, no final deste sculo, dezenas de pases possuiro suficiente material nuclear para fabricar bombas por conta prpria, e podemos esperar que esses pases no s adqui ram a tecnologia norte-americana, mas tambm copiem os padres norte-americanos de comportamento e usem seu poderio nuclear para fazer ameaas agressivas. O potencial de destruio global atravs da guerra nuclear a maior ameaa ambiental da energia nuclear. Se formos incapazes de impedir a guerra nuclear, todas as outras preocupaes ambientais tornar-se-o puramente acadmicas. Contudo, mesmo sem um holocausto nuclear, o impacto ambiental da energia nuclear excede largamente todos os outros riscos da nossa tecnologia. No comeo do chamado uso pa cfico da energia atmica, dizia-se, a favor do poder nuclear, que ele era barato, limpo e seguro. No tardou muito para que tomssemos conscincia de que no era nada disso. A construo e a manuteno de usinas nucleares esto ficando cada vez mais dispendiosas em virtude das elaboradas medidas de segurana impostas indstria nuclear pelos protestos pblicos; aciden tes nucleares tm ameaado a sade e a segurana de centenas de milhares de pessoas; e substncias radiativas envenenam continuamente nosso meio ambiente. Os riscos para a sade decorrentes da energia nuclear so de natureza ecolgica e atuam numa escala extremamente vasta, no espao e no tempo. As usinas nucleares e o aparelhamento militar liberam substncias radiativas que contaminam o meio ambiente, afetando assim todos os organismos vivos, inclusive os humanos. Os efeitos no so imediatos, mas graduais, e esto se acumulando, a caminho de nveis cada vez mais perigosos. No ser humano, essas substncias contaminam o interior do organismo com muitas conseqncias a mdio e longo prazos. O cncer tende a desenvolver se depois de dez ou quarenta anos, e as doenas genticas podem aparecer em geraes futuras. Cientistas e engenheiros no se apercebem totalmente, com muita freqncia, dos pe rigos da energia nuclear, em parte porque nossa cincia e tecnologia sempre tiveram grande dificuldade em lidar com conceitos ecolgicos. Uma outra razo a grande com plexidade da tecnologia nuclear. As pessoas responsveis por seu desenvolvimento e apli ao fsicos, c engenheiros, economistas, polticos e generais usam, todas elas, uma abordagem fragmentada, e cada grupo trata de problemas estritamente definidos. Ignoram freqentemente como esses problemas se interligam e como se combinam para produ o impacto total sobre o zir ecossistema global. Alm disso, a maioria dos cientistas e engenheiros nucleares sofre de um profundo conflito de interesses. Em sua maior parte so empregados pelas instituies militares ou pela indstria nuclear, as quais exercem sobre eles influncias poderosas. Por

conseguinte, os nicos especialistas que podem fornecer uma avaliao abrangente dos riscos da energia nuclear so aqueles que no dependem do complexo militar industrial e esto aptos a adotar uma ampla perspectiva ecolgica. No surpreender, pois, que todos eles faam parte do movimento antinuclear9. No processo de produzir energia a partir de uma fonte nuclear, os operrios da indstria nuclear e todo o meio ambiente natural so contaminados com substncias ra diativas em todas as etapas do "ciclo do combustvel". Esse ciclo inicia-se com a minerao, usinagem e enriquecimento do urnio, continua com a fabricao de bastes de combustvel e a operao e manuteno do reator, e termina com a manipulao e armazen agem ou reprocessamento do lixo nuclear. As substncias radiativas que escapam para o meio ambiente em cada fase desse processo emitem partculas partculas alfa*, eltrons ou ftons que podem ser altamente energticas, penetrando na pele e danificando as clulas do corpo. As substncias radiativas tambm podem ser ingeridas com alimentos ou gua contaminados, e produziro, nesse caso, danos no organismo. * As partculas alfa compem-se de dois prtons e dois nutrons. (N. do A.) Quando se consideram os riscos da radiatividade para a sade, importante assinalar que no existe um nvel "seguro" de radiao, contrariamente ao que a indstria nuclear gostaria que acreditssemos. Os cientistas mdicos geralmente concordam em que no existe qualquer prova de um limiar abaixo do qual a radiao possa ser considerada inofensiva10; mesmo quantidades nfimas podem produzir mutaes e doenas. Na vida cotidiana, estamos continuamente expostos radiao ambiente de baixo nvel, que vem inci indo sobre a Terra d h bilhes de anos e que tambm proveniente de fontes naturais presentes em rochas, na gua e em plantas e animais. Os riscos desse background natural so inevitveis, mas aument-los significa jogar com nossa sade. A reao nuclear que tem lugar num reator conhecida como fisso. um processo em que os ncleos de urnio se fragmentam a grande maioria desses fragmentos so substncias radiativas , liberando mais calor e mais um ou dois nutrons livres. Esses nutrons so absorvidos por outros ncleos que, por sua vez, se fragmentam, pondo assim em movimento uma reao em cadeia. Numa bomba atmica, essa reao em cadeia termina numa explo so, mas, num reator, ela pode ser controlada com a ajuda de bastes moderadores, que absorvem alguns dos nutrons livres. Desse modo, a velocidade da fisso pode ser regulada. O processo de fisso libera uma grande quantidade de calor, que usado para ferver gua. O vapor resultante aciona uma turbina que gera eletricidade. Portanto, um reator nuclear um aparelho altamente sofisticado, dispendioso e extremamente perigoso usado para ferver gua. O fator humano envolvido em todas as fases da tecnologia nuclear, militar e no-militar, torna os acidentes inevitveis. Esses acidentes resultam na liberao de materiais radiativos altamente venenosos no meio ambiente. Uma das piores possibilidades a fuso de um reator nuclear, em que toda a massa de urnio derretido destruiria a blindagem de proteo do reator e penetraria na terra, desencadeando possivelmente uma