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Romance Maneira de Deus

Eric e Leslie Ludy


Ttulo Original: Romance God's Way Traduo: Ariane Nishimura Bless Grfica e Editora, 1 ed., 1999 ISBN 85-87244-11-6 Digitalizado por guerreira

http://semeadoresdapalavra.top-forum.net/portal.htm OBS.: Mantida a formatao de fontes, tanto quanto possvel. Ilustraes no adicionadas, por serem meramente decorativas, e no terem ficado com boa qualidade na digitalizao.

Nossos e-books so distribudos gratuitamente, com a nica finalidade de oferecer leitura edificante a todos aqueles que no tem condies econmicas para comprar. Se voc financeiramente privilegiado, ento utilize nosso acervo apenas para avaliao, e, se gostar, abenoe autores, editoras e livrarias, adquirindo os livros. Semeadores da Palavra e-books evanglicos

Para Leslie, minha Princesa da Pureza. Obrigado por revelar-me de forma to suave o que significa amar a sua vida

Eric

Para Eric, meu Prncipe de Armadura Brilhante. Obrigada por construir para mim um castelo de sonhos.

Leslie
* * *
Eu que sei que pensamentos tenho a vosso respeito, diz o Senhor; pensamentos de paz, e no de mal, para vos dar o fim que desejais. Jeremias 29:11

* * * Os Autores
Eric e Leslie Ludy so escritores, palestrantes e msicos que tm viajado muito para compartilhar a mensagem do Romance Maneira de Deus com jovens e adultos. O ministrio desse casal inclui vrios seminrios e conferncias no s nos Estados Unidos como tambm em outros pases. O desejo de Eric e Leslie inspirar, desafiar e equipar a sua gerao para viver de acordo com o padro de Cristo.

O que os leitores esto dizendo...


"A mensagem do Romance Maneira de Deus causou em minha vida um impacto maior do que as palavras possam expressar. Agora sei que Deus tem
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escolhido a dedo um companheiro para mim e que posso confiar essa rea da minha vida a Sua perfeita fidelidade." Kristen Baldwin, 15 Lufkin,TK "Por meio da mensagem do Romance Maneira de Deus, aprendi a colocar Deus em primeiro lugar em todas as reas da minha vida, especialmente nos relacionamentos com o sexo oposto. Eu agradeo a Deus pelo testemunho de Eric e Leslie e eu sei que este livro tocar a sua vida como tocou a minha." Jeremy Fernando, 19 Victoria, Austrlia "Essa mensagem o que a nossa gerao precisa para combater os caminhos do mundo. Por meio do Romance Maneira de Deus, encontrei a segurana em saber que existe uma maneira melhor de construir relacionamentos... Maneira de Deus." Matt O' Neil, 15 Ontrio, Canad "Posso ver a uno de Deus sobre Eric e Leslie por meio de seu exemplo, seus livros e suas palavras. O desejo deles que as pessoas busquem a vontade de Deus em cada rea de suas vidas.Suas histrias so reais e inspirativas." Heather Morehouse, 17 Kalamazoo, MI

Sumrio
(clique para ir ao captulo)

Prefcio Introduo: O Que Pode Estar Acontecendo no Cu Captulo 1: Aquela Palavra! Captulo 2: Na Puberdade e Sem Sada Captulo 3: Aprendendo a Maneira do Mundo: a Maneira Mais Difcil Captulo 4: Casa de Cartes ou Castelo? Captulo 5: Po no Terreiro? Captulo 6: A fossa do Super Bowl Captulo 7: Deus um Velhote? Captulo 8: Sem Garota Numa Sexta-Feira Noite? Captulo 9: A Viso do Tnel Captulo 10: Amor: Passageiro ou Eterno? Captulo 11: A Chave Secreta do Romance Captulo 12: Mais do que Flores Captulo 13: Os Cavaleiros de Armadura Brilhante Realmente Existem? Captulo 14: Luz, Cmera, Ao!

AGRADECIMENTOS

Um agradecimento especial a Richard Runkles por tornar este projeto possvel.

A Mark Ludy, pela sua criatividade hilariante.

E a Marlene Bagnull por trabalhar paciente e diligentemente no reforo desta mensagem.

Acima de tudo, agradecemos ao verdadeiro Autor por tudo o que possa ser digno nestas pginas. A Ele seja a glria!

PREFCIO
Conheci Eric e Leslie durante a primeira viagem deles Austrlia, em 1996. enquanto os entrevistava para um programa de televiso. Fiquei rapidamente entusiasmado com a mensagem e o ministrio desse casal. Sinto-me emocionado ao recomendar com grande alegria o novo livro de Eric e Leslie a qualquer pessoa que esteja buscando sabedoria divina na rea de relacionamentos, pois creio que a mensagem contida no Romance Maneira de Deus indica uma mudana de direo para os jovens de hoje. O livro que voc est prestes a ler o encantar e o inspirar! Eric e Leslie enriquecem estas pginas com talento e personalidade, com lances de jornadas pessoais e com uma viso clara de como semear sementes vivas nos coraes. Romance Maneira de Deus uma mensagem de esperana. Para muitos jovens, famlias e lderes, a "esperana" tem sido enterrada nas cinzas de sonhos queimados. Porm, Eric e Leslie tm provado em suas vidas que no apenas existe uma maneira melhor de construir relacionamentos, mas que essa maneira j foi vivida com sucesso. Isso no um apelo sentimental s pessoas emocionalmente vulnerveis. Estas pginas foram gravadas com a experincia pessoal, viso de orao, obedincia f e uma profunda busca da realidade. O resultado um livro pleno de uma sabedoria que nos ensina a repensar, a reconquistar e a vivificar a viso para um futuro santo e glorioso. O humor, os casos, as ilustraes e a realidade do dia-adia trazem a verdade a nossa compreenso. Eric e Leslie so cem por cento sinceros, absolutamente reais, genunos na preocupao com a vida, sensveis ao amor do Senhor e ricos em seus prprios relacionamentos ao explorar o tesouro do caminho excelente de Deus. Esse material tem sido vrias vezes apresentado em todos os Estados Unidos e na Austrlia. O ensino tem sido testado e aprovado por jovens de diferentes formaes. No tenho conhecimento de outras pessoas que tenham compartilhado todas essas verdades de forma to poderosa. Um casal excepcional desenvolvendo um trabalho excepcional! E o desejo de seus coraes que essa mensagem o atraia, o liberte e o dirija a sua prpria jornada para que voc tambm tenha uma mensagem para as naes. No permita mais que o doloroso padro do mundo continue arruinando a sua vida. Sua mensagem singular transformar a sua vida e semear sementes de grande satisfao e doce felicidade. Leia com o corao aberto. Leia com confiana e esteja pronto para aplicar a verdade com um compromisso real de f. Leia e seja transformado! Chris Field Melbourne, Victoria, Austrlia

Chris Field um pastor australiano e uma personalidade da televiso. Ele apresenta dois programas semanais de TV, na cidade de Melbourne, Victoria - um programa de estudo bblico. "Living Word" ("Palavra Viva") e um programa de entrevista. "Melbourne Alive" ("Melbourne ao Vivo"). Chris tem cinco filhos e uma filha e ministra, principalmente, sobre famlia, casamento, integridade pessoal e aplicao da Palavra.

INTRODUO: O QUE PODE ESTAR ACONTECENDO

NO

CU

- Eric Todo o Cu estava em agitao! A hoste angelical estava na "ponta das asas" desde domingo noite, esperando... observando... imaginando. Todos os olhos celestiais estavam fixos no entusiasmado Pai assentado em Seu trono, adornado em todo o seu esplendor. Uma mirade de serafins iluminados fitavam o Seu terno rosto, imaginando o momento em que Seus lbios finalmente profeririam as palavras to esperadas. As horas passavam, e a expectativa crescia. Foi somente na segunda-feira, s sete e meia, que Ele. finalmente, chamou o arcanjo para o seu lado. Parecia que Ele estava rindo, enquanto sussurrava alguma coisa no ouvido de Miguel. O cu alvoroava-se de curiosidade. Com um sorriso exultante, o mensageiro do Rei posicionou-se perante a hoste celestial. Um audvel "ssshhhhhh" ressoou entre a curiosa multido. Cada serafim e querubim estava quieto, esperando... observando... imaginando. O radiante arcanjo comprimiu o lbio, tentando reprimir e controlar a sua prpria ansiedade. Depois de uma pausa, que pareceu durar um milnio, Miguel comeou a falar com alegria radiante e risos incontrolveis: - Meus amigos, sua voz ecoou pelos cus, o Pai diz que CHEGADA A HORA! Trepidao de asas, sons de harpas, ps de anjos danando sobre as ruas de ouro. chegada a hora! Finalmente a hora chegou!!! E todo o Cu estava exuberante! O pipoqueiro chegou assim que comeavam a abrir as cortinas. Todos os ansiosos serafins se acomodavam nos assentos. Enquanto o filme comeava, o Pai, todo exultante, inclinou-Se e cutucou Miguel, dizendo: - Fui eu mesmo quem uniu esses dois. Miguel, rindo daquela afirmao to conhecida, deu uns tapinhas amigveis nas costas do seu Heri, o Grande Diretor dos Estdios Universais. Ento, todos vem um rapaz surgindo naquela tela gigante, totalmente despercebido ao fato de que bilhes de olhos estavam a observ-lo. Era uma sextafeira chuvosa de abril. Ele permanecia porta, do lado de fora. esperando... observando... imaginando. Em uma das mos ele segurava um buqu de rosas e na outra uma caixinha branca. Os acontecimentos a seguir deixariam todo o Cu nas pontas dos ps. Cada ser angelical imaginava como ele faria. Como ele a surpreenderia? Qual seria a reao dela? Ela aceitaria? Apenas o Autor Todo-Poderoso sabia o que aconteceria e Ele sempre guardava o segredo a sete chaves. O auditrio inquietou-se quando os vizinhos, ao retornarem para casa, curiosamente observavam o rapaz ali... na chuva... do lado de fora da grande casa azul.
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De repente, a cena mudou. Uma graciosa moa. em uma sala iluminada por luz de velas, entrava em foco. Ela estava rodeada pela sua famlia, o que dava a impresso de ser um momento muito simblico. Depois de lhe terem dirigido palavras doces, a mocinha foi convidada a sentar-se no sof, com os olhos fechados. Fora-lhe dito que o presente, que eles lhe desejavam dar h tanto tempo, estava do lado de fora e que eles iriam busc-lo A famlia se afastou, deixando sua jia preciosa. Os olhos da mocinha estavam fechados e apertados em expectativa. Logo que a famlia saiu pela porta dos fundos, ouviu-se uma linda msica. Era uma msica que ela apreciava - que lhe trazia lgrimas aos olhos. Novamente a cena da noite chuvosa com o rapaz segurando o buqu de rosas apareceu na tela, dessa vez, entretanto, a porta estava aberta. A famlia da mocinha passou silenciosamente pela porta e compartilhou um breve momento de sorrisos calorosos com o jovem de cabelos encaracolados. Ento, silenciosamente, o jovem entrou. A porta se fechou atrs dele. Um corredor escuro, iluminado apenas pela luz dos seus sonhos, o recebeu. Aquela melodia enchia os seus ouvidos e tocava o seu corao, enquanto ele se dirigia para a sala. nas pontas dos ps. Ele estava a alguns segundos do momento que havia esperado por toda a sua vida. A mocinha, com a face rosada, apareceu na tela. Dessa vez o foco estava nas lgrimas que escorriam pelo seu rosto delicado e suave. Aquela msica trazia lembranas de um jovem sua mente. Pensar que seu prncipe de armadura brilhante estava a milhares de milhas distante era como alfinetadas em seu corao. - Um dia ele vir. ela assegurava a si mesma, ele prometeu que voltaria. Sem que ela percebesse, o jovem entrou na sala. Ele a observava em toda a sua beleza, enquanto lgrimas continuavam a escorrer pela sua face. - Leslie. ele sussurrou, tentando conter-se. A preciosa princesa levantou a cabea espantada. Atravs da cortina de lgrimas, ela viu a imagem do seu prncipe. Como se fosse um sonho, ela o fitava vindo ao seu encontro e ajoelhando-se aos seus ps. Com lgrimas nos olhos, ele gentilmente confessou a sua adorao e o seu amor por ela. Ele a presenteou com as rosas e com uma caixinha branca. E a surpreendeu com um pedido de casamento. - Minha Leslie. sua voz rouca sussurrava, voc quer se casar comigo? Enquanto dizia essas palavras, ele olhava fixamente nos olhos dela. A msica de fundo crescia com intensidade e grande comoo. Os olhos dela brilhavam, suas bochechas enrubesciam com entusiasmo. Ela no conseguia falar. De repente, a msica chegou ao seu clmax, e ela disse "Sim". Os cus explodiram de emoo. Alguns anjos se cumprimentavam, enquanto outros passavam a caixa de leno de papel. - Ele conseguiu, um ser angelical gritava. Um coral de vozes cantava o "Aleluia" na verso hip-hop.
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Enquanto as cortinas se fechavam, todos se dirigiam ao trono para parabenizar o Diretor. Miguel apressou-se triunfantemente para o lado do Rei, enquanto a congregao de crticos de cinema rodeava o trono. O Rei inclinou-Se e sussurrou ao ouvido de seu querido arcanjo: - Com a experincia que eu tenho em escrever textos, pense em alguns outros casais e me d mais oportunidades como essa. Miguel sorriu e virou-se para falar multido: - Eu sei que vocs devem estar se perguntando porque hoje em dia to raro assistir a cenas como essas pelo telo. Depois de uma pausa, elevou mais a sua voz: -A razo muito simples, no temos mais histrias romnticas de boa qualidade que sejam puras o suficiente para serem produzidas e exibidas aqui! Os cus responderam quelas palavras com risos. E Miguel continuou: - Mas parece que as coisas l embaixo esto mudando. O ajuntamento celestial olhava para Miguel com interrogaes nos olhos. Seria verdade? Ser que existiriam histrias de amor que fossem puras entre as pessoas l embaixo? - Sim, meus amigos, disse Miguel, verdade! Nosso glorioso Criador est escrevendo o enredo para milhares de pessoas que tenham as mais puras histrias de amor. Ele est apenas esperando que os jovens casais aceitem os papis de personagens principais! Os anjos se entreolhavam com uma expectativa jubilosa. - Tudo o que precisamos levar uma mensagem muito importante para os filhos que esto l embaixo na terra. Na verdade, essa mensagem to importante que os dois jovens que acabaram de aparecer no filme esto escrevendo um livro. Se os jovens l da terra entenderem essa mensagem, eles permitiro que o Diretor Mestre escreva suas histrias de amor. Ento, meus amigos, teremos a grande possibilidade de gastar nossos gloriosos anos assistindo a produes como essa que acabamos de ver hoje! - Qual a mensagem? perguntou a multido celestial. - simples, respondeu Miguel. Tudo o que eles precisam saber que o Criador do Universo... ADORA ROMANCES! Uma agitao de asas surgiu da incontvel multido entusiasmada. Miguel finalizou com um desfecho inspirativo: - Vamos a nossa misso! Levemos essa mensagem aos filhos da terra. O mundo nunca mais ser o mesmo assim que eles entenderem a essncia do Romance Maneira de Deus.


E, querido leitor, nunca se soube como este livro foi cair em suas mos. Pode ter sido simplesmente o trabalho de algum bravo mensageiro do Cu entregando-o diretamente do prprio Pai a voc. Por qu? Porque talvez Ele deseja que voc saiba que... Ele est escrevendo um romance s para voc neste exato momento!
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CAPTULO 1: AQUELA PALAVRA!

- Eric
Eu me lembro do dia fatal em que minha me proferiu aquela palavra pela primeira vez. Aquilo chegou aos meus ouvidos como um carrapicho na meia e cheirou mal como uma torrada queimando na cozinha. Eu nunca mais seria o mesmo. Como pude ser exposto de tal forma quela palavra? Eu estava bem na minha quando, de repente, percebi que o nariz de minha me se aproximava do meu rosto como se ela fosse um cientista maluco analisando pelo microscpio uma ameba amassada. Eu, sentindo-me um tanto desconfortvel, tentava desviar-me. mas o nariz persistia - aproximando-se cada vez mais perto... e mais perto... e mais perto. At que finalmente: - Ah! Minha me vencera! Ela descobrira a verdade escondida... um pontinho amarelado! Mas a pior parte estava por vir. Foi a palavra que ela disse que provocou mal-estar e embarao. - Eric, parece que voc est na... E foi bem a que ela falou aquela palavra! Pouco tempo depois, fui novamente exposto quela terrvel e abominvel palavra. Outra vez ela saiu dos lbios inocentes e confiantes de minha prpria me. Dessa vez, aconteceu na cozinha. Eu no sabia do perigo iminente, enquanto fuava, matava a sede e a fome em um de meus cmodos preferidos da casa. Era l onde eu encontrava algum refrigrio. Era naquele exato lugar onde eu encontrava paz, alegria e satisfao. Mas tambm foi l onde eu me vi face a face com aquela palavra! - Me, me d um copo de leite? Enquanto dizia aquilo, minha voz falhou como uma taquara rachada. Foi como se um enorme ovo tivesse sido quebrado bem em minha cara. Minha me riu e disse: - Que bonitinho! Eric. voc est passando pela... E outra vez. to claro como o dia, to mal cheiroso quanto um gamb -aquela palavra. muito triste ter de dizer isto: eu, Eric, no sou o nico que foi amaldioado por essa terrvel palavra. Essa palavra tem uma reputao! Na realidade, algo centenrio! Sabemos que ela fez com que os criminosos mais dures ficassem corados de vergonha. Muitas mes j experimentaram grande desgosto, e pais se esconderam devido ao seu simples pronunciamento. E ela no afetou apenas a plebe. A histria nos revela que ela derrotou at mesmo o cavaleiro mais corajoso e a princesa mais digna. Na verdade, essa palavra maluca conhecida por ter fraquejado os joelhos do zagueiro mais duro e por ter amolecido como gelatina o corao do mais bravo oficial da marinha. Aquele dia fatal na cozinha no seria a ltima vez que eu teria uma coliso frontal com aquela palavra. No passou muito tempo para que as espinhas
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comeassem a brotar em meu rosto como os cactos do nosso jardim e uns odores estranhos comeassem a exalar de minhas cuecas anunciando em "claro e alto som" que Eric estava embarcando em um perodo de sua vida chamado... AQUELA PALAVRA! Logo depois, todo o caos culminou com um enorme massacre da dignidade de minha infncia, quando meu pai me chamou para termos "A conversa". "A conversa" baseou-se naquela palavra. Tudo o que era mais desagradvel, tudo o que era estranho, tudo o que era gorduroso era culpa daquela palavra! Uma noite meu pai me convidou para acompanh-lo em uma volta pela cidade. No havia nenhuma razo em particular, apenas um passeio inocente pela cidade. Foi uma conspirao! Eu devia ter pressentido no ar, mas estava muito distrado para perceber. Entramos em nosso carro amarelo cor de banana (uma linda lembrana dos meus tempos de criana) e nos dirigimos para a rua para um... estacionamento! Meu pai sabia o ambiente perfeito para fazer com que seu filho se sentisse confortvel. Com a justificativa de conversar sobre estratgias de futebol (meu pai era o meu tcnico, e ns teramos um jogo na manh seguinte), ele comeou a falar: - Ento. hum. Eric... ah. acho que voc poderia me ajudar a planejar a posio do time para o jogo de amanh contra os Blazers. o que acha? Ele perguntou com um constrangimento que encheu todo o nosso carro amarelo cor de banana. Concordei, e papai prosseguiu - procurando por uma folha de papel que tirava de sua maleta. Eu podia sentir que uma granada estava para explodir. - Bom. porque no colocamos o Luck aqui. direita, e talvez o Johnny no meio do campo, esquerda e...uh... Ele parou. De repente, o silncio pairou no carro como o vento gelado de inverno atravessa a camiseta. Passados alguns segundos, com a coragem de um novilho que sabe que est indo para o matadouro, ele continuou: - que. bem... ele murmurou. - H! h!... pigarreou e continuou, falando nisso. Eric. tem uma coisa que quero falar com voc. A granada havia sido lanada, e eu era o alvo. Nunca me esquecerei daquela noite no estacionamento. Passei, praticamente, toda a noite fitando o cho do carro amarelo cor de banana, com as bochechas enrubescidas e com os ouvidos transbordando com aquela palavra. Naquela monotonia, a nica coisa que eu disse durante toda a noite foi "u-hum". Era como se fossem dois terrveis pesadelos em um s: beijar o meu irmo na boca e ir para a escola sem roupa. Mas se para mim era difcil, imagine para o meu pai. pois ele foi a pessoa que. de fato. falou aquela palavra! Se eu pudesse, nunca mais pensaria naquela palavra, ou a ouviria, ou a pronunciaria novamente. Mas acontece que um crime imperdovel ocorreu em nossa sociedade, e o culpado precisa ser claramente identificado. isso mesmo aquela palavra a suspeita principal. Essa no uma acusao trivial. Esse foi um crime capital merecedor de uma punio que "coloque todos os pingos nos is" at que haja o cumprimento total da lei.
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Existe alguma coisa em nossa sociedade que tem torturado as mentes dos jovens, atormentando-os com insegurana e ameaando-os com constrangimento. Este indivduo, digno de condenao, conhecido por desorientar geraes inteiras de jovens da verdadeira beleza de se tornar um adulto, jogando-os em um dilema causado pelas palavras engraadas e por falsas interpretaes. Eu experimentei, por conta prpria, lidar dignamente com esse indivduo e fazer justia sem delongas. Neste momento, quero apresentar-lhes os maiores suspeitos, um dos quais aquela palavra: 1) alcachofras 2) hora de dormir 3) lio de casa 4) fgado com cebolas 5) e... ... pu... pubahh...puberdade! Agora, bvio para todos que cada uma dessas coisas uma tremenda ameaa para os jovens, mas existe uma que sobrepuja as demais. Uma palavra que faz com que as outras sejam "fichinha'". E! Voc est absolutamente certo! aquela palavra1. aquela palavra que faz nascer espinhas na sua cara. mas que no lhe explica como se livrar delas. aquela palavra que o transforma de um menininho bonitinho em um quatro olhos desengonado e otrio com cabelo seboso, sem, ao menos, ter a polidez de enviar um carto de "melhore logo". Aquela palavra a nica responsvel por nos confundir a cabea com todas essas palavras engraadas. Eu me lembro de olhar para o fundo da classe e ver Cindy McFarlane (este no o seu nome verdadeiro). "O que aquilo?" Minha mente questionou em agitao. Uma outra parte de mim respondeu sarcasticamente: "Aquilo uma garota, esperto!" Eu sabia que Cindy era uma garota, mas tinha certeza de que alguma coisa havia mudado. At ento, eu estava condicionado a reagir comum "credo!" Mas. subitamente, o "credo!" no coincidia com os sentimentos em meu interior. Talvez um "uaaauuu ". mas nunca um "credo!" Eu estava mudando. Meu rosto estava ficando cabeludo como uma casca de pssego. Minha voz estava falhando. Coisas estranhas estavam acontecendo comigo, e eu me sentia deslocado dos outros. Sentia-me como um pingo de sorvete derretendo na calada. Meu pai "havia me ajudado" a compreender as mudanas fsicas durante "A conversa", mas havia algumas outras coisinhas acontecendo tambm. Eram coisas internas. Desejos dentro de mim que eu nunca havia sentido antes. A palavra maluca, puberdade. ecoava por todos os lados e parecia gritar para mim: Ei. voc. seu otrio. Joo Ningum em puberdade. apenas se olhe no espelho! Voc acha que algum poderia am-lo do jeito que voc ? At ento, eu nunca havia questionado se os outros me achavam atraente ou no. ou se eu era uma pessoa que pudesse despertar o amor de uma garota. Mas.
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subitamente, eu s conseguia pensar naquilo: Puberdade! Puberdade! Puberdade! Voc est na puberdade! Aquela palavra inundava a minha mente. Imagens de Cindy McFarlane despontavam em minha mente, enquanto eu sussurrava: "Desiste, seu desengonado de boca metlica!" Dentro de mim estavam acontecendo coisas que "A conversa" daquela noite no estacionamento no me havia preparado. De repente, eu sentia o desejo de ser atraente. Durante os ltimos doze anos. eu no me importava se o meu cabelo estava arrepiado, se a minha camiseta estava amarrotada ou se havia molho de pizza no meu queixo... Agora, surgindo repentinamente do nada. eu sentia que precisava ser atraente. Talvez a Cindy at olhe para mim hoje! Eu advertia a mim mesmo ao acordar uma hora mais cedo do que o normal para me aprontar para ir escola. Comecei a ficar horas e horas escolhendo o traje certo, passando esfoliante na cara para ver se me livrava daquelas espinhas obscenas e, claro, cuidando do item nmero 1 do horrio de minha agenda matutina: o penteado. Desenvolvi um estilo de penteado que era embelezado e ornamentado perfeio. Eu precisava estar cem por cento. Se um fiozinho de cabelo estivesse fora do lugar, isso era suficiente para que eu largasse o caf da manh para coloc-lo no lugar. Comecei a estudar revistas que tivessem homens do tipo "macho". Lembrome de quando folheava uma revista e me deparei com o Arnold Schwarzenegger sem camisa. Pensei comigo mesmo: Uau! Ento assim que devo parecer? Imediatamente fui para o banheiro e tirei a camiseta. Olhei para o espelho com um sorriso a La Clint Eastwood, curvei os braos e os flexionei como o Schwarzenegger na revista. "Puf!" Uma pelotinha de msculo apareceu em meu brao e "Puft!" Sumiu. Foi naquele momento que enxerguei pela primeira vez "O magrela". Meu desejo de ser atraente levou-me, uma manh, antes de ir para a escola, ao estojo de maquiagem de minha me. Minhas espinhas estavam se multiplicando em meu rosto como uma ninhada de coelhos, e eu no conseguia descobrir o que fazer. Encontrei, entre os vrios produtos, uma coisa chamada "base" e, em frente do espelho, tapei, cuidadosamente, cada um dos pontinhos de espinha. Maquiagem: esta era uma outra coisa no abordada pelo meu pai naquele bate-papo que tivemos no carro amarelo cor de banana. Eu no tinha a mnima idia de que existiam diferentes tipos de tonalidades de maquiagem e de que necessrio certificar-se de que o tom combine com a cor da pele. Quero dizer, como que eu deveria saber tudo isso? Bom. aprendi rapidamente aquela lio logo que entrei no vestirio masculino naquela tarde. Um cara superlegal, que passou por mim e percebeu que eu no havia combinado o tom da base com a minha cor morena, teve a bondade de, graciosamente, anunciar bem alto para todo o vestirio ouvir: - Voc t usando maquiagem! Imediatamente gaguejei um "no", mas ele insistia, no caso de algum no ter escutado:
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- O Eric t usando maquiagem! Tenho de admitir e dizer que, embora eu desejasse muito ser atraente, eu estava pronto para nunca mais usar maquiagem, mesmo que corresse o risco de deixar que minhas espinhas arruinassem minha vida. Outra ntida mudana que estava acontecendo dentro de mim era um sbito desejo de compartilhar minha vida com Cindy McFarlane. Era a coisa mais estranha, mas eu desejava conhec-la. E eu queria que ela me conhecesse tambm! Aquele desejo continuou a crescer... e crescer... e crescer. No incio, eu apenas desejava conhecer a sua cor preferida do arco-ris, mas, com o passar das semanas e dos meses e com o aprofundamento daquele desejo, almejei nada menos do que saber qual seria a sensao de ter os lbios de Cindy contra os meus. Lembro-me claramente de ter assistido a filmes quando mais novo (este foi o meu primeiro grande erro) e ver o desenrolar de uma histria de amor. Rapaz conhece garota. Rapaz convida garota para sair. Rapaz se aproxima. Rapaz move os lbios. E rapaz d um beijo certeiro nos lbios vermelhos da garota. Tudo to fcil, to tranqilo, to harmonioso (e to melado). Sentei-me para observar aquele prodgio e estudei detalhadamente como eles posicionavam os lbios, como movimentavam as cabeas e, at mesmo, onde colocavam as mos. Aquele negcio era uma arte, e eu era absolutamente um zero esquerda naquele assunto. Eu estava intrigado com aqueles dois pombinhos que haviam aprendido a beijar to bem. Eu estava convencido de que devia existir uma escola secreta de beijo que todo o mundo conhecia, menos eu. Ento, se eles no estavam dispostos a me convidar para fazer parte, decidi que eu mesmo iria iniciar o meu aprendizado. Estarrecido, deitei-me em minha cama e me aconcheguei debaixo do meu cobertor. Mas no conseguia dormir. Minha mente continuava ligada a Cindy McFarlane! Imaginei seus lbios e tentei beij-los, mas aquilo no era real. Ento, virei de lado, agarrei outro travesseiro e o trouxe para perto de mim. Movi meus lbios e "chwmack", meu travesseiro recebeu o beijo que intencionei dar na adorvel face de Cindy. E, verdade, confesso que eu era um beijador de travesseiro! Aquele desejo interno estava crescendo, e eu no tinha uma "cobaia" humana. Conseqentemente, meu travesseiro tornou-se a minha nica opo. Aquela palavra - aquela intil palavra maluca - havia me transformado em um quatro olhos, boca metlica, cabelo seboso, cara maquiada, adorador de Cindy. beijador de travesseiro e magrela imitador de Schwarzenegger. Foi a que percebi que, se um dia eu viesse a escrever um livro sobre romance, seria melhor que eu comeasse a fazer alguma coisa rapidamente.

