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RECICLAGEM MECNICA: CONCEITOS E TCNICAS

2.1 Algumas Definies A idia de se aproveitar resduos no nova; ela tem, contudo, se estabelecido de forma expressiva, no s por razes econmicas, mas tambm como forma de minimizar os impactos no meio ambiente5. A Agncia de Proteo Ambiental Americana (EPA/USA) define reciclagem mecnica como "a coleta, processamento, comercializao e uso dos materiais considerados lixo"5. J a definio encontrada em dicionrio, traz a reciclagem como "o processo pelo qual passa um mesmo material, j utilizado para fazer o mesmo produto ou um produto equivalente". Assim, segundo estas definies, a reciclagem consiste num processo de transformao de materiais, previamente separados, de forma a possibilitar a sua recuperao. Estes materiais podem ter duas origens: rejeitos de processo industrial ou produtos de ps-consumo. Os fatores que incentivam a reciclagem de materiais decorrem da necessidade de poupar e preservar os recursos naturais e da possibilidade de minimizar resduos, o que reduz o volume a ser transportado, tratado e disposto. Reciclando, reduz-se os problemas ambientais e de sade pblica, assim como os econmico-sociais decorrentes da disposio inadequada de resduos slidos. Quando os resduos so dispostos em aterros (sanitrios ou industriais, dependendo das caractersticas dos mesmos), a reciclagem contribui para minimizar a quantidade dos resduos aterrados, o que aumenta a vida til desses locais de disposio6. A reciclagem, do ponto de vista econmico, proporciona a reduo do custo de gerenciamento dos resduos, com menores investimentos em instalaes de tratamento e disposio final, e promove a criao de empregos. Socialmente, possibilita a participao da populao no processo de separao, conscientizando-a quanto sua responsabilidade perante os problemas ambientais6. 2.2 - Reciclagem dos Resduos Industriais No caso de indstrias que realizam o reprocessamento do polmero e o retornam linha de produo, a reciclagem traz ganhos em competitividade e produtividade. Atualmente, a reciclagem de resduos de origem industrial, no prprio processo produtivo que os gerou, realizada em um grande nmero de empresas. Esta prtica se estabelece medida que so desenvolvidos novas tecnologias e equipamentos de controle ambiental e acarreta reduo paralela de gastos de energia atravs da diminuio da gerao desses resduos, tornando o produto mais competitivo. O "gerenciamento do resduo industrial" tem um custo significativo e inclui as etapas de acondicionamento, coleta, armazenamento, transporte, tratamento e disposio final. Portanto, a diminuio de resduos representa uma estratgia preventiva na administrao da empresa e realizada sob trs aspectos: reduo na fonte de gerao, reciclagem e tratamento da parcela no passvel de reaproveitamento, visando a reduo do volume dos resduos gerados. A reciclagem uma das atividades importantes na diminuio de resduos (reduzindo o volume disposto em aterros) e deve ser executada aps o esgotamento das possibilidades de reduo dos resduos na fonte geradora.

2.3 - Reciclagem de Ps-Consumo Os produtos descartados pela sociedade ou resduos urbanos, tm sido reaproveitados num volume acima do que se imagina, seja atravs da reciclagem formal ou informal, realizada pelos coletores individualmente ou agrupados em cooperativas. Os materiais mais procurados para reciclagem so: papel e papelo, plsticos, vidros, metais ferrosos e no ferrosos e, em menor porcentagem, madeira, borracha e at trapos6. Todavia, quando a reciclagem no possvel, o resduo passa por um tratamento prvio sua disposio final ou, em casos extremos, disposto diretamente no solo. O termo reutilizao ou reuso utilizado em processos de reciclagem para designar o resduo que aproveitado sem que tenha sofrido uma transformao, ou seja, designa o reaproveitamento do material ou embalagem para a mesma finalidade como, por exemplo, garrafas de refrigerante, copos de gelia e extrato de tomate, reutilizados para servir lquidos; potes de maionese e sorvete, para guardar mantimentos, e papel de impressora ou copiadora, para rascunho. J o termo recuperado indica que o material foi reprocessado a fim de que fosse obtido um produto novamente til, ou passou por um tratamento para que fosse possvel a sua regenerao. Atualmente, o plstico passou a ser um resduo de grande aceitao para o processo de reciclagem pois, tanto sob a forma de filmes (sacos plsticos, etc), como sob a forma rgida (tubos e conexes), encontra tecnologia disponvel para o seu reaproveitamento. No Brasil, em 2007, observou-se um aumento de cerca de 25,4% na quantidade de plsticos reciclados em relao a 2005, atingindo aproximadamente 963.000 ton de material, segundo dados da Plastivida Instituto Scio-Ambiental dos Plsticos33. Este nmero significa aproximadamente 19,5% do consumo aparente de resinas que foi de cerca de 4.941.000 ton em 2007, de acordo com a ABIQUIM, impulsionando vrios segmentos envolvidos com polmeros, como fabricantes de equipamentos, transformadores, instituies acadmicas e comerciais, entre outros. A figura 2-1 mostra a evoluo do ndice de reciclagem do PVC e na tabela 2-1, encontram-se dados da capacidade instalada e produo das recicladoras de plsticos ps-consumo no Brasil.