exploso de vapor que espalharia materiais radiativos mortais. Os efeitos seriam semelhantes aos de uma bomba atmica. Milhares de pessoas morreriam devido exposio imediata radiao; mais mortes ocorreriam duas ou trs semanas depois, em decorrncia de doenas agudas provocadas pela radiao; vastas reas de terra seriam contaminadas e ficariam inabitveis por milhares de anos. Muitos acidentes nucleares j aconteceram e, com freqncia, grandes catstrofes foram evitadas por um triz. O acidente da usina nuclear de Three Mile Island, perto de Harrisburg, Pensilvnia, no qual a sade e a segurana de centenas de milhares de pessoas foram ameaadas, ainda recente. Menos conhecidos, ms no menos assustadores, so os acidentes envolvendo armas nucleares, acidentes que se tornaram cada vez mais freqentes medida que o nmero e a capacidade dessas armas tm aumentado11. At 1968 houve mais de trinta acidentes srios envolvendo armas nucleares americanas que estiveram perto de uma exploso. Um dos mais graves ocorreu em 1961, quando uma bomba H foi acidentalmente

largada sobre Goldsboro, Carolina do Norte, e cinco dos seus seis dispositivos de segurana falharam. Esse nico dispositivo protegeu-nos de uma exploso termonuclear de 24 milhes de toneladas de tnt, uma exploso mil vezes mais poderosa que a da bomba de Nagasqui e, de fato, mais potente do que as exploses combinadas de todas as guerras da histria humana. Muitas dessas bombas de 24 milhes de toneladas tm cado acidentalmente sobre a Eur pa, o Estados Unidos e outras partes do mundo, e esses acidentes esto fadados a ocorrer cada vez mais freqentemente medida que um nmero crescente de pases constri armas nucleares, provavelmente com dispositivos de segurana muito menos sofisticados. Um outro problema srio da energia nuclear o do armazena mento dos resduos da fisso nuclear, o lixo atmico. Cada reator produz anualmente toneladas de lixo radiativo, que se mantm txico durante milhares de anos. O plutnio, o mais perigoso dos subprodutos radiativos, tambm o de mais longa vida; mantm sua periculosidade durante, pelo menos, 500 000 anos*. difcil apreender a enormidade desse perodo de tempo, o qual excede em muito a extenso temporal que estamos habituados a considerar den dos nossos perodos tro individuais de vida, ou da vida de uma sociedade, nao ou civilizao. Meio milho de anos, como se pode ver no grfico adiante, um perodo cem vezes mais extenso do que toda a histria documentada. um perodo de tempo cinqenta vezes maior do que o que transcorreu desde o fim da Era Glacial at os dias de hoje, e mais de dez vezes mais extenso do que o de toda a nossa existncia como seres humanos com nossas atuais caracte rsticas fsicas **. esse o perodo de tempo durante o quai o plutnio deve permanecer isolado do meio ambiente. Que direito moral temos ns de deixar um legado to mortal a milhares e milhares de geraes vindouras? * A meia-vida do plutnio o tempo aps o qual metade de uma determinada quantidade sofreu decaimento de 24 400 anos. Isto significa que, se um grama de plutnio for liberado no meio ambiente, cerca de um milionsima de grama restar aps 500 000 anos, uma quantidade minscula mas ainda txica. (N. do A.) ** Os ancestrais das raas europias so usualmente identificados com a raa Cro-Magnon, que apareceu h 30 000 anos e possua todas as moder as caractersticas do esqueleto, n inclusive o crebro volumoso. (N. do A.) Nenhuma tecnologia humana pode criar recipientes seguros para um perodo to imenso de tempo. De fato, nenhum mtodo permanente e seguro de despejo ou armazenamento foi ainda encontrado para o lixo nuclear, apesar dos milhes de dlares gastos durante trs dcadas de pesquisas. Numerosos vazamentos e acidentes provaram as deficincias de todos os dispositivos atuais. Nesse meio tempo, o lixo nuclear continua sendo empilhado. Projees realizadas pela indstria nuclear prevem um total de 152 milhes de gales de lixo radiativo de "alto nvel" estocados por volta do ano 2000, e, embora as quantidades exatas de lixo radiativo militar sejam mantidas em segredo, pode-se esperar que sejam imensamente maiores do que as de reatores industriais. O plutnio, assim chamado em homenagem a Pluto, o deus grego do inferno, de longe o mais letal de todos os produtos do lixo atmico. Menos de um milionsimo de grama uma dose invisvel cancergeno. Cerca de 500 gramas, se uniformemente distribudos, poderiam induzir potencialmente o cncer pulmonar em todas as pessoas do nosso planet . a Diante desses fatos, verdadeiramente aterrador sabermos que cada reator comercial produz de 200 a 250 quilos de plutnio por ano. Alm disso, toneladas de plutnio so rotineiramente transportadas pelas rodovias e ferrovias norte-americanas e transitam por aeroportos. Uma vez criado, o plutnio deve ser isolado do meio ambiente virtualmente para sempre, dado que at quantidades nfimas o contaminariam por tempo ilimitado. importante saber que o plutnio no se dissipa com a morte de um organismo contaminado. Por exemplo, um animal contaminado morto pode ser comido por um outro animal ou apodrecer, e seus ossos, pulverizados, serem espalhados pelo vento. Mas o plutnio permanecer no meio ambiente e continuar sua ao letal, de organismo para organismo, durante meio milho de anos.

Como no existe uma tecnologia cem por cento segura, um pouco de plutnio escapa inevitavelmente quando manipulado. Foi calculado que, se a indstria nuclear americana se expandir de acordo com as projees feitas em 1975, e se ela contiver seu plutnio com 99,99 por cento de perfeio o que seria um verdadeiro milagre , ela ser responsvel por 500 000 casos fatais de cncer de pulmo por ano, durante cerca de cinqenta anos, contados a partir do ano de 2020. Isso corresponder a um aumento de 25 por cento na taxa total de mortalidade nos Estados Unidos 12 . Em vista dessas estimativas, difcil entender como algum pode dizer que a energia nuclear uma fonte segura de energia.