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CAPTULO 2: NA PUBERDADE

SEM SADA

- Eric
Talvez muitos dos que esto lendo este livro tenham se identificado com alguma coisa do captulo anterior - seja com "aquela palavra", ou com "A conversa", ou com Cindy McFarlane na cabea, ou mesmo com o fato de que os nicos beijos que voc j deu tenham sido na sua me, na sua av e no seu travesseiro. Bom, pelo menos agora voc sabe que existe mais algum neste mundo que j passou pelos mesmos problemas! Se algum dia voc precisar de um ombro amigo, no hesite em me ligar. Ohhhh! Estou na puberdade! Nooo! Isso no soa como um filme de fico cientfica em que um horrvel monstro gigante engole um pobre soldado espacial? Para alguns de ns, esse sentimento pode soar bem familiar. Quando chegamos aos onze, doze ou treze anos. de repente, este monstrengo de cara espinhuda. chamado Puberdade. surge de debaixo de nossas camas, no meio da noite, e nos agarra. Uma vez que nos pega, no h escapatria! No sei se voc j sentiu isso ao experimentar os efeitos "adorveis" daquela palavra. Eu, com certeza, j senti. Cheguei a sentir, at mesmo, vergonha daquilo que estava acontecendo com o meu prprio corpo. Eu me sentia mal pelo que estava acontecendo no meu exterior, mas eram as transformaes dentro de mim que faziam com que eu me sentisse miservel e confuso. Eu desejava compartilhar minha vida com Cindy McFarlane. Desejava uma companhia em minha vida. Queria amar algum e ser correspondido. E aquele estranho desejo no desapareceu com o tempo. Pelo contrrio, era um desejo que crescia. Com o passar dos anos. continuou crescendo... e crescendo... e crescendo. Quando completei dezesseis anos. pensei seriamente que explodiria e que haveria um monte de pedacinhos de Eric Ludy espalhados por todas as paredes. Eu tinha aquele desejo e queria que fosse realizado! Mas havia um enorme empecilho. Havia uma barreira gigante entre mim e meu apaixonado caso de amor com Cindy McFarlane - DEUS! Ali estava Ele. bem no meio do caminho! Eu costumava v-Lo como o "Sem Graa". Poderia ter feito o que fosse, mas o "Sem Graa" estava sempre ali para berrar um " proibido!" Voc j pensou em Deus como um velho de cara fechada e cabelos grisalhos que fica no cu e cujas frases prediletas so: "Ah! Peguei voc no pulo! Mais um movimento e voc ser exterminado com um raio de luz!"? Por alguma razo, quando somos jovens, temos uma tendncia de associar Deus com qualquer coisa que seja extremamente sria e com todas as coisas que sejam entediantes e previsveis. No h divertimento no Reino de Deus, Eric Ludy! Minha conscincia me repreendia toda vez que eu participava da classe de Escola Dominical. Comparo isso com o "princpio da nutrio". Se eu pudesse mencionar todos os tipos de alimentos deliciosos, como bolo de chocolate, sorvete, sucrilhos aucarados, o que voc logo me diria sobre os seus valores nutricionais? Sim. voc
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acertou! Por serem saborosos, podemos automaticamente presumir que no fazem bem para o nosso corpo. E se eu tivesse mencionado alimentos mais leves e sem sabor como brcolis. couve-flor e broto de feijo? O que voc diria sobre seus valores nutricionais0 . voc acertou novamente! Pelo fato de serem sem graa e sem gosto, podemos concluir seguramente que devem ser bons para a nossa sade. O "princpio da nutrio" indica que aquilo que saboroso e agradvel prejudicial e o que leve e sem graa benfico. Durante os anos de puberdade, somos despertados pelo desejo de apreciar o sexo oposto. MAS. simplesmente, sentimos Deus falando ao nosso ouvido: - Voc j leu o livro de Levtico hoje? Deus e a nossa sexualidade so como leo e gua - no se misturam. Por qu? Porque Deus enfadonho e qualquer coisa associada rea de nossa sexualidade estimulante. Podemos imaginar Deus criando o ser humano. Podemos v-Lo formando a cabea, moldando os braos e pernas, podemos at mesmo imagin-Lo cavando o umbigo. Mas nunca, NUNCA conseguimos imagin-Lo todo orgulhoso por ter sido o criador daquelas (hum...) partes que,. voc sabe (cof, cof). ficam no meio do corpo. E como se imaginssemos isto: ao criar Ado, Deus se esqueceu das falhas e disse que '"tudo era bom". Mas, ao perceber o erro, Ele simplesmente grudou uma folha de figueira "nas partes" para cobrir o defeito. Que pensamento mais distorcido! Precisamos entender que a puberdade . sem duvida nenhuma, obra de Deus! Ele o criador da puberdade. Talvez eu deva dizer que Ele o criador deste perodo de nossas vidas. No consigo imaginar Deus usando aquela palavra para descrever qualquer coisa que seja! Entretanto, todas estas coisas estranhas que esto acontecendo em nosso corpo durante este perodo so resultado de Sua inteligncia e engenhosidade. A coisa mais chocante a novidade sobre aquele desejo interno crescente, pronto para entrar em erupo, de compartilhar nossas vidas com algum do sexo oposto. Foi Deus quem colocou isso em ns! proposital, e eu no estou brincando! Deus no v os nossos "anos de puberdade" como um perodo de constrangimento devido a nossa boca metlica. Sua viso completamente diferente! Na realidade, se Deus tivesse um nome para esse perodo, certamente seria algo bonito e nobre. Vocs percebem. Deus quer que compreendamos tudo isso durante esse perodo de nossas vidas. Ele est nos moldando em homens e nos esculpindo. Moas, este e um perodo de suas vidas em que vocs esto sendo transformadas em princesas e em rosas perfumadas. Isso no soa romntico? Assim como um fazendeiro planta na primavera para colher no outono. Deus planta sementes da masculinidade e feminilidade em ns (respectivamente) durante esse perodo para que, com o passar dos anos, possamos dar frutos de uma fase adulta madura.


Se alguns de vocs esto se perguntando quando que comearemos a falar sobre romance, ento, a hora chegou! Toda aquela conversa sobre aquela palavra
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aconteceu para compreendermos que o que tem acontecido dentro de ns, inclusive aquele desejo crescente por uma companhia que comea a agitar, a cutucar e a bater com o passar dos anos, uma obra milagrosa de Deus. Mas muitos de ns nunca percebemos que foi Deus quem colocou em nosso interior o desejo de amar e ser amado. Como resultado, no O buscamos para descobrir o que Ele deseja que faamos. Acredite ou no, Deus tem uma maneira de lidar com esse desejo crescente. uma maneira que talvez voc nunca tenha imaginado antes - uma maneira que, ao contrrio do "princpio da nutrio", est repleta de uma beleza surpreendente, alegria indescritvel e incomparvel romance. O inimigo tem trabalhado incansavelmente para nos desviar dessa maneira, porque ele sabe que o destino que Deus tem para as nossas vidas ser desvendado para ns. Voc ver que essa maneira que eu e Leslie compartilhamos com voc surpreendentemente simples e profundamente desafiante. Voc descobrir porque o inimigo tem tentado nos confundir tanto para nos desviarmos do Romance Maneira de Deus. A verso de Deus para o romance faz com que a verso do mundo parea uma vela de jantar jogada no lato de lixo. O Romance Maneira de Deus nos desafia e nos traz muito mais satisfao! A maioria das pessoas pensa que a maneira de Deus encontrar um companheiro para ns seja a maneira do mundo mais uma lista inteira de " proibido..." Mas a maneira de Deus completamente diferente e excepcional em sua beleza e no pode ser comparada com a maneira do mundo. Isso ser muito mais do que uma jornada para descobrir uma maneira melhor de abordar o romance. Esperamos que seja um encontro com a pessoa de Deus! Sendo Deus o inventor do romance, no podemos ignor-Lo em nossa busca. Ele sabe melhor do que qualquer um de ns a razo pela qual Ele mesmo colocou esse m intrnseco dentro de ns que nos atrai ao sexo oposto. Antes que voc continue a leitura, eu o desafio a se perguntar: Estou disposto a ser transformado por Deus? Sabe, se voc estiver disposto. Deus est pronto e desejoso para atuar. Permita que Ele corrija o seu conceito sobre a puberdade. Permita que Ele lhe mostre a Sua verdadeira natureza. E. acima de tudo, permita que Ele tenha o controle da sua vida e que o modele a Sua imagem. A primeira e mais importante pergunta que devemos fazer : Qual a diferena entre a maneira do mundo e a maneira de Deus?

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CAPTULO 3: APRENDENDO

MANEIRA

DO

MUNDO:

MANEIRA MAIS DIFCIL

- Leslie Nunca vou me esquecer da primeira vez que o vi. Ele olhou para mim da frente da classe, e os seus olhos azul-escuros ganharam a minha ateno. Seus belos traos e seus cabelos dourados eram irresistveis. Ele era alto (aproximadamente 1,57m), esportista, popular... tudo o que eu poderia sonhar. Sim, a partir daquele dia eu sabia que havia encontrado o homem dos meus sonhos! claro que, quando voc uma garota de treze anos e est na oitava srie, bem na aula de computao da Senhora Johnson, voc enxerga o mundo com olhos que pensam saber tudo, principalmente sobre amor e romance. Quero dizer, o cara era maravilhoso e popular! O que mais era preciso? Por quase treze longos anos - est bem, talvez uns trs anos, eu estivera esperando pela maravilhosa e extraordinria experincia chamada "namoro". Eu estava mordendo a isca, prontinha para entrar em cena. Naquele dia inesquecvel, quando o vi pela primeira vez, eu sabia que no poderia esperar mais. Simplesmente, eu precisava ter um namorado e queria que fosse ele. Por vrias semanas fiquei sonhando com Johnny (este no o seu nome verdadeiro). Subitamente, a computao tornou-se a minha matria favorita Duvido que eu tenha aprendido mais do que ligar o computador, mas gastava tempo suficiente estudando os olhos, os lbios e a personalidade de Johnny. Perguntavame se algum dia ele viria conversar comigo. Eu j havia percebido que ele olhava em minha direo algumas vezes, sempre lanando um de seus sorrisos arrebatadores, mas nunca nos havamos aproximado o suficiente para termos um dilogo. Meu dia de sorte chegou quando a Sra Johnson nos colocou juntos para fazermos aula de laboratrio. Johnny mostrou-se to satisfeito com aquilo quanto eu, e no demorou muito para comearmos a tagarelar e rir como se fssemos amigos de longa data. Ele possua uma personalidade que combinava com a sua aparncia. Eu ansiava por estar cada vez mais prxima dele a cada dia. - O que que est rolando entre voc e o Johnny? Era a pergunta que minhas amigas me faziam nos corredores. Eu dava uma risadinha e contava tudo o que ele me dizia. Falava sobre as cinco vezes que ele sorria para mim em apenas uma hora! E perguntava-lhes com um sorriso confiante. - Tudo isso deve significar alguma coisa, vocs no acham? E elas me asseguravam: - At o fim da semana ele vai te convidar pra sair, com certeza! Eu estava ganhando rapidamente ateno e popularidade com aquela amizade com Johnny. E eu curtia muito tudo aquilo. Finalmente, o dia chegou! Por intermdio de um de seus amigos "escudeiros", ele me convidou para sair. Fiquei eletrizada! Eu nem sabia o que dizer.
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Preciso dar uma explicao queles que ainda no chegaram a viver o melodrama da oitava srie: "sair" no significa que o cara a est pedindo em namoro (a maioria de ns no podia namorar oficialmente), mas que ele deseja que voc seja a "sua garota". Isso significa dar as mos no corredor da escola, falar horas e horas pelo telefone e fazer questo de que todos os seus amigos sempre se refiram a vocs como sendo um casal. Aos treze anos, "sair" a promove da condio de uma "menininha" de "adulta-madura-em-srio-relacionamento". Ns nos considervamos um tanto "modernas". Todas ns vivamos em nossa prpria novelinha de oitava srie, o nosso mundo era construdo ao redor de cada "relacionamento". Ento, quando Johnny me convidou para sair. eu havia finalmente, aterrissado nesse mundo e estava adorando cada minuto dessa nova vida! No princpio, sair com o "homem dos meus sonhos" era algo sensacional. Talvez eu tenha sido bem avoada na oitava srie, mas eu tinha slidos padres de moral. E Johnny, alm de lindo e popular, tambm tinha slidos padres de namoro. Algumas de minhas colegas j estavam se envolvendo com caras e trocando de namorado como quem troca de roupa. , eu sei que estamos falando de garotas de treze anos, mas a triste verdade! Elas estavam comeando a experimentar drogas e lcool, e muitas delas tinham notas muito baixas no boletim. Eu fora educada em um lar cristo e sabia distinguir o certo do errado, por isso tentava evitar amizades com tais tipos de pessoas. As amigas com quem eu andava tinham uma tendncia para mentir, enganar, fofocar e falar palavres, mas no eram ms e isso aliviava a minha conscincia. E, embora Johnny fosse popular e bonito, ele no me pressionava a transar com ele. Eu tinha certeza de que havia encontrado o melhor dos dois mundos. Eu e Johnny nos mantivemos como "um casal" durante o restante do ano escolar. Comeamos a passar cada vez mais tempo juntos. Toda vez que falvamos pelo telefone, gastvamos, pelo menos, uma ou duas horas. Ele satisfazia minhas necessidades de sentir-me apreciada e amada. claro que eu tinha certeza de que meus pais me amavam, mas o meu relacionamento com Johnny era totalmente diferente. Na realidade, isso significava que uma pessoa popular e atraente do sexo oposto estava escolhendo ter um relacionamento comigo! Eu compartilhava meus pensamentos, sonhos e emoes com ele, e ele me escutava e me entendia. Seus elogios e sua apreciao permitiam que eu passasse por um perodo que, caso contrrio, seria de muita solido e insegurana. - Eu te amo. Ele me dizia apaixonadamente todos os dias. Tenho de admitir que, no comeo, achava muito estranho aceitar o "amor" de um cara de apenas quatorze anos que havia alcanado altura suficiente para andar na montanha russa do Six Flags * h apenas um ano. Mas eu simplesmente percebi que aquelas palavras era o que todos os namorados diziam um para o outro, ento, depois de alguns meses, acabei me acostumando e comecei a acreditar nelas. Por estarmos ligados emocionalmente um ao outro, comeamos a sentir a necessidade de expressar o nosso "amor" por meio de outras formas alm das
Six Flags um parque nos USA muito conhecido pela grande variedade e quantidade de montanhas russas. (N. da T.) 21
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palavras. Eu havia feito um voto de abstinncia sexual at o casamento e no tinha nenhuma inteno de quebr-lo, mas sinto ter de reconhecer que eu e Johnny comeamos a desenvolver coisas na rea fsica que nunca pensei que pudesse acontecer. Cada vez que eu o escutava dizer "eu te amo" e cada vez que compartilhava um pedao do meu corao com ele, a minha deciso quanto rea fsica fraquejava. Eu estava muito dependente do afeto de Johnny. Nunca "fomos at o fim", mas fomos muito mais alm do que o recomendado. E cada vez que nos tocvamos, um pedao maior de mim era dado a ele. Ao olhar para trs, me arrepio s de me lembrar daquele tempo. Como pude dar algo to sagrado para um garoto de quatorze anos que apenas desejava satisfazer as suas necessidades e desejos? Que desperdcio! Talvez nos tenhamos considerado "adultos-maduros-em-um-relacionamento-srio", mas na realidade no tnhamos a mnima idia de que o que estvamos fazendo nos afetaria pelo resto de nossas vidas. Nosso relacionamento durou mais ou menos dez meses. Todas as minhas amigas admiravam o nosso "compromisso" e maravilhavam-se com o longo perodo em que estvamos juntos. Ter Johnny em minha vida me trazia muita segurana, e nunca considerei terminar o relacionamento com ele. O simples fato de ter um namorado fazia com que eu me sentisse valorizada. Mas, ao passar do ginsio para o colegial, comecei a notar que aquele era o momento da minha vida para entrar com tudo no "mundo do namoro". Havia muitos outros rapazes ao meu redor, e eu comecei a me perguntar como seria comear a namorar outra pessoa. Finalmente, Johnny e eu percebemos que era hora de cada um de ns prosseguir no seu prprio caminho. No imaginei que seria to difcil terminar com Johnny. Afinal de contas, nunca o levei muito a srio - quero dizer, nunca planejei me casar com ele ou coisa parecida. Agora que eu estava no colegial, havia, pelo menos, centenas de outros rapazes com quem poderia sair e que eram to atraentes e legais como Johnny. Mas no foi to simples assim. Na noite em que terminamos oficialmente pelo telefone, uma onda de comoo inundou minhas emoes. Talvez pudssemos ter considerado aquilo como um divrcio! Entretanto, eu no esperava que o trmino causasse tanta desordem interior. - o fim da minha vida. Soluava histericamente ao jogar-me sobre a cama. Chorei at que todas as lgrimas acabassem. Fiquei arrasada emocionalmente e no comi nem dormi direito durante dias. Estava confusa e ferida e no conseguia compreender a razo daquela experincia estar sendo to traumtica. Ao olhar para trs, enxergo o que no conseguia enxergar antes. Durante meses me senti emocionalmente segura naquele relacionamento com "meunamorado-ideal-da-oitava-srie". Embora eu no tenha me entregado a ele completamente na rea fsica, na rea emocional entreguei-me totalmente sem ter percebido. Depositei nele a minha segurana e o meu conforto, e, durante dez meses, ele abrandou o meu latente desejo interno de ser amada e apreciada por algum do sexo oposto. Como que eu esperava terminar algo daquele tipo sem que algum se machucasse? Como mencionei anteriormente, naquela poca eu era bem imatura.
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Depois que o meu relacionamento com Johnny terminou, fiquei to desesperada por uma "ateno masculina" que comecei a ter um relacionamento aps o outro. Cada vez que eu terminava o namoro, acabava com o corao partido. Mas continuei namorando e continuei quebrando e esmagando as minhas emoes. Meu corao tornou-se sem valor - pois eu simplesmente o entregava, deixava-o em pedacinhos, que catava, e comeava tudo de novo. No havia outra alternativa (pois no namorar estava totalmente fora de questo). Esperei tanto tempo e finalmente estava fazendo parte do mundo do namoro. Aquilo seria superdivertido e muito romntico. Continuei pensando que algum dia eu realmente iria curtir aquilo. Mas, por alguma razo, esse dia nunca chegou. Onde estava a diverso? Onde estava o romance? O que eu tinha feito de errado? Aos quinze anos, sentia como se tivesse casado e divorciado umas trs ou quatro vezes. Era como se o meu corao fosse nada mais do que carne de hambrguer. Foi nessa situao de desesperana que Deus comeou a falar ao meu corao. Um dia estava lendo minha Bblia - algo que comecei a fazer cada vez menos desde que havia comeado a namorar. Um versculo de Provrbios 31 chamou minha ateno. Voc conhece o captulo que descreve a "mulher virtuosa"? Preciso deixar bem claro que no era do meu costume ler versculos sobre casamento. Casamento era algo que estava bem distante da minha realidade, e eu no iria preocupar-me com aquilo por um bom tempo. Mas aquele versculo estava falando sobre uma esposa sbia. Ele diz que: "Ela lhe faz bem, e no mal, todos os dias da sua vida." Espere um pouco! Todos os dias da sua vida? Quer dizer que ela pensa no seu marido antes mesmo de conhec-lo? Como ela poderia "fazer o bem a ele" todos os dias da sua vida mesmo sem saber onde ele est ou o que est fazendo? Eu pensei no meu futuro marido. Imaginei que ele estivesse por a... em algum lugar. Ser que eu estava fazendo bem a ele? Sempre pensei que estivesse fazendo o melhor que podia ao evitar o sexo antes do casamento. Quero dizer, isso era muito mais do que todos os outros estavam fazendo. Mas comecei a pensar que eu possua algo mais do que apenas o tesouro fsico para guardar para ele... Um dia eu iria dar ao meu marido o tesouro do meu corao e das minhas emoes. Eu. certamente, no estava realizando um bom trabalho para guardar esse tesouro. Minhas emoes estavam sendo machucadas e modas pelos relacionamentos nos quais eu me envolvia. Quando eu era mais nova. costumava pensar que. quando chegasse o tempo de me casar. eu me esqueceria de todas as experincias de namoro que tivesse tido no colegial e na faculdade. Qualquer um que j tenha se envolvido em um relacionamento sabe que isso impossvel. No d para esquecer. Cada pessoa, a quem voc entrega suas emoes, fica gravada em seu corao e na sua memria.

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Frgil ou Resistente? Imagine se um dia eu aparecesse na sua frente e lhe oferecesse um diamante valioso. (Eu sei que talvez as garotas fiquem um pouco mais entusiasmadas do que os rapazes quando o assunto esse. mas. rapazes, apenas pensem que. se o assunto sobre anis de diamante no lhes interessa muito, sempre haver uma possibilidade de vend-los e usar o dinheiro para comprar um carro!) A nica coisa que voc no poder usar o diamante de forma nenhuma durante cinco anos. Voc precisa guard-lo cuidadosamente durante esse perodo. Agora voc tem um probleminha. Voc possui um tesouro valiosssimo e precisa de um lugar seguro para guard-lo durante os prximos cinco anos. Ento, voc me pede algumas sugestes. Bem, tenho duas opes para voc. A primeira um copo descartvel. Ele possui muitas vantagens, incluindo o fato de que no custa nada - uma tima sugesto de economia para os estudantes - e muito fcil de ser cuidado, quero dizer, voc nem precisa lav-lo ou poli-lo. Depois de usar s jogar fora! Ser que consegui convenc-lo? O copo descartvel seria um excelente recipiente, no ? O qu? Voc deseja olhar para o lado negativo da coisa? Bem, se voc deseja guardar algo de valioso nele. esse copo realmente possui algumas pequenas inconvenincias. Se pegassem o copo (o cachorrinho do vizinho, por exemplo), seria muito difcil dizer "quem" o teria pegado. Os cachorros possuem uma estranha atrao por esses tipos de copos. Eles so conhecidos por mord-los e danific-los. Ento, se, por ventura, o seu diamante estiver dentro de um desses copos quando o cozinho decidir fazer a festa, bem... d tchauzinho ao seu diamante. Logo, o seu tesouro estar no estmago do cozinho, e eu duvido que a sociedade humana permitiria que voc realizasse uma operao no co para retirar o seu tesouro. Voc teria de fazer o que uma senhora de Denver fez quando o seu cachorro comeu o seu anel de diamante: dar a ele xarope de ipecacuanha para for-lo a vomitar umas sete vezes. Da, colocar luvas de borracha e enfrentar todas aquelas coisas asquerosas para recuperar o diamante. O qu? Perdeu o apetite? , perdo. Acho que talvez esse copo no seja a melhor opo para o seu diamante, no ? Os copos descartveis so teis apenas em piqueniques ou churrascos, porque so facilmente amassados e jogados no lixo depois de usados. Talvez voc tenha razo, esse tipo de material no um dos melhores para guardar um tesouro valioso, pois no foi projetado para durar. Portanto, um copo descartvel no o lugar ideal para voc guardar o seu diamante. Est bem, aqui est a segunda sugesto. Tenho um copo resistente, de prata, que a me do Eric me deu recentemente. uma herana de famlia muito especial, porque os pais de Eric mandaram gravar o nome dele no copo. Era o copinho de Eric quando beb. Eu nunca vi um cachorro tentando morder um copo desse tipo nem algum tentando jog-lo no lixo. Ento, sim. esse seria um lugar bem mais seguro para o seu diamante. Essa opo possui desvantagens? Algumas. Primeiro: custa dinheiro. Quero dizer, voc no acha que vou simplesmente lhe dar uma herana de famlia, acha? Especialmente um copinho em que est gravado o nome do Eric! Ele muito
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valioso, por isso bem provvel que voc tenha de trabalhar durante as frias para compr-lo de ns. Segundo: um copo de prata necessita de cuidados e d um pouco mais de trabalho. Voc tem de limp-lo e poli-lo. No to fcil de cuidar como acontece com o copo descartvel. Mas, ao fim dos cinco anos, voc poder ter a certeza de que o seu diamante estar intacto. Nenhum cachorro em seu perfeito juzo tentar mastigar um copo de prata (mesmo um cachorro que no esteja em seu perfeito juzo!). E eu duvido que algum o jogue no lixo. Seu diamante estar seguro nesse copo. e voc ter a certeza de que em cinco anos colher os benefcios de ter tomado tal deciso. .Quantos de vocs, ao serem dadas essas duas opes, seriam malucos o suficiente para deixar o valioso diamante num copinho descartvel? Espero que nenhum de vocs! Agora pense da seguinte forma: suas emoes so um tesouro, um presente de Deus. Elas so muito mais valiosas do que qualquer diamante. Algum dia voc as entregar ao seu futuro cnjuge. Voc est cuidando direito delas? Ou. neste momento, elas esto dentro de um copo descartvel sendo mastigadas, pisoteadas e jogadas fora?


Eu me lembro do meu primeiro dia de aula da quinta srie. Eu e meus amigos entramos na sala de aula rindo e fazendo barulho. Quando o nosso professor entrou, tnhamos apenas uma coisa em nossas mentes: ele iria tolerar a nossa baguna? Ele seria um bom professor? De que forma conseguiramos levar aquele ano escolar? - Na minha aula vocs podem fazer qualquer coisa! Aquelas foram as primeiras palavras que saram de sua boca. Entreolhamo-nos agitadamente sem poder acreditar na nossa sorte. Isso demais! Pensvamos. Vamos detonar! Poderemos desenhar caretas no quadronegro. esmagar giz de cera no carpete, rabiscar nossas folhas e a lio de casa... - Vocs podero fazer qualquer coisa na minha aula. ele disse novamente, contanto que estejam prontos para enfrentar as conseqncias de suas atitudes. Opa! Conseqncias? Aquela era uma palavra pesada! Todos ns mudamos as nossas atitudes bem depressa. Sentvamos direito, olhvamos para o professor, segurvamos as risadinhas e a conversa e sempre devolvamos nossas folhas com a lio de casa sem rabiscos. Porqu? Simples. Conseqncias! Percebemos, pela declarao do nosso professor, que seramos punidos ou recompensados dependendo de nossas decises tomadas dentro da sala de aula todos os dias. claro que isso aconteceu um tempo atrs, quando os diretores ainda podiam usar palmatrias de madeira! Um simples pensamento relmpago de ser punido com uma entrevista com "A senhora Palmatria" era o suficiente para mudar nossas atitudes. Conseqncias eram uma coisa que no entrava em minha cabea durante o tempo em que estive envolvida com Johnny. Eu no percebia que cada deciso tomada afetaria meu futuro casamento tanto de forma positiva como negativa.
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claro que eu sabia que sexo antes do casamento, de alguma forma, afetaria meu futuro relacionamento. Mas, apesar disso, eu no enxergava como alguns relacionamentos casuais de namoro pudessem possivelmente me prejudicar. Eu olhava para os anos de colgio e faculdade como uma grande festa - divirta-se, deixe as coisas srias para depois. Por alguns anos eu iria namorar para me divertir, ento, um dia. bem l na frente, eu encontraria o cara "certo para mim". Ns nos apaixonaramos, casaramos e viveramos felizes para sempre. Parece bem simples, no ? Infelizmente, eu no tinha idia de como as coisas realmente so - isso at Deus comear a me desafiar a pensar sobre meu futuro marido. Finalmente, percebi que o meu corao era um tesouro que eu deveria guardar e proteger com cuidado para o meu futuro marido. E esse tesouro tornavase cada vez mais sujo e frio quando eu me relacionava com um rapaz atrs do outro. Subitamente, comecei a desejar lutar pelo meu futuro casamento, investir no meu futuro casamento, embelezar e fortalecer o meu futuro casamento. E, pela primeira vez em minha vida, descobri como viver da maneira certa antes mesmo de conhecer o homem com quem eu viveria pelo resto de minha vida. Relacionamentos temporrios de namoro - dar e receber emoes e afetos com o objetivo de viver com segurana e de ter prazer temporrio - no estavam me ajudando construir um relacionamento visando um futuro casamento. Estavam apenas demolindo tudo. Meu diamante estava se tornando cada vez menos atraente! Percebi que, ainda que eu desejasse tanto namorar e viver um incrvel romance de adolescente, eu desejava muito mais investir no relacionamento que duraria para sempre... meu futuro casamento. - Est bem, Deus, farei o que for necessrio. Apenas me mostra como investir no meu futuro casamento e como amar o meu futuro marido. Estou cansada de ficar entregando o meu corao para um rapaz atrs do outro. Mostra-me o que Tu desejas que eu faa, Senhor. Estou pronta. Burra, burra, burra, burrinha...Uma msica tenebrosa e nebulosa tocou em minha mente logo que fiz aquela orao. "O que que eu fiz? O que Deus vai exigir de mim agora? no, e se Ele tomar essa rea da minha vida? Ele vai acabar comigo!!!" O medo tomou conta de mim assim que tomei conhecimento do que tinha acabado de dizer a Deus. pois, to logo disse aquelas palavras, percebi o que Ele estava me pedindo... Desistir do mundo do namoro! Ahhhhh! NO! Como eu poderia fazer aquilo? Aquilo era ridculo! Era loucura! - Olha, Deus, acho que o Senhor no est entendendo muito bem o problema pelo qual estou passando. Ento, deixe-me explicar. Tenho dezesseis anos. Eu sei que no cu talvez isso no signifique muita coisa, mas, aqui na terra, dezesseis anos o momento para viver! A vida gira em torno de festas e de dana e do... NAMORO! Se eu renunciar isso, serei uma ningum! Ento, Deus, eu realmente no posso fazer muita coisa, mas obrigada pelo interesse! Eu sei que foi de corao. Por mais que eu desejasse tomar de volta a minha orao "Senhor estou pronta", eu no podia. Sabia o que Deus estava me pedindo e, por mais que detestasse admitir aquilo, eu sabia que Ele estava certo. Se eu realmente desejava
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obedecer a Sua vontade e investir no relacionamento do meu futuro casamento, eu no poderia mais fazer parte do mundo do namoro. Ento, naquele dia catastrfico de fevereiro, aos dezesseis anos, eu, oficialmente, renunciei o namoro. Meu compromisso era dedicar toda a minha vida para servir a Deus e confiar que, a Seu tempo e a Sua maneira, Ele iria trazer a minha vida o meu futuro marido. At l, eu nem iria procur-lo. Eu confiaria em Deus, esperaria pacientemente e me guardaria - fsica e emocionalmente para aquele homem com quem um dia eu iria me casar. Aquela era uma deciso ousada e corajosa, mas eu no me sentia to ousada e corajosa ao tom-la! Pensamentos horrveis sobre o que eu me tornaria encheram minha mente. Eu me imaginava uma triste adolescente sentada em uma cadeira de balano olhando para fora da janela todas as noites. Sem telefonemas. Sem amigos. Sem vida. Apenas balanando, balanando, balanando. Eu simplesmente sabia que havia desperdiado minha vida. Algumas de minhas amigas, ao ouvirem minha deciso, me olhavam com desgosto e falavam: - Leslie. como voc espera se casar um dia se voc no estiver namorando? Como voc espera que o seu Prncipe Encantado bata a sua porta se ele nem ao menos sabe que voc existe? Voc est sendo uma boba mesmo. Legal! Obrigada pelo encorajamento. Era exatamente isso que eu precisava, garotas! O que eu ainda no percebia eram os planos maravilhosos que Deus estava preparando para mim... bem ali no meu nariz! Tudo o que Ele precisava era que eu desse o primeiro passo de obedincia e dissesse "Senhor, estou pronta". Uma linda histria de amor estava para ser escrita. E isto pode surpreend-lo, mas ela comeou no mesmo dia em que eu me comprometi a parar de namorar! Como? Simples! O meu amor pelo meu futuro marido tinha de comear primeiro com o meu amor por Jesus Cristo. No h casamento que dure. a menos que seja construdo sob o amor de Jesus. Ento, quando decidi abandonar meus relacionamentos de namoro e concentrar-me em Jesus, dei o meu primeiro passo para a edificao de um relacionamento de amor verdadeiro com meu futuro marido. Jesus disse: " impossvel servir a Deus e ao dinheiro." O mesmo acontece com os relacionamentos de namoro. Voc no pode servir a Deus e ao namoro. Os relacionamentos de namoro haviam se tornado o centro de minha vida. por mais que eu dissesse: - Deus nmero 1 em minha vida. Entretanto, ser que era com Deus que eu gastava horas ao telefone todos os dias? Era Deus quem consumia cada pensamento meu? Era com Deus que eu gastava incontveis noites sonhando acordada? Era sobre Deus que eu e minhas amigas conversvamos constantemente? Os psteres que eu grudava na parede do meu quarto eram de Deus? No! Eram de RAPAZES! Rapazes eram uma distrao constante para mim. Eu gastava
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todo o meu tempo e energia tentando conquist-los, procur-los, impression-los. Eu tinha pouco tempo de sobra para Deus. Bom, depois da minha orao "Senhor, estou pronta", as coisas mudaram. Jesus Cristo tornou-se real para mim! Eu comecei a perceber que, gradualmente, eu O havia afastado de minha vida para que eu pudesse fazer as minhas coisas. Agora, eu queria conhec-Lo novamente. Em vez de gastar o meu tempo livre concentrando-me nos rapazes, comecei a concentrar-me Nele. Iniciei um dirio. E cada dia eu escrevia a Deus falando sobre meus temores, sonhos e desejos. Comecei a passar horas estudando a Bblia, procurando maneiras de aplic-la a minha vida. Eu realmente comecei a me apaixonar por Jesus! Ele comeou a ser to prximo, to real. Alguns meses depois de assumir meu compromisso de "no namorar", percebi que Ele estava satisfazendo todas as minhas necessidades. Eu no precisava de um namorado para estar feliz! Eu no precisava estar no mundo do namoro para estar feliz! Finalmente, eu me sentia satisfeita com o meu relacionamento com Jesus Cristo. Esse foi o primeiro passo para amar o meu futuro marido. Casamentos fortes DEVEM ser construdos no princpio de amor por Jesus Cristo - encontrar satisfao somente Nele. Com o passar das semanas, percebi que Deus tinha algo especial a caminho, embora aquele tempo no tenha sido fcil.