Figura 2-1 - Evoluo do ndice de reciclagem do PVC

Tabela 2-1 Capacidade instalada e produo das recicladoras de plsticos no Brasil33,34


Discriminao Capacidade instalada (t/ano) Produo Nvel operacional (%) 2005 1.281.706 767.503 59,9 2007 1459.368 962.566 70,6 Variao(%) (2007/2005) 13,4 25,4 17,9

Embora a reciclagem apresente muitas vantagens, a deciso de reciclar um determinado resduo deve ser precedida de um estudo de viabilidade econmica, que deve considerar os seguintes aspectos principais: Proximidade do local de gerao em relao ao de recuperao do resduo; Volume de resduo gerado disponvel para a reciclagem; Custo das etapas de preparo do resduo antes do processamento, incluindo a coleta, transporte, separao, lavagem e armazenamento; Existncia de demanda para o produto resultante da reciclagem; Existncia de tecnologia (processo) para transformao do resduo; Custo do processamento e transformao do resduo em um novo produto, sem prejuzo de suas caractersticas e aplicabilidade.

A reciclagem de plsticos, ento, constitui parte de um ciclo de transformao dos resduos slidos, conforme indicado na Figura 2-2, e compreende basicamente duas etapas: a separao, atividade em que se prepara o resduo para ser transformado e o reprocesso industrial do material separado.

Figura 2-2 - Ciclo de transformao de resduos slidos6 2.4 -Tipos de Reciclagem de Resinas Dependendo do objetivo a ser atingido, os plsticos podem ser reciclados de trs formas distintas: mecnica, qumica e energtica. O processo conhecido como reciclagem mecnica consiste na combinao de um ou mais processos operacionais para o reaproveitamento do material descartado, transformando-o em grnulos para a fabricao de outros produtos. Se estes produtos possuem performance e caractersticas equivalentes s do produto original (resina virgem) e tm, portanto, sua origem na prpria indstria, a reciclagem classificada como primria. Quando apresentam performance e caractersticas inferiores, a reciclagem classificada como secundria, e se aplica, normalmente, a resduos ps-consumo. A reciclagem qumica, tambm denominada terciria, consiste em um processo tecnolgico onde se realiza a converso do resduo plstico em matrias-primas petroqumicas bsicas (retorno origem).