A energia nuclear cria tambm muitos outros problemas e riscos. Entre eles, o problema no resolvido de desmontagem ou "desativao" de reatores nucleares no final de suas vidas teis; o desenvolvimento de "reatores fast breeder", que utilizam o plutnio como combustvel e so muito mais perigosos do que os atuais reatores comerciais; a ameaa de terrorismo nuclear e a conseqente perda de liberdades civis bsicas numa "economia de plutnio" totalitria; e as desastrosas conseqncias econmicas do uso da energia nuclear como uma fonteenergtica altamente centralizada, com investimento intensivo de capital e tecnologia 13. O impacto total das ameaas sem precedentes da tecnologia nuclear deveria tornar bem claro para qualquer pessoa que ela insegura, antieconmica, irresponsvel e imoral, enfim, totalmente inaceitvel. Se as acusaes contra a energia nuclear so to convincentes, por que razo a tecnologia nuclear recebe ainda tanto apoio? A razo fundamental a obsesso pelo poder. De todas as fontes energticas existentes, a energia nuclear que permite a maior concentrao de poder poltico e econmico nas mos de uma pequena elite. Em virtude de sua tecnologia complexa, ela requer instituies altamente centralizadas e, por causa de seus aspectos militares, prestase a um sigilo excessivo e ao uso extenso do poder policial. Todos os protagonistas da economia nuclear os servios de utilidade pblica, os fabricantes de reatores e as energy corporations * se beneficiam de uma fonte de energia altamente centralizada e consumidora intensiva de capital. Eles investiram bilhes de dlares em tecnologia nuclear e continuam promovendo-a vigorosamente, apesar de seus problemas e riscos em cons tante aumento. No esto dispostos a abandonar essa tecnologia, mesmo que sejam forados a solicitar macios subsdios dos contribuintes e a usar uma numerosa fora policial para proteg -la. Como diz

Ralph Nader, a energia nuclear tornou-se, sob muitos aspectos, o "Vietnam tecnolgico" da Amrica 14. * Energy corporations um termo apropriado que Ralph Nader usa para descrever as companhias petrolferas que ampliaram seus negcios a todos os ramos da indstria energtica, incluindo o fornecimento de urnio e plutnio, numa tentativa de monopolizao da produo de energia. (N. do A.) Nossa obsesso pelo crescimento econmico e pelo sistema de valores que lhe subjacente criou um meio ambiente fsico e mental no qual a vida se tornou extremamente insalubre. Talvez o aspecto mais trgico desse dilema social seja o fato de que os perigos sade criados pelo sistema econmico so causados no s pelo processo de produo, mas pelo consumo de muitos dos artigos que so produzidos e promovidos por campanhas macias de publicidade para alimentar a expanso econmica. A fim de aumentar seus lucros num mercado saturado, os fabricantes tm de produzir seus artigos a um custo menor, e uma das formas de o conseguirem rebaixar a qualidade dos produtos. Para satisfazer os fregueses, apesar de esses produtos serem de baixa qualidade, vastas somas de dinhe so gastas iro para condicionar a opinio e o gosto do consumidor atravs da publicidade. Essa prtica, que se converteu em parte integrante da nossa economia, acarreta um srio risco para a sade, porque muitos dos artigos produzidos e vendidos desse modo tm um efeito direto sobre a nossa sade. A indstria de produtos alimentcios representa um notvel exemplo dos riscos para a sade gerados por interesses comerciais. Embora a nutrio represente uma das mais importantes influncias sobre a nossa sade, isso no enfatizado em nosso sistema de assistncia sade, e os mdicos so notoriamente ignorantes quando se trata dessa questo. No entanto, as caractersticas bsicas de uma dieta saudvel so perfeitamente conhecidas 15. Para ser saudvel e nutritiva, nossa dieta alimentar deve ser bem balanceada, pobre em protena animal e rica em carboidratos naturais, no-refinados. Isso pode ser conseguido se nos apoiarmos em trs alimentos bsicos: cereais integrais, legumes e frutas. Ainda mais impor tantes que a composio detalhada da nossa dieta so os trs re quisitos seguintes: nossos alimentos devem ser naturais, consistindo em alimentos orgnicos em seu estado natural e inalterado; devem ser integrais, completos e no refinados ou enriquecidos; e devem ser isentos de venenos, isto , cultivados organicamente, sem res uos qumicos venenosos ou aditivos d txicos. Esses requisitos dietticos so extremamente simples e, no entanto, quase impossvel atender a eles no mundo de hoje. Para expandir seus negcios, os fabricantes de produtos alimentcios adicionam conservantes ao alimento, a fim de aumentar sua vida nos pontos de venda; eles substituem saudveis alimentos orgnicos por produtos sintticos e tentam compensar a falta de contedo nutritivo adicionando sabores artificiais e corantes. Tais alimentos artificiais, superprocessados, so divulgados atravs de macias campanhas publicitrias em outdoors e na televiso, junta mente com as bebidas alcolicas e os cigarros, outro grande risco para a sade. Uma enxurrada de "comerciais" nos impinge "sucata alimentar" refrigerantes, sanduches, alimentos com alto teor de gordura comprovadamente nociva sade. Um estudo, recentemente realizado em Chicago, que analisou a publicidade das companhias de produt s alimentcios em quatro o emissoras de televiso, concluiu que "durante a semana mais de 70 por cento e nos fins de semana mais de 85 por cento da publicidade de alimentos esto negativamente relacionados com as necessidades de sade da nao". Um outro e studo apurou que mais de 50 por cento do dinheiro gasto em publicidade de alimentos na televiso so usados para promover artigos estreitamente associados aos mais significativos fatores de risco na dieta americana 16. Para um grande nmero de pessoas em nossa cultura, os problemas de uma dieta pouco ou nada saudvel so agravados pelo excessivo uso de drogas, mdicas e no -mdicas. Embora o lcool continue causando mais problemas para a sade individual e social do que todas as outras drogas combinadas, outros tipos de abuso de drogas converteram-se numa significativa ameaa sade pblica. Nos Estados Unidos, s a aspirina atualmente consumida razo de 20 000 toneladas por ano, o que equivale a quase 225 com primidos por pessoa 17. Mas o

maior problema de hoje o excessivo uso de drogas receitadas. Suas vendas dispararam num ritmo sem precedente, especialmente nos ltimos vinte anos, com um fortssimo aumento registrado na prescrio de drogas psicofarmacolgicas: tranqilizantes, sedativos, estimulantes e antidepressivos 18. Os medicamentos podem ser extremamente teis se usados com inteligncia. Eles tm aliviado muita dor e sofrimento e ajudado muitos pacientes portadores de doenas degenerativas que, dez anos atrs, teriam sido muito mais infelizes. Ao mesmo tempo, inmeras pessoas tm sido vtimas do uso excessivo ou do mau uso de rem dios. O uso abusivo de remdios na medicina contempornea baseia-se num modelo conceituai limitado de doena e perpetuado pela poderosa indstria farmacutica. O modelo biomdico de doena e o modelo econmico no qual os fabricantes de remdios baseiam seu negcio reforam -se mutuamente porque ambos refletem a mesma abordagem reducionista da realidade. Em ambos os casos, um padro complexo de fenmenos e valores reduzido a um nico aspecto preponderante. A indstria farmacutica uma das indstrias cuja taxa de lucro permaneceu