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= = = = = = = = =
Foge, outrossim, das paixes da mocidade. Segue a justia, a f, o amor e a paz com todos com os que, de corao puro, invocam o Senhor. 2 Timteo 2:22

Senhor, reconheo como tenho vivido de forma egosta nessa rea da minha vida. Tenho aceitado o sistema do mundo que me diz para fazer as coisas a minha maneira. Tenho entregado o meu corao e as emoes, e no tenho me guardado para aquela pessoa especial que Tu tens escolhido para mim. Peo o Teu perdo. A partir de hoje, decido viver para honrar e amar o meu futuro marido, para me guardar pura, tanto fisicamente como emocionalmente para aquele com quem viverei. Decido afastar-me de relacionamentos temporrios e confiar que Tu trars essa pessoa para mim no Teu perfeito tempo. At l, ajuda-me a t-Lo em primeiro lugar da minha vida.
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Senhor, estou pronta Leslie Ludy

Eu j falara muitas vezes atrs, Mas, Senhor, desejo que desta vez ... Eu saiba com o meu corao, creia com a minha alma, Estou pronta para dar tudo o que sou.

Coloco a minha vida nas Tuas mos E declaro: "Faze conforme o Teu querer" No importa para onde Tu me levars, Senhor, Se tenho a Ti, nada me faltar.

Senhor, estou pronta Para fazer o que desejas que eu faa Senhor, estou pronta Para render-Te tudo que sou, Tudo o que serei Senhor, estou pronta para que em minha vida A Tua vontade seja feita.

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CAPTULO 4: CASA

DE

CARTES

OU

CASTELO?

- Eric Aos treze anos eu era um garoto de cara empipocada e, todas as vezes que eu me sentia entediado, eu gostava de ficar em um lugar especial, meu closet *, onde eu deixava a minha imaginao fluir livremente. Ali eu me enfurnava e abria um espao no cho para despejar o tesouro do meu ba. Agora, meninas, o tesouro de um rapaz geralmente bem diferente do de uma garota! Eu tirava a tampa de papelo da minha desbotada caixa de sapatos e retirava as minhas preciosidades. Ento, cuidadosamente, eu tirava a borrachinha que envolvia a pilha de preciosidades e uma a uma eu me intoxicava com a sua beleza indescritvel. Est bem, est bem - talvez a minha coleo de cartes de beisebol estivesse um pouco encardida. Talvez os cartes estivessem rabiscados. Talvez alguns deles at mesmo tivessem marcas da estima e do amor de meu irmozinho (uma vez, durante a noite, ele pensou que a minha caixa fosse uma lata de lixo e vomitou em cima da minha coleo). Mas aqueles cartes eram o meu tesouro. Passava horas deitado no cho do meu closet, observando-os. Eu decorava a altura, o peso, a data de nascimento, enfim, todos os dados sobre os jogadores. Eu me imaginava em seus lugares correndo ao redor das bases depois de um grand slam **. Um dia eu tambm poderia estar num daqueles cartes, mesmo que eu ganhasse uns quilinhos a mais (eu pesava mais ou menos 40 quilos). Acredite ou no, mesmo me distraindo com as centenas de cartes, s vezes eu me entediava. Para evitar o indesejvel sentimento de tdio durante as frias, fui levado a criar um Plano B -levantando um edifcio. Com as mos de um cirurgio, eu colocava habilmente dois cartes em p, com as extremidades encostadas, e, cuidadosamente, colocava outro carto em cima. De forma vagarosa, porm, segura, eu ia construindo uma magnfica casa de cartes. Mas no levou muito tempo para que eu descobrisse que bastava apenas um movimento errado e. ploft, minha casa de cartes ia ao cho. O menor erro, o deslize mais insignificante, a brisa mais suave e j era! Muitas vezes, essa brisa mais suave era graciosamente proporcionada pelo meu irmo, Mark, que aparecia de supeto, sem dar sinal de que estava chegando. Sempre naquele momento em que o carto estava sendo delicadamente colocado no lugar mais importante de minha maravilhosa superestrutura, meu irmo abria a porta com um safano. Minha casa de cartes ficava apenas na lembrana, e normalmente minha me tinha de lavar a minha boca com sabo depois que toda a minha clera era expressada com palavres. Aquelas situaes eram irritantes, mas Deus plantava sementes da verdade em minha mente e em meu corao cada vez que eu fracassava na construo da minha casa de cartes.
*

Closet: uma dependncia especfica para guardar roupas. (N. da T.) Grande slam: no jogo de beisebol o golpe que permite ao batedor completar o circuito das bases com trs homens na base. (N. da T.) 31
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A minha frustrao levou-me porta de entrada da Casa de Cartes Ilimitada, uma empresa de servio ao consumidor criada pela minha rica imaginao. Pronto para colocar as minhas reclamaes, ergui a mo para abrir a porta. De repente, meus olhos fixaram uma nota pendurada na caixa de correspondncia que continha este princpio elementar das casas de cartes: Ei, otrio! O que voc esperava? Elas so construdas para divertir e no para durar! Lgrimas sentimentais escorreram dos meus olhos, enquanto eu me afastava para refletir naquela mensagem cruel. Eu nunca mais iria aceitar o pensamento: "Certamente, um dia, meus filhos vo apreciar esta casa de cartes. " Eu tinha de aceitar o fato de que eles nunca a veriam. Bem, eu tinha outro passatempo predileto que oferecia desafios e lies semelhantes. Fui criado como um Ludy, para amar a areia da praia. O lema dos Ludy este: Onde existe mar, devemos edificar! Onde nasci, a praia era sinnimo de "castelo de areia". Em nossas reunies de famlia, meu pai era famoso pela sua habilidade artstica em trabalhar com areia molhada. E me orgulho de dizer que essa habilidade foi passada para - est bem. est bem. para o meu irmo. Mas a questo .... ela foi passada! Ns gastvamos toda a tarde de sbado cavando fossas, levantando os muros do castelo e esculpindo com criatividade as torres do castelo, quando subitamente... a mar subia! Em apenas alguns minutos, tudo o que tnhamos para mostrar de um dia inteiro de trabalho era a foto borrada tirada acidentalmente pelo meu primo Joey com sua cmera Polaroid. Todo o dia de trabalho era destrudo. No havia sobrado nada para mostrar s mulheres que haviam sado para fazer compras. Com o aumento progressivo de minhas frustraes no decorrer do tempo, fui forado a visitar a porta do Castelo de Areia Internacional, outra empresa muito til para prestar servio ao consumidor. Encostado ombreira da porta, vi uma nota semelhante quela que li anteriormente. Ei, otrio! Eu j no o vi antes? Leia os meus lbios: Se construdo tarde, certamente ser destrudo. O que efeito para durar no deve ser rapidamente edificado!

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Meu crebro em puberdade estava enfrentando srias dificuldades de compreender esse conceito simples, mas finalmente eu estava comeando a entender. "Quer dizer que, mesmo que eu passe toda uma tarde construindo uma obra de arte, nunca poderei mostr-la para a minha esposa um dia? " Minha mente raciocinava. Devagar, eu comeava a perceber que as casas de cartes e os castelos tinham uma grande coisa em comum: nenhum era construdo para durar! Com a mudana mais insignificante do meio ambiente, como vento ou mars, as casas desmoronavam muito mais rpido do que o tempo que se levava para edific-las. Elas no duram porque no foram construdas sobre uma estrutura slida. Jesus nos d uma parbola no livro de Mateus, no captulo sete. Ele nos mostra dois homens um tolo e um sbio. Acho que o tolo muito parecido comigo quando me encontro em meus momentos de fraqueza. Ele procura uma maneira mais fcil de terminar o seu trabalho. Ele o camarada mais sovina, que est sempre com pressa e que nunca escuta quando sua me diz: - Pacincia uma virtude! Ele constri a casa, mas a constri em cima da areia. Jesus diz, e eu fao a minha parfrase:" Que tolo!" Vejam, esse tolo pode at ter a sua casa, mas ele no a construiu pensando no futuro. Em outras palavras, ele no pensou que o vento e a chuva, eventualmente, pudessem vir. Ele nunca refletiu no terrvel fato de que as estaes mudam e as mars sobem. E quando isso acontece, no necessrio um biofsico para desvendar o que est acontecendo. Tudo o que o tolo tinha para mostrar de todo o seu trabalho eram montes de madeira e de entulho e uma horrvel dor de cabea (apenas imagine uma casa caindo em cima de voc!). Agora, antes que voc tenha lgrimas nos olhos, deixe-me lembr-lo de que havia um outro construtor. Quem? O construtor sbio! O fato no que ele tenha feito algo de extraordinrio, ele, simplesmente, construiu a sua casa da maneira correta. Ele pensou: Se eu vou construir uma casa que dure, acho que, provavelmente, eu deveria comear a construo levantando o alicerce. Aplaudamos, ento, a engenhosidade inspirativa e a viso extraordinria desse homem. O homem sbio simplesmente percebeu que, para enfrentar os futuros desafios, ele precisava fortalecer as bases de sua casa de forma slida. O que esse homem escolheu fazer no diferente do que faramos se estivssemos nos preparando para construir uma casa. Vejam que o alicerce a chave para a estabilidade e o segredo para a longevidade de uma casa. Quanto mais extenso e profundo o alicerce, mais alto voc poder construir. E quanto mais slido, mais difcil ser derrubar a casa.


Voc j pensou que os relacionamentos com o sexo oposto so construdos da mesma forma que uma casa? Assim como uma casa sem alicerce, um relacionamento sem preocupao com o futuro ruir com o primeiro sinal de nuvens de chuva.
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Ironicamente, assim como o construtor tolo e o construtor sbio, existem dois tipos de pessoas na rea de relacionamento: o ignorante e o esperto. O ignorante - sem, claro, perceber que um ignorante -comea a construir o seu relacionamento rapidamente. Ele s consegue pensar naquilo que ir obter com menos tempo de trabalho. Ele no considera o fato de que, quando as tempestades do relacionamento aparecerem, ele no ter como manter a sua casa de amor intacta. A, voc me pergunta: - Mas quem seria ignorante o suficiente para construir um relacionamento dessa forma? Bom, eu mesmo j constru alguns relacionamentos desse tipo quando era mais novo e mais ignorante. Eu construa relacionamentos que no poderiam ter durado muito, mesmo que eu quisesse. Certamente, eu no estava me preparando para um casamento que durasse para sempre. Deus queria me ensinar como ser um construtor mais inteligente. E Ele no desejava apenas que eu construsse uma casa para mim - Ele queria me ensinar como construir um castelo de sonhos! Um relacionamento que no fosse apenas satisfatrio, mas sensacional! Agora, eu sabia como construir casas de cartes, mas no tinha idia nenhuma sobre aquilo que Deus estava querendo me ensinar quando Ele comeou a me mostrar a planta de um castelo. Primeiro, eu precisava recordar um pouco de Histria e aprender um pouco mais sobre os castelos. Castelo era outro termo usado para forte ou contraforte. Os castelos eram enormes estruturas construdas na antigidade e podiam acomodar toda uma cidade quando um exrcito invadia a terra. Eles eram imponentes, como o nariz de um romano, e eram facilmente notados por serem bem diferentes dos inmeros casebres que enchiam a regio - no s na estrutura e tamanho, mas tambm na beleza e na graa. A nobreza morava nos castelos, isto , se voc fosse um prncipe ou uma princesa, o seu destino seria ter um castelo como lar. Mas h uma coisa importante a ser notada: Os castelos levavam anos para serem construdos! Vejam bem, eles eram construdos para durar milhares de anos. No era necessrio apenas um bom planejamento, mas muita disposio por parte do construtor. Era necessrio tambm que o construtor se comprometesse com a obra. mas ele sabia que o resultado superaria todos os sacrifcios temporrios. Deus deseja que possamos construir nosso relacionamento de futuro casamento como se estivssemos construindo castelos. Por qu? Porque tanto os casamentos como os castelos so projetados para durar. Se voc viajar pela Europa nos dias de hoje, ver castelos construdos h centenas de anos (talvez at milhares de anos) embelezando a paisagem. assim que Deus deseja que o nosso casamento seja - um testemunho para as futuras
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geraes de que um relacionamento, quando construdo de forma correta, pode desafiar as tempestades da vida. Mas, assim como o sbio construtor, precisamos estabelecer a estrutura apropriada.


Quantos de vocs, quando visitam uma casa bonita, elogiam o dono da casa pelo lindo alicerce? ridculo, certo? Ns nunca observamos o alicerce de uma casa, mas a coisa mais importante. Voc poder ter os candelabros mais lindos do mundo, mas, se no tiver um alicerce slido, sua casa despencar. O assentamento do alicerce no a parte divertida de uma construo; trabalhar com concreto nunca . A cor acinzentada no atraente aos olhos e. certamente, no nada romntica. Mas, se a estrutura da casa no estiver propriamente assentada, no h razo para nos preocuparmos com a decorao. Ento, prepare-se para o trabalho! Ns forneceremos as ps, vamos cavar profundamente os nossos coraes e nos preparar para o trabalho pesado do romance. At o final deste livro estaremos falando sobre como construir um castelo de sonhos. Ao descobrir o primeiro e mais importante passo, lembre-se de que a pedra fundamental de um relacionamento para toda a vida no est diretamente relacionada com o seu futuro companheiro, mas com tudo o que estiver ligado ao seu relacionamento com Jesus Cristo.

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"Todo aquele, pois, que ouve estas minhas palavras e as pratica, ser comparado a um homem prudente que edificou a sua casa sobre a rocha." Mateus 7:24

Senhor, ajuda-me a assentar um forte alicerce para o meu futuro relacionamento com meu companheiro. Desejo um casamento que prevalea ao teste do tempo. D-me a fora e a coragem para construir o alicerce a Sua maneira.
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O Seu Castelo de Sonhos


No ponto em que estamos, talvez voc esteja decidido a comear a construir um castelo, em vez de uma casa de cartes. Se isso for verdade, parabns! O processo longo e difcil, mas voc nunca se arrepender do rduo trabalho quando receber as recompensas. PASSO 1 na lista de trabalho: cimentar. Traduzindo para relacionamentos, significa: entregar a Deus e aprender a confiar Nele.

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CAPTULO 5: PO

NO

TERREIRO?

- Leslie Quando eu tinha seis anos, um de meus passatempos favoritos era escutar discos de historinhas no meu pequeno toca-discos de plstico vermelho e branco. Enquanto eu escutava a historinha, eu podia olhar o livrinho com figura. E, toda vez que chegava a hora de virar a pgina do livro, o toca-disco avisava com um alto e fino "Dinnng!". Uma de minhas historinhas favoritas era a da Pequena Galinha Ruiva. E uma histria maravilhosa, que eu gostaria de contar a vocs agora. No emocionante? Bem, vamos l. A Pequena Galinha Ruiva estava um dia no terreiro e decidiu assar uma frma de pes. (Por favor, no me pergunte a razo pela qual uma galinha no terreiro deseja fazer po. Essa no a questo principal aqui.) Ento, ela foi at o cavalo e perguntou: - Voc me ajudaria a colher trigo? O cavalo disse: - No, no posso ajud-la a colher trigo. Estou muito ocupado! (E, por favor, no me pergunte com que, neste mundo, um cavalo poderia ocupar-se no terreiro, porque no tenho a menor idia, e acho que isso problema do cavalo e no nosso.) Ento, a Pequena Galinha Ruiva foi at o porco e repetiu a pergunta: - No, estou muito ocupado para ajud-la a colher trigo, respondeu o porco. (Est bem, esses animais do terreiro tinham uma vida social! O que posso fazer?) Ento, a Pequena Galinha Ruiva procurou todos os animais do terreiro para lhes perguntar se poderiam ajud-la a colher trigo. Para poup-lo da agonia de passar por todos os animais do terreiro, vou simplesmente dizer que TODOS disseram a mesma coisa. Todos estavam muito ocupados para ajudar a colher trigo. Ento, a Pequena Galinha Ruiva teve de colher o trigo sozinha. "Dinnng!" (Hora de virar a pgina do livro.) Depois, a Pequena Galinha Ruiva precisou moer o trigo. Ela procurou todos os animais, e, claro, todos estavam muito ocupados para ajud-la. (O terreiro era realmente um local de muito trabalho, como vocs j devem ter percebido.) Ento, ela moeu o trigo sozinha. A, chegou a hora de misturar a massa. Mesma coisa. Todos muito ocupados. "Dinnng!" (Hora de virar a pgina outra vez.) (No caso de voc ainda no ter notado, estou resumindo bem a histria e deixando de lado muitos detalhes importantes. Se voc realmente desejar um efeito completo, melhor comprar um desses toca-discos de plstico!) Ento, a mesma coisa aconteceu quando ela precisou assar os pes. Todos estavam muito ocupados para ajudar. Pobre Pequena Galinha Ruiva. No para ficar com pena dela? Aposto que voc est pensando consigo mesmo: Eu ajudaria a Pequena Galinha Ruiva! E claro que sim! Eu tambm ajudaria!
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Bem, de qualquer forma, chegou a hora de a Pequena Galinha Ruiva tirar os pes do forno. Aquele cheiro delicioso de pes quentinhos encheu o terreiro (substituindo agradavelmente alguns dos outros odores que pairavam no ar). A Pequena Galinha Ruiva perguntou quem a ajudaria a comer os pes. - Eu ajudo! disseram todos os animais do terreiro a uma s voz. Eles se apressaram desesperados para devorar os pes. Mas a Pequena Galinha Ruiva era uma garota esperta e disse para todos os animais: - NO! Vocs estavam todos muito ocupados para me ajudar a colher e moer o trigo, para misturar a massa e para assar os pes, ento agora, vocs no merecem com-los! Vou com-los sozinha! E assim ela comeu tudo sozinha.


Grande historinha, no ? Eu tambm achava. Agora, eu sei que voc deve estar sentado a refletindo: O que que a Leslie quer com tudo isso? Ei, relaxe! H uma razo, apenas continue lendo... Cada jovem com quem j conversamos sobre a rea de relacionamentos com o sexo oposto possui o mesmo desejo - ter um relacionamento que seja bonito e duradouro. Ningum (pelo menos ningum em seu perfeito juzo) deseja crescer, casar e se divorciar. Esse no , normalmente, o objetivo nmero 1 na lista de metas para a vida! Provavelmente, voc no diferente.Voc deseja uma vida amorosa maravilhosa e um relacionamento que consiga vencer o teste do tempo. Mas aqui est uma pergunta chave... Voc est disposto a fazer o que for necessrio para que isso acontea? Mesmo que isso signifique (cof, cof) renunciar essa rea e entreg-la a Jesus Cristo? Ai! Isso di. Confiamos mais Nele ou em ns mesmos? Por algum tempo, tive a certeza absoluta de que no precisava da ajuda de Deus nessa rea da minha vida. Eu sabia o que desejava em um homem e achava que Ele no sabia. Mas toda aquela minha confiana no me levou a lugar nenhum na rea de relacionamentos. Toda vez que eu decidia as coisas por conta prpria, eu acabava com meu corao partido. Finalmente, cheguei concluso de que, sendo Deus o meu criador, Ele sabia cada sonho e desejo do meu corao. Ele sabia o que estava guardado para mim no futuro. Ento, depois de alguns dias de luta, choro e dvidas, eu, finalmente, consegui renunciar essa parte da minha vida e entreg-la a Deus. S depois disso que Ele pde comear a pintar uma linda histria de amor em minha vida... Sua Maneira. - Quero ter uma histria de amor como a sua e a do Eric! a frase que sempre escutamos de garotas sonhadoras. Elas ficam com estrelinhas nos olhos quando lem em nosso livro as passagens que contam a maneira doce e romntica como Eric me pediu em casamento e a beleza do nosso primeiro beijo no dia do nosso casamento. Elas olham para o futuro e desejam experimentar em suas vidas esse mesmo tipo de beleza e romance. Mas, da mesma forma, elas no percebem que tudo isso comea com uma cirurgia do corao. Se Jesus Cristo no for o Senhor dessa rea de nossas vidas, Ele no poder ser o centro de nossa vida amorosa nem nos ajudar a construir um relacionamento que dure para sempre. No devemos esperar que Ele nos abenoe sem que O tenhamos feito Senhor de nossas vidas.
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Qual dos animais do terreiro o mais parecido com voc hoje? Voc como a Pequena Galinha Ruiva, que tinha o objetivo de fazer pes fresquinhos e que estava disposta a enfrentar todo trabalho duro, as lutas e o sacrifcio para obt-los? Ou voc como. o cavalo, o porco, o cabrito e a vaca, que esperavam tirar proveito das bnos do po, mas que estavam totalmente indispostos para fazer o que fosse necessrio para que o po ficasse pronto? Se voc se considera hoje um "muu-muu" ou um "oinc-oinc", hora de algumas mudanas! Eric e eu no acordamos um dia e simplesmente decidimos que queramos ter um relacionamento puro. Tudo comeou com o nosso relacionamento com Deus. Comeou com a renncia de nossas vidas para entreg-las a Jesus Cristo. Voc no pode contratar um engenheiro para construir uma casa se no tiver uma propriedade. Ele no ter como comear a trabalhar! Da mesma forma, Deus precisa ter a propriedade da sua alma e do seu corao antes que Ele possa comear a construir uma verdadeira e pura histria de amor. De que modo voc comea a construir um castelo de sonhos? Ao renunciar tudo. No, no a parte divertida. No a parte emocionante. Com certeza, NO a parte romntica. Mas, sem esse alicerce. Deus no tem como trabalhar. A renncia um ato radical de confiana em Deus. No algo que a gente consiga fazer de qualquer forma. A lenda nos conta que uma vez um grande conquistador navegou at uma ilha com seus homens para conquistar nativos selvagens. Quando chegaram ilha, perceberam que estavam perdendo a batalha. O inimigo era muito mais forte do que eles imaginavam. Os homens perceberam que talvez tivessem de recuar para o navio e fugir para salvar suas prprias vidas. Mas o lder da expedio tinha outros planos. Ele ordenou aos seus homens que o navio fosse incendiado. Ele sabia que, se os seus homens no tivessem mais escapatria, eles lutariam o suficiente para vencer o inimigo. Sem escapatria. Sem olhar para trs. E assim que deve ser a renncia. No d para ter um p na canoa da renncia e o outro na canoa do seu prprio caminho. E tudo ou nada! A verdadeira renncia no d chances para recuar. Nela, paramos de lutar, de brigar, de tramar, de planejar, de nos preocupar... e nos preocupar. Renunciar simplesmente dizer: Senhor, sou todo Teu. Dou essa parte de minha vida a Ti. Tu podes fazer o que quiseres. Vou esperar pelo Teu tempo. Vou esperar pelo Teu melhor. Quero que Tu sejas o autor da minha histria de amor. A partir deste dia, essa rea Tua - no mais minha. Renunciar no algo que voc faz uma vez e pronto. um compromisso dirio! Voc pode comear com uma deciso de esperar pelo melhor de Deus nessa rea, mas voc ter de viver essa deciso cada dia da sua vida. Um ato de renncia quando voc se disciplina a no namorar, enquanto todas as suas amigas esto namorando. Um ato de renncia quando voc decide no paquerar. Um ato de renncia quando voc se recusa a ter pensamentos errados sobre outras pessoas. No, no fcil. Mas um dia, cada momento de sacrifcio se transformar em um pedao do maravilhoso presente que Deus lhe dar por todos os seus atos de renncia. No final, tudo isso valer a pena!
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O verdadeiro sentimento de uma pessoa que renuncia a sua vida para entreg-la a Deus foi muito bem captado por Laura, uma estudante universitria de vinte anos, na cano que ela escreveu. Talvez voc esteja pronto para fazer dessa cano uma orao.

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Eu renuncio a minha vontade Laura Hart Todos os dias sou desafiada com a escolha de fazer as coisas A Tua maneira ou a minha; Mas quando fao ao meu modo, sempre descubro Que os Teus caminhos so melhores, que a Tua viso mais forte, E Tu simplesmente desejas o que melhor para mim. Ento, eu renuncio a minha vontade Renuncio a minha vontade, Senhor Renuncio a minha vontade; entrego a Ti a minha vida. Algumas vezes a minha vontade insiste em ter o controle Luto para fazer as coisas a minha maneira, mas sempre acabo percebendo Que os Teus caminhos so melhores, a Tua viso para mim muito mais ampla, E Tu simplesmente desejas o que melhor para mim. Ento, eu renuncio a minha vontade Renuncio a minha vontade, Senhor Renuncio a minha vontade; entrego a Ti a minha vida. Quando as coisas ficam mais difceis, a minha alma se enfraquece Meu corao se desanima e no consigo prosseguir sozinha... Ento, eu renuncio a minha vontade Renuncio a minha vontade, Senhor Renuncio a minha vontade; entrego a Ti a minha vida.