A reciclagem quaternria, tambm conhecida como reciclagem energtica consiste num processo tecnolgico de recuperao da energia contida nos resduos plsticos, atravs de incineradores, com queima dos resduos a altssimas temperaturas. No Brasil, a reciclagem mecnica o processo atualmente utilizado. O ndice deste tipo de reciclagem, em 2007, de resduos plsticos ps-consumo foi de 21,2%34. Na Europa, no entanto, so encontrados os trs processos de reciclagem bem desenvolvidos, sendo que, em alguns pases, a reciclagem energtica a preferida. A tendncia mundial reciclar, ao mximo, os materiais plsticos e incinerar o restante para recuperar energia na forma de vapor ou eletricidade. Os materiais de embalagens, por exemplo, de formulao complexa e compostos de diferentes resinas de difcil separao, tm como nica alternativa, at o momento, a incinerao com aproveitamento energtico. O Japo um dos pases que demonstram interesse particular nesta prtica, devido ao alto custo de manuteno dos aterros sanitrios e a falta de reas para este fim, que acabam por viabilizar o uso de incineradores. Na Alemanha, tem sido promissora a produo de matriasprimas para refinarias e petroqumicas, a partir de subprodutos da pirlise. So discutidos a seguir, de forma esquemtica, os trs processos de reciclagem, desde a matria-prima at os produtos e subprodutos. 2.5 - Reciclagem Mecnica Em 2007, no Brasil, havia aproximadamente 780 instalaes industriais de reciclagem de resduos plsticos, atingindo uma quantidade de aproximadamente 963000 ton de material reciclado34. Entre os polmeros mais reciclados, encontramse o PEBD, PEAD, PVC, PET, PS e PP. A figura 2-3 mostra a evoluo da reciclagem no Brasil. A reciclagem mecnica pode ser dividida em dois tipos: resduos industriais e ps-consumo. As etapas que a constituem so: moagem, lavagem, secagem, extruso e granulao.

Figura 2-3 Evoluo da reciclagem mecnica no Brasil7,33

Na reciclagem mecnica de resduos industriais, os processos mais empregados so a moagem e a extruso, podendo ser utilizado tambm o processo de aglutinao. A vantagem do uso de resduos industriais reside na composio polimrica geralmente definida, sem variaes, com baixa contaminao por corpos estranhos. Os processos de lavagem e secagem podem ser eliminados dependendo do estado do resduo. Sua desvantagem est na dificuldade de se conseguir o material, pois os resduos industriais so muito disputados10. A reciclagem mecnica de resduos ps-consumo exige lavagem cuidadosa aps a moagem, a fim de prevenir danos aos equipamentos pela presena de materiais estranhos ao processo, ou outras resinas. A vantagem de sua utilizao em relao ao resduo industrial consiste na facilidade de obteno e em seu baixo custo. As desvantagens consistem no risco de contaminao e na necessidade de seleo de materiais. Os maiores problemas, no entanto, residem na eventual contaminao das guas de lavagem e na falta de fonte de suprimento regular e confivel de material para o processamento. A Figura 2-4 ilustra um processo esquemtico de reciclagem mecnica de resduos ps- consumo. A diferena entre os processos para resduos ps-consumo e resduos industriais que, neste ltimo, as etapas de lavagem e secagem so, muitas vezes, eliminadas.

Figura 2-4 Fluxograma esquemtico da reciclagem de plsticos aps a separao por tipo de resina 2.6 - Reciclagem Energtica A reciclagem energtica consiste na compactao dos resduos e subseqente "queima", gerando energia e resduos slidos e gasosos. Este processo baseia-se no alto poder calorfico dos plsticos, utilizando-os como combustveis sintticos (Figura 2-5).

Figura 2-5 - Esquema ilustrativo da reciclagem energtica29 Os resduos gasosos so tratados de forma a se reduzir a toxicidade das emisses; os slidos (subprodutos da queima) recebem destinao diferenciada conforme o pas que utiliza o processo. A energia trmica gerada recuperada sob a forma de vapor ou eletricidade. 2.7 - Reciclagem Qumica A reciclagem qumica pode resultar tanto em uma substncia combustvel quanto em um produto qumico, a ser utilizado para a obteno do polmero que lhe deu origem. Existem vrios processos desenvolvidos para a decomposio qumica de polmeros que originam espcies monomricas. Um esquema bsico de reciclagem qumica, mostrado na Figura 2-6, consiste na hidrogenao, gaseificao e pirlise (decomposio por aquecimento) do resduo plstico. Este resduo aquecido e hidrogenado para a obteno de hidrocarbonetos e, desta reao, resultam resduos de destinao opcional a quem recicla, bem como gases e leos que so separados e enviados a refinarias para reaproveitamento como matria-prima ou utilizao como combustveis.

Figura 2-6 - Fluxograma genrico da reciclagem qumica29