bastante alta durante as duas ltimas dcadas, superando as taxas de outras indstrias manufatureiras por margens significativas. Uma das caractersticas mais marcantes da indstria farmacutica a nfase excessiva dada diferenciao de produtos basicamente semelhantes. A pesquisa e o marketing dedicam-se, em elevado grau, ao desenvolvimento de drogas que so anunciadas como superiores e distintas, ainda que sejam virtualmente similares a produtos concorrentes, e verbas gigantescas so investidas na publicidade e na promoo de certos remdios a fim de dispensar-lhes uma distino que est muito longe de ter qualquer justificao cientfica 19. Em conseqncia disso, o mercado est abarrotado de milhares de medicamentos similares, muitos dos quais pouco eficazes e de efeitos colaterais perniciosos. muito instrutivo estudar os mtodos que a indstria farma cutica usa para vender seus produtos20. Nos Estados Unidos, a indstria controlada pela Pharmaceutical Manufacturers Association, rgo responsvel pela coordenao da poltica da classe e que influencia quase todas as facetas do sistema mdico. A PMA tem estreitos vnculos com a American Medicai Association, e uma considervel parcela das receitas da ama provm da publicidade em suas revistas mdicas. A maior dessas publicaes, em nmero de exemplares em circulao, o Journal of the American Medicai Association, cuja finalidade visvel manter os mdicos informados acerca dos novos progressos na medicina, mas que, de fato, domi nado pelos interesses da indstria farmacutica. O mesmo ocorre com a maioria das outras revistas mdicas, as quais, de acordo com estimativas idneas, recebem cerca de metade de suas receitas das contas de publicidade dos grandes laboratrios21. A forte dependncia financeira que essas revistas profissionais tm da indstria uma caracterstica singular da profisso mdica afeta forosamente sua poltica editorial. De fato, tm sido observados numerosos exemplos de conflito de interesses. Um deles envolveu um certo hormnio chamado Norlutin, que se comprovou ter efeitos nocivos sobre alguns fetos quando tomado durante a gravidez 22. De acordo com um r latrio publicado no nmero de e maro de 1960 do Jama, esses efeitos colaterais do Norlutin ocorreram "com suficiente freqncia para impedir seu uso ou publicidade como um hormnio seguro para ser tomado durante a gravidez". Contudo, no mesmo nmero e durante os trs meses seguintes, a revista continuou publicando um anncio de pgina inteira do Norlutin, sem referncia alguma aos seus possveis efeitos colaterais. Finalmente, o remdio foi retirado do mercado. Esse no foi um caso isolado. A ama tem sistematicamente deixado de informar os mdicos acerca dos efeitos adversos de antibiticos, que so os medicamentos de que os mdicos mais abusam e os mais perigosos para os pacientes. A prescrio desnecessria ou negligente de antibiticos resultou em milhares de mortes; no entanto, a ama concede espao publicitrio ilimitado aos antibiticos, sem a mnima rejeio ou ressalva ao contedo dos anncios. Essa publicidade irresponsvel est certamente relacionada com o fato de que, depois dos sedativos e tranqilizantes, so os antibiticos que proporcionam a maior renda publicitria American Medicai Association.

A publicidade farmacutica especificamente planejada para induzir os mdicos a receitar cada vez mais. natural, portanto, que esses produtos sejam descritos como a soluo ideal para uma grande variedade de problemas cotidianos. Situaes de vida causadoras de estresse, com origens fsicas, psicolgicas ou sociais, so apresentadas como doenas suscetveis de tratamento medicamentoso. Assim, os tranqilizantes so anunciados como remdios para a "depresso ambiental" ou o "desajustamento", e outros remdios so sugeridos como meios convenientes para "apaziguar" pacientes idosos ou crianas rebeldes em idade escolar. O tom de alguns desses annc ios, que so dirigidos classe mdica, absolutamente horripilante para a pessoa leiga, sobretudo quando anunciam tratamentos para mulheres 23. As mulheres so as maiores vtimas dos tratamen tos medicamentosos; elas tomam mais de 60 por cento de todos os medicamentos psicoativos receitados e mais de 70 por cento de todos os antidepressivos. Os anncios, com freqncia, aconselham os mdicos, em linguagem clamorosamente sexista, a livrar-se de suas pacientes dando-lhes tranqilizantes para queixas vagas, ou a receitar remdios para as mulheres cujo mal estarem infelizes com seu papel na sociedade. A influncia dos laboratrios farmacuticos sobre a assistncia mdica estende-se muito alm da publicidade na imprensa especializada. Nos Estados Unidos, o Physician's desk rejerence o mais popular livro sobre medicamentos e consultado regularmente por mais de 75 por cento dos mdicos. Enumera todos os medicamentos no mercado, com seus usos, dosagens recomendadas e efeitos colaterais. Entretanto, essa obra padro reduz-se a pouco mais do que publicidade pura e simples, uma vez que todo o seu contedo preparado e pago pelas companhias de produtos farmacuticos, e sua distribuio gratuita para todos os mdicos do pas. Para a maioria dos mdicos, a informao acerca de remdios disponveis no fornecida por farmacologistas independentes e objetivos, mas quase exclusivamente pelos produtores dos medicamentos, peritos na manipulao da opinio e profundamente conscientes da eficcia dos veculos de comunicao de massa. Podemos aferir a fora dessa influncia se notarmos como raro os mdicos usarem os termos qumicos adequados quando se referem a medicamentos; em vez disso, usam e assim promovem os nomes comerciais criados pelos laboratrios farmacuticos. Ainda mais influente que sua publicidade em manuais e revistas a capacidade de vendas da indstria farmacutica. Para vender seus artigos, esses "propagandistas" saturam os mdicos com sua conversa insinuante, alm das pastas repletas de amostra e de todo o arsenal s promocional imaginvel. Muitas companhias oferecem aos mdicos prmios, presentes, bonificaes e outras regalias na proporo do montante de medicamentos receitados gravadores, calculadoras de bolso, lava-pratos, geladeiras e aparelhos portteis de TV 24. Outras oferecem uma semana de "seminrios educacio nais" nas Bahamas com todas as despesas pagas. Foi calculado que as companhias farmacuticas gastam, ao todo, uma mdia de 4 000 dlares por ano, por mdico, em manobras promocionais 25, o que equivale a 65 por cento mais do que gastam em pesquisa e desenvolvimento. A influncia da indstria farmacutica sobre a prtica mdica tem um interessante paralelo na influncia da indstria petroqumica * sobre a agricultura e a lavoura. Os agricultores, tal como os mdicos, lidam com organismos vivos que so seriamente afetados pela abordagem mecanicista e reducionista de nossa cincia e tecnologia. semelhana do organismo humano, o solo um sistema vivo que tem de permanecer em estad de equilbrio dinmico o para ser saudvel. Quando esse equilbrio perturbado, ocorre um cres cimento patolgico de certos componentes bactrias ou clulas cancerosas no corpo humano, ervas daninhas ou pragas nos campos. A doena sobrevir e, finalmente, o organismo morrer ou se converter em matria inorgnica. Esses efeitos tornaram-se problemas graves na agricultura moderna por causa dos mtodos de lavoura promovidos pelas companhias petroqumicas. Assim como a indstria farmacutica condicionou mdicos e pacientes para acreditarem que o corpo humano necessita de contnua superviso mdica e de tra tamento medicamentoso a fim de permanecer saudvel, tambm a indstria petroqumica levou os agricultores a acreditar que o solo necessita de infuses macias de agentes qumicos, supervisionadas por agrnomos e tcnicos agrcolas, para se manter produtivo. Em ambos os casos, essas prticas perturbaram seriamente o equilbrio natural do sistema vivo e geraram, portanto, numerosas doenas. Alm