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CAPTULO 6: A

FOSSA DO

SUPER BOWL

- Eric
Looody! Looody! Eles gritavam, enquanto eu entrava no refeitrio, naquela trgica noite de janeiro. Parecia que todo o campus universitrio sabia da minha humilhao. - Looody! Looody! O sarcasmo continuava, enquanto meu rosto ficava vermelho como a capa do Superman. Eu havia depositado toda a minha f no Denver Broncos *. Apostei o meu pescoo neles, e eles me deixaram na mo. Parecia que todos sabiam que eu era o torcedor mais fantico do Broncos, e todos queriam que eu reconhecesse o meu erro em ter colocado toda a minha f no time. Eles no perderam apenas, eles foram mastigados e cuspidos. E eu, seu torcedor mais fiel, estava sendo tentado a dizer que nunca havia morado em Denver, Colorado, enquanto a multido gritada: - Looody! Looody! Eu no era simplesmente um f do Broncos, eu era um broncomanaco! Eu sonhava em laranja e azul e, fielmente, ao final do quarto tempo de cada jogo, eu j havia perdido toda a minha voz. Psteres dos meus heris cobriam as paredes do meu quarto, e at mesmo a colcha da minha cama no permitia que eu esquecesse aquela minha devoo. Mas aquela terrvel derrota havia jogado em mim um balde de gua congelante. Fiquei deprimido. Era difcil enxergar um significado real para a vida. Afinal de contas, o Broncos perdia o seu quarto Super Bowl ** ! Ser que existia uma luz no fim do tnel? Foi bem a que Deus conseguiu quebrar a barreira de som dos meus ouvidos. Ele sabia que eu era um garotinho magoado, desapontado com meus heris, frustrado com meu time. Era como se Ele tivesse sentado ao meu lado e, carinhosamente, colocado o Seu brao sobre o meu ombro. - Ento, o seu time perdeu hoje, no ? Ele falou suavemente como se compreendesse o meu sofrimento. - ... murmurei, enquanto olhava para o cho. - Voc realmente colocou toda a sua f neles, no foi? Ele se compadecia. - , coloquei. Sussurrei, enquanto me segurava para no rasgar todos os psteres. - Bem. Eric, Ele falou docemente ao meu corao, voc sabia que, mesmo continuando a depositar sua f no Denver Broncos, voc sempre se decepcionar? Olhei para Ele com as minhas emoes curiosamente o que Ele estava para me dizer.
*

despedaadas,

imaginando

Denver Broncos: time profissional de futebol americano de Denver, Colorado. (N. da T.) Super Bowl: liga anual de futebol americano profissional. (N. da T.) 43
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- Mas Eric! Ele continuou. Se voc depositar a sua f em mim, eu nunca o decepcionarei - e sempre vencerei! H perodos em nossa caminhada com Deus nos quais Ele nos leva a uma encruzilhada. nesse lugar onde percebemos que temos dedicado nossas afeies e fidelidade a pessoas erradas e que nos temos esquecido, at mesmo, do verdadeiro sentido da vida. Nessas horas preciosas, como se Deus se tornasse claro em nossos coraes. Reconhecemos que as nossas vidas verdadeiramente pertencem a Ele. E, nessas horas, temos a oportunidade de fazer escolhas! - Deus, repliquei, enquanto sentia meu corao sendo apertado por Ele, por que parece que o Senhor est sempre me pedindo para eu dizer "no" a todas essas coisas em minha vida as quais todas as outras pessoas podem fazer sem problema algum? Simplesmente, sabia que Ele queria mais de mim e eu compreendi rapidamente que Ele desejava ter-me por completo. Dessa vez, Ele estava batendo em uma porta do meu corao que dava em uma sala chamada "Orgulho Ludy". Era naquela sala onde eu havia aprendido a me vestir para impressionar, a falar para seduzir e a andar como um "macho". Todas as minhas mscaras haviam sido criadas naquela sala. A mscara "T tudo sob controle", a mscara "A sensao das gatas", a mscara "O corajoso irmo mais velho", e, at mesmo, a mscara "O cara legal" vinha daquele lugar. - Mas, Deus. eu protestava, enquanto me via como um futuro morador do "Bobosville", se eu disser "no" a todas essas coisas, o que vai ser de mim? Quero dizer, eu j desisti do Denver Broncos por Sua causa. Qual ser o meu futuro alm de um otrio sem uma vida? Parecia que eu estava sempre brigando com Deus, quando Ele me levava quelas encruzilhadas. Ele comeou com isso em 1990. com a minha disposio de me identificar com o Seu nome. Depois, Ele comeou a dar umas cutucadas na rea de esportes, e de l para c Ele comeou a mexer com o meu "Orgulho Ludy". O seu objetivo era (e continua sendo) moldar-me a Sua prpria semelhana. Era como se Ele estivesse estendendo a Sua mo para mim, pedindo-me que eu entregasse a minha vida aos Seus cuidados. Pela Sua graa, eu poderia dar a Ele aquelas reas da minha vida e logo descobrir uma nova liberdade e uma nova beleza na vida. Mas, de vez em quando. Deus ultrapassa os limites e pede alguma coisa que no da Sua conta. Quando Deus comeou a bater na porta do meu corao que levava sala denominada "Relacionamentos com o Sexo Oposto", reagi em defesa: -Nunca! NUNCA!!! Por algum tempo sentia que Deus estava ultrapassando os limites. Quero dizer. Ele estava me pedindo coisas que eu nunca O vira pedindo a ningum mais. Por alguma razo, quando Deus bateu naquela porta sagrada do meu corao, descobri que eu no estava a fim de discutir. - Deus. esta a minha rea! Reagi passionalmente. Relacionamento algo muito importante para que eu simplesmente passe para as Suas mos! Se eu entregasse a Deus aquela rea, sabia que uma das duas coisas aconteceria. Ou eu seria condenado a viver sozinho, ou eu seria sentenciado a viver
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para sempre com '"A MONSTRA"! Eu ia igreja e conhecia o tipo de gente que Deus achava atraente. Havia sempre umas pessoas esquisitas sentadas nos bancos. Durante todo o tempo eu resisti a Deus. Eu no estava conseguindo ver uma coisa: Deus no queria me "pegar"', Ele queria me abenoar! Se, de alguma forma, eu tivesse conseguido ver o Seu corao de Pai amoroso, saberia que depositar completamente o meu corao em Suas mos seria a coisa mais sensata a fazer.


Todos ns nos apegamos a vrias coisas em nossa vida, determinados a no abrir mo delas. Como pequenos "posseiros", abraamos nossos brinquedinhos decididos a no permitir que o amoroso Pai os tire de nossas mos para que Ele possa nos presentear com coisas maiores e mais belas - e bem mais duradouras. Precisamos aprender a desejar esses momentos e a crer que Aquele que tira tambm Aquele que renunciou a todas as coisas por ns. No para o Seu prprio benefcio, mas para o nosso! Ser que estou disposto a renunciar alguma coisa a que estou apegado? Essa a orao que muitos temem fazer. Temos medo de perder o controle da direo de nossas vidas. Mas. se realmente conhecssemos o Seu carter, desejaramos fazer essa orao. Enquanto estava na faculdade. Deus me levou a renunciar tudo em minha vida, desde o Denver Broncos a Cindy McFarlane. Deus levou outras pessoas a renunciarem os Beatles e torta de abbora. Cada um de ns luta. secretamente, para ter o controle de nossas vidas, e todos ns temos coisas diferentes a serem rendidas nas mos graciosas do nosso Deus. A maioria consegue renunciar facilmente a lio de casa por amor a Deus. mas qual de ns anseia por renunciar nossa popularidade, nossos relacionamentos, nossa aparncia - e que tal, a msica? Renunciar o cimento do nosso castelo. Quando Cristo, a Rocha Slida, o alicerce de todas as coisas em nossa vida. a que estamos seguros e inabalveis. Lembro-me do dia em que minha me interrompeu-me bem no meio de um jogo do Denver Broncos. Eu estava berrando, gritando e vaiando, e minha me simplesmente disse: - Eric, se voc fica to entusiasmado com o futebol, imagine quanto voc deveria ficar com Jesus! Aquelas palavras se alojaram em minha memria e me perseguiram por anos. S quando eu tive aquela conversa com Jesus sobre a minha mania de futebol que eu percebi que estava dedicando minhas afeies e fidelidade a pessoas erradas. Existia uma Pessoa que nunca me decepcionaria, o Verdadeiro Heri, que havia entregado a Sua prpria vida em meu lugar. Na minha vida havia uma coisa pela qual era realmente vlido me entusiasmar, ou at mesmo morrer. Jesus era a Pessoa que havia dado tudo o que tinha por mim. O mnimo que eu poderia fazer era dar-Lhe tudo o que eu tinha Renunciar por amor a Jesus a coisa mais lgica a fazer. Ele nos criou e Ele sabe o que melhor para ns. Na rea de relacionamentos com o sexo oposto, podemos facilmente duvidar da Sua credibilidade. Nos esquecemos que Ele
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conhece cada pequeno detalhe de nossas vidas. Temos medo de que Ele no saiba aquilo que nos atrai, mas Ele Aquele que nos deu o dom da atrao. O sucesso dos relacionamentos comea com Jesus no centro de ambas as vidas. Renunciar a rea de relacionamentos para entreg-la a Jesus bem assustador. Mas temos de nos lembrar de que Ele a pessoa mais interessada nessa rea. Se desejamos construir um castelo de sonhos, devemos primeiro assentar o concreto. Devemos lidar de forma sria com Deus e permitir que Ele tome a direo de nossas vidas. Assim estaremos prontos para comear a construir. Devemos desafiar os nossos coraes com trs perguntas srias: Se Deus assim desejar, estou disposto a permanecer solteiro, tendo apenas Jesus como meu cnjuge? Se Deus assim desejar, estou disposto a me casar e permitir que Ele faa o papel de "casamenteiro"? Se Deus assim desejar, estou disposto a me casar e permitir que Ele determine o tempo certo? O Romance Maneira de Deus comea com a renncia completa da sua vida. O concreto nunca bonito aos nossos olhos, sempre cinza, mas o castelo que surgir formidavelmente lindo. O restante dessa mensagem depender de como voc reage a todas essas coisas neste momento. Se voc estiver disposto a permitir que Deus ocupe o Seu legtimo lugar em sua vida. voc descobrir um romance que superar todos os seus sonhos. Apenas quando colocamos a caneta em Suas mos que Ele pode escrever para ns a nossa fantstica histria de amor.

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Entrega o teu caminho ao Senhor, confia nele, e o mais ele far. Salmos 37:5

Senhor, em meu corao, neste momento, eu construo um altar para Ti. Nele, coloco os meus sonhos, os meus desejos, as coisas a que tenho tanto me apegado. Estive com muito medo de deixar que Tu me controlasses. Mas agora entrego os direitos de minha vida a Ti. Dou a minha vida por completo a Ti. Tu podes realizar em minha vida o que achares melhor. A partir de hoje, a minha vida est completamente nas Tuas mos. Que seja feita a Tua vontade, no mais a minha. Renuncio tudo, Senhor Jesus. Perdoa-me por dirigir a minha vida com as minhas prprias foras.
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CAPTULO 7: DEUS

UM

VELHOTE?

- Leslie
Imagine voc em frente do altar, no dia do seu casamento, enquanto o pastor l os votos com uma profunda monotonia. Gotas de suor banham o seu rosto, enquanto voc se conscientiza de que no haver volta. Voc viver com aquela pessoa pelo resto da sua vida! Voc d uma olhadela na pessoa que est ao seu lado e que logo se tornar o seu cnjuge. Sente uma alfinetada no corao e desvia o olhar. Voc no sente a mnima atrao pela sua personalidade fechada e menos ainda pelo seu bigodinho "Hi, Hitler" abaixo do seu nariz vermelho batatudo. Voc se sente desolada e sem esperana ao perceber que est prestes a se comprometer com ele para sempre. Ao olhar para trs, voc lembra como tudo comeou. Eu me lembro! Tudo isso comeou quando eu renunciei rea de relacionamentos da minha vida para entreg-la a Deus! Eu sabia que Ele ia acabar estragando tudo! Agora toda a minha vida est arruinada, e eu estou condenada a viver com 'O MONSTRO' - para sempre! Lgrimas de decepo enchem os seus olhos, enquanto o pastor continua a cerimnia. O seu futuro marido sorri, supondo que aquelas lgrimas sejam de alegria. Voc tenta retribuir o sorriso cheia de remorsos. O seu nico consolo saber que est tomando a deciso "espiritual" correta. Mas voc no sabe se suportar viver com algum que tenha bafo de chucrute embolorado! Por que no continuei namorando outros rapazes? Voc pensa. Voc volta realidade quando escuta o pastor dizendo as palavras: - Algum desaprova a unio deste homem com esta mulher? Finalmente, voc no consegue suportar mais. Tudo aquilo j tinha passado dos limites. - Sim, voc fala, chocando todo o mundo, eu desaprovo! Como Deus pde fazer isso comigo! Ele acabou com a minha vida!!! No importa se um dia eu renunciei minha vida e a entreguei a Deus, agora a quero de volta! Voc caminha pelo corredor, enquanto os convidados cochicham e sussurram com os olhos arregalados. A tia-av Matilda fica to pasmada que desmaia ali mesmo no banco da igreja. O organista se atrapalha e comea a tocar o hino em ritmo superacelerado, e as damas de honra ficam to nervosas que comeam a jogar arroz umas nas outras. Seus pais apenas balanam a cabea, muito humilhados para encar-la. O pastor que estava realizando a cerimnia anuncia a deciso de excomungla da igreja, enquanto os reprteres do jornal da cidade se apressam para conseguir uma imagem catica, que vai para a primeira pgina do jornal no dia seguinte.
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Voc corre para os fundos da igreja e percebe que sua vida atingiu o fundo do poo. E tudo porque voc um dia "renunciou' a rea do romance para entreg-la a Deus.


Voc j teve esse pesadelo? Ento, no a nica. Eu costumava ter esse pesadelo todas as vezes que comeava a lutar contra esse assunto de renunciar os meus relacionamentos. Em minha mente, eu sabia que renunciar era a coisa certa a fazer, mas eu tinha um sentimento negativo de que Deus acabaria comigo ao arranjar um marido a quem eu no suportaria, mas que seria muito espiritual. Esse um conceito errado muito comum sobre nosso Pai Celestial. Ao darmos palestras para centenas de adolescentes, vemos como Satans os tm enganado ao faz-los acreditar em mentiras que ns mesmos j acreditamos sobre o que acontece quando renunciamos essa rea e a entregamos a Deus.

Conceito errado # 1 O VELHO DEUS CARRASCO Deus est sempre pronto para peg-lo, no ? Neste exato momento, Ele est l no Cu s esperando para agarr-lo No momento em que voc disser Senhor, eu renuncio, Ele esfregar as mos com satisfao e dar perversas gargalhadas. -Ah! Te peguei! Depois, Ele estabelece as regras s para tornar a sua vida mais miservel. - Bem, Susie, agora que voc renunciou tudo, voc precisa fazer exatamente o que eu disser ou enviarei dos Cus fogo e enxofre que a consumiro instantaneamente. hora de fazer srias mudanas na sua vida. De agora em diante voc dever usar apenas saias compridas e escuras que cheguem at o cho. Voc dever trancar-se no quarto e sair apenas quando for extremamente necessrio. - Esquea-se de todos os seus amigos, chega de baguna! As nicas pessoas que poder ver sero as pessoas mais prximas da sua famlia. - Voc no colocar os olhos em nenhum rapaz. No podemos, de forma alguma, permitir que voc caia em tentao. Voc poder conhecer o seu futuro marido apenas no dia do seu casamento. E por falar nele, ele ser algum que voc no suportar, e o seu casamento ser realizado apenas quando voc tiver uns quarenta e cinco anos de idade. As pessoas que pensam que Deus dessa forma tm uma ENORME dificuldade em renunciar. Mas ns no as culpamos. Quem que deseja renunciar a sua vida para entreg-la a um cientista maluco cujo nico desejo o de acabar com voc?

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Conceito errado #2 O DEUS ULTRAPASSADO Deus simplesmente no entende! Quero dizer, claro que Ele foi realmente brilhante ao ser capaz de criar todo o universo e todas as coisas, mas isso aconteceu h sculos! Hoje, todo o Seu vigor, de pelo menos 2000 anos, j se foi h muito tempo. Ele simplesmente est por fora da realidade. Imagine s como seria ter de renunciar a sua vida e entreg-la a um Deus deste tipo: Tomas: -Senhor, renuncio a rea de relacionamentos e a entrego ao Senhor. Deus: - h? O qu? Fale um pouco mais alto, Jonas! Tomas: - EU RENUNCIO! Deus: - h? Ah... renuncia, ? Isso muito bom. Mas renuncia o qu? Tomas: - Vou permitir que voc escolha minha futura companheira. Deus: - O qu? Voc no est pra brincadeira? Mas por que voc no est pra brincadeira? Tomas: - No! Minha COMPANHEIRA!!! Deus: - Companheira, hum? Bem, Jonas eu costumava ser um grande casamenteiro quando era mais jovem. Dei-me muito bem nessa funo! Ado e Eva, Isaque e Rebeca, Maria e Jos... Sim, senhor! Eu at que era um cara bem ocupado naquele tempo! Mas, sabe, Jonas, estou ficando velho. No tenho mais a mesma energia. Alm disso, a minha viso est um pouco fraca. Hoje, j no consigo distinguir muito bem uma loira de uma morena. Mas, Jonas, s porque voc est me pedindo, vou fazer esse favorzinho. Agora, vejamos... O que atrai os rapazes hoje em dia? Ah, sim. aqueles cales largos e coques de cabelo de trs andares! Bem. deixe-me pensar. Conheo uma senhorita chamada Atila que combinar com voc. claro que ela uns vinte anos mais velha que voc, mas voc no se importar, no mesmo? Mas voc ter de ser paciente, no consigo mais ser to rpido como era antigamente. Com muita sorte, poderei arranjar as coisas em, digamos, trinta anos ou mais. Tomas: - Trinta anos?!! Deus: - E agora, Jonas, preciso tirar uma sonequinha. Voc sabe, no sou mais o mesmo de uns tempos atrs! Ai, minha coluna! Quem deseja render-se a um Deus que no tem a mnima idia dos seus desejos e necessidades?

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Conceito errado #3 O DEUS "WORKAHOLIC"


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Deus est muito ocupado para se preocupar com a sua vida, no ? Quero dizer, olha quanta coisa no mundo da qual Ele tem de cuidar. Para Deus at melhor que voc mesmo escolha uma pessoa. E quando voc encontrar a "Pessoa Certa", Ele coloca o Seu carimbo de aprovao do romance. A verdade que Ele no se importa com quem voc vai se casar, contanto que ele ou ela sejam pessoas com um bom padro de moral. D at para imagin-Lo respondendo as suas oraes por um futuro cnjuge: - O qu? Um momento, Katia, estou recebendo um fax da frica do Sul. (H uma pausa, enquanto toca uma msica de espera com coro angelical durante sessenta segundos.) - Pronto, acabei. Agora, o que que est acontecendo? Seu futuro marido? Voc quer que eu o escolha pra voc? Sei, Katia. detesto ter de falar isso, mas creio que no terei como encaixar esse tipo de trabalho... Espere um momento, estou recebendo uma chamada urgente do Oriente Mdio. Espere um pouco. (Outros trinta segundos passam e mais coro angelical...) Sim. Katia. Agora escute. Eu gostaria muito de ajud-la mas estou tentando contornar muitos problemas de uma s vez cinco guerras, aborto, violncia de gangues. pobreza, fome e o desmatamento de florestas. Alm disso, este ano ano de eleio e estou com um grande problema na Casa Branca, o qual preciso resolver! Vamos fazer o seguinte. Entre em contato com minha secretria. Quem sabe ela no consiga encaixar um horrio em minha agenda dentro de dez anos. Est bem assim? Quem deseja renunciar a sua vida e entreg-la a um Deus que no tem tempo ou interesse na sua vida afetiva?


Precisamos conhecer quem Deus realmente antes de renunciarmos essa rea de nossas vidas. Precisamos conhecer a Sua natureza e o Seu carter. Grande parte do processo de renncia est na CONFIANA. Confiar na pessoa de Deus. Confiar que Ele est no controle total, que Ele realmente se importa com essa rea de nossas vidas e que os Seus planos para ns so MARAVILHOSOS! Deus ama romances! Ele no est querendo nos pegar. Ele no est ultrapassado. E, com certeza, ele no est ocupado para tomar o controle dessa rea de nossas vidas. Deus nos conhece melhor do que ns mesmos. Foi Ele quem nos criou! E isso significa que foi Ele quem criou nosso notvel dom de atrao. E Ele conhece cada sonho e desejo que temos! Ado e Eva se encaixaram perfeitamente um ao outro, em todos os detalhes, quando Deus os uniu. E Ele deseja realizar o mesmo com cada um de ns. O Salmo 37:4 diz: "Agrada-te do Senhor, e ele satisfar aos desejos do teu corao." A verdade que Ele adora dar bons presentes para os Seus filhos!
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Workaholic: expresso usada para denominar pessoas viciadas em trabalho (N.daT.) 51

Quando Deus me uniu ao Eric, ficamos maravilhados com a forma como sentamos o Seu corao de Pai alegrando-se com o nosso amor. Ele planejou um romance lindo e puro para ns - um romance muito mais emocionante do que qualquer coisa que pudssemos ter planejado para as nossas vidas.


Ao olharmos para trs, percebemos que, durante todo o tempo em que estivemos namorando vrias pessoas e buscando satisfao nessa rea, Ele sempre esteve conosco, apenas esperando o momento de nos dar o presente do amor puro e santo. E quando ns, finalmente, renunciamos, como se Ele dissesse: - Apenas esperem para ver os planos maravilhosos que lenho guardado para vocs. Estou muito ansioso para escrever a sua histria de amor! Farei com que todos os seus sonhos se realizem! Ento nos afastamos e observamos com grande surpresa, enquanto Ele realizava tudo aquilo! Alguns dizem: - Isso aconteceu com vocs porque a vontade de Deus foi que vocs se casassem, mas e se o Seu plano para mim for o de nunca me casar? Como posso confiar Nele? Lembre-se, Deus nos deseja apenas o melhor. No importa qual seja o nosso chamado. Ele tem o melhor. Ele nos dar a graa e o desejo de enfrentar o Seu plano, mesmo que seja diferente daquilo que pensamos ser o melhor hoje. Seja o que for, se confiarmos Nele, poderemos, sem dvida nenhuma, olhar para trs e dizer: - Os caminhos de Deus so perfeitos.

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Confia no Senhor de todo o teu corao, e no te estribes no teu prprio entendimento. Reconhece-o em todos os teus caminhos, e ele endireitar as tuas veredas. Provrbios 3:5-6

Senhor, perdoa-me por no confiar em Ti. Por no acreditar que Tu s bom e amoroso e Todo-Poderoso. Eu reconheo que Tu desejas apenas o que bom para mim. Os Teus caminhos no so os meus caminhos, mas os Teus caminhos SO os memores. Quando o caminho ficar um pouco difcil e eu tiver o desejo de decidir as coisas por mim mesma, ajuda-me a lembrar-me da Tua bondade e a continuar confiando em Ti. Nunca me deixes esquecer da Tua fidelidade sem fim.
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Coloco minha vida em Tuas mos Leslie Ludy Senhor, estou segurando to forte Necessito que venhas e me ajudes a ver Toca em meus olhos para que eu possa ver quem s Tu Ajuda-me a confiar completamente em Ti. O que minha vida a no ser uma brisa para que, de alguma forma, Tu possas us-la; O que eu realmente mereo? Tu no me deves cousa alguma, Ento, Senhor, deste dia em diante minha vida Tua Coloco a minha vida, coloco a minha vontade, Coloco o meu corao nas Tuas mos. Tudo o que sou, todos os meus sonhos, Tudo o que eu desejo ser, coloco agora aos Teus ps Podes fazer de mim o que desejares: Minha vida est nas Tuas mos Algumas vezes tenho uma idia de quem Tu realmente s E de quem sou eu s vistas de Tua luz Senhor, cada respirao, Cada batida do meu corao no nada se comparada a Ti O que a minha vida a no ser uma brisa para que. de alguma forma, Tu possas us-la; O que eu realmente mereo? Tu no me deves cousa alguma, Ento, Senhor, deste dia em diante minha vida Tua. Coloco a minha vida, coloco a minha vontade, Coloco o meu corao nas Tuas mos.
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Tudo o que sou, todos os meus sonhos, Tudo o que eu desejo ser, coloco agora aos Teus ps Podes fazer de mim o que desejares; Minha vida est nas Tuas mos.

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O Seu Castelo de Sonhos


Bom trabalho! O cimento foi bem assentado! Qual ser a prxima coisa a fazer agora? Bem, o que todo castelo tem ao seu redor para proteg-lo das invases? Isso mesmo, um fosso! Fosso uma vala que voc cava ao redor de todo o castelo e enche com gua e jacars para afastar qualquer visitante indesejvel que tentar entrar. Voc s abrir os portes para que algumas pessoas bem-vindas entrem no castelo... Esperamos que voc espere para abrir os portes de entrada apenas para o seu futuro cnjuge. PASSO 2 na lista de trabalho: cavar o fosso. Traduzindo para relacionamentos, significa: pureza interior.

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CAPTULO 8: SEM GAROTA NUMA SEXTA-FEIRA

NOITE?

- Eric
Gulp! O restante do meu sorvete desceu garganta abaixo. Enquanto esfregava minha camiseta cheia dos restos da casquinha do sorvete, sentia meu ser sendo inundado por um sentimento de frustrao. "Se eu tomar mais um, vai me custar mais oitenta centavos ", calculei tristemente. Na faculdade, oitenta centavos era muito dinheiro, o que era suficiente para deixarmos de lado qualquer desejo de comprar mais um sorvete, mesmo em uma sexta-feira noite Voltei minha ateno para a conversa ao redor da mesa amarela de plstico. Eu e meus colegas estvamos dando um tempo aos livros e relaxando no McDonald's. Falar sobre trabalho de escola seria um crime. Estvamos prontos para nos divertir! Ao engolirmos os ltimos restos de nossa "recompensa semanal", a conversa se desenrolava entre comida, futebol, carros de corrida...e garotas. "Garotas?!" Minha mente exclamou em satisfao. "Adoro falar sobre garotas!!!" Garotas eram o meu tema favorito desde os tempos de Cindy McFarlane, perodo em que enfrentei meus dilemas da puberdade. Havia muitos risos, alguns suspiros e at lgrimas, quando algum nos lembrou do fato de estarmos todos sem namoradas em uma sexta-feira noite. Ao enxugar a lgrima dos olhos, minha mente se afastou da conversa ao redor da mesa e voltou conversa que eu tivera com Deus alguns meses antes. "Espere um pouco, Eric!" Repreendi a mim mesmo. "Voc entregou a rea de relacionamentos a Deus, lembra-se? " Uma parte de mim se lembrava, mas a outra se recusava a ser saudosista e a se entregar s memrias daquela noite. O Cirurgio Deus havia realizado um trabalho profundo em minha vida desde que conclura a amputao na rea de relacionamentos. Eu havia rendido o meu controle, correndo o risco de permitir que Ele fizesse o que desejasse nessa preciosa parte de minha existncia. Mas, em vez de Deus estar dando gargalhadas de jbilo e dizendo Agora eu te peguei, parecia que Ele estava me assegurando suavemente que iria abenoar-me muito alm do que eu imaginava, se eu continuasse a confiar Nele. "Espere a, Eric!" Parte de mim se manifestou. "Voc no se lembra de que Deus prometeu que Ele tinha uma pessoa muito especial pra voc? " Aquilo parecia acordar a outra parte de mim que ainda estava lutando com aquela coisa de "confiar em Deus". Deus havia me prometido uma princesa! Meus amigos podiam estar falando sobre pizza de bacon, mas eu no conseguia acompanhar a conversa. Eu estava na "Terra do Nunca" refletindo no fato de que, se era verdade que Deus estava separando uma linda garota para mim, "provavelmente, ela deve estar por a neste exato momento!" Nunca havia considerado aquilo. A menos que ela fosse vinte anos mais nova do que eu, ela deveria estar caminhando em algum lugar da terra naquele exato minuto. Minha mente no conseguia aquietar-se.
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"Bom, se ela estiver viva agora, gostaria de saber onde ela se encontra em nossa esfera global. Estaria em um barco no Lago Michigan? Em uma padaria em Jerusalm? Andando de elefante no Zaire? Ou estaria engatinhando de fraldas em Newark, Nova Jersey?" Eu no sabia qual era a cor de seus cabelos, o tom de sua voz, a cor de seus olhos - ou mesmo a data de seu nascimento Mas, pela primeira vez em minha vida, eu estava percebendo o fato de que ela deveria estar provavelmente "por a, em algum lugar" "Ela deve estar por a, em algum lugar!" Minha mente gritava jubilosamente. Ento, tive um pensamento assustador. "Que ser que ela deve estar fazendo agora?" Um raio luminoso de pnico me atingiu, enquanto eu pensava nos possveis lugares em que ela poderia estar naquele exato momento. Espera a! Disse comigo mesmo. "Hoje uma sexta-feira E se... No! NO! No pode ser verdade!" Minha mente berrava. " melhor que ela no esteja... com... um RAPAZ!" No conseguia pensar em outra coisa a no ser que era uma sexta-feira de lua cheia e, se eu pudesse escolher, certamente escolheria estar com uma garota. Depois de me recompor do horrvel choque causado por aquele pensamento, outro ainda pior surgiu em minha mente como gelo escorrendo pelas costas. No! No!! NUNCA! Eu bufava dentro das paredes reverberantes de meu crnio. Tudo o que a minha torpe imaginao enxergava era um otrio com o brao no ombro de minha futura esposa, enrolando-se nela como uma cobra, o suor de colnia pingando de seus poros, movendo seus enormes lbios descontrolados e chwmak! Beijando-a! Meu rosto ficou vermelho como um tomate. Meus olhos faiscavam como crateras borbulhantes. Soquei meu punho na outra mo aberta, jurando fazer com aquele cara o mesmo que havia feito com o resto da casquinha de sorvete. Eu estava furioso! Aquele bandido sem escrpulos estava beijando a MINHA esposa!! Com a brandura de uma pomba, era como se Deus tivesse descido at mim. Em meio ao meu delrio alucinado, de alguma forma, Ele falou ao meu corao: - Eric, voc deseja que sua esposa seja pura, no ? - Pode crer, Deus! Ela tem de ser pura! Gritei em minha mente. - Ser que o Senhor no pode me dar o endereo desse cara? Quero lhe apresentar seu tmulo novinho em folha. Doce e calmamente, Ele me respondeu: - Eric, muito bom que voc deseje a pureza. Mas, se voc deseja que ela seja pura, ser que ela no deseja o mesmo de VOC? Pense nisso. Nunca me esquecerei daquela sexta-feira. No sei o que meus amigos pensaram sobre o meu silncio, mas no me importava. Meu corao e minha mente estavam sendo consumidos por aquela conversa sobre pureza. Durante a adolescncia, pureza significava no me envolver sexualmente antes do casamento. Achava que, ao me casar virgem, eu seria deveras puro. At aquela sexta-feira, aquele era o meu conceito de pureza.