disso, os dois sistemas esto diretamente relacionados, e qualquer desequilbrio no solo afetar o alimento que nele cresce e, por conseguinte, a sade das pessoas que comem esse alimento. * Petroqumicos so os produtos qumicos isolados ou derivados do petrleo. (N do A.) . Um solo frtil um solo vivo que contm bilhes de organismos vivos em cada centmetro cbico. um complexo ecossistema em que as substncias que so essenciais vida passam em ciclos, das plantas para os animais, depois para as bactrias do solo e novamente para as plantas 26. Carbono e nitrognio so dois elementos qumicos bsicos que passam por esses ciclos ecolgicos, alm de muitos outros nutrientes qumicos e minerais. A energia solar o combustvel natural que aciona os ciclos do solo, e organismos vivos de todos os tamanhos so necessrios para sustentar o sistema todo e mant em equilbrio. Assim, as bactrias -lo executam vrias transformaes qumicas, como o processo de fixao do nitrognio, que torna os nutrientes acessveis s plantas; as ervas daninhas de razes profundas levam minerais residuais superfcie do solo, onde as culturas podem fazer uso deles; as minhocas revolvem o solo e afrouxam sua textura; todas essas atividades so interdepen dentes e combinam-se harmoniosamente para fornecer o alimento que sustenta toda a vida na terra. A natureza bsica do solo vivo requer uma agricultura que, em primeiro lugar e acima de tudo, preserve a integridade dos grandes ciclos ecolgicos. Esse princpio estava consubstanciado nos mtodos tradicionais de lavoura, os quais se baseavam num profun respeito pela vida. do Os agricultores costumavam desenvolver diferentes culturas a cada ano, alternando-as de modo que o equilbrio do solo fosse preservado. No eram necessrios pesticidas, uma vez que os insetos atrados para uma cultura desapareciam com a seguinte. Em vez de usarem fertilizantes qumicos, os agricultores enriqueciam seus campos com estrume, devolvendo assim matria orgnica ao solo para restabelecer o ciclo biolgico. Essa antiqssima prtica de lavoura ecolgica mudou drasticamente h cerca de trs dcadas, quando os agricultores passaram dos produtos orgnicos para os sintticos, que abriram vastos mercados para as companhias petroqumicas. Enquanto as companhias farmacuticas manipulavam os mdicos para receitar cada vez mais medicamentos, as companhias petroqumicas manipulavam os agricultores para que usassem cada vez mais produtos qumicos. A indstria farmacutica e a indstria petroqumica passaram a render muitos bilhes de dlares. Para os agricultores, o efeito imediato dos novos mtodos de lavoura foi um aumento espetacular da produo agrcola, e a nova era da lavoura qumica foi saudada como a Revoluo Verde. Contudo, o lado sombrio da nova tecnologia no t rdou em a evidenciar-se e, hoje, est provado que a Revoluo Verde no ajudou os agricultores, nem a terra, nem os milhes de famintos do mundo inteiro. Os nicos que lucraram com isso foram as grandes companhias petroqumicas. O uso macio de fertilizantes e pesticidas qumicos mudou toda a estrutura bsica da agricultura e da lavoura. A indstria persuadiu os agricultores de que podiam lucrar muito desenvolvendo uma nica cultura altamente lucrativa em campos imensos e controlando parasitas e pragas com produtos qumicos. Os resultados dessa prtica de monoculturas de uma nica safra foram grandes perdas de variedade gentica nos campos e, por conseguinte, altos riscos de grandes reas de terras cultivadas serem destru as por uma nica praga. As d monoculturas tambm afetaram a sade das pessoas que vivem nas reas agrcolas; essas pessoas j no eram capazes de obter uma dieta balanceada atravs de alimen cultivados tos nas imediaes e, assim, tornaram-se propensas a enfermidades. Com os novos produtos qumicos, a lavoura tornou-se mecanizada e passou a consumir muita energia, com ceifeiras-debulhadoras, alimentadores e sistemas de rega automatizados, e muitas outras mquinas economizadoras de mo -de-obra que executam o trabalho anteriormente realizado por milhes de pessoas. As limitadas noes de eficincia ajudaram a esconder as deficincias desses mtodos de lavoura com uso intensivo de capital, na medida em que os agricultores foram seduzidos pelas maravilhas da tecnologia moderna. Ainda em

1970, um artigo na National Geographic Magazine apresentava a seguinte viso entusistica e profundamente ingnua da agricultura do futuro: "Os campos sero mais amplos, com menos rvores, cercas e caminhos. As mquinas, maiores e mais potentes. (...) Elas sero automatizadas, controladas por rdio, com circuitos internos de TV para permitir que um operador, sentado na varanda da frente de sua casa, monitore o que est acontecendo. (...) O controle do tempo poder domesticar os perigos de tempestades de granizo e de furaces. (...) A energia atmica proporcionar fora para terraplenar colinas ou assegurar o abastecimento de gua proveniente do mar para irrigao" 21. A realidade, claro, era muito menos encorajadora. Enquanto os agricultores americanos puderam triplicar suas safras de cereais por acre e, ao mesmo tempo, reduzir a mo -de-obra em dois teros, o montante de energia usada para produzir um acre de cereal qua druplicou. O novo estilo de lavoura favoreceu as grandes compa nhias agrcolas, com grandes capitais, e forou a maioria dos agricultores tradicionais, com base na famlia, que no tinham meios para se mecanizar, a abandonar suas terras. Trs milhes de fazendas americanas foram eliminadas desse modo desde 1945, com grandes contingentes de pesso foradas a deixar as as reas rurais e a juntar-se s massas de desempregados urbanos como vtimas da Revoluo Verde 28. Aqueles agricultores que puderam permanecer na terra tiveram que aceitar uma profunda transformao em sua imagem, seu papel e suas atvidades. De cultivadores de alimentos i comestveis, que se orgulhavam de alimentar os povos do mundo, os agricultores converteramse em produtores de matrias-primas industriais a serem transformadas em mercadorias destinadas comercializao em massa. Assim, o milho convertido em amido ou xarope; a soja converte-se em leo, alimentos para cachorros ou concentrados de protenas; a farinha de trigo convertida em massas ou misturas empacotadas. Para o consumidor, o vnculo desses produtos com a terra quase desapareceu, e no surpreende que muitas crianas cres am hoje acreditando que o alimento vem das prateleiras do supermercado. A lavoura como um todo converteu-se numa indstria gigantesca, em que decises-chaves so tomadas por "agrocientistas" e transmitidas a "agro-administradores" ou "tcnicos agronmicos" os antigos agricultores atravs de uma cadeia de agentes e vendedores. Assim, os agricultores perderam quase toda a sua liberdade e criatividade, e passaram a ser, na verdade, consumidores de tcnicas de produo. Essas tcnicas no se baseiam em consideraes ecolgicas, pois so foradas, pelas convenincias do mercado, a voltar para -se tal ou tal mercadoria. Os agricultores j no podem cultivar ou criar aquilo que mais indicado para determinado tipo de terra ou aquilo de que as pessoas necessitam; eles tm que plantar ou criar o que o mercado dita. Nesse sistema industrializado, que trata a matria viva como substncia morta e usa animais como mquinas, encurralados ou engaiolados em galerias de alimentao automtica, os processos usados na lavoura esto quase totalmente controlados pela inds petroqumica. tria Os agricultores e fazendeiros recebem virtualmente toda a sua informao sobre tcnicas de lavoura e criao do setor de vendas da indstria, assim como a maioria dos mdicos obtm suas informaes sobre a terapia medicamentosa dos "propagandistas" da indstria farmacutica. A informao sobre lavoura qumica est quase totalmente divorciada das reais necessidades da terra. Barry Commoner assinalou: "Quase podemos admirar a iniciativa e o talento para vendas da indstria petroqumica. Seja como for, ela conseguiu convencer o fazendeiro de que deveria renunciar energia solar, grtis, que aciona os ciclos naturais e, em seu lugar, comprar toda a energia necessria na forma de fertilizantes c combustveis da indstria petroqumica" 9. Apesar dessa doutrinao macia promovida pelas grandes com panhias energticas, muitos agricultores e fazendeiros preservaram sua intuio ecolgica, transmitida de gerao em gerao. Esses homens e mulheres sabem que o mtodo qumico de lavoura noci o para a v terra, mas so freqentemente forados a adot-lo porque toda a economia agrcola

estrutura tributria, sistema de crdito, sistema fundirio, etc. foi estabelecida de um modo que no lhes permite opo. Para citar de novo Commoner, "as empresas gigantescas fizeram da Amrica rural uma colnia delas" 30. No obstante, um nmero cada vez maior de agricultores e fazendeiros est tomando conscincia dos riscos da lavoura qumica e voltando aos mtodos orgnicos, ecolgicos. Assim como existe um movimento das bases no campo da sade, tambm h um movi ento m de baixo para cima na lavoura. Os novos agricultores orgnicos no usam fertilizantes sintticos em suas plantaes, e as alternam cuidadosamente, controlando as pragas com novos mtodos ecolgicos. Seus resultados tm sido impressionantes. Os alimentos que produzem so mais saudveis e tm melhor sabor, ficando tambm provado que esse procedimento mais produtivo que o de fazendas convencionais31. A nova lavoura orgnica despertou recentemente srio interesse nos Estados Unidos e em muitos pases europeus. Os efeitos a longo prazo da excessiva "quimioterapia" na agricultura provaram ser desastrosos para a sade do solo e das pessoas, para as nossas relaes sociais e para todo o ecossistema do planeta. Quando as mesmas culturas so plantadas e fertilizadas sinteticamente ano aps ano, o equilbrio do solo perturbado. A quantdade de matria i orgnica diminui e, com ela, a capacidade do solo para reter a umidade. O contedo de humo exaurido e a porosidade do solo se reduz. Essas mudanas na contextura do solo acaretam r uma srie de conseqncias interligadas. A exausto da matria orgnica torna o solo estril e seco; a gua, ao correr por ele, no o penetra nem o umedece. O solo fica duro e compacto, o que obriga os agricultores a usar mquinas mais poderosas. Por outro lado, o solo estril mais suscetvel de eroso elica e hdrica, a qual est cobrando um tributo crescente. Por exemplo, metade do solo arvel em Iowa desapareceu nos ltimos 25 anos, e em 1976 dois teros dos condados agrcolas dos Estados Unidos foram considerados reas de calamidade devido seca. A chamada "seca", o "vento que esboroa a terra" ou o "inverno matador" tudo isso conseqncia da esterilizao do solo. O uso macio de fertilizantes qumicos afetou seriamente o processo natural de fixao do nitrognio ao danificar as bactrias do solo envolvidas nesse processo. Por conseqncia, as culturas esto perdendo sua capacidade de absorver os nutrientes do solo e ficando cada vez mais viciadas em produtos qumicos sintticos. Dado que sua eficincia na absoro de nutrientes por esse meio muito inferior, nem todos os produtos qumicos so absorvidos pela plantao, mas escorrem juntamente com a gua ou so drenados dos campos em direo a rios e lagos. O desequilbrio ecolgico causado pela monocultura e pelo uso excessivo de fertilizantes qumicos resulta inevitavelmente em enorme recrudescimento de pragas e doenas, que os agricultores contra-atacam pulverizando as reas plantadas com doses cada vez maiores de pesticidas; combatem, assim, os efeitos do abuso de produtos qumicos pelo uso de mais produtos qumicos. Entretanto, os pesticidas geralmente no conseguem destruir as pragas, porque estas tendem a se tornar imunes a esses produtos. Depois da Segun Guerra da Mundial, quando comeou o uso macio de pesticidas, as perdas de safras causadas p r o insetos no diminuram; pelo contrrio, quase dobraram. Alm disso, muitas culturas so agora atacadas por novos insetos que nunca haviam sido considerados pragas anteriormente, pragas essas que esto ficando cada vez mais resistentes a todos os inseticidas 32. Desde 1945, o emprego de fertilizantes qumicos sextuplicou, e o uso de pesticidas nas lavouras americanas aumentou doze vezes. Ao mesmo tempo, o recrudescimento da mecanizao e os percursos mais extensos para o transporte dos produtos agrcolas contriburam para que a agricultura moderna dependa ainda mais da energia. Em conseqncia disso, 60 por cento dos custos do alimento so hoje custos de petrleo e seus derivados. Como disse sucintamente o fazendeiro Wes Jackson: "Transferimos literalmente a nossa baseagrcola do solo para o petrleo" 33. Quando a energia era barata, era fcil para a indstria petroqumica persuadir os agricultores a passarem da lavoura orgnica para a qumica, mas quando os custos do petrleo comearam a subir gradualmente, muitos agricultores deram-se conta de que no podiam continuar suportando os gastos com os

produtos qumicos de que tinham passado a depender. A cada ampliao da tecnologia agrcola, as dvidas dos agricultores tambm aumentavam. Na dcada de 70, um banqueiro do Iowa comentou francamente: "Pergunto-me s vezes se o agricultor mdio conseguir livrar-se algum dia de suas dvidas" 34. Se a Revoluo Verde teve conseqncias desastrosas para o bem -estar dos agricultores e a sade do solo, os riscos para a sade humana no foram menos graves. O uso excessivo de fertilizantes e pesticidas fez com que grandes quantidades de agrotx icos se infiltrassem no solo, contaminando o lenol de gua e penetrando nos alimentos. Talvez metade dos pesticidas existentes no mercado contenham produtos derivados da destilao do petrleo que podem destruir o sistema imunolgico natural do corpo. Outros contm substncias especificamente relacionadas com o cncer35. Entretanto, esses resultados alarmantes em nada afetaram a venda e o uso de fertilizantes e pesticidas. Alguns dos produtos qumicos mais perigosos foram proibidos por lei nos Estados Unidos, mas as companhias petrolferas continuam a vend-los no Terceiro Mundo, onde a legislao menos rigorosa, como ocorre com as companhias farmacuticas, que a vendem livremente medicamentos nocivos. No caso dos pesticidas, todas as populaes so diretamente afetadas por essa prtica imoral, porque os agrotxicos retornam aos Estados Unidos nas frutas e nos legumes importados dos pases do Terceiro Mundo 36. Uma das principais justificaes para a Revoluo Verde foi