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Quando pensamos em nos casar, existe algo - um tipo de compromisso invisvel e no mencionado - na mente de cada jovem cristo. Eu o chamo de "contrato de pureza". O contrato de pureza um acordo no verbal entre duas pessoas que nunca se conheceram. mais ou menos assim: Voc deve se guardar pura para mim, e eu vou me guardar mais ou menos puro para voc. Sempre imaginei se a minha esposa manteria a parte dela no "contrato de pureza", mas admito que nunca me esforcei muito para considerar se eu estava mantendo a minha parte. Eu queria que a minha esposa jamais colocasse os olhos em um rapaz, porm eu queria "me preparar" para o casamento por meio de uma saudvel "interao" com dezenas de garotas. Foi durante aquela conversa ao redor da mesa no McDonald's que eu percebi que a minha parte do "contrato de pureza" precisava ser restabelecida. Ela deveria ser reescrita para favorecer a minha esposa, em vez de favorecer a mim mesmo. Essa a maneira de Deus. Desenvolvi um teste de pureza para mim mesmo. Imaginei que a minha futura esposa estivesse me observando. Comecei a me perguntar "Se ela pudesse me ver agora com esta garota, o que ela sentiria? " Percebi que, se ela se sentisse magoada, enciumada ou mesmo desapontada, ento, alguma coisa estaria errada na maneira como eu me "relacionava". Percebi a verdade mais extraordinria: eu tinha uma VIDA AMOROSA com minha futura esposa - mesmo antes de conhec-la. No meu dia-a-dia eu precisava escolher entre am-la ou amar a mim mesmo. Se ela realmente estivesse me observando, eu desejaria que ela se sentisse apreciada e amada com a minha maneira de viver. Mas se essa maneira no lhe demonstrasse amor, ento eu no estaria conseguindo manter a minha parte do contrato de pureza. Preciso me manter puro para ela, independente do que ela esteja fazendo por mim, assim estarei me modelando no amor maravilhoso e incondicional de Jesus Cristo.


Ouo muita conversa sobre a abstinncia. Acho isso maravilhoso! Mas, como cristos, precisamos compreender que no a nossa pureza externa que impressiona Jesus. Ele est interessado naquilo que est acontecendo dentro de ns. Nunca consideramos que, se nossos pensamentos pudessem ser filmados para que nosso futuro cnjuge os visse, ele ficaria chocado, horrorizado, insultado e ofendido com as primeiras cenas. Pureza envolve todo o nosso ser - mente, corao e corpo. Quando consideramos apenas a nossa virgindade fsica, esquecemos que o tesouro da pureza que Deus nos tem dado so mantidos polidos e protegidos pelas decises que tomamos e que ningum, alm de Deus, pode ver. Jesus disse durante o Seu sermo na montanha: Ouvistes que foi dito: No adulterar s. Eu, porm, vos digo: Qualquer que olhar para uma mulher com inteno impura, no corao, j adulterou com ela. (Mateus 5:27-28)
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A pureza um assunto muito srio para Deus. Quando Ele estava aqui na terra, as pessoas que desejavam a sua morte eram as que valorizavam mais a pureza externa e, dessa forma, esqueciam-se da pureza do corao e da mente. Na verdade, pode-se dizer que Jesus poderia ter ficado impressionado com os fariseus se Ele estivesse interessado naquilo que ns, humanos, fazemos no exterior. Os fariseus eram imaculadamente puros no exterior, mas Jesus os chamava de "sepulcros caiados!" Em outras palavras, eles estavam mortos por dentro. Deus est interessado na pureza das reas mais ntimas de nossa vida. Ao escolhermos guardar cada um de nossos pensamentos e manter nossas emoes de paixo apenas para "aquela pessoa especial" que Deus escolheu para cada um de ns, estamos, de certa forma, amando-a neste exato momento. Estamos colocando-a acima de ns mesmos. Estamos modelando o amor de Cristo por ela ao renunciarmos nossos desejos pessoais para privilegi-la


Se voc deseja construir um castelo de sonhos, voc precisa cavar o fosso. O fosso uma daquelas enormes valas com gua escura e jacars ao redor do castelo. til para impedir a entrada dos invasores no castelo para que permanea sob um reinado de justia. O mesmo acontece quando nos mantemos puros. Ao rejeitarmos as tentaes, que podem to facilmente desgastar nosso alicerce, guardamos o tesouro que Deus nos tem dado. Pureza uma escolha! uma deciso a ser tomada cada dia, o dia inteiro. No como tomar sorvete, e custa muito mais do que oitenta centavos. No fcil, e, definitivamente, no temos como nos manter puros com nossas prprias foras. Nossa nica esperana est na prpria Pureza em Pessoa - Jesus Cristo. Se voc parecido comigo, voc teria enviado tudo isso para o espao. Pureza coisa do passado, e a falta de esperana um sentimento do presente. Mas lembre-se do que Aquele que Puro fez por ns em nosso benefcio. No importa quo sujos ficamos, Ele est pronto para nos lavar completamente. Com a Sua morte, Ele pode nos dar esperana para um futuro cheio de pureza - da Sua pureza. As decises passadas sempre nos acompanharo, mas Deus, na Sua graa, as transformar em nosso benefcio, se escolhermos andar nos Seus caminhos a partir deste dia.


Uma das coisas mais difceis para mim foi contar a Leslie como entreguei minha mente, meu corao e meu corpo a Cindy McFarlane. Em meu dirio, eu chamei de "A noite em que eu pendurei minha cueca para secar". Pensei que Leslie iria me odiar por ter entregado a outra pessoa algo que deveria ter guardado para ela. Mas nunca me esquecerei de sua linda resposta: - Eric, eu o perdo, ela disse suave e docemente, enquanto lgrimas de compaixo rolavam pela sua face. Ela me perdoara. Eu a havia magoado, mas ela me perdoara!

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Algum tempo depois, antes de nosso casamento, Leslie compartilhou comigo um desejo de seu corao: - Eric, gostaria que voc no pensasse em outra mulher alm de mim em toda a sua vida. Por mais que eu tenha pensado que aquele desejo era um pouco ridculo, Deus me ensinou muito por meio dele. Primeiro: eu estivera correto ao pensar que Leslie desejaria que eu fosse puro antes mesmo de conhec-la. E segundo: se Leslie desejava tal fidelidade de pureza, meu gracioso Pai. que est nos Cus, desejava muito mais. A pureza no pode ser medida pela tecnologia humana. Ela pode ser apenas medida por Deus. A escolha de buscar a pureza uma deciso que voc precisa fazer entre voc e Deus. E impossvel sem Ele, no entanto s pode ser natural com Ele.

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Fiz aliana com meus olhos; como, pois, os fixaria eu numa donzela? J 31:1

Limpa-me, Senhor. Eu permiti que minha mente flusse em pensamentos lascivos com relao ao sexo oposto. Sei que, aos Teus olhos, isto adultrio. Perdoa-me, Senhor. Permiti que as minhas emoes e o meu corao fossem contaminados e entregues a relacionamentos que Tu nunca havias planejado. Troquei o meu tesouro de pureza em favor do meu prprio prazer temporrio e da minha segurana. Sei que isto di em Teu corao. Perdoa-me, Senhor. A partir de hoje, ajuda-me a andar em pureza. Ajuda-me a aprender a guardar os meus pensamentos, minhas emoes e meu corpo para que eu honre a Ti e ao meu futuro cnjuge.
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O Seu Castelo de Sonhos


Voc j tem um bom alicerce! Voc tambm tem um fosso cheio de jacars ao redor do seu castelo. O que vem a seguir? hora de trabalhar no terreno. Seu castelo necessita de estar rodeado de rvores, montanhas, lagos e crregos. Voc no quer constru-lo bem no meio de Nova Iorque, no ? necessrio um pouco de privacidade! Comece a plantar as sementes para que cresa uma floresta ao redor do seu castelo. Quando aquela pessoa especial chegar em sua vida, ele ou ela verdadeiramente apreciar aquilo que voc tem guardado apenas para ele ou para ela! Alm disso, se o seu castelo estiver retirado, voc no ter de se preocupar com os abelhudos que ficam ao redor, dando opinies, enquanto voc tenta construir. Ao se rodear com rvores, voc no se distrair com nada. Voc poder receber as instrues diretamente de seu Mestre Projetista. Ento, comece a plantar! PASSO 3 na lista de trabalho: construir o seu castelo em um lugar bem distante. Traduzindo para relacionamentos, significa: esperar em Deus

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CAPTULO 9: A VISO

DO

TNEL

- Leslie Voc declara dramaticamente: - Senhor, renuncio a rea de relacionamentos da minha vida para entreg-la a Ti! No vou mais procurar relacionamentos. Vou esperar pacientemente pelo Teu "perfeito tempo". Voc se sente muito bem com esse seu novo compromisso. Est confiante no "tempo perfeito" de Deus. Voc se acomoda confortavelmente, pois tem certeza de que a teoria "esperar sem namorar" vai funcionar sem problema. Passam-se alguns minutos. Voc suspira e sorri. At que esse negcio de esperar no to difcil assim! Voc pensa. Passam-se cinco minutos. Uau! Esse negcio no tem segredo! realmente bem simples! Aps uns vinte minutos, voc comea a ficar levemente inquieta. Vai at a janela e fica olhando para fora. , voc fala consigo mesma, assim mesmo! Sentese, relaxe e deixe Deus fazer todo o trabalho. Meu futuro marido poder estar porta da minha casa a qualquer minuto. Depois de meia hora. voc comea a andar de um lado para o outro. - Hum... com licena, Deus, sou eu de novo. S queria me certificar se Tu sabes que eu estou aqui ESPERANDO que faas alguma coisa em minha vida, na rea de relacionamentos. Ests lembrado? s seis horas desta tarde eu fiz um compromisso Contigo de esperar em Ti pelo meu futuro marido. E... h... no quero ser indiscreta ou coisa parecida, mas j faz meia hora que estou esperando. Estou pronta, est bem? Mais cinco minutos e voc fica realmente agitada. Tique. taque. tique. taque. tique. taque... Os ponteiros do relgio da parede continuam correndo, mas os minutos passam vagarosamente. Voc olha pela janela mais uma vez. Nenhum sinal do seu futuro marido. Voc d um daqueles suspiros profundos e olha no seu relgio. Voc decide dar mais um minuto a Deus. Espera o ponteiro grande do relgio mover-se mais uma vez ao redor do crculo. Quando o tempo termina, voc cai em grande frustrao. - Deus, quanto tempo Tu queres que eu fique aqui sentada esperando pelo meu futuro marido? que tenho pessoas para ver, lugares para ir. No posso simplesmente ficar sentada aqui como um vegetal. Desculpe, Deus, mas esse negcio de esperar no funciona! Vou voltar a namorar. No posso desperdiar tempo esperando que Tu faas alguma coisa. Est bem, est bem. Sei que voc no to impaciente assim, mas voc tem de reconhecer que so poucos os que possuem qualquer idia do que signifique ESPERAR. Em nossa cultura, esperar tornou-se para ns uma palavra ruim. Crescemos com comida, diverso e tecnologia imediata, por isso no sabemos esperar. srio. Pense em todos os momentos em que voc est morrendo de fome e corre para a
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cozinha, escancara a porta da geladeira, faz um prato com as sobras de comida do almoo e coloca-o no microondas. Assim que voc aperta o boto start *, voc comea a andar em crculos pela cozinha. "Quando que essa velharia vai terminar de esquentar a comida?" Na realidade, voc est andando em crculos em frente de um aparelho que est esquentado a sua comida a uma supervelocidade. Que absurdo!


Quando escutamos esperar em Deus pelo futuro cnjuge, entramos em pnico. - Esperar? Por quanto tempo? E se Deus s trouxer algum a minha vida quando eu tiver uma idade medonha do tipo (horror dos horrores) trinta anos? No justo. NO, no posso esperar tanto! Ou podemos responder: - Esperar em Deus? Mas o que a gente FAZ enquanto espera em Deus? A gente tem de ficar o dia inteiro sentado esperando que o nosso futuro cnjuge aparea porta da nossa casa de forma mgica? A renncia j foi difcil... depois veio a f... agora a ESPERA? Imaginamos que esperar em Deus pelo nosso futuro cnjuge seria como plantar uma semente: esperar a semente brotar, esperar com pacincia a planta crescer, esperar uma flor surgir. Que tdio! Isso nos enlouqueceria. No de surpreender que nos sentimos deprimidos quando escutamos a palavra espera. Ns nos vemos como "sacos de batatas espirituais". No fazemos nada. S ficamos sentados observando melancolicamente, com o olhar sem brilho, lendo a Bblia (em vez de assistir televiso), bebericando um ch gelado (em vez de uma cervejinha) e deixando crescer uma "barriguinha bblica" no muito atraente (em vez de uma barriguinha de cerveja). De vez em quando, soltamos uns "aleluias" e "glria a Deus", mas nossas vidas parecem no ter uma perspectiva. Esperamos nessa condio durante anos, at que Deus finalmente decida FAZER alguma coisa! No seja enganado pelas primeiras impresses. Esperar tudo, menos tornarse um "saco de batatas espiritual". Esperar uma palavra de AO. Esperar em Deus significa uma expectativa energtica. Voc lembra como costumava ser nas vsperas de Natal? Voc ficava to ansioso que nem podia dormir direito. Voc sentia sua espinha formigando e um friozinho no estmago quando pensava no que iria acontecer no dia seguinte... Natal! Presentes! Comida! Festa! E voc perguntava aos seus pais: - A que horas posso acordar? - Voc ter de esperar at umas seis horas, eles respondiam. - Seis? muito tarde! No pode ser l pelas trs? No vejo a hora de abrir os presentes! Voc ficava irrequieto e ansioso. Voc tinha a certeza de que o dia seguinte seria maravilhoso. claro que a espera era um pouco difcil, mas, ao olhar para trs, voc percebe que tudo fazia parte da diverso.
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Start em ingls significa "ligar"". (N. da T) 65

A ESPERA em Deus mais ou menos assim. Voc simplesmente sabe que Ele tem um plano incrvel. Voc est desejoso e ansioso para saber qual o plano Dele. Voc compartilha essa ansiedade com Ele. Voc escuta. Fica alerta e pronto para ver o que Ele vai fazer.

Algumas dicas chave para esperar 1. Espere com um OBJETIVO! Imagine isto: Um dia voc decide que realmente gostaria de sair para algum lugar. O lugar no importa. Voc veste sua jaqueta e comea a andar pela rua. Chega at uma placa em que est escrito "nibus". Voc decide esperar um nibus. claro que voc no tem a mnima idia de onde vem o nibus nem para onde ele vai. Mas voc pensa que. se esperar um pouco, algum nibus vai parar na sua frente. Depois de uma ou duas horas de espera, as pessoas comeam a perguntar-lhe o que voc est fazendo. - Estou esperando o nibus, voc responde. - Seu bobo. o nibus s pra aqui s sextas-feiras! Hoje segunda! Acorda! Inconformado, voc pe as mos nos bolsos da jaqueta e comea a voltar para casa ao perceber que gastara uma boa parte do dia esperando algo que nunca iria chegar. Est bem. sei que voc no faria algo to ridculo assim, mas apenas pense na analogia com relao a sua vida espiritual. Qual a razo de esperar pelo melhor de Deus quando voc nem sabe PELO QUE est esperando? A chave nos agarrarmos s promessas de Deus. Ele tem um plano muito bonito para a sua vida! Voc estar esperando pelo Voc ficava irrequieto e ansioso. Voc tinha a certeza de que o dia seguinte seria maravilhoso. claro que a espera era um pouco difcil, mas, ao olhar para trs, voc percebe que tudo fazia parte da diverso. A ESPERA em Deus mais ou menos assim. Voc simplesmente sabe que Ele tem um plano incrvel. Voc est desejoso e ansioso para saber qual o plano Dele. Voc compartilha essa ansiedade com Ele. Voc escuta. Fica alerta e pronto para ver o que Ele vai fazer.

Algumas dicas chave para esperar 1. Espere com um OBJETIVO! Imagine isto: Um dia voc decide que realmente gostaria de sair para algum lugar. O lugar no importa. Voc veste sua jaqueta e comea a andar pela rua. Chega at uma placa em que est escrito "nibus". Voc decide esperar um nibus. claro que voc no tem a mnima idia de onde vem o nibus nem para onde ele vai. Mas voc pensa que. se esperar um pouco, algum nibus vai parar na sua frente. Depois de uma ou duas horas de espera, as pessoas comeam a perguntar-lhe o que voc est fazendo. - Estou esperando o nibus, voc responde.
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- Seu bobo. o nibus s pra aqui s sextas-feiras! Hoje segunda! Acorda! Inconformado, voc pe as mos nos bolsos da jaqueta e comea a voltar para casa ao perceber que gastara uma boa parte do dia esperando algo que nunca iria chegar. Est bem. sei que voc no faria algo to ridculo assim, mas apenas pense na analogia com relao a sua vida espiritual. Qual a razo de esperar pelo melhor de Deus quando voc nem sabe PELO QUE est esperando? A chave nos agarrarmos s promessas de Deus. Ele tem um plano muito bonito para a sua vida! Voc estar esperando pelo melhor Dele. Ao decidir esperar em Deus, voc est declarando "No aceitarei nada que no seja a perfeita vontade de Deus para a minha vida. Mesmo que o mundo me oferea muitas opes atraentes, s obterei a verdadeira satisfao esperando pelo melhor Dele". Se o plano de Deus para a sua vida for o casamento, o seu futuro cnjuge estar em algum lugar por a. Quando Deus o trouxer para a sua vida, voc poder dizer: "Estive esperando toda a minha vida por este momento!" Voc j ouviu pelo rdio algumas dessas msicas de amor com letras sentimentais do tipo "Toda a minha vida esperei por algum como voc. eeh, eeh...." Mentiroso! O malandro que canta essa msica provavelmente teve relacionamentos ntimos com pelo menos cinqenta mulheres no ano passado. Voc chama isso de esperar?! Corta essa! A espera verdadeira envolve CONCENTRAO. Voc sabe pelo que est esperando: pelo melhor de Deus. No deixe que ningum o distraia! como caminhar por um tnel e ter apenas uns relances dos raios luminosos do sol provenientes do final dele. O seu objetivo alcanar o final, mas, por toda a beirada do tnel, h muitas pessoas gritando e tentando desconcentr-lo. Elas esto tentando convenc-lo de que possuem opes ainda muito melhores do que a luz do sol. - Ei, Dani, olhe aqui, um deles o chama, oferecendo um objeto para voc. Esta uma lanterna supermoderna. Ela facilitar muito a sua caminhada pelo tnel. Voc no tropear mais nos seus prprios ps. Voc no vai ter de ficar olhando para a frente para encontrar a sada deste horrvel tnel. Tudo o que voc precisa fazer vir aqui e dar uma olhada nesta magnfica lanterna. srio. um timo negcio. Sem ela ser impossvel conseguir! toda de plstico! Voc sabe que, se a sua cabea se desviar um pouquinho, voc perder o relance do sol no final do tnel. O seu objetivo chegar at a luz real. ento voc continua andando. - Ei, voc a, outro grita, enquanto voc continua andando. Tenho aqui algo pra voc. Voc vai me amar muito por isso. Salvar a sua vida, cara! uma tocha eltrica genuna. Voc nunca mais ter de olhar para a frente, em direo do sol, voc tambm pode controlar a temperatura para um maior conforto, enquanto viaja neste terrvel tnel gelado. Ei, cara, quem que precisa chegar ao sol quando se tem algo to bom quanto ele? Apenas d uma chegadinha pra dar uma olhada, rapaz! Voc tem de continuar olhando para a frente. Precisa ficar concentrado. Se tirar os olhos do prmio que Deus tem para voc no final do tnel, voc ser atrado
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pelos "brinquedos" que o mundo lhe oferece. Se voc sempre tem a impresso de que os relacionamentos temporrios que o mundo lhe oferece AGORA superam a espera pelo "melhor de Deus", considere isto um conselho: voc no est com o foco no final do tnel. Se pudssemos ver como os planos de Deus para ns so maravilhosos, nunca buscaramos os prazeres do mundo. O melhor de Deus sempre supera os prazeres temporrios do momento. Fique concentrado! Mantenha os olhos no objetivo! 2. No fique apenas sentado a... ORE! Orar pelo qu? Pelo seu futuro cnjuge, claro! Voc se sente meio estranho ao orar por algum que nem conhece? Por qu? Essa ser a pessoa com quem estar vivendo pelo resto da sua vida. E, provavelmente, ele ou ela est por a! Ore. ore. ore! Ore para que Deus proteja essa pessoa especial e que a ajude a esperar pelo melhor Dele (voc) at que Ele os una. Ore para que Ele molde o seu futuro cnjuge exatamente como Ele deseja que ele ou ela seja. J ouvi vrias histrias magnficas de casais que oraram um pelo outro por muito tempo antes de se conhecerem. Em uma dada situao, um grupo de pessoas em uma reunio de orao foram impelidos a orar por algum que estava em perigo. Sentiram dirigidos a orar por dois homens que estavam em um pequeno avio que sobrevoava a rea dos Grandes Lagos e que estava sem muito combustvel e sem lugar para pousar. O grupo ergueu alguns pedidos de orao em favor deles. Um tempo depois, uma das jovens daquele grupo de orao conheceu seu futuro marido e descobriu que ele j havia estado em uma situao exatamente igual quela que haviam intercedido - voando com outro homem pela neblina dos Grande Lagos e em perigo, pois no tinham onde pousar e estavam ficando sem combustvel. No ltimo minuto, uma rea de pouso surgiu subitamente do nada, e o avio pousou com segurana. Ao compararem as datas, a jovem e seu futuro esposo descobriram que a aventura no avio acontecera aproximadamente no mesmo horrio em que o grupo de orao estava intercedendo pelos homens do avio. Deus moveu o corao daquela jovem para orar pela proteo de seu marido muito antes de conhec-lo! No subestime o poder da orao! Se voc j leu a linda histria de como Deus uniu Eric a mim, voc se recordar de que tudo comeou quando Eric estava deitado de costas, em uma fria noite de dezembro, orando por sua futura esposa. A imagem de uma jovem de cabelos castanhos apareceu em sua mente. Ele sentiu alguma coisa dizer ao seu corao Esta a sua esposa! Ele nunca a vira antes e no acreditava realmente que aquilo significasse alguma coisa. Mas. na noite seguinte, ele foi assistir a uma pea de natal e viu a mesma jovem entrando no palco e cantando. E assim comeou a nossa linda histria de amor. Mas tudo realmente comeou com orao. Eric orou por mim durante mais de um ano. Por alguma razo, Deus comeou a mover-se naquela noite fria de dezembro, quando ele orou deitado de costas. No desista! A orao transforma as coisas! 3. Espere FIELMENTE. Comprometa-se com o seu futuro cnjuge no apenas fisicamente, mas emocionalmente tambm. Guarde seus pensamentos, especialmente com relao s pessoas do sexo oposto. Qual o benefcio de esperar por ele e desperdiar todo esse tempo com
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pensamentos lascivos e desejos errados por outros? Voc est se guardando de todas as formas para essa pessoa. No dia do seu casamento, voc deseja oferecerlhe uma pureza absoluta do seu corpo, da sua mente e do seu corao. Lembre-se sempre de que a fidelidade ao seu parceiro de casamento comea agora - no depois que vocs se casarem. Acredite, se voc comear a praticar a fidelidade hoje, depois do casamento ela vir naturalmente. Durante a nossa lua-de-mel, Eric me mostrou pginas e pginas de cartas e oraes que ele escrevera para mim antes mesmo de me conhecer. Nunca me esquecerei disso. Ele desenvolveu fidelidade para comigo durante anos antes de nos conhecermos, e hoje confio em seu compromisso para comigo! Eu SEI com que tipo de alicerce o nosso casamento foi construdo. No h problema algum em ter amigos do sexo oposto durante esse perodo de espera. Mas vigie sempre a sua mente e o seu corao. Tenha Deus como o seu foco, e no deixe que qualquer outra coisa o distraia. Algumas vezes, muitos jovens nos perguntam: - Mas, se eu no gastar tempo com pessoas do sexo oposto, como Deus poder mostrar-me se ele ou ela a pessoa certa para mim? No quero perder a pessoa pelo fato de no a estar vendo. No se preocupe. Voc no poder errar se estiver concentrado em Deus e se tiver decidido a NO ser distrado por outras pessoas. Quando Deus quiser chamar a sua ateno, Ele encontrar uma maneira de faz-lo. Se Ele tiver de fazer alguma coisa para que voc veja a Sua vontade, pode ter certeza de que Ele o alcanar e lhe apontar a direo certa a seguir. muito mais seguro tratar TODOS os seus amigos como se no existisse possibilidade nenhuma de um desenvolvimento no relacionamento. Se Deus quiser mudar isso. permita que Ele o faa. Mas. se voc deixar em aberto algumas possibilidades, ser fcil desenvolver um relacionamento que no foi planejado por Deus - relacionamentos que podero distra-lo de continuar buscando o Seu MELHOR para a sua vida. muito engraado lembrar a minha amizade com Eric. Fomos to cuidadosos em no desenvolver um relacionamento que no fosse mais do que um de irmirmo que levamos algum tempo para reconhecermos quando Deus comeou a atuar de verdade. Lembro-me de quando estvamos retornando de New Orleans para casa naquela memorvel minivan. Sabamos que Deus estava fazendo alguma coisa diferente em nosso relacionamento, mas no estvamos certos do qu. - Eu, realmente, quero ser cauteloso em nosso relacionamento, Eric me disse. Se o seu futuro marido aparecesse em sua vida neste momento, no gostaria de prejudicar o seu relacionamento com ele pelo fato de estarmos gastando tanto tempo juntos. Da mesma forma, quero honrar e respeitar minha futura esposa. Se ela aparecesse em minha vida neste momento, no gostaria que ela se sentisse enciumada por eu estar gastando tanto tempo com voc. Eu e Eric conversamos sobre essas "outras pessoas" - nossos futuros cnjuges - embora percebssemos em nossas mentes que, enquanto nos olhvamos, poderamos estar bem na frente de nosso futuro cnjuge. Porm, at que estivssemos certos disso, no iramos investir naquela possibilidade. E se voc j
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conhece a nossa histria, sabe que Deus realmente usou de Seus caminhos para nos chamar a ateno quando Ele desejou que soubssemos. Espere em absoluta fidelidade. Oferea ao seu futuro cnjuge muito mais do que alguns anos "sem namorar". Oferea o presente que contm todo o seu ser - corpo, mente e corao. um presente que vale a pena esperar para oferecer!

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Esperei confiantemente pelo Senhor; ele se inclinou para mim e me ouviu quando clamei por socorro. Salmo 40:1

Perdoa-me por ter-me desconcentrado e ficado impaciente. Senhor, eu sei que Tu sabes o melhor momento para que eu me envolva em um relacionamento. Ajuda-me a esperar com uma atitude de alegria e expectativa. Ajuda-me a ser fiel na orao pelo meu cnjuge, enquanto me preparo para esse relacionamento. Ensina-me a ser paciente, Senhor.
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O Seu Castelo de Sonhos


O que voc j tem at agora? Um bom alicerce, um lindo fosso, uma floresta para esconder a viso do seu castelo. Voc no acha que j hora de, finalmente, comear a construir? hora de carregar aqueles enormes blocos de pedras e coloc-los um em cima do outro at que o seu castelo esteja terminado. hora de voc arregaar as mangas. PASSO 4 na lista de trabalho: colocar os blocos de pedra. Traduzindo para relacionamentos, significa: amor de aliana

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CAPTULO 10: AMOR: PASSAGEIRO

OU

ETERNO?