o argumento de que a nova tecnologia agrcola era imprescindvel para alimentar os povos famintos do mundo. Numa era de escassez, prosseguia o argumento, s um aumento substancial da produo resol eria o v problema da fome, e s as agrocompanhias de porte estariam aptas a produzir mais almento. i Esse argumento ainda usado, muito depois de uma pesquisa detalhada ter deixado bem claro que o problema da fome no mundo no , em absoluto, um problema tcnico; social e poltico. Uma das mais lcidas anlises da relao entre as agrocompanhias e a fome mundial pode ser encontrada na obra de Frances Moore Lapp e Joseph Collins 37, fundadores do Institute for Food and Development Policy, em San Francisco. Extensas pesquisas levaram esses autores a concluir que a escassez de alimentos um mito e que as agrocompanhias no resolvem o problema da fome; pelo contrrio, elas o perpetuam e at o agravam. Sublinham eles que a questo central no saber como a produopode ser aumentada, mas, antes, conhecer o que plantado e quem o come; e afirmam ainda que as respostas so formuladas por aqueles que controlam os recursos para a produo de alimentos. Introduzir meramente novas tecnologias num sistema desfigurado por desigualdades sociais nunca resolver o problema da fome; pelo contrrio, s o agravar. Com efeito, estudos do impacto da Revoluo Verde sobre a fome no Terceiro Mundo confirmaram repetidamente o mesmo resultado paradoxal e trgico. Mais alimento est sendo produzido e, no entanto, mais pessoas passam fome. Moore Lapp e Collins assinalaram: "No Terceiro Mundo, em seu todo, h mais alimento e menos o que comer". As pesquisas co-dirigidas por Moore Lapp e Collins mostraram no existir um nico pas no mundo em que as populaes no pudessem alimentar de seus prprios recursos, e que a -se totalidade de alimento produzido no mundo atualmente suficiente para abas tecer cerca de 8 bilhes de pessoas mais do dobro da populao mundial com uma dieta adequada. Nem a escassez de terra agrcola pode ser considerada uma causa da fome. Po exemplo, a China r tem duas vezes mais pessoas por acre cultivado do que a ndia e, no entanto, no existe fome em grande escala na China. A desigualdade o principal obstculo a todas as tentativas atuais de combate fome no mundo. A "modernizao" agrcola a lavoura mecanizada em grande escala altamente lucrativa para uma pequena elite, os novos "fazendeiros empresariais", e expulsa da terra milhes de pessoas. Assim, um nmero cada vez menor de pessoas esto adquirindo cada vez mais o controle da terra. Depois de estabelecidos, esses grandes proprietrios rurais deixam de cultivar alimentos de acordo com as necessidades locais e passam para as safras mais lucrativas destinadas exportao, enquanto as populaes locais morrem de fome. Exemplos dessa prtica perversa abundam em todos os pases do Terceiro Mundo. Na Amrica Central, pelo menos metade da terra agrcola e precisamente a mais frtil usada para culturas de exportao pagas vista, enquanto 70 por cento das crianas esto subalimentadas. No Senegal, legumes para exportao para a Europa so cultivados nas

melhores terras, enquanto a grande maioria das pessoas do campo passam fome. A terra frtil e rica do. Mxico, que antes produzia uma dzia de alimentos locais, agora usada par a cultivar aspargos para os gourmets europeus. Outros latifundirios no Mxico esto passando ao cultivo de uva para a produo de bebidas alcolicas, enquanto os empresrios da Colmbia deixaram de plantar trigo a fim de se dedicarem ao cultivo de cravos para exportao para os Estados Unidos. A fome mundial s poder ser vencida se houver uma transformao nas relaes sociais, de tal modo que a desigualdade seja reduzida em todos os nveis. O problema primordial no a redistribuio de alimentos, mas a redistribuio do controle sobre os recursos agrcolas. Somente quando esse controle estiver democratizado, os famintos estaro aptos a consumir o que produzido. Muitos pases provaram que mudanas sociais desse tipo podem ser bem sucedidas. De fato, 40 por cento da populao do Terceiro Mundo vive hoje em pases onde a fome foi eliminada atravs da luta e do esforo comuns. Esses pases no usam a agricultura como meio para obter lucros atravs da exportao; pelo contrrio, usam -na para produzir primeiro alimentos para si prprios. Tal poltica de "primeiro os alimentos" requer, como enfatizaram Moore Lapp e Collins, que as culturas industriais s sejam plantadas depois de satisfeitas as necessidades bsicas das populaes, e que o comrcio externo de produtos agrcolas seja considerado uma extenso das necessidades internas, em vez de ser determinado estritamente pela demanda do mercado externo. Ao mesmo tempo, ns, que vivemos em pases industrializados, teremos que entender que nossa prpria segurana alimentar no est sendo ameaada pelas massas famintas do Terceiro Mundo, e sim pelas grandes empresas agrcolas e de produtos alimentcios, que perpetuam essa fome macia. As companhias agropecurias mulinacionais esto agora em t um processo de criao de um sistema agrcola mundial nico, de acordo com o qual estaro aptas a controlar todas as fases de produo de alimentos no mundo inteiro e a manipular a oferta de alimentos e os preos atravs de prticas monopolsticas bem estabelecidas. Esse processo encontra-se hoje em pleno curso. Nos Estados Unidos, quase 90 por cento da pro duo de hortigranjeiros controlada por grandes companhias de processamento, e muitos agricultores no tm outra alternativa seno assinar contratos com elas ou ser a fastadas do negcio. O controle mundial da produo de alimentos pelas grandes empresas tornaria definitivamente impossvel eliminar a fome. Estabeleceria, de fato, um Supermercado Global em que os pobres do mundo estariam em competio direta com as classes abastadas e jamais conseguiriam alimentar-se. Essa situao j pode ser observada em muitos pases do Terceiro Mundo, onde muitas pessoas passam fome, embora haja alimentos sendo cultivados abundante mente no prprio local onde elas vivem. Os prprios governos desses pases oferecem subsdios para a produo desses alimentos, e essas pessoas podem at cultiv -los e colh-los; mas nunca os comero, porque no tm meios para adquiri-los pelos preos resultantes da concorrncia internacional. Em seus esforos contnuos para expandir e aumentar seus lucros, as grandes agrocompanhias, alm de perpetuarem a fome no mundo, mostram -se extremamente irresponsveis com relao ao meio ambiente natural, a ponto de criarem srias ameaas ao ecossistema global. Por exemplo, companhias multinacionais gigantescas, como a Goodyear, a Volkswagen e a Nestl, esto atualmente desmatando com buldzeres centenas de milhes de acres na bacia do rio Amazonas, no Brasil, a fim de criarem gado para exportao. As conseqncias ambientais do desmatamento de to vastas reas de floresta tropical sero certamente desastrosas. Os ecologistas advertem que a ao das chuvas tropicais torrenciais e do sol equatorial pode deflagrar reaes em cadeia suscetveis de alterar significativamente o clima no mundo inteiro. Portanto, as grandes companhias agropecurias arruinam o solo de que depende nossa prpria existncia, perpetuam a injustia social e a fome no mundo, e ameaam seriamente o equilbrio ecolgico global. Uma atividade que era originalmente dedicada a alimentar e sustentar a vida converteu-se num importante risco para a sade individual, social e ecolgica.

Quanto mais estudamos os problemas sociais do nosso tempo, mais nos apercebemos de que a viso mecanicista do mundo e o s istema de valores que lhe est associado geraram tecnologia, instituies e estilos de vida profundamente patolgicos. Muitos desses riscos para a sade so ainda mais agravados pelo fato de que nosso sistema de assistncia sade incapaz de enfrent-los adequadamente, por causa de sua adeso ao mesmo paradigma que est perpetuando as causas da sade precria. A atual assistncia sade est reduzida assistncia mdica dentro da estrutura biomdica, isto , concentra-se na medicina de base hospitalar e dependente da orientao dos grandes laboratrios farmacuticos. A assistncia sade e a preveno de doenas so tratadas como dois problemas distintos, e, por conseguinte, os profissionais da sade pouco fazem no sentido de apoiar a poltica ambi ntal e e social diretamente relacionada com a sade pblica. As deficincias do nosso atual sistema de assistncia sade resultam da sutil interao de duas tendncias, ambas examinadas em detalhe nos captulos anteriores. Uma a adeso estreita estrutura biomdica, na qual sistematicamente negada a importncia dos aspectos no-biolgicos para a compreenso da doena. A outra tendncia, no menos importante, o empenho da indstria da sade no crescimento econmico e institucional e na obteno de poder poltico, tendo para isso investido maciamente numa tecnologia decorrente da concepo reducionista de doena. O sistema norte-americano de assistncia sade consiste num vasto conglomerado de instituies poderosas, criadas pelo crescimento econ mico e desprovidas de quaisquer incentivos eficazes para manterem nveis baixos os custos da sade38. O sistema dominado pelas mesmas foras empresariais e financeiras que modelaram os outros setores da economia, foras essas que no esto primordial mente interessadas na sade pblica, mas que controlam virtualmente todas as facetas da assistncia sade a estrutura do seguro de sade, a administrao de hospitais, a fabricao, promoo e propaganda de produtos farmacuticos, a orientao da pesq uisa e da educao mdicas e o reconhecimento e licenciamento de terapeutas no -mdicos. O domnio dos valores empresariais nesse sistema evidente nos debates atuais sobre seguro nacional de sade, nos quais os modelos bsicos de poder nunca so questio nados. por isso que nenhum dos planos atualmente em discusso ter possibilidade de satisfazer s necessidades da populao norte-americana, no tocante sade. Como foi assinalado num estudo sobre a assistncia sade nos Estados Unidos, "assim como a verbas federais para a defesa s subsidiam o complexo industrial-militar, o seguro nacional de sade subsidiar o complexo mdico-industrial" 39. A finalidade da indstria da sade tem sido converter a assistncia sade numa mercadoria que pode ser vendida aos consumidores de acordo com as regras da economia de "mercado livre". Para esse fim, o sistema de "fornecimento de assistncia sade" foi estruturado e organizado imagem e semelhana das grandes indstrias manufatureiras. Em vez de incentivar a assistncia sade em pequenos centros comunitrios, onde ela pode ser adaptada s necessidades individuais e exercida com nfase na profilaxia e na educao sanitria, o sistema atual favorece uma abordagem alta mente centralizada e com intensivo consumo de tecnologia, o que lucrativo para a indstria, mas dispendioso e nocivo para os pacientes. A "instituio da sade" de nossos dias investe maciamente no status quo e ope com -se vigor a qualquer reviso fundamental da assistncia sade. Ao controlar efetivamente o ensino, a pesquisa e a prtica mdicas, essa indstria tenta suprimir todo e qualquer incentivo a qualquer mudana e empenha-se em tornar a atual abordagem intelectual e financeiramente compensadora para a elite mdica que dirige a prtica da assistncia sade. Entretanto, os problemas dos crescentes custos mdico-hospitalares, os ganhos decrescentes resultantes da assistncia mdica e a evidncia crescente de que fatores ambientais, ocupacionais e sociais so as causas primrias de sade precria foraro inevitavelmente uma mudana. De fato, essa mudana j comeou e est rapidamente ganhando impulso. O movimento holstico da sade est ativo dentro e fora do sistema mdico, e apoiado e complementado por outros movimentos populares grupos de defesa do meio ambiente, organizaes antinucleares, grupos de defesa do consumidor, movimentos de liberao social que compreenderam as influncias ambientais e sociais sobre a sade e esto comprometidos em oporse e em -

impedir a criao de riscos para a sade atravs da ao poltica. Todos esses movimentos subscrevem uma viso holstica e ecolgica da vida, rejeitando o sistema de valores que domina nossa cultura e perpetuado por nossas instituies sociais e polticas. A nova cultura que est emergindo compartilha uma viso de realidade que ainda est sendo discutida e explorada, mas que se consolidar finalmente como um novo paradigma, destinado a eclip sar a viso de mundo cartesiana em nossa sociedade. Nos captulos seguintes, tentarei descrever uma estrutura conceituai coerente, baseada na nova viso da realidade. Espero, assim, ajudar os vrios movimentos dessa cultura nascente a tomar conscincia de suas bases comuns. A nova estrutura ser profundamente ecolgica, compatvel com as concepes de muitas culturas tradicionais e com os conceitos e teorias da fsica moderna. Como fsico, considero gratificante observar que a viso de mundo da fsica moderna est tendo um forte impacto sobre as outras cincias, alm de possuir o pot ncial e para ser teraputica e culturalmente unificadora.