- Leslie Ah, eu AMEI! Voc exclama, enquanto desembrulha o seu presente de aniversrio. Voc d um sorriso de vitria para os seus pais, que sabiam exatamente qual era o presente nmero 1 da sua lista de pedidos. Voc fica radiante e entusiasmado com seu novo equipamento de esqui, ou com a bicicleta, ou com a chave do seu prprio carro, ou com qualquer presente que eles tenham dado. claro que todo esse entusiasmo se evapora assim que voc abre o presente de sua tia-av Berta. Ela se esqueceu de quantos anos voc faria este ano, mas tinha a certeza de que voc ainda era criana o suficiente para adorar uma blusa com o lindo bordado "Fred e Barney" em ponto de cruz na frente. Bem, voc tem de AM-la, ela sua tia-av. No dia seguinte, voc vai casa de um amigo, e ambos decidem pedir uma pizza. Seu amigo est ao telefone fazendo o pedido, enquanto o homem que o atende espera pacientemente que vocs decidam o tipo de pizza que desejam. - Que tal pizza de anchovas pra variar um pouco? seu amigo sugere. - De jeito nenhum! Pea de calabresa! Eu AMO calabresa! Voc responde enfaticamente. Finalmente, depois de mais ou menos uns cinco minutos, vocs entram em acordo e pedem metade de anchovas e metade de calabresa. O homem da pizzaria fica aliviado de livrar-se de vocs dois. Depois de uma noite divertida com seu amigo e com sua deliciosa pizza de calabresa, voc volta para casa e tem uma conversa rpida com seus pais, que esto sentados mesa da cozinha, tentando planejar as frias. Enquanto voc d uma olhada nos folhetos de viagem para a Flrida e Caribe, seus olhos comeam a fechar. Voc decide dormir. Enquanto vai para o quarto, voc d um "Boa noite, me e pai. AMO vocs!" Ao se preparar para dormir, voc pensa Que bom que amanh sbado e poderei dormir at cansar. Eu AMO dormir! AMOR... Qual o verdadeiro significado dessa palavra? Em nossa cultura, a palavra amor uma das palavras mais usadas. Apenas pense que nas ltimas vinte e quatro horas voc a utilizou para descrever pelo menos uma dzia de coisas diferentes - dos seus presentes de aniversrio, passando pela pizza de calabresa, pela sua me e seu pai, at dormir. E a, claro, essa mesma palavra usada para construir o seu relacionamento com o seu futuro cnjuge. No de admirar que todo o mundo fique confuso! Se for para a nossa vida amorosa ser realmente construda por Deus. precisamos compreender qual o significado de amor para Ele. Voc sabia que existem trs tipos diferentes de amor descritos na Bblia? Achei que seria legal se conhecssemos cada um deles.

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Amor gape Amor gape. O amor gape um amor baseado no compromisso e no no sentimento; um amor que se sacrifica pelo benefcio do prximo; o mesmo amor que Cristo teve por ns quando morreu na cruz em nosso lugar. Certa vez, ouvi a histria de um cristo que havia sofrido torturas em um campo de concentrao por causa de sua f. Seu carrasco era um guarda cruel da priso que o maltratava sem misericrdia. - Ah! Ah! O guarda dizia sarcasticamente, sou mais poderoso do que o Deus a quem voc serve! Tenho sua vida em minhas mos! Posso determinar o seu futuro! Tenho todo o poder! - No verdade, disse o homem torturado. Voc pode me bater, me torturar, rir de mim, e at me matar, mas eu ainda tenho um poder que voc no possui. Posso te amar. E nada do que voc me faa, mesmo tirando minha vida, poder impedir que eu deixe de te amar. Espere um pouco! Ser que voc leu isso mesmo? Ser que aquele homem que estava sendo torturado disse, de fato, que amava aquele guarda que estava pronto para mat-lo? Como isso possvel? O amor gape! Ele no est baseado em um sentimento, mas na deciso - um tipo de amor que decide ver sempre o melhor da outra pessoa, acima de todos os nossos desejos. o tipo de amor que Jesus teve ao morrer na cruz por todos ns. o tipo de amor que deveramos ter por todo ser humano. o tipo de amor forte e slido. uma ao da vontade.

Amor Filo Amor filo. O amor filo um sentimento profundo e de irmandade pelas pessoas que nos so queridas... nossos pais, ou amigos ntimos; o tipo de amor que tem um interesse especial em ver o sucesso e o bem do outro. um tipo de amor que se alegra com o lao de amizade entre duas pessoas. O amor filo s pode ser alcanado depois que duas pessoas se conheam muito bem. Quando meu irmo, John. tinha doze anos, ele comeou a expressar verbalmente o amor filo a cada pessoa da famlia. Toda vez que ia sair de casa, ele dizia para quem estivesse por perto "Tchau. me... te amo!" ou "Tchau. Leslie... te amo!" Aps alguns meses, aquilo tornou-se um hbito. Um dia, ele estava no treino de Tae Kwon Do, esforando-se bastante para conseguir a faixa preta. Seu treinador, o Sr Oberlander. era muito rigoroso, severo e frio para com todos os seus alunos. Mas. antes que surja qualquer pensamento crtico, devo acrescentar que o Tae Kwon Do um esporte muito "srio" - cheio de uma etiqueta prpria, de maneiras de reverncia, de regras rigorosas. No preciso dizer que John nunca desenvolvera um relacionamento muito profundo com o Sr. Oberlander. Mas, um dia, ao abrir a porta para ir embora, John deixou escapar um: - Tchau, Sr. Oberlander.. te amo!
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Assim que as palavras saram de seus lbios, seu corao parou e seu rosto tornou-se vermelho como pimenta. Sem olhar para trs, ele correu para o carro. onde eu o estava esperando. - No acredito que fiz aquilo! Ele desabafou. Durante todo o caminho de volta, ele ralhou e protestou consigo mesmo. - De todas as coisas que eu poderia ter dito como... at logo, tenha um bom dia, at semana que vem... eu tinha que dizer TE AMO! Estou superenvergonhado! John, com certeza, conseguiu entreter-me durante a volta para casa. Ri tanto que quase no consegui dirigir. Daquele dia em diante, a "histria do Sr. Oberlander" tornou-se a favorita de toda a famlia O amor filo NO um sentimento que temos por qualquer pessoa. Por que o fato de ele ter dito "te amo" ao Sr. Oberlander foi to constrangedor e engraado? Porque John no tinha um sentimento profundo de amizade ou afeio por aquele homem. Aquilo era apenas demonstrado s pessoas que eram bem prximas a ele.

Amor Eros Amor eros. O amor eros o amor romntico, emocional e sensual compartilhado entre um homem e uma mulher. aquele tipo de amor que transforma at mesmo o cara mais duro e mais confiante em um bobalho. O amor Eros aquele sentimento de vibrao que voc tem quando d a mo pessoa que o atrai, ou o sentimento "viajante" de sonhar acordado quando pensa em algum que no pode esperar para encontrar. Eric sempre foi uma pessoa muito organizada, meticulosa e responsvel, mas, quando o amor eros influenciava o nosso relacionamento, tudo isso desaparecia temporariamente. Uma noite, aps passearmos juntos, voltamos para casa, mas Eric estava to alterado por ter estado comigo que estacionou o carro em uma posio superestranha - entre a calada e o acostamento. Esqueceu os faris ligados, acabando com a bateria, e deixou a porta do carro semi-aberta por toda a noite. Isso o que o amor eros pode fazer, portanto, fique atento! Agora, olhe para o mundo ao seu redor. Desses trs tipos de amor, com qual deles voc acha que a maioria dos casais inicia seus relacionamentos? bem bvio, no ? o amor eros, aquele sentimento arrebatador que voc tem por uma pessoa por quem est atrado. A maioria dos relacionamentos comea devido ao amor eros. O nico problema que o amor eros muito instvel. como o vento forte que causa torrentes um dia e desaparece por completo no outro. Pode estar aqui hoje e sumir amanh. Eros um tipo de amor maravilhoso, mas NO um bom alicerce para um relacionamento cujo objetivo durar a vida toda. Ento, que tipo de amor seria um bom alicerce para construir um relacionamento? isso mesmo - o amor gape! O amor gape est baseado no compromisso, no no sentimento. Ele no aparece um dia e desaparece no outro; uma deciso! uma ao da vontade. Os relacionamentos que forem construdos com o amor gape subsistiro pelo resto da vida, porque o mesmo amor que Deus tem por ns - forte, fiel e imutvel. Quando Deus comea a unir o corao de
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algum ao de uma outra pessoa, o amor filo surge, sendo seguido pelo amor eros para intensificar e aprofundar o relacionamento. Mas somente o amor gape forte o suficiente para durar para sempre. A maioria de ns no cresce desejando se casar e se divorciar. Entretanto, o divrcio uma epidemia que se prolifera no meio de nossa cultura crist. Ser que podemos fazer alguma coisa para evitar que o divrcio afete nossas vidas? Podemos fazer muito mais do que muitas pessoas imaginam para evitar o divrcio. O meu desejo que possamos comear a construir nossos relacionamentos sobre o amor gape e no sobre os sentimentos. claro que os sentimentos devem fazer parte de qualquer relacionamento amoroso - e esta a parte que nos d prazer, mas primeiro necessrio estabelecer uma base slida. Voc j percebeu que pode comear a demonstrar o amor gape pelo seu futuro cnjuge neste momento? No importa se voc ainda no o conhea. Voc pode comear a empilhar os blocos para a construo do seu relacionamento com ele ou ela neste momento! Voc j possui uma vida amorosa! Como? Ao tomar decises, a cada dia, para honrar o seu futuro cnjuge e fazer o que for melhor para ele ou ela. Pense sobre esse relacionamento e aprenda a investir nele hoje, para que, quando essa pessoa aparecer, voc j tenha uma estrutura capaz de sustentar um casamento que possa durar toda a vida.

Amor de Aliana Amor de aliana. O amor de aliana amar o seu futuro cnjuge com o amor gape. Ali est voc, no dia do seu casamento, ouvindo o pastor fazer aquela pergunta to esperada: - Voc, Miguel, promete amar, honrar e conservar Diana, e sempre ser fiel a ela - na fartura e na escassez, na sade e na doena, na riqueza e na pobreza, enquanto ambos viverem? Espere, a. Voc interrompe. Ei, Pastor Smith, o senhor est lendo tudo errado! Lembra-se? Meu advogado j mudou todo o contrato de casamento para: "Voc, Miguel, promete amar, honrar e conservar Diana, e ser sempre fiel a ela - enquanto ela fizer a sua carne no ponto, nunca ter mais de sete rugas no rosto ou mais de vinte cabelos brancos, e sempre lhe dar o direito de ter o controle remoto da televiso." Entendeu agora? No posso dizer "prometo" a nada que seja muito irreal. Que sinopse mais maluca! Mas, infelizmente, as pessoas em geral enxergam o acordo de casamento exatamente dessa forma. Muitos casais no dia do casamento dizem "prometo ser fiel independente do que acontecer", mas, l dentro de seus coraes, eles esto, na verdade, dizendo: "Vou am-la enquanto voc estiver me fazendo feliz. Quando ela parar de me fazer feliz, ento, poderemos pensar seriamente em optarmos pelo divrcio." O casamento deve ser uma aliana e no um contrato. um relacionamento projetado para durar toda a vida, no apenas alguns anos.
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Se basearmos o nosso relacionamento com nosso cnjuge no amor de aliana, em vez do amor temporrio do mundo, no teremos de nos preocupar com o divrcio. O divrcio no se torna mais uma opo. Lembra-se de quando falei sobre a nossa lua-de-mel e Eric leu todas aquelas cartas e poemas que havia escrito para mim bem antes de nos conhecermos? Diziam coisas do tipo: "Estou esperando por voc. Gostaria que estivesse aqui comigo. No vejo a hora em que Deus a trar a minha vida." Percebi que, mesmo durante a cerimnia de nosso casamento, eu e Eric j havamos estabelecido uma aliana para toda a vida. O seu amor de aliana para comigo, na realidade, comeou alguns anos antes. Ele fora fiel a mim, ao sacrificar e evitar os prazeres temporrios, para que pudesse investir em nosso relacionamento. Tudo isso me provou que ele continuaria a ser-me fiel para o resto de nossas vidas.


Como podemos distinguir a diferena entre um relacionamento baseado no amor de aliana e um relacionamento baseado na verso de amor do mundo? H uma enorme diferena entre os dois. Vamos dar uma olhada em alguns sinais indicadores: 1. O amor do mundo diz "APRESSE ", enquanto o amor de aliana est disposto a ESPERAR pelo MELHOR de Deus. Voc conhece a histria. V em uma festa algum interessante do outro lado do salo. Ela repara em voc. Uau! Voc fica instantaneamente atrado por ela. Enquanto ela anda em sua direo, o seu corao comea a bater mais rpido. Voc sabe que aquilo amor primeira vista. Assim que comeam a conversar, vocs perdem a noo do tempo. Ao voltar para casa, tudo o que voc consegue pensar em estar com ela outra vez. A ltima coisa que passa pela sua cabea esperar. A ltima coisa que voc deseja fazer orar pela situao, refletir ou falar com seus pais. Voc apenas deseja comear a namorar essa pessoa. Por que esperar? Voc gosta dela, ela gosta de voc. Ento, por que esperar? Uma vez escutei algum dizer que "O pior inimigo do MELHOR o BOM". Que verdade! Ficamos to entusiasmados com as coisas BOAS que desejamos agir rpido, por isso perdemos as MELHORES coisas que poderiam ter surgido em nossas vidas se tivssemos apenas esperado um pouco mais. No livro Piligrim's in Progress h uma breve estria sobre duas crianas no berrio. Seus nomes eram Paixo e Pacincia (esta a verso Ludy da estria). Os dois foram levados ao berrio para se entreterem com os brinquedos. Paixo, fazendo jus ao nome, comeou a debater-se e a gritar em um irritante acesso de clera. - Quero meus brinquedos agora. Buu! Ele berrava com toda a sua fora. Quanto tempo voc agentaria esse tipo de berreiro irritante? Bem, as babs no estavam agentando mais, ento arranjaram para ele alguns brinquedos s para faz-lo parar de chorar. claro que aqueles no eram os
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MELHORES brinquedos, por isso, depois de algum tempo, comearam a quebrar-se. E Paixo pediu mais brinquedos, s que ele j os havia recebido. Por outro lado, Pacincia esperava em silncio (por um perodo que parecia uma eternidade) at que, finalmente, ganhou seus brinquedos. Diferente da situao de Paixo, os brinquedos de Pacincia eram os MELHORES brinquedos que havia. Eles eram inquebrveis. Pacincia esteve disposto a esperar pelo MELHOR, e, no final, ele foi muito mais beneficiado. Um relacionamento construdo sobre o amor de aliana espera pelo melhor de Deus! 2. A verso de amor do mundo valoriza apenas o EXTERIOR, enquanto o amor de aliana valoriza muito mais o INTERIOR. O amor de aliana NO se baseia no exterior. O amor de aliana consegue ver que, na verdade, o que subsistir para sempre ser o interior da pessoa. Eu dou aula de canto para algumas meninas em Denver. Geralmente fazemos visitas a asilos para animar e entreter um pouco seus moradores. incrvel o que acontece quando voc envelhece. Ao observar aqueles idosos, notei claramente como a beleza temporria. Ela simplesmente no dura para sempre. Quero dizer, quantas vezes voc j ouviu um rapaz exclamar um "Uau! Que gata!" para uma senhora de oitenta anos que passa na sua frente? Isso no acontece. Por isso realmente perigoso basear o nosso amor por algum em algo que dura apenas alguns anos. o que est no interior que voc leva para a eternidade, independente de ser bom ou ruim. Um dia, ao visitar um asilo, parei no quarto de uma senhora de mais ou menos oitenta e cinco anos. Ela havia sido uma modelo no passado e em sua cmoda havia uma fotografia dela - de quando era jovem e bonita. Mas, no presente, ela era igual a todas as senhoras idosas do asilo. Estava debilitada, enrugada, tinha cabelos brancos e estava em uma cadeira de rodas. Aps alguns minutos de conversa, tornou-se evidente para mim que ela crescera depositando todo o seu valor na aparncia externa. Toda a sua beleza se fora com o tempo, e agora o seu verdadeiro carter estava sendo desvendado. Ela se preocupava, queixava-se e reclamava de tudo. Ficava brava por causa disso e daquilo. Era quase impossvel escutar alguma coisa agradvel dela! E eu no via a hora de sair de l. A prxima senhora que visitei era exatamente o oposto. Era to idosa como a ex-modelo, mas era evidente que durante a sua vida ela havia valorizado mais o seu interior. Ela era doce, agradvel e divertida de conversar. Eu poderia ter ficado com ela durante toda a tarde. Decidi, ento, que eu queria viver a minha vida valorizando mais o meu carter interior do que a beleza externa. Desejei mostrar mais do que uma linda fotografia na cmoda quando ficasse mais velha. Desejei ter um corao puro. O amor de aliana penetra a superfcie e se aprofunda bem mais. Seu futuro cnjuge no ser sempre to atraente como no dia do seu casamento. Mas quem que se importa? Se o seu relacionamento estiver baseado no amor de aliana, vocs vo se amar por aquilo que est no INTERIOR, que poder ficar cada vez mais bonito com o passar do tempo em que viverem juntos!

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3. A verso de amor do mundo EGOSTA. Est sempre perguntando "O que melhor para MIM?" Enquanto o amor de aliana pergunta "Como posso servir o outro?" Garotas, imaginem-se nesta situao. Um terrorista acaba de arrombar a sua casa e ameaa matar a todos com sua metralhadora. Seu marido berra aterrorizado, esconde-se atrs de voc. a empurra e grita: - Ela primeiro! Mate ela primeiro! Quantas de vocs desejam viver com um homem desses? Embora no desejssemos que nosso cnjuge tivesse esse tipo de carter, essa a atitude mais comum na maioria dos relacionamentos. O que que EU ganho? Quando eles iniciam um relacionamento de namoro porque querem satisfazer o desejo de ter uma companheira. Quando terminam um relacionamento de namoro porque a outra pessoa no est mais satisfazendo as necessidades. Voc NO pode levar esse tipo de atitude para dentro do seu casamento e esperar que ele dure. A nica forma de um casamento durar quando as duas pessoas decidem desejar o melhor para o outro, em vez daquilo que melhor para si mesmas. Quando Cristo morreu por ns, Ele no pensou no que seria melhor para Ele. Ao contrrio, Ele sacrificou tudo porque aquilo era o melhor para ns. Esta a nica atitude correta para um relacionamento duradouro. A mesma atitude de Cristo. Temos uma amiga muito querida em Michigan chamada Karen. Aps dez anos de casamento, seu marido sofreu um terrvel acidente de carro, afetando gravemente seu crebro. Daquele momento em diante, ele precisou ser cuidado como uma criana. No podia mais comunicar-se como um adulto. No podia mais satisfazer as necessidades de sua esposa. Talvez, se Karen tivesse decidido abandonar seu marido, coloc-lo em uma casa de recuperao e comear uma vida nova, muitos nem a condenassem. Mas ela no fez isso! Ela sabia que havia estabelecido um compromisso com ele para o resto de sua vida. Ela tem permanecido fiel ao seu lado h anos, enquanto ele continua nessa condio invlida - no porque isso seja o melhor para ela, mas porque ela ama seu marido com um amor altrusta, o amor de aliana. 4. O mundo considera o amor algo TEMPORRIO; o amor de aliana PERPTUO. Quando vivi no mundo do namoro, muitas pessoas me disseram: - O namoro a melhor forma de se preparar para o casamento. Acreditei nessa afirmao por algum tempo, mas logo comecei a refletir mais. Como o namoro pode me preparar para o casamento? Sempre est baseado em relacionamentos temporrios. Vejo uma pessoa de quem gosto, comeo um relacionamento, fico cansada do cara, conheo outro cara, termino o primeiro relacionamento e comeo outro. No mundo do namoro, eu ia de um relacionamento temporrio para o outro. Se o relacionamento no funcionasse, havia sempre uma soluo muito fcil: terminar e encontrar uma nova pessoa. Finalmente, cheguei concluso de que namorar no estava, na realidade, me preparando para o casamento, mas para o DIVRCIO. Estava me ensinando a pular
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casualmente para um relacionamento e termin-lo logo que eu desejasse. Se voc espera ter um casamento que dure toda a vida, no esse tipo de pensamento que voc deve carregar consigo. Deus criou os casamentos para prevalecerem ao teste do tempo. Voc deseja uma histria de amor e viver um final feliz? Voc pode ter uma! Comece hoje, ao amar o seu futuro cnjuge com um amor de ALIANA: o amor de Deus. Comece a trabalhar. Voc j possui uma VIDA AMOROSA!

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O amor paciente, benigno, o amor no arde em cimes, no se ufana, no se ensoberbece, no se conduz inconvenientemente, no procura os seus interesses, no se exaspera, no se ressente do mal; no se alegra com a injustia, mas regozija-se com a verdade; tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta. O amor jamais acaba; mas havendo profecias, desaparecero; havendo cincia passar. I Corntios 13:4-8

Senhor, decido amar meu futuro cnjuge com o amor de aliana em vez do amor superficial ao mundo. Ajuda-me, a partir de hoje, a ver o casamento como um compromisso que dura toda a vida. Ajuda-me a permanecer fiel ao meu futuro cnjuge para que eu possa estabelecer hoje uma base de fidelidade para o nosso casamento. Ajuda-me a valorizar aquilo que Tu valorizas em um relacionamento - as coisas eternas. Limpa a minha mente dos pensamentos do mundo. Ensina-me a amar com o amor gape. Ensina-me a pensar mais em meu futuro cnjuge do que em mim mesmo. Ensina-me o significado verdadeiro do amor de aliana.
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Po partido e vinho derramado Eric e Leslie Ludy Nada mais do que a sombra da Sua graa, nada mais do que uma amostra do Seu amor; A unio em aliana de duas vidas devotadas um noivo e sua noiva. uma vida de serventia, desprovida de amor
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para demonstrar-lhes o bem. Dedicao humilde o lavar de seus ps: Esse o verdadeiro significado da aliana. Tudo o que tenho e tudo o que sou; dou a minha vida. Sem reter, mas compartilhando tudo; Po partido e vinho derramado. Lembre-se de Cristo, nosso Rei, de sua oferta eterna Ele mostrou o seu corao de amor e graa, Sangue escorrendo em sua face aoitada. Ele props uma aliana com Sua noiva amada, Por meio de seu prprio sangue, de Sua prpria vida... Tudo o que tenho e tudo o que sou; dou a minha vida. Sem reter, mas compartilhando tudo; Po partido e vinho derramado.

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O Seu Castelo de Sonhos


Seu castelo est ficando magnfico! Realmente desejamos parabeniz-lo pelo esforo depositado. Voc deve estar bem entusiasmado para poder se mudar de vez. H apenas um problema -voc ainda no tem o teto! Se voc se mudar para o castelo sem uma cobertura, poder acontecer coisas horrveis... como ser pego de surpresa no meio da noite por uma tempestade ou at mesmo ser "presenteado" com a sujeira de algum passarinho que estiver voando sobre a sua cabea - bem no seu rosto! Uiii! E melhor buscar o martelo e os pregos. PASSO 5 na lista de trabalho: colocar o teto. Traduzindo para relacionamentos, significa: envolvimento da famlia.

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CAPTULO 11: A CHAVE SECRETA

DO

ROMANCE

- Leslie Imagine a cena! L est voc e sua futura esposa caminhando pela praia. O cenrio perfeito! Uma brisa morna acaricia suas faces, as ondas vo harmoniosamente ao encontro das rochas, uma gaivota voa sobre suas cabeas e crianas brincam distncia. Vocs dois param e sentam-se em um banco para contemplar o lindo pr-do-sol, que ilumina o cu sobre o oceano. Voc sorri e olha nos olhos dela. No h nada que possa atrapalhar o momento. Respira fundo e comea a fazer a pergunta que espera fazer h tanto tempo: - Susana... queria te perguntar uma coisa, voc comea a falar hesitante. - O qu? Ela olha para voc com expectativa. Com as mos trmulas, voc mostra uma caixinha branca. O momento que voc tanto esperava finalmente chega. O romance est no ar! Tudo bonito! Voc sabe que aquele ser o pedido de casamento mais perfeito. Quando est pronto para falar, de repente, voc ouve uma voz que vem de algum lugar, atrs de voc. - Ei, vocs dois, seus pombinhos, ressoa a voz da sua me, no um lindo prdo-sol? Olhem para essas cores! Julinho?! Isso a uma aliana? Que romntico! Logo o seu pai aparece tambm: - Ei, ser que algum quer pipoca? - No podamos perder esse grande momento, sua me interrompe, enquanto tira a cmera fotogrfica da bolsa queramos estar aqui para fotografar o momento em que Susana aceitasse o pedido de casamento! Isso to emocionante! Voc no acredita no que est acontecendo. O sonho romntico tornou-se um pesadelo! Seus pais esto perseguindo-os aonde quer que vo! Sua boca seca e voc sente seu estmago revirar. - Ei, Julinho, o que que est esperando? Ressoa a mesma voz familiar. Faa a pergunta! Cada segundo est sendo filmada em vdeo! Nossa, seu rosto est bem vermelho, hem! Voc usou outra vez aquela colnia que te d alergia? Aquilo realmente fede! Vagarosamente, voc vira para a cmera de vdeo e v um baixinho filmando tudo. Seu irmozinho! Aahhh! Naooo!!! Voc d um pulo e comea a correr o mais rpido que pode. Voc precisa se livrar de sua famlia! Eles esto estragando tudo! Voc continua correndo, sem olhar para trs! Ouve vozes distncia: - Jlio! Aonde voc est indo? pergunta Susana. No me deixe aqui sozinha com esses malucos! - Ei. Julinho. grita seu irmo, qual o problema? Voc t precisando ir ao banheiro?
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- Jlio Schimit, berra sua me indignada, venha j aqui. mocinho, venha pedir a mo da Susana! Sua vida j era. Nunca mais ser a mesma! Romance coisa do passado e tudo isso culpa do seminrio do Eric e da Leslie Ludy. do qual voc participou. Eles o aconselharam a permitir que sua famlia se envolvesse mais no seu relacionamento com sua futura esposa. Eles destruram sua vida! Voc nunca se casar e Susana nunca mais vai olhar na sua cara. Tudo um desastre. Voc est destinado a ser um ermito para sempre. Tudo por culpa deles! Est bem, est bem, est bem. apenas imaginao, no a realidade! Uf! Esse cenrio daria para ser o de um filme de terror!


Vises dessa horrvel situao comeam a danar em nossas mentes quando ouvimos pela primeira vez frases como "envolver a sua famlia". Permitir que a nossa famlia se envolva nesta sagrada rea de nossa vida, a dos relacionamentos, soa a coisa mais terrvel que nos possa acontecer. Quero dizer, deixar Deus no controle de tudo j foi ruim o suficiente! Agora, deixar a minha famlia fazer parte disso? DE JEITO NENHUM! Simplesmente, temos a certeza de que eles vo estragar tudo e destruir o romance. E o envolvimento deles, seja qual for, transformar todo o relacionamento em um grande pesadelo. Bem, ns dois queremos dizer que SABEMOS exatamente como voc se sente. Eu e Eric amamos muito nossas famlias, mas o pensamento de que todos se envolvessem de forma ntima em nosso futuro relacionamento nos incomodava muito. Mas. acidentalmente, descobrimos que o envolvimento de nossas famlias era um segredo do romance em nosso relacionamento. Sim, voc acabou de ler isto mesmo: romance! No nos arrependemos nem um pouco de nossas famlias terem participado diretamente em nosso relacionamento. Quando olhamos para trs e vemos que realizamos as coisas maneira de Deus, vemos tambm que eles fizeram GRANDE parte da beleza do romance que experimentamos. Eric e eu sempre sonhamos em nos apaixonar e nos casar com nossos melhores amigos. Sempre achamos que seria muito romntico ter um lindo relacionamento com algum e, ento, perceber que estvamos apaixonados um pelo outro. Ao crescer e entrar no mundo do namoro, cheguei concluso de que aquele sonho, provavelmente, no era muito realista. Quero dizer, como que uma pessoa pode se tornar o "melhor amigo" de algum do sexo oposto se eles esto sempre tentando impressionar um ao outro? Eu conhecia um cara bonito na escola ou na festa. Trocvamos olhares por algum tempo. Logo, estvamos conversando e paquerando e depois j estvamos namorando. Desde o comeo, nosso relacionamento era baseado apenas na atrao. Eu nunca consegui realmente conhecer um cara, depois de paquerar e impressionar, para consider-lo um amigo verdadeiro. O namoro sempre me impediu de desenvolver amizades verdadeiras.
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Conheci Eric durante um perodo de minha vida em que eu havia decidido renunciar meus relacionamentos de namoro e concentrar-me em Deus at que Ele trouxesse meu futuro marido a minha vida. Eric cinco anos mais velho que eu, e, naquele tempo, eu o considerava um irmo mais velho no Senhor. Logo que comeamos a nos conhecer, o tempo que gastamos juntos foi, na maioria das vezes, com nossas famlias. Tnhamos reunies de orao em nossas casas, fazamos piquenique e churrascos e compartilhvamos muitos outros momentos de comunho. Nossas famlias at viajaram juntas em trabalhos missionrios. Creio que Eric foi o primeiro jovem a me conhecer como eu realmente era. Por qu? Porque a nossa amizade cresceu enquanto estvamos com nossas famlias. Era impossvel para mim vestir uma mscara para impression-lo. Principalmente com DOIS irmos mais novos ao meu redor para manter-me bem humilde! Irmos, irms e pais no permitem que voc saia da linha. Pode parecer algo muito incmodo conhecer algum dessa forma, mas foi a melhor coisa que fizemos. Depois de alguns meses, quando permitimos que conhecssemos um ao outro, percebemos que nos tornamos rapidamente verdadeiros amigos. Quando Deus comeou a nos mostrar que o Seu plano era que fssemos "mais do que amigos", nossas famlias puderam se envolver integralmente no novo relacionamento e apoi-lo pelo fato de todos terem testemunhado o seu crescimento e desenvolvimento. Nossos pais vibraram com o que Deus havia realizado em nosso meio e nos abenoaram para que aprofundssemos nosso relacionamento. Eles confiaram em ns! Eles puderam nos liberar para que o nosso relacionamento fosse dirigido por Deus pelo fato de terem testemunhado a forma como Deus nos havia unido.

Pensamentos de Eric sobre a famlia Durante o meu perodo de crescimento, as palavras famlia e romance nunca foram sinnimas para mim. Famlia estava associada a coisas como mesa de jantar, disciplina, igreja e quarto arrumado. Romance estava sempre associado a sonhar acordado, sussurros, beijos roubados e cinemas drive-in *. Pronunciar as duas palavras juntas na mesma frase seria como jogar sal em cima de um delicioso sorvete com cobertura de chocolate quente. Tudo isso at eu comear a conscientizar-me da maneira de Deus realizar as coisas. Eu, praticamente, deparei-me com esse antagonismo aparente. Foi em um domingo tarde, no vero de 1992. Sa para almoar com um senhor chamado Richard R. Runkles... nada mais, nada menos do que o pai de Leslie! - Hum, Rich? balbuciei, enquanto secava as palmas de minhas midas mos com o guardanapo. Acho que Deus tem me mostrado que um dia Leslie ser minha esposa!
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Drive-in: cinema ao ar livre com acomodao para automveis, com bar ou restaurante que servem os fregueses nos prprios carros. (N. da T.) 85

Se fosse para classificar as frases mais constrangedoras que eu j pronunciei em toda a minha vida, essa, provavelmente, seria classificada como a segunda mais abominvel. A primeira foi quando meu irmo tinha quatro anos e tive de contar a ele sobre sua marca de nascena no bumbum. (Brincadeirinha, Mark!) constrangedor e anormal quando se diz algo desse tipo a um pai. como se voc estivesse dando uma palestra importante com o zper da cala aberto. No importa quo digno de confiana voc aparente ser, os pais tm a capacidade de perfurar a nossa alma. Quando eu, finalmente, murmurei aquelas palavras fatais, Rich fez a declarao mais extraordinria que eu j ouvira em toda a minha vida. - Eric, disse, eu e Janete temos orado pelo futuro marido de Leslie por quatorze anos (quando tornaram-se cristos) e sabemos j h algum tempo que voc esta pessoa. Agora, importante que voc saiba que essa no foi a nossa primeira conversa. Eu j havia pedido conselhos a Rich. Queria saber como deveria distanciar-me de Leslie, sem mago-la, para no nos desviarmos dos propsitos de Deus para as nossas vidas. Rich abenoou-me e aconselhou-me a prosseguir o relacionamento com Leslie e a deixar que Deus me dirigisse. Eu no havia percebido o significado daquela declarao, mas, no decorrer das semanas, Deus comeou a falar comigo. Mostrou-me que era realmente Ele quem estava harmonizando o meu, relacionamento com Leslie e que, de fato, havia destinado que nossas vidas se unissem. Em vez de ter ido diretamente a Leslie e falar sobre aquelas novidades emocionantes, aprendi uma abordagem diferente. Deus permitiu que meus olhos vissem que Leslie estava protegida por uma "bolha"- ningum poderia abrir a porta da "bolha" sem ter a chave. E havia apenas um homem que possua a "chave da bolha" que protegia aquela jovem, Rick Runkles, seu pai, o homem que a conhecia melhor do que qualquer outro homem na face da terra. Ento, fui primeiro at ele. E naquela manh inesquecvel, enquanto eu suava na sua frente, ele me deu a chave! Mesmo depois de eu ter a "chave", no corri para contar a Leslie sobre o acontecido. Ao contrrio, marquei um encontro com o pai dela e o meu pai para que pudssemos conversar. Eu queria fazer as coisas da forma certa e sabia que o jeito mais seguro de fazer isso seria por meio da orao e do conselho dos "meus dois pais". Rich e meu pai oraram por mim e abenoaram o relacionamento que estava para iniciar. Ento, Rich proferiu as palavras que eu nunca mais esqueceria: - Eric, eu o abeno para ganhar o corao de minha filha. Naquele momento essa verdade tornou-se vivamente clara para mim. "Com a bno do pai. vem a bno do Cu." Leslie era o tesouro precioso de Rich. Ele tinha a responsabilidade de guard-la e proteg-la at que o seu marido tomasse essa responsabilidade. Deus me honrou. Nosso relacionamento foi concebido na ordem correta e apropriada, e, desde ento, estvamos colhendo os benefcios. Com o passar dos meses, comecei a encontrar-me com Rich regularmente. Como ele conhecia Leslie melhor do que ningum, ele comeou a me mostrar quem ela era e quais eram as suas necessidades. Aprendi a ser muito mais sensvel com
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Leslie por meio daquelas conversas com Rich do que se tivesse desenvolvido essa responsabilidade apenas no relacionamento com ela.

Agora, de volta a Leslie... Ao descobrir que os meus pais e os pais de Eric sentiam que ele era o homem certo para mim, eu tive a confirmao exata de que precisava para compreender a vontade de Deus. Eu sentia que Eric era o homem da minha vida, mas desejava que Deus me mostrasse isso por meio de uma outra pessoa. E Ele escolheu os nossos pais. Quando Eric comeou a se encontrar com meu pai. eu me senti to honrada! Ali estavam dois homens - os dois homens mais importantes da minha vida encontrando-se com o nico propsito de falar sobre A MINHA VIDA. Eles discutiam a melhor maneira de me tratar, minhas necessidades e desejos. Que garota no se sentiria como uma princesa nessas circunstncias? Pouco tempo depois da segunda conversa entre Eric e meu pai, nossas famlias se reuniram - ramos dez pessoas - para falarmos sobre o que Deus estava fazendo. Estvamos todos na sala e cada pessoa das duas famlias - nossos irmos e pais - falavam da felicidade que sentiam ao saberem como Deus nos havia revelado pessoalmente que o nosso relacionamento era uma direo Dele. Que noite emocionante! Naquele dia, nossas famlias se uniram em uma comunho muito ntima. ramos, at ento, os melhores amigos. Nossas famlias puderam ver nosso relacionamento crescer e desabrochar como Deus desejava que acontecesse. claro que no somos perfeitos. Todos cometemos erros. Mas Deus continuou a manter o nosso amor. Por meio do nosso relacionamento, eu e Eric tivemos a bno e o apoio total de cada pessoa de nossas famlias. Certamente, esse foi o plano de Deus para as nossas vidas. Nem todos tm pais ou membros da famlia que sejam firmes com Deus como os nossos. Nem todos sero abenoados por suas famlias como ns somos abenoados por nossas famlias. Mas acreditamos que, mesmo assim, Deus tem um plano extraordinrio para a rea de relacionamentos na vida de cada pessoa. Se voc fizer o que for possvel para honrar seus pais, seus irmos e suas irms, voc pode ter a certeza de que Deus lhes dar uma bno excepcional. Um dos momentos inesquecveis de minha vida aconteceu logo aps a cerimnia do nosso casamento. Eu, Eric e nossas famlias nos reunimos em um salo, no fundo da igreja. Todos se abraavam, choravam e riam - todos ao mesmo tempo! Foi lindo! Toda a nossa famlia sentiu-se to parte da celebrao como ns sentamos! Comear uma nova vida com o apoio, a bno e o entusiasmo de nossa famlia foi inacreditavelmente arrebatador e libertador! Pudemos olhar para o nosso futuro com entusiasmo e para o nosso passado sem arrependimentos.

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Honra a teu pai e a tua me (que o primeiro mandamento com promessa), para que te v bem, e sejas de longa vida sobre a terra. Efsios 6:2-3

Senhor, obrigado pela famlia que me tens dado. Ajuda-me sempre a lembrar que eles nunca sero perfeitos - que eles podero decepcionar-me porque so humanos, assim como eu sou. Ajuda-me a ter a graa e a fora para perdoar minha famlia quando eles me magoarem. Quero deixar o orgulho e as mgoas que sinto com relao a eles e comear a trat-los com o amor e o respeito que Tu desejas. Quero conhecer o plano que Tu tens para a minha famlia. Por favor, d-me a coragem para permitir que eles se envolvam e faam parte da minha vida. D-me a humildade para escut-los e a sabedoria para considerar seriamente tudo o que falarem. Quebra todas as paredes que nos separam. Ajuda-me a amlos incondicionalmente!
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O Seu Castelo de Sonhos


Que bom, voc conseguiu colocar o telhado - agora voc pode se mudar! ! Mas espere um minuto, ser que no est faltando nada? Faa uma superviso no seu castelo. Voc j assentou o concreto, os blocos de pedra. Voc j tem, at mesmo, um teto prova de gua e de "sujeira" de passarinho. Mas quanto tempo voc conseguir ficar em um lugar onde no h carpete nem mveis - sem falar da lareira? O seu castelo precisa daquilo que alguns chamariam de "um toque feminino". Mas tambm pode ser "um toque masculino". Na realidade, sobre isso que falaremos neste prximo captulo. Por isso, rapazes.... estejam atentos e peguem as revistas de decorao! PASSO 6 na lista de trabalho: completar com o carpete, com os mveis e com o fogo da lareira. Traduzindo para relacionamentos, significa: ternura.

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CAPTULO 12: MAIS

DO QUE

FLORES

- Eric
Se parssemos para dar uma olhada na construo do seu castelo, veramos um magnfico alicerce capaz de durar centenas ou at milhares de anos. Seu castelo daria de dez a zero contra qualquer tempestade e escarneceria das mars. Mas, embora se mantivesse firme e com uma determinao de ferro, no seria muito confortvel morar nele. Seria nada mais do que uma enorme estrutura com paredes de concreto, corredores sem cor e pisos frios. So necessrios um temperinho, uma corzinha e, at mesmo, uma musica ambiente. Com o simples acrscimo do carpete, dos mveis e da lareira no centro, toda a atmosfera muda. Qual seria esse acrscimo dentro do relacionamento? Ei! Todos os jovens solteiros a, prestem ateno! Gostaria de lhes revelar um segredinho para conquistarem o corao de uma mulher. Todos ns sabemos que a mulher fascinada por casacos de pele, anis de diamante, msculos protuberantes e, claro, peito cabeludo. Bom, se isso fosse verdade, eu ainda estaria solteiro! Agora, no estou aqui para dizer que essas qualidades no ganhariam o corao de uma mulher. Estou aqui para dizer que h um outro tipo de qualidade em um homem que supera uma dzia de rosas ou enormes bceps. Tratar uma mulher com ternura o maior de todos os segredos do romance. exatamente a ternura que acrescenta o carpete, os mveis e a lareira em seu castelo de sonhos. Rapazes, no sei se vocs j perceberam isso, mas a ternura no a qualidade mais natural de ns, homens. Se a ternura fosse comparada a um colcho macio, a maioria de ns seria um colcho de pregos. Em nossa cultura, a suavidade e a sensibilidade no so to valorizadas como o esprito machista e um corpo musculoso. Aprendemos que devemos ser dures e que no devemos expor os nossos sentimentos. Temos de ser fortes e no podemos chorar diante das mulheres. Porm, se verdadeiramente desejamos ser como Cristo, precisamos aprender a ser gentis, sensveis e ternos. A ternura est no ar! Ela requer que nos esqueamos de ns mesmos e que pensemos nas necessidades de outra pessoa. Estamos to condicionados a pensar somente em ns mesmos! Como resultado, geralmente perdemos os lindos frutos que a ternura d. Imagine Leslie derramando. acidentalmente, mostarda em minha camiseta predileta. Quando percebe, fica apavorada s de pensar em me contar. Quando confessa o terrvel acidente, tenho duas opes: agir de forma egosta ou terna. A reao egosta seria o mesmo que pensar como seria a vida sem a minha adorada camiseta do meu time preferido. A reao terna envolve a simples atitude de enxergar a situao pela perspectiva dela. Ela fez aquilo de propsito? claro que no! Como que devo reagir? Ela precisa que eu coloque meu brao sobre o seu ombro, que a beije na face e que diga:
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- Les, no tem problema! Eu te amo! A ternura a arte de reconhecer o que a outra pessoa necessita e agir de acordo com essa necessidade. Quando eu a trato com ternura. Leslie me trata com ternura. O oposto tambm verdade. Se a trato com egosmo, esta atitude geralmente estimula uma reao egosta. Se eu sei que Leslie precisa apenas de um abrao, a ternura no procura questionar o porqu de ela precisar ser abraada. Ela simplesmente v a necessidade e age. Se eu percebo que Leslie est cansada devido aos afazeres domsticos, em vez de ficar argumentando que j fomos ao restaurante no ms passado, a ternura v a necessidade e tenta supri-la de forma criativa e persistente. H horas durante o dia em que Leslie precisa apenas saber que estou pensando nela. A ternura descobre meios de expressar o amor de forma criativa. Um boto de rosa. um carto, um jantar -so atitudes que podem mostrar ternura e expressar o amor de forma criativa, significativa e surpreendente. Tudo bem, Eric, mas eu no sou casado! Na verdade. no tenho a mnima idia de com quem vou me casar! Como que posso ser terno sem uma companheira? Essa uma boa pergunta! Veja bem, a ternura no algo que expressamos somente ao nosso cnjuge quando nos casamos, um atributo de Cristo que devemos aprender a expressar s pessoas ao nosso redor. No lhe recomendo dar um buqu de rosas ao mecnico da esquina quando perceber que ele est tendo um dia pssimo. No, voc precisa descobrir alguma coisa que seria especial para ele. Talvez ele precise de um carto de agradecimento que expresse a sua gratido por ter encontrado um mecnico to competente e barateiro como ele. Abraar a secretria do seu pai, sussurrar no ouvido de seu vizinho e levar a professora da terceira srie para um jantar romntico no so formas aconselhadas de praticar a arte da ternura. Mas tente dizer a sua me quanto voc a ama e admira a sua comida. Diga a sua irm como ela uma boa danarina e como voc se orgulha de fazer parte da mesma famlia dela. D um abrao no seu irmo e certifique-se de que ele saiba que o melhor irmo que voc poderia ter. Voc poderia, at mesmo, dar um pulo a uma loja para comprar uma dessas camisetas "Papai o n 1" para surpreend-lo com a lembrana. Est bem. eu no falei que aprender a ser terno seria fcil! A ternura no algo que voc s comea a desenvolver quando se casa. uma caracterstica que precisa ser cultivada enquanto voc ainda novo. Pelo menos, muito mais fcil ser disciplinado e aprender nessa fase. Pode ser que parea muito fcil expressar ternura ao seu futuro cnjuge. Na realidade, parece muito mais simples expressar ternura a algum que ser muito especial no futuro do que a sua famlia biolgica hoje. Um dia minha me me disse: - Eric. a maneira como voc me trata exatamente como voc tratar a sua esposa.

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No acreditei naquilo. Mas ela estava certa como todas as mes. Se eu fosse indelicado com minha me e insensvel aos sentimentos dela, eu. certamente, agiria da mesma forma com a pessoa a quem eu prometeria o meu amor e cuidado. Deus me deu a oportunidade de restaurar os relacionamentos com minha famlia antes de me casar. Durante um perodo de trs anos. pude desenvolver atos de ternura com minha me e minha irm. No, no foi to emocionante como foi com Leslie. mas gerou a mesma satisfao. A ternura um timo blsamo para os coraes feridos. Ela acrescenta um brilho e uma cor vida. fazendo qualquer cara feia dissipar-se.


Isso poder parecer uma traio para os homens, mas houve ocasies em minha vida nas quais eu apenas precisava ser abraado e ter algum para me acariciar. Quando eu tinha vinte e trs anos. minha me me envolveu em seu colo. como se eu fosse um garotinho. e eu chorei em seus braos. Foi necessrio que houvesse cura entre ns dois e aquela expresso de ternura quebrou anos de dor e orgulho. Houve algumas ocasies em nosso casamento nas quais eu precisei apenas que Les me abraasse e me confortasse. Em outras palavras, garotas, os homens precisam ser tratados com ternura tambm. As palavras de Leslie influenciam tremendamente a minha vida. Ela me conhece to bem que poderia me destruir com as suas palavras. Mas Leslie tem escolhido expressar palavras que me enaltecem, me encorajam e fazem com que eu me sinta um prncipe. Ela conhece cada fraqueza minha, mas sempre me encoraja, em vez de me criticar. Ento, se voc me vir andando com o peito estufado e com um brilho de confiana nos olhos, porque Leslie me tratou com ternura. O contrrio tambm verdade. Leslie muito sensvel s minhas palavras. Tenho em minhas palavras o poder de tanto destru-la como mold-la em uma radiante princesa. A ternura no apenas um bom instrumento para o seu futuro casamento, ela essencial. Essa a diferena entre as paredes de concreto e os corredores coloridos. Comecem agora! Rapazes, procurem suas mes e digam-lhes como so bonitas. Garotas, procurem seus pais e digam-lhes como so charmosos e fortes. Esperem s para ver o que acontece!

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Nada faais por partidarismo, ou vanglria, mas por humildade, considerando cada um os outros superiores a si mesmo. No tenha cada um em vista o que propriamente seu, seno tambm cada qual o que dos outros. Filipenses 2:3-4

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Senhor, perdoa-me por no ser terno. Perdoa-me por viver de forma egosta e por considerar apenas as minhas prprias necessidades superiores s aos outros. Ajuda-me a preparar-me para meu futuro cnjuge ao expressar ternura a minha famlia e queles em minha comunidade. Ensina-me maneiras criativas para que eu possa sair do meu prprio mundo e amar outras pessoas. Desejo ser como o Senhor. Quebranta-me. Amolece o meu corao.
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Mais do que flores Eric Ludy Com uma rosa doce e suave e com suas ptalas delicadas, A sua linda face concebe um brilho tenro e radiante. Com flores eu poderia revelar o meu corao, meu amor to profundo Mas muito mais importante ... Que voc me veja expressar o meu amor por voc diariamente, Que voc me escute adornando-a com cada palavra de meus lbios, Que voc me pegue servindo-a em maneiras que voc no deveria ver. Ento voc saber... o que muito mais do que flores poderia mostrar. Com um diamante to bem cortado, adornado em ouro para embelezar o seu ouvido, Eu poderia encantar o seu precioso corao, e ganhar de seus olhos uma lgrima. Com presentes e pedras carssimas, poderia ganhar o seu corao Mas muito mais importante ... Que voc me veja expressar o meu amor por voc diariamente, Que voc me escute adornando-a com cada palavra de meus lbios, Que voc me pegue servindo-a em maneiras que voc no deveria ver. Ento voc saber... o que muito mais do que flores poderia mostrar. O mundo no se orgulha de homens sensveis, Mas eu escolho viver a minha vida para ser reconhecido no Cu.

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CAPTULO 13: OS CAVALEIROS

DE

ARMADURA BRILHANTE REALMENTE

EXISTEM?

-Leslie Para as garotas


Garotas. aqui est um captulo escrito especialmente para vocs. (Rapazes, no tentem me enganar! Sei que vocs tambm devem estar xeretando este captulo, mas deixe-me preveni-los: se vocs lerem este captulo, vocs assumiro as conseqncias! Estamos prontas para embarcar em uma sria "conversa de garotas". Se vocs se consideram homens o suficiente para lidar com isso,tudo bem. vo em frente!) Agora, onde eu estava? Ah sim. de volta s garotas... L est ela com seus cachos dourados flutuando sobre os ombros, seu vestido branco, alvo como a neve. tremulando com a brisa. Ela olha para baixo, para a parede de pedras do vale. Olha ansiosamente. Em algumas horas o terrvel Conde Hawkings sentenciar a sua morte, a menos que... Ela no ousa ter esperanas de que algum a salve. Isso seria praticamente impossvel! No h quem seja sbio e corajoso o suficiente para vencer o Conde. Espere! Que barulho distante esse? Ela levanta os olhos e procura ver. Fica ofegante com a surpresa. Ali, vindo em direo da fortaleza, em cima de um cavalo branco, est o cavaleiro mais corajoso e atraente que j vira em toda a sua vida! Ele galopa a toda a velocidade, aparentemente sem temor dos poderosos guardas do Conde que rodeiam a fortaleza. Ela observa maravilhada, enquanto ele desarma todos os cinqenta soldados com apenas um golpe de sua espada. Um segundo depois ele irrompe os portes do castelo, e ela pode escutar vozes alarmadas gritando l embaixo. Depois de um breve tumulto, ela escuta passos subindo as escadas em direo do quarto onde est trancada. Uma voz a chama: - Para trs, minha lady *, vou arrombar a porta! E em pouco tempo, o nobre cavaleiro est em sua frente. - Voc me salvou! exclama a princesa. - No foi nada. responde humildemente, tomando-a em seus braos. Ele a carrega escada abaixo, passando pelos corpos dos homens que vencera sozinho. Ele a coloca em seu cavalo branco e os dois galopam em direo ao pr-do-sol. E viveram felizes para sempre... claro! Fim.

Lady o ttulo que na Inglaterra se d s senhoras da nobreza. Tratamento dado s senhoras de elevada posio social e/ou de maneiras refinadas. (N. da T.) 95

Ser que, depois de uma histria como essa, ainda h algum rapaz por a? Bem, s perguntei para ver quantos de vocs esto, de fato, prontos para ir at o fim do captulo. Brincadeirinha! Contei essa histria porque tenho uma razo MUITO importante. Garotas, sei que vocs esto babando com o cavaleiro dessa histria e que desejariam ser a donzela em perigo, certo? Est bem. talvez eu seja um pouco exagerada, mas tenho quase certeza de que cada garota possui o seu "cavaleiro de armadura brilhante", com quem sonha encontrar-se um dia. E uma coisa que toda garota neste mundo nasce desejando que acontea, pois nunca conheci uma garota que no esperasse pelo Prncipe Encantado. hora de fazer aquela pergunta importante: Os cavaleiros de armadura brilhante realmente existem? Quero dizer, uma coisa ler contos de fadas que narram histrias de prncipes encantados, mas e na vida real? Neste livro, at agora, temos dito a voc como se guardar completamente na rea fsica e emocional para o homem com quem se casar um dia. Esperar pelo seu futuro marido o MELHOR de Deus para voc. Mas aposto que esta pergunta est correndo pela sua mente: Ele realmente existe? No qualquer um, mas algum que seja digno da sua espera! Ser que ele existe? claro que existe, voc me diz, li a histria de vocs dois. Eric , certamente, um "cavaleiro de armadura brilhante", mas, depois de viver dezoito anos e de ter conhecido muitos rapazes, posso dizer que ele o nico na face da terra. E j tem dona! Ento, o que sobrou para mim? Cresci sonhando com o meu cavaleiro de armadura brilhante. Um homem que fosse corajoso. Um homem que fosse forte, mas, acima de tudo, um homem que fosse doce. gentil, sensvel. Um homem que me tratasse como uma princesa. Eu desejava e esperava um prncipe encantado e falava dele a minha famlia Quando assistia aos filmes na TV e o heri no se encaixava ao padro do "prncipe encantado", eu sentia desgosto e perguntava-me como a herona conseguia suportar algum assim. - Para ganhar o seu corao, esse homem ter de ser muito especial, meu pai comentava comigo com um sorriso. E eu lhe respondia com um sorriso confiante. Sabia que ele estava em algum lugar por a! Eu sempre sonhava acordada com esse homem, por quem eu estava apaixonada, enquanto uma msica suave tocava ao fundo. O tempo passou e continuei sonhando, sonhando e acreditando que, um dia, o cavaleiro viria bater minha porta. Ento... entrei no colegial. (A linda msica interrompida e trocada abruptamente pelo ronco do nibus escolar!) Dei uma boa olhada nos rapazes ao meu redor e todos os meus ideais cheios de sonhos caram por terra. No havia um sequer que se encaixasse ao meu padro de "cavaleiro de armadura brilhante". Corajoso? Que piada. Pude perceber logo no jeito exibido e no vesturio que eles eram totalmente inseguros. Cavalheiro? Corta essa! Nenhum deles tinha a mnima idia de como tratar uma mulher. Zero de educao! Eles nos empurravam, davam cotoveladas,
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cuspiam em nossos sapatos, faziam gozaes de ns e contavam as piadas mais nojentas que podiam. Sensveis? Digamos apenas que essa era uma palavra de um idioma totalmente desconhecido para eles. Estavam to longe dessa realidade que nunca poderiam DEFINI-LA! Numa tarde inesquecvel, eu conversava com Johnny (aquele do captulo dois) sobre vrias coisas, quando ele sugeriu: - J sei! O Bob t na casa do Davi esta noite. E se eu ligar pra eles pra termos uma conversa a trs na mesma linha? No vou falar que voc estar escutando e a voc saber o que uma verdadeira "conversa de homens". Aquilo parecia interessante. Ento, concordei. Logo. estava escutando os trs conversando. Nos primeiros cinco minutos, j estava to enojada que. mesmo que quisesse falar alguma coisa, no conseguiria. Aqueles garotos estavam falando das MINHAS amigas da maneira mais pervertida e depreciativa! Estavam descrevendo seus corpos como se fossem pedaos de carne! Aqueles trs garotos no eram rebeldes, ou vagais, ou viciados, ou hippizinhos. Eles iam igreja, tinham boas notas no boletim, eram atletas e faziam parte da turminha popular. Eles eram a "nata"', os melhores a serem escolhidos, e estavam TO LONGE do meu padro de "cavaleiro de armadura brilhante". Fiquei furiosa! Depois que a conversa terminou. Johnny me perguntou: - E a, gostou da conversa? - assim que vocs falam das GAROTAS? perguntei. - E, o que que tem de errado? ele quis saber. "Deixa pra l. seu bobo egocntrico e insensvel!" Pensei. Sabia que ele nunca me entenderia. No preciso dizer que toda a minha esperana de encontrar um "cavaleiro de armadura brilhante"comeou a minguar. Na verdade, enquanto os dias passavam, comecei a achar que seria muita sorte minha encontrar um homem que no me tratasse como um pedao de carne. Por isso comecei a abaixar meus padres. Namorei garotos com quem nunca desejei me casar. E mesmo o desejo de "me guardar" para o meu futuro marido comeou a desaparecer, simplesmente porque eu pensava que, se ele fosse parecido com os rapazes ao meu redor, ele no seria digno de tanto sacrifcio. bvio que a histria NO termina assim! Garotas, vocs j sabem que Deus. de fato, me trouxe um "cavaleiro de armadura brilhante". Mas como que eu pude chegar ao ponto de desacreditar que Ele estava agindo para traz-lo a minha vida? Bem, Ele no permitiu que eu desistisse. Quando Deus comeou a trabalhar em meu corao e a ganhar o controle dessa rea da minha vida, Ele me mostrou que eu no deveria abaixar os meus padres relacionados aos homens e pular, desesperadamente, de um relacionamento para o outro para encontrar o "cavaleiro". Ao contrrio, eu deveria esperar que Ele trouxesse esse homem a minha vida 97

crendo que Ele realmente iria trazer algum por quem realmente valesse a pena esperar. Percebi que eu no queria apenas um "prncipe encantado", queria um homem que tivesse o carter de Jesus Cristo! Pense nisso! Por que os "cavaleiros de armadura brilhante" nos atraem tanto? Porque eles tm as mesmas caractersticas que Jesus tem -so amorosos, bondosos, cavalheiros, sensveis, corajosos, nobres... e a lista no tem fim. E Jesus o Perfeito Cavalheiro. Ele sabe, como ningum, tratar uma mulher. Por isso, em vez de procurar por um "prncipe encantado", comecei a procurar algum que tivesse o "carter de Cristo".


Ser que voc, assim como eu, j duvidou que esse tipo de homem realmente exista? Ou que exista um homem assim para voc? Quando estamos rodeadas por rapazes que esto DISTANTES desse padro, fica difcil manter a nossa firmeza. E Satans deseja que deixemos de acreditar que essa pessoa exista. Ele quer que desistamos de nossos padres. Ele no quer que tenhamos algum digno de nossa espera. Por qu? Porque ele sabe que, quando Deus une duas pessoas que se guardaram em absoluta pureza, o resultado um casamento belo e forte que resultar em uma famlia bela e forte que resultar em um povo que faa mudanas neste mundo em nome de Cristo. Garotas, quero ser totalmente sincera com vocs. Satans tem trabalhado como louco para fazer com que voc jogue fora tanto o seu tesouro interior como o exterior. Ele far o que puder para voc abaixar os seus padres e desistir de esperar pela pessoa "especial". por isso que voc precisa saber de que lado est. Esta a histria de uma secretria e seu chefe. Um dia, no escritrio, eles tm a seguinte conversa. mais ou menos assim: Chefe: Ei, boneca, voc dormiria comigo por um milho de dlares? Secretria: Um milho de dlares? Claro! Chefe: Est bem, e por cinco dlares? Secretria: Cinco dlares? Nunca! Que tipo de mulher voc acha que eu sou? Chefe: Isso ns j decidimos, agora estamos apenas negociando o preo. Ai! Isso di, especialmente se voc uma, entre muitas garotas, que responderia da mesma forma. Se pudssemos descobrir o lindo plano de Deus para as nossa vidas na rea do romance, precisaramos primeiro compreender como o tesouro que Deus tem nos dado valioso. No h PREO que pague a perda dele. O nosso compromisso com Jesus deve ser to profundo para que a nossa resposta sempre seja: - Eu perteno a Jesus Cristo. Quero o Seu melhor para a minha vida. Nem um milho de dlares poderia satisfazer-me como o Seu perfeito plano me satisfaz. Eu O amo, e entregar o meu corao a qualquer um faria o Seu corao em pedaos. Eu acredito que Ele tem um plano para mim; no posso abaixar meus padres. uma luta constante! Voc precisa saber de que lado est. Eu tinha apenas onze anos quando um garoto falou em ter uma relao sexual comigo pela primeira vez! Para outras pessoas isso acontece quando so bem mais novos. Felizmente, eu
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sabia de que lado estava e disse no. Mas a presso dos garotos para entregarmos a eles o nosso tesouro, seja ele emocional ou fsico, apenas piora com o passar do tempo. Nossa sociedade chegou ao ponto de achar que o "barato" "perder". Ter padres altos no nada moderno. Voc tem a escolha. Voc pode ceder, sacrificar um tesouro precioso e manchar o plano maravilho que Deus tem para voc e para o seu "cavaleiro". E claro que voc vai estar "por cima da onda" e vai poder se divertir - pelo menos por um perodo. Ou voc pode sacrificar os prazeres temporrios de hoje e permitir que Deus escreva a histria de amor mais romntica - a SUA! Quando o seu cavaleiro de armadura brilhante finalmente aparecer para conquist-la, voc ter um tesouro puro e inestimvel para oferecer a ele. E, acredite-me, vale muito mais a pena esperar! Recentemente, uma garota contou-me o seu envolvimento com um certo rapaz: "O cara me convidou para sair. Fiquei muito entusiasmada porque gostava dele, mas no sentia que Deus desejava esse relacionamento. Ento disse no. Algumas semanas mais tarde, ele comeou a namorar uma amiga minha. Hoje estou muito frustrada, como se tivesse ignorado uma oportunidade ou perdido alguma coisa" A minha reao diante disso foi: "Por que gastar tempo, energia e afeio com algum que no a ama integral e completamente? A razo pela qual ele a convidou para sair foi porque ele queria uma namorada. Obviamente, voc foi a primeira da lista, mas quando viu que no daria certo, ele correu para a sua amiga. Por que voc desejaria envolver-se com algum que est apenas procura de uma namorada?" Temos de encarar os fatos, meninas (e rapazes, para aqueles que ainda estiverem conosco). Muitos rapazes hoje em dia no so dignos de nosso sacrifcio. Geralmente eles nos seduzem um pouco, se aproveitam de nosso tesouro (tanto fsico como emocional) e o usam para o benefcio prprio. Eles so egostas. No devemos entregar esse tesouro a ningum que nos esteja usando. Nosso tesouro deve ser entregue apenas a algum que nos ame e esteja comprometido conosco com todo o seu corao. No para algum que simplesmente deseja uma namorada! muito fcil esperar por algo inferior quilo que Deus tem de melhor para voc. Mesmo que ele no seja um "sem-vergonha", ele continua no sendo o melhor de Deus. Muitas garotas entregam-se ao primeiro rapaz que demonstra interesse por elas simplesmente porque, caso contrrio, perdero a nica oportunidade de ter um relacionamento. Satans adoraria v-la cometendo um erro desses. Lembre-se, o inimigo do MELHOR o BOM! claro que o cara que voc tem paquerado pode ser bem legal. Pode at ser que ele seja cristo. Pode ser que vocs formem um casal perfeito e que ele possua o sobrenome que voc adoraria ter, mas no se esquea de fazer a pergunta chave: Ele o MELHOR de Deus para a minha vida? A segunda deciso mais importante que voc pode tomar com quem vai se casar. ( a segunda depois da sua deciso de seguir Jesus.) No uma deciso para ser tomada de qualquer maneira. Muitas mulheres nos falam: Como eu gostaria de ter feito as coisas de forma diferente! Minha vida poderia estar bem melhor!
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Imagine a seguinte cena: Uma jovem, desesperada para envolver-se em um relacionamento, comea a namorar um homem bem atraente, mas no muito digno de confiana. Ela fica encantada por ele, pois fora seduzida e atrada. Seus pais vem o perigo e a alertam, mas ela insiste em manter o relacionamento, pois est determinada a no perd-lo. Ela sabe que ele tem alguns probleminhas de carter, mas tem certeza de que ele mudar. Ela simplesmente no quer ficar sem o seu amor. Logo, ficam noivos. Seus pais, e at mesmo seus amigos, a advertem a NO se casar com ele. Ela no escuta. Entretanto, um pouco antes do casamento, ela descobre, para o seu horror, que est para se casar com a pessoa errada. Mas, por causa do medo de nunca mais ter outra chance de se casar, ela prossegue com o casamento. Alguns anos aps o casamento, aquele "homem atraente" sai de casa para nunca mais voltar, levando consigo a maioria dos bens e deixando-a com trs crianas pequenas para criar sozinha. Desde ento, sua vida tem sido cheia de lutas e dificuldades. A cena muito triste, mas comum. No cometa o mesmo erro. Nunca se contente com algo inferior ao MELHOR de Deus para a sua vida. Tambm muito importante saber que, mesmo que voc tenha estragado tudo e mesmo que voc no tenha mais o seu tesouro precioso. Deus pode restaur-lo e transform-lo em algo bonito novamente. Todos ns cometemos erros! O importante que, ao percebermos que erramos, nos esforcemos ao mximo para corrigir os erros e voltar ao caminho certo. Deus AINDA tem um lindo plano para voc. Ele tem o poder de retomar o que Satans roubou e planejou para a sua destruio e us-lo para a Sua glria! E ele pode fazer isso, se voc simplesmente confiar Nele. Quando percebi quanto havia abaixado meus padres e quanto do meu tesouro havia entregado de forma to irresponsvel, fiquei chocada. No conseguia ver como Deus poderia continuar a me abenoar com um "prncipe de armadura brilhante". Foi bem naquela poca em que Deus colocou em minha vida trs ou quatro rapazes diferentes de todos os outros com quem eu me relacionara antes. Eles no ficavam paquerando, no eram pervertidos ou centralizados em si mesmos. Eles eram totalmente de Jesus! Ele era a pessoa mais importante de suas vidas. E me tornei amiga de todos eles. Eles me surpreenderam. Pela primeira vez fui realmente capaz de desenvolver amizades puras e bonitas com rapazes. O tempo que gastvamos juntos era centralizado em Deus e naquilo que Ele estava fazendo em cada uma de nossas vidas. Eles eram como irmos mais velhos para mim. Percebi que Deus os havia colocado em minha vida por uma razo muito especial. No para que eu logo me apaixonasse e me casasse com um deles, mas para me mostrar que, de fato, Ele tinha um homem, parecido com aqueles jovens, para mim. Senti-me indigna. Talvez vocs tambm se sintam indignas de tal presente. Mas no h nada de errado em sentir-se indigna, porque somos indignos. Podemos ter estragado tudo, mas Ele to misericordioso! E hora de ns nos tornarmos as mulheres que Deus nos chamou para sermos, de tomarmos uma posio e de confiarmos em Seu lindo plano para cada uma de ns.
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No importa em que situao voc se encontra, no importa o que voc j fez. no importa sua inteligncia ou sua aparncia, se o desejo de Deus que voc se case, pode ter certeza de que Ele est preparando um "'prncipe de armadura brilhante" para voc. No se contente com NADA que seja INFERIOR!


Quero terminar este captulo compartilhando a verso Ludy da histria de Max Lucado, contada em seu livro, The Angels Were Silent. uma histria verdica, com a qual todos ns podemos aprender alguma coisa. A herona da histria SABIA o que ela devia esperar em um homem - um verdadeiro carter divino - e estava determinada a no se apaixonar por qualquer um.

Uma verdadeira histria de amor Um dia, o atraente soldado John Blanchard foi biblioteca para ler um livro. (Sei que esse tipo de passatempo pode parecer bem sem graa. mas. provavelmente, ele devia estar sentindo muita saudade do seu lar e no sabia o que fazer. Mas isso o levou a algo bem mais interessante.) John ficou impressionado ao ler umas anotaes feitas nas margens de um livro que folheava: - Nossa, gostaria de conhecer a pessoa que escreveu essas palavras. Elas so to profundas e inspirativas! Descobriu um nome na capa do livro: Harlyss Maynell. Nova Iorque. (. sei que ela tem um nome bem esquisito, mas guarde este nome: Harlyss Maynell uma personagem muito importante nesta histria.) De alguma forma. John tinha certeza de que havia sido ela quem escrevera nas margens do livro. Ento, ele fez algo ainda mais doido e impulsivo, o tipo de coisa que acaba naquelas listas dos "dez mais" que dizem que voc est solitrio quando vai at a biblioteca, encontra um nome na capa de um livro e telefona para a pessoa, convidando-a para sair. Bem. est bem, John no convidou Harlyss para sair. mas ele ligou para ela! Procurou o seu nome na lista telefnica de Nova Iorque e perguntou-lhe se poderiam comear a se corresponder. (Isso foi antes de existir o e-mail.) Aquela atitude foi bem audaciosa. O cara nem conhecia Harlyss! Ela poderia ser uma traficante, integrante da mfia ou uma assassina! Mas ele estava disposto a ir fundo naquilo. Que ser que ela havia escrito nas margens do livro? Aquelas palavras deviam ser bem inspirativas. no ? Talvez John precisasse desesperadamente de um amigo. Mas voltemos a Harlyss Maynell. Ao que parece, ela devia ser uma pessoa formidvel. E deve ter tido uma queda por John. pois concordou em corresponder-se com ele, mesmo sabendo que ele estava indo para a guerra, na Europa. Comearam a se corresponder, e logo John ficou apaixonado por Harlyss.... mesmo nunca a tendo conhecido! Ele conhecia apenas o que ela havia escrito nas cartas e nas margens do livro. Entretanto, estava apaixonado! (Garotas, ser que vocs no gostariam de ter umas aulinhas de redao com Harlyss? Imaginem, ganhar o corao de um homem com uma caneta! Vocs nem teriam de usar mais o recurso da maquiagem! Brincadeirinha!)
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Acho que John deve ter comeado a ficar bem inquieto por no saber como Harlyss era fisicamente, pois. um dia. John escreveu a Harlyss. pedindo-lhe uma foto. Mas ela respondeu de forma bem categrica: "No, no enviarei uma foto minha, porque os relacionamentos no devem ser baseados apenas nas aparncias." (Oh. rapazes, vocs considerariam isso um sinal de que talvez Harlyss no seja a pessoa mais bonita deste mundo? Claro que a garota poderia escrever bem. mas o que ser que havia de errado com a sua aparncia para ela no mandar uma foto?) Muitos caras talvez tivessem desistido bem a. Mas no foi o que John fez. Como eu disse, as cartas e as anotaes dela eram maravilhosas. Por isso John deve ter pensado que ela era apenas uma mulher geniosa. Continuou a ficar cada vez mais apaixonado por ela, mesmo sem nenhuma foto dela para colocar debaixo do travesseiro. Imagine amar algum que voc nunca viu, mas por quem est profundamente apaixonado! Finalmente surgiu uma oportunidade para John conhecer pessoalmente Harlyss. Ele estava voltando para os Estados Unidos e escreveu a Harlyss. propondo-lhe um encontro em algum lugar onde pudessem jantar. Ela respondeulhe que o encontraria na Estao Central de Nova Iorque, bem embaixo do grande relgio. Harlyss disse a John que ele a reconheceria pelo fato de que ela estaria com uma rosa vermelha na lapela. Ento, o dia chegou, e John ficou debaixo do grande relgio esperando, esperando. Ele estava um pouquinho nervoso. Afinal de contas, aquele no era um primeiro encontro casual. Quero dizer, como voc se sentiria se estivesse apaixonado pela letra de algum e tivesse de conhecer no apenas a mo, mas tambm os olhos e o rosto dessa pessoa? E o lance da fotografia? Ser que ela estava escondendo alguma coisa? Todas aquelas perguntas inundavam a sua mente alguns segundos antes de ele descobrir a verdade. Uma linda mulher, com um sorriso provocante, comeou a andar em sua direo, fazendo com que ele a seguisse com o olhar. Por um breve momento, John pensou estar olhando para Harlyss. Ele nem podia acreditar na sua prpria sorte! Ela no era apenas uma grande e talentosa escritora, ela era maravilhosa! Mas, a, ele percebeu que ela no tinha uma rosa na lapela. E o seu corao se apertou em desgosto, enquanto ela passava por ele. De repente, viu uma mulher que tinha uma rosa vermelha na lapela. Ela estava em sua frente, sorrindo para ele. Ele quase desmaiou em desespero. Ela era uma senhora simples, baixinha e gordinha, mais velha que a prpria me de John, de cabelos brancos caindo por debaixo de um chapu surrado. Seus olhos brilharam quando olhou para ele. Ele olhou novamente para a jovem e linda mulher que desaparecia entre a multido e sentiu-se dividido. (Sei que esta narrao deve estar um pouco incompleta. Quero dizer, rapazes, o que vocs fariam numa situao dessas? Um rapaz conhecido meu disse que, se fosse John Blanchard, teria voltado correndo para a guerra e feito de tudo para levar um tiro!) Mas John Blanchard foi um heri. Fico contente, porque estou comeando a gostar dele. Ele no fugiu, ou passou despercebido, ou agiu rudemente. Na verdade, ele percebeu que, mesmo no podendo construir um relacionamento romntico com Harlyss, ele poderia mostrar gratido quela mulher que havia sido
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uma verdadeira amiga por meio de suas cartas. Ento, ele sorriu (o mais que pde) e disse quela senhora gordinha: - Oi, a senhora deve ser Harlyss Maynell. Muito obrigado por ter vindo se encontrar comigo. Ser que poderemos jantar juntos? (Agora sim, isso foi uma atitude nobre! Quantos caras que vocs conhecem teriam feito o mesmo?) A senhora ficou surpresa e disse: - Filho, no sei exatamente o que que est acontecendo, mas sabe aquela jovem que passou por voc agora mesmo? Ela me pediu para usar esta rosa e me disse que, se voc me convidasse para jantar, ela o estaria esperando no grande restaurante do outro lado da rua. Ela me disse que era um tipo de teste. Nossa! Ser que as suas emoes podem agentar uma histria dessas? No momento em que voc estava ficando frustrado, Harlyss Maynell vira o jogo e mostra ser talentosa, bonita e inacreditavelmente inteligente. Ela sabia que no desejava entrar em um relacionamento com um rapaz sem carter. Ela sabia que um homem com carter daria mais valor ao interior de uma pessoa do que ao exterior. Que forma de descobrir o carter de um homem! Garotas, antes de se apaixonarem por qualquer um, faam o teste. Vocs no querem passar o resto de suas vidas com um "banana". John Blanchard provou ser digno de toda a ateno e tempo de Harlyss. No se contentem com homem nenhum que no seja digno de seu tempo e ateno. Mantenham seus padres elevados! Para aqueles rapazes corajosos que ficaram conosco durante todo este captulo, meus parabns. Tenho certeza de que no conseguiram l-lo sem um pouco de suor e mal-estar. Mas acredito que, pela graa de Deus, at mesmo voc pode ser transformado em um "cavaleiro de armadura brilhante"! E nunca se sabe, talvez uma das lindas garotas que esto lendo este mesmo livro, neste exato momento, possa tornar-se a sua princesa algum dia, por isso melhor comear a fazer alguma coisa! Ela tem padres elevados at o cu, e voc sabe que ela saber discernir se voc um verdadeiro "cavaleiro" ou no!

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Muitos proclamam a sua prpria benignidade, mas o homem fidedigno quem o achar? O justo anda na sua integridade, felizes lhe so os filhos depois dele. Provrbios 20:6

Senhor, no quero aceitar nada que seja inferior ao Teu melhor. Por favor, ajuda-me a ficar firme, nunca me desviar para a esquerda nem para a direita. Ajuda-me a ficar firme no Senhor. Ajuda-me a guardar o meu corao dos homens que possam tentar roubar o meu tesouro, Guarda-me na pureza para o meu futuro marido. Ajuda-me a esperar pelo meu prncipe de armadura brilhante, o Teu melhor para mim. Senhor, at que me
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tragas este homem, no me deixes ser enganada por ningum. Mantenha os meus olhos em Ti. Mantenha os meus padres bem elevados.
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O Seu Castelo de Sonhos


Nossa! lindo! Voc trabalhou e suou na obra do seu castelo, e, agora, ele, finalmente, est terminado! Est completo - tem um alicerce slido, um fosso e uma ponte elevadia, um pedao de terra para proteo, um telhado bem seguro, um carpete fofinho no cho. o tipo de castelo que durar para sempre. Isto , SE voc decidir manter as coisas dessa forma! isso mesmo - a deciso de manter o seu castelo limpo e bonito ou de deixar que fique sujo, manchado e cheio de tranqueiras est nas suas mos. Os castelos precisam de manuteno! Quem deseja um castelo que. depois de algumas centenas de anos. comea a ficar parecido com uma casa assombrada? Lembra-se do que falado no final de cada conto de fadas? E viveram felizes para sempre! A nica maneira de isso acontecer mantendo o seu castelo em condies novas. O ltimo passo nesse processo de construo consistncia! Traduzindo para relacionamentos, significa praticar o seu compromisso diariamente para o resto de sua vida! Se voc fizer isso, pode ter certeza de que voc viver feliz para sempre.

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CAPTULO 14: LUZ, CMERA, AO!

- Eric

Leslie

Esta uma histria desafiante que ouvimos uma vez sobre dois cristos evanglicos que foram presos por compartilharem a f. Eles sentiam uma dor agonizante, devido ao terrvel frio de inverno, e tinham apenas um cobertor para se manterem aquecidos. Um dos homens, ao olhar para o seu irmo em Cristo, que estava sentado ao seu lado e que tremia de frio, perguntou-se: Se ele fosse Jesus, ser que eu daria o meu cobertor a ele? Por mais difcil que fosse pensar em partilhar com o outro a sua nica fonte de conforto, ele percebeu que, pelo fato de Jesus ter dado tudo o que tinha a ele, o mnimo que poderia fazer era dar em retorno tudo o que tinha, mesmo que fosse um fino cobertor. Devido ao seu amor e devoo a Jesus Cristo e a sua gratido por tudo o que Ele havia feito por sua vida, ele sacrificou-se ao cobrir os ombros de seu amigo com o pedao de pano. Que histria mais profunda, no ? E o que ela tem a ver com a sua vida? Talvez voc nunca venha a ficar preso em uma priso fria, com apenas um cobertor. Mesmo assim, voc tem uma deciso semelhante a ser tomada. Egosmo ou altrusmo? Pense em seu futuro cnjuge. Voc est disposto a dar a ele ou a ela o seu nico cobertor? Talvez ele esteja rasgado e furado. Talvez tenha muitos buracos. Mas, mesmo assim, a partir de hoje, voc pode escolher dar ao seu futuro cnjuge o seu tesouro mais precioso: a sua pureza, tanto interna como externa, e a sua deciso de esperar por ele ou por ela. Lembre-se: no apenas o seu futuro que est em jogo. As decises que voc toma hoje afetaro os filhos de seus filhos! Pense no que aconteceria se tivssemos um "avivamento de pureza" sobre a terra e centenas de casais fossem unidos maneira de Deus, com um alicerce slido. Casamentos fortes e duradouros seriam formados, criando famlias fortes para influenciar este mundo para Jesus! Que revoluo! Por outro lado, se continuarmos construindo relacionamentos sobre a areia, sem a estrutura slida de Cristo, como poderemos esperar por casamentos fortes, famlias fortes ou indivduos fortes que podero mudar este mundo? Mesmo se voc no for chamado para se casar, todos ns somos chamados para viver em pureza. Cada um de ns precisa perceber quanto Jesus fez por ns e quanto estamos dispostos a dar a Ele tudo o que temos. O seu compromisso de viver uma vida coerente com o padro de Cristo TRANSFORMAR o mundo ao seu redor. Talvez, ao ler este livro, voc tenha sido desafiado e inspirado a esperar pelo melhor de Deus para a sua vida. Este o momento para praticar a verdade que voc aprendeu! Agora voc deve viver aquilo em que acredita, dia a dia.

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Ser que, a partir deste momento, voc est disposto a se guardar para a pessoa especial? uma escolha diria. No ser fcil, mas voc pode ter certeza de que Jesus est sempre bem a do seu lado, torcendo por voc e encorajando-o em cada passo de seu caminho. Voc dar o seu cobertor? Pode ser que voc pense que vai se congelar at morrer, mas no existe nada que se compare com o sorriso caloroso e radiante de Jesus em retorno!

Imagine isto... Todo o Cu estava em agitao. Havia um cantarolar animado pairando sobre a morada de cada anjo. "Louvado seja Deus!" eles saudavam uns aos outros, enquanto andavam pelas ruas de ouro. Cada um podia sentir uma nova mudana no ar. Notaram o brilho radiante do Criador e sabiam que alguma coisa estava acontecendo l embaixo na terra. Alguma coisa incrvel. Algo revolucionrio. Algo... "Daadaadaaaaa!", rompeu um forte chamado de trombeta. Serafins e querubins de todos os lugares comearam a se apressar at o local do som. Era o chamado para uma reunio! Eles se aproximaram de Miguel, que sorria entusiasmado. Ofegantes, esperavam que ele falasse. - Meus amigos, sua voz anunciava, nunca tivemos um momento como este! Est acontecendo um grande despertar entre os filhos na terra. Um reavivamento como nunca aconteceu antes! Seus olhos no acreditaro no que vo ver! Enquanto ele falava, a grande tela comeou a descer, e os anjos tomaram seus lugares, todos encantados. O filme comeou. A hoste celestial pasmava admirada. Na tela, apareciam centenas, no... milhares de jovens de todas as naes. Eles estavam ajoelhados, verbalizando suas decises de guardar suas vidas em pureza para seus futuros cnjuges... suas decises de esperar pelo melhor de Deus. Foram raros os momentos em que os anjos testemunharam tal resoluo e fervor como viam nos olhos daqueles jovens. Certamente, aquilo mudaria o curso da histria! A cena mudou. Foram mostrados jovens casais sendo unidos de forma sobrenatural por Deus. Histrias de amor sendo formadas! E no eram apenas histrias de amor. Eram histrias PURAS de amor! Enquanto a hoste Celestial assistia a tudo embevecida, todos podiam ver claramente a inocncia, a pureza e o romance, a marca clssica do Criador, ao redor de cada um daqueles jovens como se fosse uma bolha protetora. Ele conseguira! Estava escrevendo mais romances bonitos! Cada um incrivelmente excepcional. Cada um de forma to certa. Cada um to cheio do amor do Grande Diretor. Uma vibrao exultante saiu da enorme multido. Que notcia maravilhosa e incrvel! - Isso significa que, a partir de agora, poderemos assistir a mais filmes no telo? Perguntou um gracioso serafim. Miguel sorriu e perguntou: - Ser que h algum animado para assistir a vrias sesses de cinema durante 24 horas por dia?
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Os anjos responderam com aplausos, risos e comemoraes. Ele continuou: - Estou muito feliz em anunciar que os atores principais dos romances do Grande Diretor foram todos aceitos. E a melhor notcia que h muito mais romances para serem escritos! Enquanto os anjos cantavam e danavam de alegria, Miguel, sutilmente, se aproximou do Mestre para dizer-Lhe algo: - Quando eles descobrirem o Romance Maneira de Deus, vai ser sucesso na certa, no mesmo? Ele sussurrou. O Grande Diretor acenou afirmativamente com um sorriso. Ento, com uma brilhante expresso de concentrao, Ele ergueu a Sua caneta e comeou a escrever.


Querido leitor, ser que a prxima histria que Deus est escrevendo no poderia ser a sua? Voc aceitaria algo inferior ao Seu prprio roteiro escrito mo, s para voc? Tome as verdades descobertas hoje e comece a pratic-las. O Grande Diretor est assistindo a sua vida, e talvez alguns anjos, com seus saquinhos de pipoca, estejam se preparando para puxar as cortinas do grande telo! a SUA vez de experimentar o Romance Maneira de Deus! Coloque a caneta nas mos Dele, que voc no se arrepender disso! Voc est pronto? Luz... cmera... AO!

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mas os que esperam no Senhor renovam as suas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam, caminham e no se fadigam. Isaas 40:31

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No mais virgem? - Leslie Acredite-me, voc pode pensar que o nico entre todos os leitores a gastar tempo para ler esta ltima e dolorida parte de nosso livro, mas isso no verdade. Quantos de ns j no erramos ao nos oferecermos tanto emocional como fisicamente? Perdemos aquele tesouro to bonito. E agora? O que fazer com essas verdades que voc gostaria de ter praticado antes? Ser que Deus ainda poderia ter um plano para a rea de relacionamentos de sua vida? Ser que Ele ainda pode lhe trazer um "prncipe de armadura brilhante" ou uma "princesa da pureza" depois de tudo o que voc fez? Ou ser que tarde demais para voc experimentar um Romance Maneira de Deus? Pense nesta histria VERDICA dos tempos em que Jesus estava aqui na terra. Jesus retornou do Monte das Oliveiras, mas, logo na manh seguinte, voltou ao Templo. Em pouco tempo, uma multido estava ao seu redor, e Ele sentou-Se para lhes falar. Enquanto falava, os lderes judeus e os fariseus trouxeram uma mulher pega em flagrante de adultrio e a colocaram diante da multido. - Mestre, perguntaram a Jesus, esta mulher foi pega em um ato de adultrio. A lei de Moiss diz que devemos mat-la. O que devemos fazer? Eles estavam tentando armar uma cilada para Jesus ao tentar faz-Lo dizer algo que pudessem usar contra Ele, mas Jesus abaixouSe e escreveu no cho. com o Seu dedo. Eles continuaram exigindo uma resposta. Ento, Ele Se levantou e disse: - Est certo, atirem pedras nela at que morra. Mas atire a primeira pedra apenas quem nunca tenha pecado! Ento. abaixou-Se novamente e continuou a escrever no cho. E os lderes judeus foram saindo um a um. comeando com os mais velhos, at Jesus ser deixado em frente da multido, com a mulher. Jesus levantou-Se novamente e disse a ela: - Onde esto os seus acusadores? Nem ao menos um deles a condenou? - No. Senhor, ela disse. E Jesus disse: - Nem eu a condeno. V e no peque mais. Jesus era o nico entre aquela multido sem pecado algum. Ele poderia t-la condenado. Ele poderia ter sido aquele a atirar a primeira pedra. Mas no fez isso. Ele a perdoou. Falou amorosamente com ela, como se ela fosse uma princesa,
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mesmo tendo sido pega em um pecado horrvel. Jesus a amou, apesar de sua fraqueza. Jesus est esperando-o de braos abertos, mesmo que voc tenha errado na rea de pureza. Se voc est verdadeiramente arrependido por tudo o que fez e deseja a cura e o perdo de Jesus, Ele o perdoar.

Senhor Jesus, eu pequei. No vivi dentro dos Teus padres nessa rea de pureza. Fui contra a Tua perfeita vontade para a minha vida. Por favor, perdoa-me. Somente Tu podes limpar-me. Somente Tu podes dar-me um novo comeo. Toma o meu corao quebrado e machucado, pega os pedacinhos dele e ajuda-me a comear de novo. Eu Te agradeo pelo Teu sangue derramado, que pode limpar-me deste pecado. Aceito agora o Teu perdo. Ajuda-me a perdoar a mim mesmo. Ajuda-me a viver em pureza a partir deste dia. Muito obrigado.
Ao orar uma orao sincera de arrependimento, Jesus erguer carinhosamente o seu queixo e lhe dir: - Nem eu a condeno. V e no peque mais. O arrependimento significa, literalmente, dar a volta e andar em OUTRA direo. Jesus deseja agora tornar toda a impureza e o pecado mais alvos do que a neve! Aquilo que fora uma vez a sua maior fraqueza, hoje, pelo poder curador de Cristo, pode se tornar a sua maior fora. Ele no somente o perdoar, Ele o RESTAURAR. Sim, voc ter de enfrentar as conseqncias devido ao seu erro, mas, com o Seu perdo, poder catar os pedacinhos e continuar a sua caminhada. Nunca se esquea de que Ele ainda tem um plano maravilhoso para essa rea de sua vida! Ao escolher, a partir de hoje, andar em pureza e permanecer dentro da Sua vontade. Ele encher a sua mente com as suas bnos! Ele poderoso para transformar os erros de sua vida em benefcios. Se confiar Nele e permitir que Ele controle a sua vida, voc ficar surpreso com os planos divinos que sero desvendados para voc. Nem eu nem Eric merecemos o relacionamento incrvel, romntico e puro com que Deus nos presenteou. Erramos tanto! Antes de nos conhecermos, lutamos muito para crer que Deus nos abenoaria com um relacionamento puro e forte com algum que amamos. Sabamos que no merecamos isso. Realmente no merecamos ter nos casado! Percebemos, finalmente, que isso no dependia de sermos DIGNOS ou no de tal presente - nenhum de ns digno das ddivas de Jesus - mas dependia do Seu AMOR e da Sua MISERICRDIA por pecadores como ns.
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A partir deste dia, vocs so novas pessoas! Vocs podem olhar para o futuro com entusiasmo e alegria! Coloquem os seus tesouros mutilados nas mos de Deus e vejam como Ele lhes devolver novos tesouros. hora de comear novamente, agora, com Ele ao seu lado. Alvo como a neve Leslie Ludy Sozinho e confuso, o seu corao queima com o pecado. A sua alegria o deixou pelo erro de seu corao, Tentando comear novamente. Sei que est machucado e no sabe em quem confiar. No finjo que no vejo a sua dor, Mas posso ver o arrependimento em seus olhos e sei que no tarde demais Eu O escuto chamando o seu nome... Alvo como a neve, Ele o tem feito alvo como a neve. No momento em que voc confessou, o Seu corao o perdoou. Voc pode achar que estragou todos os planos que Ele tinha para a sua vida, Mas, por essa mesma razo, Jesus salva. Alvo como a neve, Ele o fez alvo como a neve, Puro e inocente como uma pomba. Mesmo que no tenha feito nada para merecer o Seu perdo, Voc foi purificado pelo sangue de Jesus, Alvo como a neve. A culpa e a vergonha, mantendo-o escravizado, No permitem a sua libertao No como sonhou, no como planejou. Voc pode ver, ainda h esperana. Receba a cura para as feridas; Receba Suas riquezas no lugar dos farrapos. Voc no pode imaginar todos os planos que Ele tem para voc,
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Ento, tome a Sua mo e no olhe para trs...

FIM

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